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1815 ... Waterloo! morne plain - F. Pernot


Un piccolo libro tascabile, un autore universitario (François Pernot è professore di storia moderna all'Università di Cergy-Pontoise), non più di 130 pagine, a prima vista questo libro non è senza far pensare al famoso "Que lo so? »Noto a tutti gli studenti di storia. È infatti la raccolta Champion L'Histoire diretta dal suddetto autore e Jean Pruvost che invita il lettore a immergersi in modo sintetico su una data o un personaggio chiave della Storia sotto forma di rilievo tramite dizionari, giornali e altri scritti per comprendere tutti i dettagli dell'argomento studiato. Dopo il 1914 e Giovanna d'Arco, è il battaglia di Waterloo che viene setacciato.

Una lodevole vocazione alla divulgazione storica

Innegabilmente, questo lavoro può portare conoscenza ai neofiti sulla battaglia decisiva che pose fine al ristabilimento dell'Impero da parte di Napoleone. In poche pagine il lettore viene esposto al contesto, quindi velocemente allo svolgimento della battaglia, prima di zoomare su episodi chiave e determinanti come l'attacco alla fattoria fortificata di Hougoumont, le accuse di Ney, il ruolo de la Garde, la responsabilità di Grouchy ... Indubbiamente, l'autore offre un'abbondante bibliografia che dovrebbe consentire a tutti di approfondire, se lo desiderano. Infine, il tutto è molto riccamente illustrato in modo che il lettore non si stanchi e si diverta a passare dalla storia all'iconografia.

Una sfida che fatica ad essere raccolta

Tuttavia, diversi punti lasciano il lettore alla sua fine. In primo luogo, se le mappe sono numerose, spesso sono scelte male e strutturate male, il che fa perdere loro molta leggibilità. Invece di avere sempre lo stesso tipo di rappresentazione grafica, a piena pagina, che mostra il corso della battaglia nel corso della storia, il lettore deve fare con un insieme eterogeneo di carte Wikimedia Common che occupano solo un terzo della pagina di questo libro è già di piccole dimensioni e fornisce solo elementi topografici o movimenti di truppe generaliste. La sfida sta nel rendere intelligibile una battaglia inintelligibile come quella di Waterloo, è chiaro che sarà difficile farlo senza un migliore utilizzo della cartografia. Questo fallimento nel layout è ricorrente e colpisce anche l'iconografia. Al lettore vengono offerte piccolissime illustrazioni in bianco e nero a volte perfettamente illeggibili come "i corazzieri francesi che caricano i quadrati inglesi" che conquista il palmo della parte superiore dei suoi 1,3 x 2,2 cm! La vicenda stessa soffre di una certa pesantezza indotta dalle fonti che vengono indicate direttamente e non riportate con l'ausilio delle note a piè di pagina. Qualcosa per sconcertare il lettore quindi, tanto più che fonti così dette possono sorprendere: François Pernot cita ripetutamente fonti più letterarie che storiche (Chateaubriand, Victor Hugo, Erckmann e Chatrian ...), autori storiograficamente datati (Thiers .. .), opere generali che non sono né contemporanee né recenti (ilEnciclopedia del XIX secolo dal 1872, il Grande dizionario universale del 19 ° secolo di Pierre Larousse dal 1876).

Tuttavia, tutte queste fonti illustrano costantemente il corso della battaglia senza fornire né l'autenticità di una testimonianza né l'analisi critica di un recente studio storico. E precisamente, tutto questo sembra essere fatto a discapito di citazioni di autori recenti e seri come Bernard Coppens e attori della battaglia che ci sembra pochissimo sfruttata (soprattutto nella prima parte del libro) e talvolta mal usata come il racconto del generale Guyot della rotta del 20 giugno per illustrare la disordinata ritirata dell'esercito francese il 18, la sera della battaglia. Resta inteso che lo scopo della raccolta è presentare le cose come un'indagine e l'uso massiccio del fileStoria della Francia attraverso i giornali del passato - Da un colpo di stato all'altro 1799-1851 (1990) potrebbe essere un buon punto di partenza. Ma sulla base di fonti d'epoca, sarebbe stato necessario confrontarsi, vedere come è costruita la memoria dell'evento, cercare di decidere. Tuttavia, le fonti più citate sembrano scelte più sulla base della loro eccellenza letteraria che sulla base degli elementi concreti che apportano alla comprensione della battaglia. Se l'amatore esce senza problemi, è possibile che il neofita si ritrovi un po 'perso in mezzo a testimonianze reali, estratti di romanzi e fonti secondarie della seconda metà del XIX secolo.

In conclusione, se quest'opera saprà portare elementi interessanti su questa battaglia, sintetizzando ad esempio la tesi di Bernard Coppens sull'errore di mappa, farà sicuramente fatica a rendere la battaglia di Waterloo perfettamente intelligibile al neofita. Le battute d'arresto a livello iconografico e cartografico lasciano spazio a dubbi: veniamo a chiederci se non sia frutto di troppa fretta per far apparire l'opera per intero per il bicentenario la battaglia.

PERNOT François, 1815 ... Waterloo! "Morne Plaine", Honoré Champion Editor, 2015.


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