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Sleipnir, il cavallo del dio Odino (Óđinn)


Sleipnir, "Colui che scivola", è il destriero del dio Óđinn, il supremo Asse. Nessun altro cavallo è più veloce di lui. Può cavalcare nell'aria e sui mari.

Gestumblindi: Chi sono i due
che corrono, su dieci piedi,
tre occhi che hanno,
ma solo una coda?
Avanti, rispondi ora
a questo indovinello, Heidrek.
Heidrek: Il tuo indovinello è buono, Gestumblindi,
e l'ho trovata, è Odino in sella a Sleipnir.

(Saga di Hervor e Re Heidrekr)

I ruoli di Sleipnir

Sleipnir è prima di tutto una creatura sciamanica che permette all'Ase Supremo di viaggiare tra i diversi mondi.

È anche un cavallo psicopompo che porta i guerrieri morti in combattimento nel Valhöll. In sua compagnia, Óđinn attraversa Bifröst, il ponte arcobaleno che collega Ásgarđr e Miđgarđr e la cui custodia è affidata al dio Heimdallr, colui che sente crescere l'erba e cadere ogni foglia, che vede fino ai confini del mondo e non ha bisogno di dormire. Cavalcano sui campi di battaglia degli uomini e Sleipnir scorta i valorosi guerrieri morti in battaglia - gli Einherjar - al prestigioso mercato del suo padrone, Vallhöll. Là, le Valchirie, le figlie di Óđinn, le accolgono e offrono loro l'idromele della capra Heiđrún che, appollaiata sul tetto del palazzo, sfiora i teneri germogli della cenere di Yggdrasil.

Questa funzione psicopompa si trova nelle usanze funebri dell'aristocrazia pagana in cui uno o più cavalli vengono seppelliti o cremati vicino ai morti.

Sleipnir è, con Grani suo figlio, il monte di Sigurđr, eroe leggendario della mitologia norrena e il canto dei Nibelunghi, l'unico cavallo della mitologia norrena in grado di conquistare il regno di Hel, la dea guardiana dei morti. Così, quando Baldr muore, Hermóđr, un altro figlio di Óđinn, prende in prestito Sleipnir da suo padre per andare nel regno di Hel, implorando la dea di far tornare il dio.

Sleipnir è anche fortemente correlato all'albero del mondo di Yggdrasill, supporto dei nove mondi della cosmogonia vichinga, e si fonde con esso. Come l'albero, Sleipnir può viaggiare e collegare tra loro mondi. Ogni giorno Óđinn lo cavalca per arrivare al Consiglio degli Dei che si svolge ai piedi del frassino Yggdrasil, vicino alla sorgente di Urđr. Quando Óđinn si impicca per nove giorni e nove notti sull'albero, per conoscere il segreto delle rune, Sleipnir viene prima attaccato al frassino.

Quando arriva il solstizio d'inverno, Sleipnir guida la selvaggia caccia del dio attraverso il cielo e i boschi, galoppando oltre le Valchirie e gli Einherjar. Al crepuscolo degli dei, in quel fatidico giorno di Ragnarök, Sleipnir guida in battaglia il suo maestro Ó wearinginn che indossa un elmo d'oro.

Sleipnir è il figlio di Loki e, tra tutti i suoi figli "mostruosi", è l'unico che gli dei tengono con loro. Gli altri tre figli, generati dal gigante Angrbođa di Jötunheimr, il lupo Fenrir, il serpente di Miđgarđr e Hel, la dea della morte, sono considerati pericolosi. Óđinn li allontana. Il serpente è gettato in mare; il lupo è in catene; Hel viene relegata nel regno dei morti dove diventa il guardiano.

L'Edda, raccolta della mitologia nordica

L'Edda costituisce una collezione molto completa della mitologia nordica. Questa è una delle principali fonti che menziona i miti relativi a Sleipnir. Questo lavoro è stato scritto dall'islandese Snorri Sturlusson nel XIII secolo. Snorri nacque nel 1179 a Hvamm, nella regione di Dalir, nell'ovest dell'Islanda. Appartiene a una famiglia molto vecchia e molto influente. Giovanissimo, lasciò la famiglia e andò a vivere con Jon Loftsson, uno dei capi più potenti dell'isola, nel dominio Oddi, uno dei principali centri intellettuali dell'Islanda.

Lì certamente imparò il latino e soprattutto acquisì una profonda conoscenza della tradizione letteraria norvegese.

Da adulto, sposò Herdis, la figlia di Bersi, un ricco proprietario terriero. Snorri vide la sua fortuna crescere rapidamente e divenne una figura politica importante. In questo contesto, nel 1218, rispose all'invito del re di Norvegia Hakon1 che regnava sotto la protezione di Jarl Skuli2, suo patrigno, e andò da lui. Rimase alla corte del re per due anni, ma al suo ritorno in Islanda fu coinvolto in liti tra i clan dell'isola, che si scontrarono sul desiderio della Norvegia di estendere la sua sovranità sull'isola. Islanda. La sua situazione sull'isola diventa pericolosa; Tornò in Norvegia e vi rimase per altri due anni in un contesto difficile, perché il re Hakon, che era diventato maggiorenne, affrontò il suo patrigno per prendere il potere. Alla fine, è tornato in Islanda, sfidando il divieto di re Hakon. Considerato un traditore, morì assassinato per ordine del re di Norvegia il 23 settembre 1241.

Politico, grande aristocratico, Snorri è anche un notevole poeta che padroneggia tutta l'arte della poesia scaldica. Ha scritto l'Edda probabilmente durante il suo primo soggiorno in Norvegia.

L'edda ha quattro parti: il Prologo, il Gylfaginning ("Mystification of Gylfi"), lo Skáldskaparmál ("Detti sulla poesia") e l'Háttatal ("Conteggio dei metri").

La prima parte dell'opera, il Gylfaginning, racconta la visita del re Gylfi agli dei nel loro dominio di Ásgarđr.

Un giorno, il re Gylfi regala a un vagabondo che lo ha intrattenuto un regno grande quanto quattro buoi potrebbero arare in un giorno e una notte. Ma il vagabondo è in realtà una dea Ase, i suoi buoi i bambini che aveva avuto da un gigante. La terra arata nel tempo assegnato è immensa. Sorpreso, il re Gylfi decide di scoprire l'origine di questo potere e, assumendo la forma di un vecchio, si reca da Ásgarđr per interrogare gli dei stessi. Quando arriva nel palazzo degli Aesir, afferma di essere un viaggiatore perduto di nome Gangleri e chiede alloggio per la notte. Viene accolto, entra nella sala dove una moltitudine di uomini beve, gioca e litiga. Quindi viene condotto davanti a tre ospiti, l'Altissimo, l'Eguale dell'Altissimo e il Terzo, che siedono in troni disposti uno sopra l'altro.

"Stai lì davanti a noi mentre fai domande! Chi racconta la storia torna a sedersi." Said the Most High (Gylfaginning, capitolo 2)

Domande Gylfi; rispondono l'Altissimo, l'Eguale dell'Altissimo e la Terza Parte. Viene rievocata l'intera storia del mondo dalle origini alla sua distruzione finale. Vengono descritte l'origine del tempo, la creazione dell'Universo, l'apparizione delle razze, l'organizzazione dei nove mondi attorno alla cenere Yggdrasill. Quindi, vengono presentati dei e dee e, per ognuno di loro, arriva la storia di storie significative per gli dei: la catena del lupo Fenrir, la conquista del gigante Gerd da parte di Skirir per il suo maestro Freyr, il ruolo del Valhöll e gli Einherjar che lo abitano, l'origine del corriere Óđinn ...

Gylfi ha poi chiesto: chi possiede il cavallo Sleipnir? E cosa c'è da dire al riguardo? "
L'Altissimo ha risposto: “Quindi non sai niente di Sleipnir; e ignori le circostanze della sua origine! Ti sembrerà degno di essere detto. "(Gylfaginning, capitolo 42)

Alcuni miti su Sleipnir

La nascita di Sleipnir

Il mito principale che ci è pervenuto e che è rintracciato nel Gylfaginning, la prima parte dell'Edda, riguarda la nascita di Sleipnir.

Quando gli dei si sono stabiliti nel loro regno di Ásgarđr e vi hanno costruito dodici sontuosi palazzi con tetti d'oro e d'argento, viene da loro un costruttore, accompagnato dal suo unico cavallo. Ha quindi proposto di costruire un recinto forte e inespugnabile per proteggere i palazzi in tre misseri (stagione vichinga della durata di sei mesi). In cambio, per il salario, rivendica la luna Máni e sua sorella Sol, il sole, così come la dea Freyja.

Consigliato da Loki, Óđinn accetta la proposta riducendo il ritardo ad un unico misseri. Inoltre, il costruttore può usare per aiutarlo solo il cavallo di accompagnamento, che si chiama Svađilfæri.

Quindi il costruttore si mette al lavoro. I giorni passano. Il lavoro procede rapidamente e bene, perché il cavallo Svađilfæri possiede una forza prodigiosa che gli consente di trasportare un'enorme quantità di rocce. Inoltre, quando l'estate si avvicina e il limite di tempo volge al termine, la fortezza è quasi completa.

Tre notti prima della scadenza del termine, il Supremo Ase convoca tutti gli dei. Ricordano che è stato Loki a consigliarli e ad esortarli ad accettare. Gli dei lo prendono e lo chiamano a trovare una soluzione. Óđinn è il più virulento e promette a Loki i peggiori tormenti se non li tira fuori dalla brutta situazione in cui li ha condotti il ​​suo consiglio. Loki si spaventa, cede e promette di assicurarsi che il costruttore non rispetti il ​​suo contratto.

La notte seguente, Loki usa la sua abilità di Trasfigurazione e assume l'aspetto di una cavalla focosa in calore. Quindi, si trova sul passaggio di Svailfæri. Invano, il costruttore cerca di trattenere il suo cavallo. Quest'ultimo strappa l'imbracatura e le cravatte, poi si precipita verso la cavalla. Galoppano nella foresta e restano lì tutta la notte.

Il costruttore ha perso. Non può completare la fortificazione nel tempo imposto. Di fronte a questo fallimento, la sua furia diventa tale che non può più nascondere la sua vera natura. Da uomo, si trasforma in un impressionante gigante di ghiaccio. Gli dei, sequestrati, si ritirano. Óđinn alza la lancia in alto nel cielo e chiama Þórr. Il dio, andato a combattere i troll e altre creature, appare e, con un colpo del suo martello Mjöllnir, frantuma senza pietà il cranio del gigante bellicoso.

Qualche tempo dopo, Loki, il gigante ermafrodita dalle mille apparizioni, partorisce uno splendido puledro :, Sleipnir.

Altri miti

Sleipnir appare in altri miti.

Nella storia della morte di Baldr, Hermóđr, un altro figlio di Óđinn, cavalca Sleipnir per vincere il regno di Hel. Hermóðr cavalca per nove notti e attraversa mondi più oscuri e più freddi fino a raggiungere il bordo del fiume Gjöll, la cui acqua è così ghiacciata che sembra portare coltelli. Hermóðr attraversa quindi Gjallarbrú, il ponte coperto d'oro che attraversa il fiume e poi galoppa fino a raggiungere le porte del regno di Hel. Sono enormi cancelli, ricoperti d'oro. Hermóðr stringe le cinghie di Sleipnir e sprona la sua cavalcatura. Sleipnir si precipita in avanti e balza oltre i cancelli, senza nemmeno sfiorarli.

In un mito riportato nello Skáldskaparmál, la seconda parte dell'Edda di Snorri Sturluson, Óđinn, indossando il suo elmo d'oro, cavalca Sleipnir e raggiunge la dimora del gigante Hrungnir. Questo chiede chi è quest'uomo e cos'è questo meraviglioso cavallo. Óđinn poi scommette che nessun cavallo buono come il suo può essere trovato in tutta Jötunheimr. Il gigante ribatte che il suo cavallo, Gullfaxi, è molto più veloce. Ulcerato dall'arroganza di Óđinn, sale sulla sua cavalcatura e corre contro Sleipnir; è così preoccupato per il suo desiderio di vincere che non si accorge che sta varcando i cancelli di Ásgarđr. Óđinn quindi invita il suo concorrente a bere; il gigante si ubriaca e inizia a insultare, poi minaccia gli dei. Gli Aesir chiamano quindi Þórr in soccorso. Quest'ultimo uccide il gigante e affida il suo cavallo Gulfaxi al figlio Magni.

Bibliografia

- Régis Boyer, L'Edda Poétique, Fayard, 1992.
- The Edda, storie di mitologia nordica, di Snorri Sturluson, l'alba dei popoli, Gallimard, 1991.
- Régis Boyer, Yggdrasill: La religione degli antichi scandinavi, Parigi, Payot, 1992.
- Jean Renaud, Les dieux des Vikings, Editions Larousse, 2008 ..
- Georges Dumézil, Loki, Flammarion, 1986.
- Régis Boyer, La saga de Hervor et du roi Heidrekr, Berg International, Parigi 1988


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