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La diffusione del cristianesimo in Scandinavia


"La missione (evangelica) attraverso gli scambi culturali, poi con la parola, poi con la spada" (1). Questa frase riassume nella sostanza tutti i processi che hanno permesso l'evangelizzazione di quelli che i cronisti latini chiamano i Nortmann, i popoli stabiliti al di là dell'impero carolingio nel nord, vale a dire lo scandinavo. Questo nome riunisce i popoli che vivono in quella che è oggi Danimarca, Norvegia, Svezia e Islanda (2).

La cristianizzazione dei popoli germanici e del nord Europa si è estesa per quasi 300 anni tra il IX e l'XI secolo, grazie alle missioni di zelanti predicatori che `` portano '' la parola di Cristo, aprendosi al mondo , in particolare il mondo franco, che la Scandinavia conosceva in questo periodo - in parte a causa delle incursioni vichinghe - e infine dall'emergere di grandi regni centralizzati in cerca di legittimità che favorivano il cristianesimo come nuova religione di stato.

L'arrivo di Cristo ei valori sostenuti dalla Chiesa cattolica hanno sconvolto lo stile di vita scandinavo, da un punto di vista religioso ovviamente, ma anche nel quadro giuridico, artistico, architettonico ... le pratiche della vita quotidiana come la nuova religione influenza gli spiriti e i costumi.

Cristianizzazione politica

La prima incursione della cosiddetta "epoca vichinga" si trova solitamente nel 793, quando una banda attaccò l'Abbazia di Lindisfarne nel nord dell'Inghilterra. Tuttavia, questo non dovrebbe essere visto come il primo "incontro" tra cristiani e scandinavi. Il modello religioso delle popolazioni nordiche è ampiamente diffuso e condiviso da altri popoli, a volte geograficamente distanti (Goti nei Balcani, Vandali del Nord Africa, Anglosassoni in Inghilterra ...) anche se queste credenze subiscono differenze significative. Preferiamo parlare di religione tedesco-nordica poiché l'aspetto del culto è così stretto tra questi popoli. Dal IV secolo, la conversione dei Goti all'arianesimo introdusse la cristianità negli spazi del Nord Europa. La cristianizzazione dei Frisoni, al tempo di Carlo Magno tra la fine dell'VIII secolo e l'inizio del IX secolo, ha permesso l'attaccamento di questa provincia all'Impero Carolingio e ha permesso di stabilire il cristianesimo ai confini della Danimarca, a sud di Scandinavia.

I primi tentativi di evangelizzazione si trovano in questa zona all'inizio dell'VIII secolo. Nel 725, Willibrord, vescovo di Utrecht tentò di convertire i danesi, senza molto successo. La vera ondata di cristianizzazione arriva in tre fasi. La prima riguarda le missioni inviate dai re d'Occidente a partire dall'VIII secolo. Luigi il Pio inaugura una nuova politica e invia l'arcivescovo Ebon di Reims e l'abate Wala de Corbie che convertono il re Harald a Maintz. La prima parrocchia scandinava fu costruita l'anno successivo nell'830 a Birka.

La seconda ondata si colloca nella prima metà del X secolo, ovvero il periodo in cui l'Impero Carolingio si disgrega e gli attacchi vichinghi si intensificano. Raid e altre incursioni permettono agli scandinavi di scoprire un altro mondo e di confrontarsi con un'altra religione, più ricca e meglio strutturata della loro. Dal 950 riprendono le grandi missioni di evangelizzazione nel nord che durano fino al 1050. Re Haraldr di Norvegia (1047-1066), convertito dal vescovo Popo, proclama il suo regno terra cristiana.

Nella pietra runica che ha innalzato davanti alla tomba dei suoi genitori a Jelling (a Sjalleland in Danimarca) è inciso: "Il re Haraldr fece realizzare questo monumento in memoria di suo padre (...) questo Haraldr si è appropriato tutta la Danimarca e la Norvegia e ha reso cristiani i danesi ”. Sull'altro lato della pietra c'è una rappresentazione policromica di Cristo, che sembra essere la più antica rappresentazione di Cristo in Scandinavia.

Adam de Bremen scrive nella sua Gesta hammaburgensis (3) che: "Scania, oggi la provincia meridionale della Svezia che è stata a lungo territorio danese", è oggi terra cristiana. Il re di Norvegia Olafr Tryggvason costringe gli islandesi, non ufficialmente suoi vassalli, a convertirsi in 999 pena l'uccisione dei membri delle loro famiglie che si trovano nel suo regno (4). La Svezia fu convertita nel 1020 ma la sua lontananza geografica e la difficoltà di arrivarci per i sacerdoti fecero sì che il paese rimase in gran parte pagano fino al XII-XIII secolo. Fu solo nel 1090 che il grande tempio pagano di Upssala fu sostituito da una chiesa e solo nel XIII secolo fu istituita un'organizzazione ecclesiastica strutturata. Va tuttavia notato che un contingente svedese si arruolò durante la prima crociata, a riprova che il cristianesimo fu stabilito alla fine dell'XI secolo.

La conversione dei regni scandinavi (tra il 960 e il 1020) può sembrare rapida e soprattutto `` facile '', ma alla fine corrisponde solo a un ordine politico ufficiale. Nella cultura nordica, il leader, capo della famiglia o re, impone il suo modello a coloro che guidano, un padre alla sua famiglia, un re ai suoi sudditi. Quando un leader si converte al cristianesimo, tutti i suoi uomini fanno lo stesso: "Era all'aristocrazia che dovevamo rivolgerci e solo ad essa" scrive Lucien Musset, parlando della Svezia (5). L'esempio della conversione di Rollo e di tutti i suoi guerrieri in Normandia nel 911 risponde a questo modello classico. Ciò non significa, tuttavia, che i culti pagani cessino dall'oggi al domani, anzi. In Islanda, ad esempio, se il cristianesimo viene adottato dall'assemblea parlamentare riunita a Pingvellir (6), il paese non ha abbastanza sacerdoti per garantire battesimi, matrimoni, messe ... Bisogna aspettare la metà dell'XI secolo. secolo in modo che la società alla fine diventi cristiana nei costumi. Re Olafr Tryggvasson, uno dei più importanti evangelizzatori della Scandinavia, che gli è valso la canonizzazione con il nome di Saint Olaf, deve il suo soprannome "Tryggvason" (zampa di corvo) al fatto che ha letto il futuro in ossa di uccelli.

La Scandinavia offre un'esperienza unica di conversione dei popoli. Il modello classico, così come si è diffuso in Oriente e in Occidente, si diffonde dalla base piramidale della società, il popolo, e sale gradualmente verso le più alte sfere sociali, la nobiltà e il cuore della potere centrale, il re, che fece del cristianesimo la religione di stato. Nello spazio scandinavo osserviamo il modello inverso. Sono i sovrani che prima abbracciano la fede cristiana e poi sottomettono il loro popolo a questa religione, in secondo luogo.

L'apertura del Nord Europa al resto del mondo nel IX secolo, in particolare agli anglosassoni e ai franchi, ha consentito la diffusione di un nuovo modello socio-politico. Fino a questo periodo, ci sono solo piccoli Stati che non riescono a imporsi ai loro vicini. L'esempio dell'Impero carolingio, anche decadente e indebolito, costituisce un modello politico molto più sviluppato di qualsiasi cosa gli scandinavi conoscano. Sin dai primi contatti alla fine dell'VIII secolo, la Chiesa cercherà di diffondere la fede cristiana nel nord, "fiduciosa nelle virtù soprannaturali del battesimo" (7). Gli Annali di Saint Bertin menzionano il battesimo di due capi vichinghi, Weland nell'862 e Hundeus nell'897.

Diventare cristiani offre opportunità anche ai dirigenti più ambiziosi. Nelle sue Gesta Normannorum, Saxo Grammaticus ci dice che il re danese Harald non ottiene i rinforzi militari che chiese al re Luigi II il Pio per combattere i Sassoni fino a dopo essere stato battezzato. Allo stesso modo nell'830, il re Björn autorizza la costruzione di una cappella nel suo regno che per ottenere accordi commerciali con i Franchi.

Il re scandinavo è una persona sacra, viene eletto "da una ristretta cerchia di famiglie per assicurare ai suoi sudditi anni fecondi e pace" (8). Viene nominato per un anno durante il quale può guadagnarsi fama e rispetto svolgendo la sua carica. In caso di violazione, viene bruciato vivo. A causa dell'isolamento che colpisce tutta la società scandinava, la sopravvivenza dipende inevitabilmente dal commercio, che richiede di avere a che fare con il mondo cristiano. Questi però rifiutano di contrattare con i pagani e accettano di scambiare con loro solo se si sottomettono alla primasignatio (9), una sorta di espediente battesimo. La Vita Anskarii (10) riporta che “molte persone hanno ricevuto il segno della croce per diventare catecumeni attraverso i quali avevano accesso alla chiesa e frequentavano i sacri uffici”. Questo segno, essenziale per fare affari con i cristiani, non vieta in alcun modo a chi lo riceve dalla pratica del loro culto ma consente l'apertura a un nuovo mondo e l'introduzione della cultura cristiana in Scandinavia.

La società scandinava è essenzialmente rurale (è rimasta tale fino al XIX secolo). Le strutture urbane sono sparse su un territorio vasto e distanti l'una dall'altra. Ogni gruppo vive in modo autosufficiente. La città, l'urbs, così come viene concepita in Occidente è quindi un modello totalmente inesistente. La Chiesa, d'altra parte, è un'istituzione urbana centrata su una città o La città, Gerusalemme. La pratica quotidiana della Messa richiede che l'habitat sia a poca distanza dalla chiesa. È interessante notare che i primi centri urbani in Scandinavia, le stazioni commerciali, sono i primi ad avere chiese. Nella città di Hedeby (ex Haithabu, Jutland in Danimarca) fondata nell'808 dal re Godfrey di Danimarca, il vescovo Osgard di Amburgo costruì la prima chiesa cristiana del paese.

Il modello cristiano rafforza la "sacralità" della persona reale, designata da Dio e non più eletta dai suoi simili. Il re diventa meno accessibile ai suoi sudditi come Cristo lo è ai suoi seguaci. Fino ad ora la pratica culturale pagana è personale, una persona può rivolgersi dove e quando vuole a un dio, purché rispetti i riti in vigore. La religione ha un significato pratico, invochiamo un dio secondo i suoi attributi perché abbiamo bisogno dei suoi servizi rapidamente (Freya per il raccolto, Thor per la guerra ...). I sacerdoti non devono interferire e non c'è bisogno di essere in un posto particolare per rivolgersi agli dei. D'altra parte, l'obbligo di andare in chiesa e condividere la propria fede con un sacerdote consente un controllo più stretto della popolazione. Da un punto di vista puramente religioso, il cristianesimo introduce nuove nozioni come il peccato e il pentimento, che rendono possibile avere potere sulle coscienze, mentre la pratica pagana e personale offre poca presa sugli individui.

Cristo, un dio tra gli dei

Il pantheon nordico, o meglio tedesco-nordico, è tumultuoso. Georges Dumézil rilascia l'idea di un'organizzazione tripartita: Odino, signore della guerra, governa la vittoria e dà il dono della pace. Occupa un posto eminente accanto a Freyr (dio della fertilità e dell'abbondanza generale) e Thor, il più forte degli dei che domina le tempeste. La fede in queste tre entità è condivisa dall'intero mondo germanico e scandinavo. Ci sono anche più di 70 altri dei, più o meno importanti e venerati.

La cosmogonia pagana nordica è conosciuta grazie alle poesie dell'Edda (11) che fanno da base alla storia di Snorri Sturluson che racconta come Gylfi, il leggendario re di Svezia, si reca ad Asgard, dimora degli Dei. Questa storia, scritta intorno al 1218, suggerisce forti disparità tra le due credenze. Non esiste la nozione di tempo nella mitologia pagana e non possiamo collocare gli eventi su scala cronologica (12). Adamo di Brema descrive la voragine gigante (Immane abyssi barathrum) (13) che esiste prima della creazione del mondo, che i vichinghi chiamano Ginnungagâp. Gli dei appaiono quasi per caso e senza una vera gerarchia. Non è stato fino al XIII secolo che i mitografi cristiani hanno offerto una concezione coerente di questo universo riprendendo il modello greco-romano. La mitologia scandinava viene trasmessa principalmente per via orale. I poeti, che si chiamano scottature, cantano le gesta degli dei. I riti religiosi, complessi e altamente codificati variano da un popolo all'altro. L'albero del mondo, al centro della cosmogonia tedesco-nordica che gli scandinavi chiamano Yggdrasil non ha le stesse proprietà della credenza germanica dove è chiamato Irminsul.

Il cristianesimo offre un modello opposto. Il messaggio biblico è quello dei Vangeli, rimane costante e immutato. Questo discorso tocca le popolazioni per la sua coerenza complessiva tanto quanto per i valori, a volte inediti, che trasmette. Inoltre, le strutture comuni a entrambe le religioni consentono di costruire ponti e rendere possibile un compromesso. La Chiesa sceglie di non combattere il paganesimo frontalmente ma di assicurarsi di mantenere le basi delle credenze scandinave per integrarle nella religione cristiana. Il personaggio di Baldr, dio generoso e innocente, viene ucciso di soppiatto dal dio malvagio e calunnioso, Loki, per mano di un cieco, il dio Hodr. Baldr può essere facilmente associato alla figura di Cristo. Il modello gerarchico cristiano è semplice e obbedisce a un ovvio principio familiare: Padre, Figlio, Madre; dove Cristo occupa la figura centrale.

Prima della conversione politica dei regni scandinavi, si può parlare di `` convivenza '' tra gli dei pagani e Cristo che viene rapidamente assimilato nel pantheon nordico. Abbiamo detto che il paganesimo favorisce una concezione utilitaristica della religione. Un pragmatismo che valorizza le pratiche più utili, cioè quelle i cui effetti sono riconosciuti come superiori ed evidenti, "finché la fede cristiana non minacciava le antiche usanze, i pagani consideravano Cristo con indulgenza" (14) .

Régis Boyer spiega che:

“A livello di etica o visione globale della vita, troviamo la stessa struttura tra paganesimo nordico e cristianesimo. Il rapporto tra uno scandinavo e il suo dio è personale: un principio di amicizia e fedeltà governa il rapporto tra uomini e dei. Quest'ultimo è fedele a coloro che lo servono. Gli insegnamenti dei missionari nel nord non varieranno. Cristo è fedele anche a chi lo ama e il cristianesimo sarà essenzialmente presentato come fedeltà a Cristo. Nulla quindi incompatibile con il "drengskapr", l'ideale pagano e il governo cristiano "(15).

Thor national museum of copenhagen "width =" 300 "height =" 260 "style =" margin-top: 0px; margine inferiore: 10 px; margin-right: 10px; margine sinistro: 0px; galleggiante: sinistra; border: outset 1px # C4C4C4 "title =" stampo da fonderia con croce cristiana e martello di Thor national museum of copenhagen "/> Gli scandinavi mostrano grande tolleranza in materia di religione. Vita Anskarii di Raimbert ha un passaggio in cui un pagano svedese con la visione di una grande assemblea degli dei durante la quale decidono di adottare un certo Eirìkr. La facilità con cui questo viene accettato appare sconcertante. Alcuni storici vedono in esso un'illustrazione del adozione del cristianesimo sotto forma di apologo: da un punto di vista etimologico, Eirìkr si scrive ein-rìkr, cioè colui che solo ha potere, quindi Gesù Cristo. Nel capitolo XXVII, il Il re di Svezia consulta i suoi consiglieri per sapere se deve adottare il cristianesimo. Uno di loro si rivolge a lui: "Per quanto riguarda il culto di questo dio già noto (...) che egli può portare grande aiuto a coloro che sperano in lui. Perché allora rifiutiamo ciò che sappiamo s essere necessario e utile? Se possiamo godere delle grazie dei nostri dei, è bene avere il favore di questo che sempre e in tutto può e vuole aiutare chi lo invoca ».

La Chiesa porta una continuazione, ad esempio costruendo chiese su antichi luoghi di culto, come a Jelling dove re Harald al Blue Tooth, dopo aver fatto seppellire i suoi genitori nei tumuli, costruì una chiesa di legno su l'antico sito pagano. Alcuni rituali come l'ondeggiamento del neonato vengono ripetuti e trasformati in battesimo. Allo stesso modo per le vacanze: sumarblòt (sacrificio estivo) a Pasqua, midvetrablòt (sacrificio di metà inverno) a Saint-Michel e jòl (sacrificio invernale o del destino) a Natale. Nel capitolo XXXV della Saga di Olaf Tryggvason, viene descritto un banchetto funebre in cui vengono fatte libagioni in onore di Cristo che sostituisce Odino, Porr e Freyr. La cerimonia rimane la stessa ma il beneficiario dell'atto è cambiato. Nella rappresentazione popolare, i Santi sostituiscono gli Asi, le Valchirie diventano angeli e la nozione cristiana di anima è associata a quella di Hugr, una concezione pagana del pensiero umano, lo "spirito". Gli uomini, anche battezzati, non diventano necessariamente cristiani. Helhi il sindaco, di cui parla il Libro della colonizzazione, e che è uno dei grandi colonizzatori d'Islanda "era di fede molto mista, credeva in Cristo e tuttavia invocava Pòrr nei pericoli del mare ..." ( 16) Il pragmatismo obbliga.

Gli edifici religiosi offrono un segno concreto di questo sincretismo, anche se tardivo. Dall'XI secolo vengono costruite molte chiese "a doghe" dove Stavkirker. La maggior parte è scomparsa ma quella di Roskilde (eretta intorno al 1050) esiste ancora. La concezione architettonica delle chiese "a croce", che si può trovare in tutto il mondo cristiano, non è qui rispettata. All'esterno, Drekki, teste di drago scolpite che hanno dato il nome alle navi lunghe, sono rivolte verso l'esterno e proteggono il luogo dagli spiriti maligni, geni che i vichinghi chiamano landvaekir.

Sulle porte della chiesa di Setesdal, una rappresentazione di San Michele che uccide il drago rimanda all'immagine di Sigurd di fronte al drago Fafnir nella mitologia pagana. Tra i cristiani, si dice che suonare le campane spaventi i demoni pagani. Questa idea è associata a quella della protezione contro le forze del male che gli scandinavi riconoscono esistere.

In campo artistico, la religione cristiana occupa un posto sempre più importante. Su un timpano proveniente dall'arredo funerario della tomba del padre di Harald con il Dente Blu compare la rappresentazione di un drago o di un serpente (riferito a Jörmungand, serpente che racchiude Midgard, il mondo degli uomini) che si arrampica su un altare con una vite, simbolo di Cristo. Diverse pietre runiche appaiono in una decorazione intrecciata con questo stesso serpente con una croce cristiana al centro. Alcune peculiarità scandinave, come la scrittura runica, conobbero una rinascita dell'attività con la cristianizzazione intorno al X secolo. La Chiesa, piuttosto che imporre un modello straniero, si avvale di particolarismi locali che enfatizza riappropriandoli per il proprio servizio.

Si ritiene che i talismani, solitamente indossati intorno al collo, proteggano chi li indossa dalla sfortuna. Gli adoratori di Thor ne indossano uno a forma di martello, riferendosi a Mjöllnir, l'arma con cui combatte. Lo `` stampo da fonderia '' in mostra al Museo Nazionale di Copenaghen è uno stampo che è stato utilizzato per fondere sia i talismani a forma di martello di Thor che quelli a forma di croce. Le due credenze a cui si riferiscono questi simboli sono talvolta associate allo stesso gioiello. Un talismano a forma di martello di Thor e colpito con una croce cristiana al centro, e un altro a forma di martello, decorato all'estremità con una testa di drago, è scavato con una croce al centro.

L'assimilazione di particolarità culturali per un cristianesimo scandinavo

Non vi è alcun blocco dal punto di vista nordico all'adozione del cristianesimo fintanto che è associato al vecchio sistema giuridico, che preserva gli eventi religiosi che mantengono viva la religione (feste, sacrifici, libagioni ...) e che si adatta alle norme sociali. Le difficoltà o le incompatibilità tra il messaggio cristiano e la religione pagana scandinava si trovano soprattutto negli aspetti quotidiani della vita. La nozione di peccato, Snyd, in norvegese appare solo con il cristianesimo (17). I missionari cristiani preferiscono insistere sull'onnipotenza di Cristo piuttosto che sugli errori di cui gli uomini diventano vittime nei suoi confronti. Il concetto assume anzitutto un'accettazione legale, quella del reato che è meglio accolta. Secondo un'antica versione svedese della Bibbia, peccare è essere colpevole di un'offesa contro Dio, e non contro uno dei suoi simili: "Sant'Ambrogio dice che il peccato è un'offesa e una disobbedienza ai comandamenti di Dio" ( 18). La nozione di "colpa verso Dio" porta all'idea di redenzione. Nella lingua giuridica scandinava, il bòt, è un termine che indica il risarcimento che ha il diritto di rivendicare la vittima di una colpa o di un crimine. Il bòt può assumere le sembianze di "giusta vendetta" in caso di omicidio, ad esempio. Parliamo di compensazione legata a un circolo umano in cui gli dei non sono coinvolti e dove non devono intervenire.

Il principio della vendetta è categoricamente opposto a quello del pentimento (19). L'idea dell'inferno come quella del paradiso è estranea agli scandinavi e la morte non appare come un taglio brutale con il mondo dei vivi. Gli umani si trovano tutti dopo la loro scomparsa nel mondo sotterraneo di Hel, tranne i più valorosi guerrieri che hanno un posto nel Valhalla, dove attendono Ragnarök, la fine del mondo, per combattere al fianco degli dei. Pertanto, il principio del perdono dei reati è difficile da accettare perché si oppone al principio del risarcimento. La nozione stessa di perdono e misericordia va contro i principi fondamentali illustrati nelle saghe: la vendetta, anche tarda, interviene necessariamente nella storia. Da un punto di vista giuridico questa possibilità di ricorrere alla vendetta è infatti un diritto e non un obbligo, che il beneficiario può esercitare, se e quando lo desidera. L'idea di un dio che interviene nelle vicende umane per chiedere perdono al suo aggressore è incompatibile con la concezione pagana scandinava di giurisprudenza e legge.

La Chiesa, se si mostra insofferente all'idea della poligamia "ha mostrato, di fronte ai problemi del mondo scandinavo, una flessibilità senza pari" (20). Rispetta le mentalità locali e le strutture poste in essere. Anche la cultura, sia spirituale che intellettuale, è apprezzata. Le parole indigene sono usate nella lingua liturgica: "Güd" (Dio) per Dio, "Hel" (inferno) per l'inferno.

Alla fine, ciò che spinge gli scandinavi ad abbracciare la fede cristiana sta nel riconoscimento di Cristo come dio superiore agli altri. Nella raccolta di leggi di Gula Ping in Norvegia, si dice che: "l'inizio delle nostre leggi è che dobbiamo tutti inchinarci ad est e pregare il Santissimo Cristo per un felice anno nuovo e per la pace e per questo possiamo mantenere il nostro paese abitato e mantenere intatta la fortuna del nostro sovrano ”(21). Ci aspettiamo da Cristo prosperità e pace nonché il mantenimento della “fortuna” del sovrano, cioè che governa bene il suo popolo e che venga rieletto l'anno successivo. Questo legame che li unisce a Dio è dare e avere e fa coesistere con il cristianesimo le consuetudini giuridiche immemorabili, divenendo allo stesso tempo il garante di queste tradizioni.

I miti pagani norreni non sono particolarmente entusiasti e non offrono alcuna speranza per una vita migliore dopo la morte. Che tu sia stato buono o cattivo non ha un ruolo nell'aldilà. L'unica cosa importante è mantenere intatta la sua buona reputazione, soprattutto dopo la sua morte. Il cristianesimo, d'altra parte, offre la vita eterna e il paradiso. Diffonde speranza nella società, che è in gran parte povera, e cerca di proteggerla dalla tirannia dei potenti. Offre anche una prospettiva coerente al mondo: creazione, colpa originale, storia del popolo di Dio, fine dei tempi e redenzione. Cristo trionfa sui suoi nemici e distrugge l'Anticristo.

Il Rägnarok (22) è una percezione del tempo della fine per i pagani scandinavi. Troviamo il tema della lotta del Bene e del Male, ma gli dei sono dalla parte dei perdenti. Thor e Jörmungand si uccidono a vicenda, Odino viene divorato dal lupo Fenrir, Sütrt incendia l'albero del mondo Yggdrasil e le onde travolgono ciò che resta del mondo. Questo Ragnarök può essere assimilato alla fine dei tempi cristiani e ricorda l'Apocalisse descritta nel Vangelo di San Marco. Le cause sono identiche; orgoglio, rivalità, violenza ... gli uomini sono la causa: "I fratelli combatteranno, e si metteranno a morte l'un l'altro (...) Il brutto tempo nel mondo, l'adulterio universale, il tempo delle asce, il tempo delle spade (...) Prima che il mondo crolli, nessuno risparmierà nessuno ”(23). Per scegliere, sembra più giudizioso schierarsi con il dio cristiano vittorioso. Per le popolazioni l'osservazione va oltre la semplice nozione di vittoria con cui Cristo è aureola, l'importante è che trionfi là dove tutti gli altri dei hanno fallito, questa è la prova che lui è più potente di loro. .

I santi soppiantano gli dei pagani e monopolizzano i loro attributi eroici. La popolarità di Saint-Michel si spiega attraverso questa nozione. Combatte e sconfigge Lucifero sotto le spoglie del Leviatano che si riferisce all'immagine del drago Fafnir o dello Jörmungand. Combatte con una lancia come Odino e il suo tronco ricorda il corno da caccia del dio Heimdallr che sorveglia l'ingresso di Asgard. Nella tradizione cristiana, Saint-Michel è “psicopompo”, cioè accompagna le anime dei morti verso l'altro mondo, funzione che può essere attribuita anche a Odino.

La conversione al cristianesimo è un equilibrio di potere tra gli dei pagani e Cristo. Nella Saga di Eric il Rosso, un episodio del capitolo VIII racconta come gli uomini recentemente convertiti al cristianesimo soffrano la fame mentre esplorano l'oceano. Uno dei membri dell'equipaggio definito "cattivo cristiano" chiede aiuto a Pòrr, dopodiché i marinai catturano una balena ma la sua carne si rivela cattiva e tutti si ammalano. Decidono di affidarsi a Dio e gettano in mare la carne di balena, cioè rifiutano il dono di Pòrr. I marinai riacquistarono immediatamente salute e cibo in abbondanza. Questa storia mette a confronto gli dei e mostra come Cristo si sia mostrato superiore a Pòrr. L'ordalia, cioè la prova in cui Dio interviene (o meno) per difendere la causa di chi le si sottomette, ei miracoli che ne derivano traducono questo confronto in modo ancora più esplicito. Secondo la tradizione, il vescovo Popo si recò alla corte del re Harold di Danimarca nel 960 per convertirlo. Per dimostrare che il suo dio è superiore a Odino, indossa un guanto di metallo incandescente senza che la sua mano venga bruciata. Il re, impressionato, chiede di ricevere il battesimo. Anche se la conversione di Harold in realtà non è necessariamente dovuta a questo miracolo - si convertì per impedire che l'imperatore Ottone I invadesse il suo regno - la sua ripresa dall'iconografia medievale dell'XI secolo testimonia importanza di questo tipo di evento nella conversione della Scandinavia.

Una volta che i regni furono convertiti nel X e XI secolo, la Chiesa si mostrò sempre meno tollerante con gli dei che considerava demoni e forze del male. Freyja, la dea della fertilità, viene ridicolizzata e trattata con disprezzo dai cristiani. Lo scaldo islandese Hallfredr Vandraedaskald, amico del re Olafr Tryggvasson (che è anche il suo padrino) si rammarica di non aver potuto celebrare Odino di cui apprezzava il potere, dato che ora è un cristiano e che gli è proibito di farlo: "Ricordo la pratica molto stimato dagli antichi. È riluttante che odio il primo marito di Frigg, perché il potere di Vidrir è caduto sullo scaldo che ora serve Cristo ”(24). Conclude ulteriormente “Morirei presto, e senza dolore, se sapessi che la mia anima si salva (...) Dovrai morire un giorno ma temo l'inferno; possa Dio decidere quando avrò finito il mio tempo ”. I pagani che non avevano speranza ora vivono nel timore di Dio che giudica le sue azioni.

La formula nel bastone runico di Ribe in Danimarca è una preghiera che si traduce come "Prego la terra di prestare attenzione, e il cielo che è in alto, il sole e la santa Maria, e il Signore Dio stesso, quindi lascia che mi diano la mano che guarisce ”. Questa iscrizione, datata al XIII secolo, associa definitivamente la figura di Cristo a quelle delle forze naturali che compongono la figura del sacro all'origine di questa cultura. A quel tempo, quindi, Cristo era il dio universalmente riconosciuto.

Bibliografia

Fonti

- Traduzione inglese della Gesta hammaburgensis di Adam de Brème di Hallencreutz Carl F., In, Adam Bremensis e Suenia “Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum”, Stoccolma, Almqvist och Wiksell, 1984.

- Libro della colonizzazione dell'Islanda, secondo la versione di Sturla Pòrdarson, trad. Régis Boyer, Turnhout, Brepols, 2000.

- La storia dei re di Norvegia di Snorri Sturluson, trad. François-Xavier Dillmann, L'alba dei popoli, Gallimard, Parigi, 2000.

- La saga d'Òlafr Tryggvason dans la Heimskringla de Snorri Sturluson, trad.. Régis Boyer, Paris, La Salamandre, Imprimerie Nationale, 1992.

- Vie de Saint Anschaire par Rimbert, trad. Jean-Baptiste Brunet-Jailly, Éd. Du Cerf, 2011.

Travaux et ouvrages

- BOYER Régis, Le Christ des barbares, Éditions Du Cerf, Paris, 1987.

- BOYER Régis, Le christianisme scandinave, Histoire et particularité, Clio, 2002.

- BOYER Régis, Les Valkyries, Les Belles Lettres, France, 2014.

- GUELPA Patrick, Dieux et mythes nordiques, trad. Régis Boyer, Septentrion, Presses Universitaires, 2009.

- MUSSET Lucien, « La pénétration chrétienne dans l'Europe du Nord et son influence sur la civilisation scandinave, In, Nordica et Normannica. Recueil d'études sur la Scandinavie ancienne et médiévale, les expéditions des Vikings et la fondation de la Normandie, 1997.

- RENAUD Jean, Les dieux des Vikings, Editions Ouest-France Université, Rennes, 1996.

- REYNOLD Gonzague de, « Le monde barbare et sa fusion avec le monde antique » tome II., Les Germains, Fribourg, Egloff, 1953.

- SACCHELLI Benjamin, « Quand Jésus succède à Odin : la christianisation des Vikings ». Le site de L'histoire, Article du mercredi 20 avril 2011.

Documentaire

- « Le crépuscule des Dieux : L'Europe nordique de l'an mil », Documentaire fiction de Wilfried Hauke, diffusé par ARTE, Allemagne/France, 2007, 1h28mn.

- « Le drakkar et la croix » Documentaire de Christopher Paul diffusé sur ARTE, 2010, 46 mn.

1 L'histoire des rois de Norvège par Snorri Sturluson, traduction par François-Xavier Dillmann, L'Aube des peuples, Gallimard, p.34.
2 Cette dénomination comprend également l'Islande, en dehors de cet espace d'un point de vue géographique mais colonisé par des ressortissants des royaumes scandinaves.
3 Livre II chapitre LV.
4 En tant que vassaux, les jeunes issues de la noblesse islandaise se rendaient à la cour de leur suzerain, comme le droit féodal le permet, pour parfaire leur éducation.
5 « La pénétration chrétienne... » Lucien Musset, p.313
6 Littéralement « Les Plaines du Parlement », ce parlement qui porte le nom d'Althing est fondé en 930 et considéré comme le plus ancien parlement européen.
7 « La pénétration chrétienne... » Lucien Musset, p.277.
8 Régis Boyer, Le Christ des barbares, Ed Du Cerf, Paris, 1987, p.51.
9 Attesté dés le IIIe siècle, la primasignatio consiste à marquer un païen du signe de la croix, indépendamment de tout autre rite. Sa validité est de trois ans mais il peut garder des propriétés plus longues.
10 Vie de Saint Anschaire par Rimbert, trad. Du Cerf, 2011.
11 Deux recueils du XIIIe siècle, le Codex Regius qui contient les grand poèmes sacrés et l'Edda de Snorri de Snorri Sturluson qui compile les récits mythologiques nordiques pour l'initiation des jeunes scaldes. C'est grâce à ces deux manuscrits que nous connaissons la mythologie scandinave ancienne.
12 Seul la Völuspà, l'Edda poétique et les mythes relatifs à la création du soleil et de la lune renvoient à l'idée de commencement.
13 Renvoi au chaos originel dépeint par Ovide dans les Métamorphoses .
14 L'histoire des rois de Norvège par Snorri Sturluson, traduction par François-Xavier Dillmann, l'Aube des peuples, coll. Gallimard, p.34.
15 Le Christ des barbares, Régis Boyer, Ed Du Cerf, Paris, 1987, p.57.
16 Chapitre VLXXXIV.
17 La première mention de péché apparaît dans le pomème scaldique la Glaelognskvida en 1030 « Le roi Olafr est mort sans pêché » chapitre CCXLV.
18 « Svenska medeltidens Bibel-arbeten », éd. G.E. Klemming en 1848, cité dans Le Christ des barbares, Régis Boyer, p.95.
19 G. De Reynold dit que « les anciens germains ignoraient le sentiment du péché, par conséquent celui du repentir et de la rédemption ». Le mot Snyd, qui appartient au champ lexical de la guerre renvoie à l'idée de réparation, de rançon pour un meurtre ou de sacrifice expiatoire, In, Les Germains, paris, 1952.
20 Lucien Musset, ibid., p.305.
21 Régis Boyer, p.124
22 « Crépuscule des Dieux » ou « Destin des puissances » selon Régis Boyer.
23 Patrick Guelpa, Dieux et mythes nordiques, trad. Régis Boyer, Septentrion, Presses Universitaires, 2009, p.185.
24 Jean Renaud, Les dieux des Vikings, Editions Ouest-France Université, Rennes, 1996, p.185.


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