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Il calderone Cherkassy-Korsun. (J. Lopez)


Dopo i suoi lavori su Stalingrado, Kursk e Berlino, il giornalista e storico Jean Lopez tratta questa volta un episodio meno famoso della guerra tedesco-sovietica, ovvero la battaglia per il " calderone »Da Cherkassy-Korsun, inserito nel più ampio contesto dell'offensiva sovietica per prendere il controllo del Dnepr (settembre 1943-febbraio 1944). Spesso relegata in secondo piano dalle altre grandi conflagrazioni del 1944 e in particolare da Bagration, la battaglia di Cherkassy-Korsun Non è meno interessante in diversi modi.

È uno degli ultimi scontri della guerra in Oriente, più o meno equilibrato in termini di attrezzature e formazioni allineate. Affermato come una vittoria da entrambi i campi, illustra i punti di forza e di debolezza delle rispettive dottrine e del loro funzionamento. Infine, sta rivelando lo stallo strategico e operativo in cui i tedeschi si sono trovati sul fronte orientale dalla fine dell'Operazione Cittadella (Battaglia di Kursk).

La corsa al Dnepr

Dall'agosto 1943, Joseph Stalin fece preparare una gara nel Dnepr, che per lui era la massima priorità al momento. Il leader sovietico intende capitalizzare i successi dell'estate per riprendere il controllo dell'Ucraina, per diversi motivi, sia militari che politici. Se si tratta in particolare di impedire ai tedeschi di stabilire una linea difensiva fortificata (questa famosa Ostwall che Hitler in realtà rifiuta ...) sul grande fiume ucraino, Stalin vede già questa operazione come un preludio a un'ondata dell'Armata Rossa sui Carpazi e nell'Europa sud-orientale. D'altra parte, in un'Unione Sovietica colpita dalla penuria in cui la carestia è una realtà, appare essenziale riprendere il controllo dell'Ucraina, che è ricca di risorse alimentari ed energetiche. Infine il leader sovietico si preoccupa per lo sviluppo del nazionalismo ucraino che (ri) assume una notevole importanza sotto l'occupazione tedesca.

Alla volontà incrollabile di Stalin si oppone quella di Hitler, che intende mantenere il controllo dell'Ucraina e del Dnepr. Nonostante le raccomandazioni del comando dell'Esercito del Sud, il maresciallo Von Manstein, il maestro del Terzo Reich si rifiuta di giocare con lo spazio per guadagnare tempo. Per Hitler, rinunciare a questa terra pianificata come futura regione di colonizzazione germanica significa rinunciare alla grande impresa di conquista e sterminio iniziata il 22 giugno 1941. Quindi, se i tedeschi difenderanno l'Ucraina passo dopo passo, lo è è più per considerazioni ideologiche che materiali.

Dal settembre 1943 l'Armata Rossa lanciò tre fronti (Gruppi d'armata) nella battaglia che doveva portarla dall'Ucraina orientale, alle rive del Dnepr, da Kiev a nord a Dnepropetrovsk a sud. Per questa offensiva, l'Armata Rossa ha inizialmente allineato quasi un milione e mezzo di uomini e circa 60 brigate corazzate e meccanizzate. Tuttavia, dobbiamo mettere in prospettiva l'importanza di queste cifre sottolineando (e questo sarà uno dei dati principali nella battaglia per " calderone Di Korsun) che queste formazioni meccaniche soffrono di un significativo deficit di serbatoi che può essere spiegato dal salasso estivo. Mentre i sovietici avevano vaste riserve di carri armati nei loro depositi (il risultato di una produzione bellica impressionante), hanno lottato per dotarli di equipaggi addestrati.

Di fronte a questa unità sovietica principalmente brandita da Vatutin e Konev (sotto la supervisione di Zhukov), il gruppo dell'esercito della Germania meridionale di Von Manstein raggruppa tre eserciti che comprendono alcune delle migliori unità corazzate della Wehrmacht. Tuttavia, anche loro avevano truppe incomplete (che sarebbero state il destino della maggior parte delle unità tedesche fino alla fine della guerra) e nonostante il talento di manovra del loro leader, potevano solo trovarsi sopraffatti. Ancora una volta, c'è uno scontro di stile e di pensiero tra un comando tedesco con il suo occhio al livello tattico e quello dei sovietici, che prevedono operazioni profonde, rispondenti a obiettivi operativi. La flessibilità e il senso dell'improvvisazione dell'Ostheer risponde alla spietata pianificazione dell'Armata Rossa.

Ombra di Stalingrado

All'inizio del 1944, gli attacchi delle truppe di Vatutin e Konev respinsero finalmente le forze di Manstein e in particolare l'8e Esercito del generale Wöhler sulla linea Panther-Wotan, lungo il Dnepr. Se i tedeschi dovessero cedere Kiev all'inizio di novembre ai sovietici, Hitler intende utilizzare il saliente occupato dall'8a armata chiamato saliente Kanev (rispetto a un "Balcone sul Dnepr" ) come trampolino di lancio per una futura controffensiva per riprendere il controllo dell'Ucraina. Nonostante la loro finezza tattica, gli ufficiali tedeschi, pieni di disprezzo per i loro avversari, consideravano i sovietici troppo esausti per circondare con successo il saliente.

Eppure è per questo accerchiamento che l'Armata Rossa si sta preparando con determinazione. Questo è uno scambio di opportunità, un'opportunità fornita dalla testardaggine di Hitler per mantenere una posizione sul Dnepr. Stalin sa che potrebbe avere lì una seconda Stalingrado, un potente strumento di propaganda per rigonfiare un'Armata Rossa stremata da mesi ininterrotti di offensiva ma anche per imporla agli alleati occidentali che stanno lottando in Italia.

L'operazione Korsun - Shevchenkovsky iniziò il 18 gennaio 1944. Guidata dall'1er (Vatoutine) e 2th Fronte Ucraina (Konev), risponde ai metodi di doppio accerchiamento (con anello esterno e interno) sviluppati durante la battaglia di Stalingrado. Ogni fronte attacca un lato del saliente Kanev, il tutto in una regione agricola caratterizzata da un'alta densità di habitat, numerosi dislivelli e una mancanza di strade moderne. I tedeschi, presi alla sprovvista, difendono come possono, ma il 29 gennaio devono vedere che i sovietici l'hanno appena accerchiata con successo. Konev promette a Stalin che rimarrà ermetico fino alla fine ...

Quello che chiameremo il "calderone" di Cherkassy, ​​riunisce circa 60.000 soldati tedeschi, di sei divisioni e due diversi corpi, comprese le unità delle Waffen SS come la Wiking o la brigata di volontari della Vallonia. Il tutto rappresenta un insieme disparato, la cui unità di comando rimarrà problematica. Il calderone deve la sua fornitura solo a un costoso ponte aereo allestito dalla Luftwaffe sulla base dell'aerodromo di Korsun.

Mentre i sovietici consolidavano gli anelli dell'accerchiamento, Manstein reagì con la sua solita vivacità. Determinato a non essere associato a una seconda Stalingrado (non dimentichiamo che era stato incaricato di salvare il 6e L'esercito di Paolo) farà tutto ciò che è in suo potere per annullare l'accerchiamento, anche se ciò significa contravvenire (per una volta) agli ordini di Hitler di mantenere le truppe circondate. L'operazione di salvataggio sarà effettuata dalla IIIe e XXXXVIIe corpo corazzato. Queste formidabili formazioni sulla carta, in realtà diminuite (nonostante i bei resti, come un reggimento corazzato pesante che combina carri armati Panthers e Tigers), devono condurre un piano ambizioso che dovrebbe portare non solo a ripristinare i legami con la tasca Korsun, ma anche a contro le forze sovietiche circostanti (sic.).

Questa operazione eccessivamente ambiziosa si confronta con una feroce difesa delle unità di Vatoutin ma anche con un tempo segnato da un caldo eccezionalmente precoce che trasforma il campo di battaglia in un campo di fango ... Alla fine, solo il III Corpo corazzato tedesco arriva a pochi chilometri di distanza. dal fianco sud-ovest del Kessel. Le truppe circondate in pieno " Kesselpsicosi "E raggruppati in uno Stemmerman Group dovrà unirsi al corpo corazzato in condizioni abominevoli. Guadando nel fango, abbandonando gradualmente la maggior parte del proprio equipaggiamento e dei feriti gravemente, bombardati ovunque costantemente dall'artiglieria sovietica, sfonderanno poco più di 45.000 uomini, a costo di incredibili sacrifici.

Quando la battaglia cessò il 19 febbraio, entrambe le parti rivendicarono la vittoria. La propaganda sovietica parla di " Stalingrado sul Dnepr E 10 divisioni spazzate via. I tedeschi lodano l'audacia di un Manstein (di cui Hitler avrà occasione di rimproverarlo) che avrebbe inflitto una severa correzione alle truppe avversarie. Nonostante tutto, i risultati sono ampiamente a favore dei sovietici. Pochi dei 45.000 tedeschi sopravvissuti di Korsun avrebbero ripreso il combattimento, i due corpi corazzati inviati in loro aiuto, totalmente consumati nella battaglia, non poterono impedire ai sovietici di continuare ad avanzare verso ovest e verso sud. Manstein alla fine ha perso il suo ultimo combattimento e verrà licenziato il 30 marzo. Per l'Ostheer sono finiti i giorni delle operazioni in grande stile, iniziano i giorni della difensiva senza rinculo e senza speranza ...

La nostra opinione

Con questo libro, Jean Lopez ci offre ancora una volta un ritratto sorprendente e senza compromessi della guerra tedesco-sovietica. Si oppone e confronta in dettaglio le due forze opposte. Che si tratti di fattori politici (e in particolare i numerosi interventi di Stalin e Hitler nel corso delle operazioni), dottrinali, psicologici, logistici e materiali, lo spettro è completo.

Dalle riflessioni e rivalità specifiche per il personale, alle sofferenze di semplici truppe (apprezzeremo anche gli estratti di testimonianze di soldati di entrambi i campi) tutto concilia semplicità di lettura e altezza di vista in termini di analisi strategica e fatti operativi. Gli inevitabili momenti di audacia rispondono a considerazioni più intellettuali che dovrebbero permettere a questo Korsun di attrarre lettori con profili ben diversi.

Forse meno fornito nella digressione teorica riguardo alla dottrina militare sovietica rispetto alla sua opera precedente (Berlino), questo lavoro di Jean Lopez presenta nondimeno sviluppi interessanti su due punti spesso trascurati del conflitto tedesco-sovietico: le operazioni aeree di l'Armata Rossa e il problema del trasporto aereo nella Luftwaffe. Infine, con il suo capitolo 5 (L'Armata Rossa sa accerchiare?) Ci viene offerto un piccolo saggio su questo tipo di manovra, più favorito dai tedeschi che dai sovietici.

Noteremo anche la zampa dell'autore nei suoi attenti e intransigenti ritratti dei vari comandanti di unità e più precisamente quello di Erich Von Manstein il cui mito di genio generale quasi opposto a Hitler, non cessa mai di essere demolito. .

Alla fine, Le Chaudron de Tcherkassy-Korsun, non si differenzia per la serie che Jean Lopez dedica alle grandi battaglie della guerra tedesco-sovietica. Poiché affronta un episodio relativamente non trattato di questo terribile conflitto, merita di essere posto in primo piano nelle bibliografie relative a questo periodo.

J LOPEZ, Il calderone Cherkassy-Korsun (e la battaglia per il Dnepr, settembre 1943-febbraio 1944), Economica, Parigi, maggio 2011.


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