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C'era una volta il Titanic (Gérard Jaeger)



Scrittore molto eclettico, l'autore svizzero Gérard Jaeger ha già al suo attivo una produzione variegata: biografie, romanzi e libri su temi diversi come l'arte o i casi criminali. Ha anche fatto una specialità di temi marittimi, scrivendo ampiamente sul tema della pirateria. Con l'avvicinarsi del centenario del disastro, questa volta affronta l'affondamento del Titanic. Questo transatlantico britannico, affondato il 15 aprile 1912 dopo aver colpito un iceberg, fu la fonte di innumerevoli commenti, libri e congetture, per non parlare di romanzi e film. Essendo diventato probabilmente l'evento più famoso della storia marittima, questo mitico naufragio è ancora spesso mostrato oggi come un esempio della tragica vanità degli esseri umani di fronte alle forze della natura e del destino.

Alle origini

Il libro inizia con due brevi prefazioni di John Andrews e Clifford Ismay, discendenti rispettivamente di Thomas Andrews e Joseph Bruce Ismay. Il primo è stato uno dei due principali ingegneri coinvolti nella progettazione del Titanic, e affondò con lui. Il secondo, nel frattempo, era il presidente della compagnia che gestiva la nave, la White Star Line, e sopravvisse all'affondamento. Entrambi entrarono a pieno titolo nella leggenda di Titanic. Andrews fu salutato per essersi assunto eroicamente le sue responsabilità: affondare con una nave il cui progetto difettoso, che ha causato la catastrofe, era il prodotto delle sue idee. Ismay, da parte sua, è stato diffamato per avergli salvato la vita. Con sobrietà, i loro genitori hanno contestualizzato i fatti, dando il tono. E ricordare che sarebbe del tutto inutile giudicare il comportamento dei loro antenati in una situazione del genere.

Nel suo prologo, Gérard Jaeger usa "docu-fiction" per ricordare la genesi di Titanic. Il gigante dei mari nasce nel 1907 dall'immaginazione di William Pirrie, presidente dei cantieri Harland & Wolff di Belfast. Si trattava di superare in termini di lusso e dimensioni la concorrenza sempre più rigida di altre compagnie: British Cunard Line, French General Transatlantic Company, o tedesca Hamburg-Amerika e Norddeutscher Lloyd, solo per citarne alcune. Supportato finanziariamente dal magnate dell'industria americana John Pierpont Morgan, che aveva acquistato la White Star Line, Pirrie ottenne l'approvazione di Ismay per il suo progetto: la costruzione delle tre navi più grandi mai progettate, laolimpico, il Titanic e il Gigantesco - rinominato in seguito Britannic.

La storia riprende i suoi diritti dal primo capitolo. Con una piacevole penna, l'autore approfondisce la storia dei collegamenti transatlantici. Un tempo episodico, i valichi si trasformarono in collegamenti regolari all'inizio del XIX secolo.th secolo, prima di essere rivoluzionato dall'avvento della navigazione a vapore. All'inizio del secolo successivo, una settimana era sufficiente per attraversare l'Atlantico e decine di milioni di persone avevano viaggiato sulle linee delle numerose compagnie che fornivano questo servizio, la stragrande maggioranza delle quali era partita per tentare la fortuna in America. La White Star Line era una delle maggiori compagnie transatlantiche e G. Jaeger ne racconta la storia nel secondo capitolo. Quest'ultimo è anche dedicato alla genesi della classe olimpico, sotto l'egida di Alexander Carlisle, che si sarebbe ritirato poco prima del viaggio inaugurale del Titanice Thomas Andrews.
Il capitolo 3 descrive questi mostri che pesano oltre 45.000 tonnellate, una dimensione che genera effetti perversi che nessuno aveva davvero previsto. Per contrastare le ammiraglie di Cunard, il Mauretania e il Lusitania, la White Star aveva scommesso non sulla velocità, ma sulla sicurezza, il comfort e il lusso. Quest'ultimo era degno dei più grandi palazzi in cabine e suite di prima classe, destinate ad accogliere l'alta società mondiale. Il tutto a prezzi esorbitanti: fino a $ 4.500 per traversata, dove i lavoratori del cantiere che costruivano le navi guadagnavano solo l'equivalente di $ 20 al mese. Ma anche le terze classi, destinate ad ospitare i più modesti, erano dotate di dotazioni molto superiori a quelle delle altre navi allora in servizio.

La fine di questo capitolo, così come del prossimo, è l'occasione per ricordare che le prime traversate delolimpico, commissionato alla fine del 1911, aveva riscontrato alcuni difetti intrinseci nella sua categoria. L'enorme scia della nave tendeva quindi a "risucchiare" l'altra imbarcazione verso di essa, un fattore che potrebbe aver avuto un ruolo in una collisione tra la nave.olimpico e un incrociatore della nave da guerra della Royal Navy HMS Hawke. Per risolvere il problemaolimpicoIn effetti, era necessario ritardare il completamento del suo gemello, che occupava l'unico bacino di carenaggio di Belfast abbastanza grande da ospitarlo. Per questo motivo, l'attraversamento inaugurale del Titanic fu rimandata di tre settimane, dal 20 marzo al 10 aprile 1912. Altri difetti facilmente correggibili furono notati anche durante la certificazione del Titanic, ma la lassità del Dipartimento del Commercio tanto quanto la fretta con cui il Titanic dovevano essere messi in servizio impediva loro di essere presi sul serio.

Anatomia di un naufragio

Il capitolo 5 è dedicato all'inizio della traversata. Sollevamento dell'ancora da Southampton il 10 aprile 1912, il Titanic ha fatto una breve sosta a Cherbourg la stessa sera, prima di fermarsi il giorno successivo a Queenstown, ora Cobh, in Irlanda. Questa è la sua ultima tappa prima di New York, dove è previsto per il 17. Per esaminare gli eventi che seguono, Gérard Jaeger ha ora solo le testimonianze dei sopravvissuti al naufragio, e l'abbondante letteratura che nascerà nel scia della nave maledetta. Vi ha fatto un appello sostanziale: la sua bibliografia di sette pagine mostra, se necessario, che lo scrittore svizzero si è documentato ampiamente. A sostegno del suo racconto e delle sue riflessioni, cita numerose opere, citando senza a priori un ventaglio che va da Walter Lord, uno dei primi grandi storici del Titanic, al parapsicologo Bertrand Méheust.

G. Jaeger è ben assistito nel suo compito da una penna esperta. Il suo stile piacevole e letterario, denotando talvolta un lirismo tutt'altro che sgradevole, assicura l'attenzione del lettore al racconto degli eventi, il cui quadro generale è tuttavia abbastanza noto: la presenza di un vasto campo di ghiaccio e gli avvertimenti di '' altre navi (capitolo 5), la collisione con l'iceberg (capitolo 6), l'abbandono del transatlantico (capitolo 7), il suo affondamento (capitolo 8) e il salvataggio dei sopravvissuti da parte del transatlantico Carpazia (capitolo 9). Gérard Jaeger fa eco alle ultime ricerche in questo settore, ad esempio per quanto riguarda la "nave fantasma", questa nave che diversi testimoni riferiranno di aver visto gli incendi, a una distanza abbastanza vicina da salvare la Titanic prima che affondi, ma questo non andrà e alla fine scomparirà. A lungo assimilato californiano, ora si sa che probabilmente era un cacciatore di foche norvegesi senza radio, il Sansone.

L'occasione per rievocare quella ricerca storica su Titanic resta ricca e attiva, sia attraverso le tante associazioni a essa dedicate in tutto il mondo, sia attraverso siti web come ad esempio Encyclopedia Titanica. La nostra conoscenza è migliorata in modo significativo da quando Walter Lord ha scritto La notte di Titanic nel 1955, o anche da quando Robert Ballard, che scoprì il relitto e lo esplorò nel 1985, riferì le sue spedizioni in La scoperta di Titanic nel 1987. Da questo punto di vista, il lavoro di Gérard Jaeger è un buon riassunto dello stato attuale delle conoscenze su Titanic e la sua storia.

Le conseguenze immediate (capitolo 10) e più lontane (capitolo 11) della catastrofe vengono trattate in dettaglio, perché hanno avuto un'importanza primordiale nella genesi della mitologia del Titanic. Sintomaticamente, le due commissioni d'inchiesta che si sono sedute, americana (parlamentare) e britannica (su iniziativa del Dipartimento del Commercio), vengono licenziate schiena contro schiena. Entrambi hanno raggiunto conclusioni distorte, orientate verso i propri interessi e obiettivi. Il senatore statunitense William Alden Smith avrebbe ripetutamente stabilito la responsabilità della White Star Line e, implicitamente, di quella delle compagnie britanniche in generale. Il dipartimento del commercio del Regno Unito, da parte sua, si concentrerà sulla riduzione delle proprie responsabilità. In entrambi i casi il grande sconfitto sarà Joseph Ismay, colpevole agli occhi di una stampa americana ostile di avergli salvato la vita quando 1.500 dei suoi clienti hanno perso la loro.

Dal naufragio alla leggenda del Titanic

È negli ultimi due capitoli che Gérard Jaeger svilupperà il nocciolo del suo punto: porre fine alla tradizionale esegesi della storia del Titanic. No, il naufragio non è stata la conseguenza diretta della ricerca del profitto a tutti i costi. Né è il frutto di una società orgogliosa e positivista, assordata dai pericoli intrinseci della navigazione dalla sua cieca fede nel progresso. La tragica fine di Titanic è piuttosto dovuto, secondo Gérard Jaeger, a un accumulo di fattori, negligenze, errori che, presi singolarmente, sarebbero rimasti senza conseguenze. Ma, accumulati e combinati, sono finiti in una catastrofe. Vengono individuati regolamenti obsoleti, incapaci di tenere il passo con lo sviluppo tecnico delle navi, sia per il numero insufficiente di scialuppe di salvataggio che per la mancanza di razzi di emergenza multicolori.

L'autore, invece, tende a esentare la progettazione e la costruzione del file Titanic, generalmente presentato come difettoso e difettoso. Che le paratie stagne della nave non fossero estese fino alla sommità dello scafo non era scandaloso, dal momento che tutte le navi dell'epoca erano progettate in questo modo. Nessuno, inoltre, immaginava che una breccia di qualsiasi tipo potesse allagare sei compartimenti stagni contemporaneamente. Su questo punto G. Jaeger si discosta dall'ipotesi più accettata (almeno dai media) oggi: lamine e rivetti dello scafo del Titanic sarebbe stato fatto di materiale di scarsa qualità - acciaio fragile a basse temperature e troppo ricco di scorie. L'autore smentisce gli esperimenti effettuati su campioni del relitto, in particolare sulla base della cava delolimpico, rimasta in servizio per quasi un quarto di secolo e coinvolta in quattro collisioni, ma per la quale non si è mai notata una caratteristica simile. Possiamo solo rammaricarci che lo stesso Gérard Jaeger non dia una spiegazione alternativa per l'infortunio mortale molto atipico del Titanic.

L'autore ricorda inoltre come le testimonianze degli stessi sopravvissuti, fragili e alterabili ricostruzioni della memoria, siano all'origine dei miti e delle leggende che circondano il naufragio. Dagli abbellimenti ai falsi ricordi più o meno indotti, i dettagli vengono aggiunti nel tempo, in testimonianze che finiscono per diventare non plausibili - come questo bambino di dieci mesi che racconta molti anni dopo la sua storia in stile diretto, come s 'poteva ricordare. Queste storie "contaminate" hanno così dato vita a molte voci, che Gérard Jaeger cerca di strapparsi il collo, dalle più banali alle più straordinarie. Tesori, spari, teorie del complotto sono tante opportunità per restaurare una verità quanto l'abbondante mitografia che circonda il Titanic ha spesso abusato.

G. Jaeger conclude il suo lavoro su una leggenda che, nonostante i fatti, ha ancora un brillante futuro davanti a sé. E per una buona ragione: Titanic, presto rimarrà solo lei. Quattro chilometri sotto la superficie dell'oceano, in pochi decenni il relitto non sarà altro che un cumulo di ruggine informe che si dissolve nei sedimenti del fondo marino. Ma la ripresa che ne è fatta, mercantile e anche politica, continuerà. La tragedia del 15 aprile 1912 trasmette infatti una morale troppo ovvia per essere dimenticata, anche se questa morale risulta da una lettura dei fatti più mitica che realistica. Il libro di Gérard Jaeger ha almeno il merito di parlarci dell'affondamento del Titanic così com'era: un "epifenomeno ordinario" - per usare il termine dell'autore - che porta a conseguenze disastrose.

Gérard A. JAEGER, C'era una volta Titanic, 37 secondi per cambiare il corso della storia, Parigi, l'Archipel, 2012, 336 pagine, 19,95 euro.


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