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Le sigisbées, quando l'Italia inventa il matrimonio a tre


Nel XVII secolo apparve l'usanza italiana di "uscire nel mondo con tre persone": il marito, la moglie e il sigisbée, che alcuni chiamano " matrimonio a tre ". Questi caratteri particolari che erano le sigisbées, potrebbero essere assimilati al "cavaliere al servizio" della nobildonna, nell'Italia del XVIII secolo. Aveva un ruolo e una funzione specifica perfettamente definiti: fare compagnia, accompagnare la signora nelle sue uscite, ma sempre con l'accordo del marito e con limiti ben precisi.

Gli inizi

Prima del XVII secolo, la donna era la madre dei bambini, responsabile della casa e del servizio domestico. Ma la vita sociale della nobiltà italiana e la condizione delle donne cambiarono notevolmente tra il XVII e il XVIII secolo. Hanno imitato l'arte della conversazione, i salotti di letteratura, lo stile di vita raffinato proveniente da Versailles, hanno copiato le corti europee, le buone maniere, la buona educazione e la gentilezza: la "mondana socialità femminile" è nata dove il le donne erano al centro della raffinatezza e della galante cortesia.

Questa socievolezza ha poi portato ad un cambiamento nel comportamento dei mariti che si sentivano meno gelosi e che non potevano più portare la spada durante i ricevimenti. Per stare al passo con la moda e con i tempi c'è stato anche un cambiamento nell'abbigliamento e nelle abitudini alimentari con la comparsa di cucchiaini di cioccolato, tazzine da caffè, gelatiere, oltre che nel comfort dell'ambiente di vita. Sono stati installati ambienti piccoli, decorati, lussuosi, l'arredamento è stato adattato: una sorta di divano, soprattutto non una doppia poltrona con bracciolo centrale "la conversazione è composta e formale tra un uomo e una donna, seduti uno accanto al 'un altro su un divano, la schiena dritta e le braccia ferme ”.

I sigisbee apparvero dunque intorno al 1690 in Italia, perché "nessuna donna poteva apparire più decentemente sola in pubblico, nessun marito poteva accompagnare la moglie senza ridicolo". Secondo alcuni, questa usanza proviene dai soldati francesi durante l'assedio di Torino, che si recano al carnevale di Genova per corteggiare le dame. Da Genova, questa usanza si diffuse nel resto d'Italia.

A Napoli, intorno al 1680, i nobili seguirono la moda francese, ma con più moderazione, i modi più seri “per quanto riguarda l'onestà non solo delle donne ma anche degli uomini, la città di Napoli può servire da esempio. in molte altre città d'Europa ”. E ancora intorno al 1740 era impossibile per le donne vivere libere nelle loro case "le stanze restavano aperte, la servitù era in tutte le stanze, le uscite in carrozza somigliavano alla sorveglianza musulmana". Napoli vedrà l'arrivo e l'istituzione delle sigisbées solo intorno al 1740; ma nel 1770 tutto cambia “conversazioni, magnifiche cene e pranzi offerti a chi viene da fuori, visite mattutine al bagno quando le signore si preparano”.

A Torino il mondo era più serio, ma triste. Le stanze private funzionavano solo con l'accordo della corte, "le dame non possono uscire da sole con i loro servi cavalieri e la galanteria è molto mal praticata".

In Calabria e nel sud della Sicilia, c'era tanta gelosia da parte dei mariti che le mogli non lasciavano, quindi, nessun sigisbeo. Nelle grandi città potevano essere ammessi pochi sigisbee, i nobili che si godevano conversazioni e passeggiate serali; ma nei piccoli paesi e nelle campagne era impossibile. Questa pratica non esisterà in Calabria fino alla fine del XVIII secolo, intorno al 1790.

Chi sono i sigisbee

La comparsa e l'ascesa delle sigisbées deriva dal fatto del celibato, perché c'erano un gran numero di celibi alla fine del XVII secolo e all'inizio del XVIII secolo. Di norma, gli uomini si sposavano intorno ai 35 anni, con ragazze di 20 anni, essendo la sigisbée un'età intermedia.

Molti giovani volevano godersi la vita dopo il college e prosperare prima del matrimonio. Per alcuni è stato utile. L'establishment come cavaliere in servizio dava occupazione, salvandoli da disordini perniciosi "un giovane che non avrebbe conosciuto nessuna signora sarebbe sospettato di avere un brutto carattere, di essere libertino". La compagnia di una donna sposata, rispettata e consapevole dei costumi del mondo era la garanzia per i giovani nobili, di avere una buona formazione e una buona educazione.

I sigisbe erano quindi per alcuni celibi, a volte piccoli abati, preti o anche vescovi. Il loro reddito ecclesiastico ha permesso loro di sostenere le spese per mantenere il loro grado con le signore. Potrebbero essere chiamate "guide" e talvolta erano parecchie nei loro reparti, quando era necessario fare delle sostituzioni.

Si trovavano solo al servizio di famiglie nobili e governanti. Le donne sigisbees, mogli di nobili finanzieri o vicine allo Stato, usavano la loro diplomazia, potevano avere il potere ed intervenire per riuscire in alleanze finanziarie o coniugali tra i figli degli sposi e altre famiglie.

Le loro controparti

Sebbene il sigisbeismo fosse riservato alla nobiltà, alle campagne e ai circoli popolari che volevano imitare i più grandi, c'erano anche tipi di sigisbei ​​che venivano chiamati "complici o pettegolezzi". Questo desiderio di copiare spesso portava a grandi disaccordi nelle coppie, non abituate alla mondanità. Un codice di buone maniere fu poi pubblicato nel 1789 a Napoli "Lo specchio della civiltà, o scherzi morali" di Nicolò Vottiero, somigliante al servizio consuetudinario e cavalleresco.

In questi circoli si parlava anche di un “reggiseno”, originariamente colui che offriva il suo braccio e accompagnava la signora per aiutarla a salire in carrozza: era un servitore salariato, di alto livello, spesso uomo di bello e maturo.

Il sigisbeismo non si diffuse nella borghesia. Alcuni sigisbee hanno servito la moglie di un funzionario della burocrazia statale o la moglie di un ricco mercante. Le regole non erano affatto le stesse e i sigisbee che frequentavano la gente comune diventavano lo zimbello di tutti.

Il sigisbeismo non permetteva l'apertura sociale, come ci dicono il marchese Dalla Valle o La Lande: “questa libertà di donne di qualità non si estende all'ordine medio, perché le cittadine di Venezia vivono molto nelle loro case e non hanno né cicisbée né casin; la borghesia o "di mezzo" è troppo dignitosa, troppo intelligente per questo tipo di pratica ”.

In Francia hanno i loro simili, soprannominati "i piccoli padroni": giovani nobili mondani, eleganti, fannulloni, libertini, che seguono la moda.

Le regole del sigisbeismo

Il sigisbeismo è soprattutto caratterizzato da una corte assidua, che provoca una galante intimità, una sorta di amore platonico il cui elemento essenziale è l'esclusione dell'adulterio; la sigisbée deve aver imparato il buon comportamento, le buone maniere e soprattutto la continenza sessuale. Nonostante l'obbligo di moderazione, è molto spesso innamorato della signora, ma può "fare la corte come un amante rispettoso".

Ci sono regole di assunzione e di servizio reali, come in una specifica. La sigisbée è stata scelta di comune accordo tra i genitori e gli sposi, perché doveva accontentare la signora e il marito. Se la signora è più grande, sa come scegliere il suo cavaliere al servizio.

Nessun documento esiste, ma grazie alle Memorie rimaste si legge "contratto firmato nel 1798 a Pisa, capitoli fissati e concordati tra la nobildonna Teresa Lorenzani e il cavaliere Tommaso Poschi, per il servizio che doveva rendere come cavaliere che serve e che deve prestare la suddetta signora servita ”con paragrafi come“ la signora può essere tenera con chiunque, senza mostrare disprezzo per la sigisbée; la sigisbée non è tenuta a presentarsi tutti i giorni alla signora e la signora non può lamentarsene; se il cavaliere rimane un anno senza venire, la signora lo lascia tre volte due mesi per riflettere e decidere se continuare a servirla ”. Può sembrare incredibile e alcuni paragrafi a volte sono burleschi.

In tutti i contratti di matrimonio degli italiani è citata una voce “paghetta o rendita assegnata alla signora dal marito per la sua vita sociale, carrozze, cavalli, servi e compagni, abbonamento al teatro, ecc. », Come scopriamo nelle Memorie di Vittorio Alfieri sigisbée del 1773 e della sua dama" La Palma Mansi ".

Il loro ruolo

Il cavaliere al servizio non rimane sul posto, ma al suo arrivo assiste a tutto nel privato e nel pubblico: acconciatura, vestizione, merenda, colazione, giochi, rappresentazione teatrale, accompagnamento a feste e messa. Deve saper intrattenere una conversazione e può partire con la signora per un soggiorno in un'altra città, in campagna, il tutto finanziato dal marito che non sempre ha il tempo di portare a spasso la moglie, a causa delle sue importanti funzioni in campagna. società. Per le donne è una libertà relativa e controllata.

Funge da guardia del corpo, nessuno riuscendo ad avvicinarsi troppo alla signora. Per chi avrebbe voluto corteggiarlo, la sigisbée è una grande barriera anche soffocante. È tuttavia un complemento all'equilibrio e al buon funzionamento della famiglia.

Parallelamente alla sua funzione di accompagnatore, se i rapporti sono molto buoni con il marito e la signora, può essere portato a diventare mediatore e consigliere negli affari di casa. Si prende cura anche dei figli della signora, a livello di educazione dei ragazzi come avrebbe fatto il padre, che è assente; in seguito, potrà dare al giovane un buon posto negli ambienti nobili e finanziari. A volte, alla morte della madre, e sempre in base alle amicizie esistenti, la sigisbée può sostituire la vera famiglia fino a quando il ragazzo non diventa il suo erede maggiore.

Il sigisbeismo ha valore politico, appoggio privato, come a Roma e Torino. I prelati o cardinali, spesso nel loro ruolo di sigisbée, aiutavano nelle alleanze familiari. Purtroppo a Roma il Sigisbeismo ha portato ad abusi, esagerazioni e intrighi di corte.

Un altro esempio si può citare: Elisabeth Vigée le Brun, rifugiatasi a Venezia nel 1790, dovette conformarsi all'usanza della sigisbée; suo era il grande collezionista d'arte Dominique Vivant Denon, "prestato" dalla sigisbée di cui era responsabile Denon. C'era una specie di prestito reciproco, soprattutto per i nuovi stranieri che arrivavano in Italia o per quelli di passaggio.

Gli inconvenienti

Il servizio di Sigisbees può "aprire un flusso reciproco di simpatia tra la signora e il suo cavaliere al servizio", potrebbe esserci una relazione tra i due, ma poiché c'erano altre persone in giro regolarmente, relazioni più tenere si sono rivelate difficili. Le testimonianze a volte ci mostrano una relazione che si trasforma in amore, fiducia e amicizia genuina.

La gelosia a volte appariva in questo triangolo "mariti gelosi che soffrono con dispetto di questi esseri singolari, che sono i secondi padroni delle loro famiglie disordinate".

I problemi potrebbero essere più seri della gelosia. Il marito in viaggio, ha rischiato di ritrovare figli al suo ritorno! Tuttavia, la filiazione era essenziale tra i nobili che volevano la trasmissione delle caratteristiche naturali della loro superiorità: dignità, purezza di sangue, ricchezza di casa. Quindi i figli della coppia dovevano essere del padre ...

Per evitare i bastardi, poco dopo il matrimonio la coppia è andata in campagna e meno di un anno dopo è nato il bambino. Fu solo in seguito che la sigisbée entrò al servizio della signora, anche se la sua scelta era attestata nel contratto di matrimonio. D'altra parte, i nobili italiani non erano ignoranti, erano consapevoli del progresso e delle tecniche contraccettive.

Tuttavia, alcune nascite illegittime sono state riconosciute in ambienti chiusi. Essendo alta la mortalità infantile, il figlio bastardo e quindi la sigisbée furono utilissimi come racconta Brooke un viaggiatore inglese nelle sue Memorie durante la sua visita a Roma nel 1794 "l'uso sebbene non consacrato dalla Chiesa, n ' non viene ignorato dal Santo Padre; che in effetti la sigisbée non è né più né meno che un secondo marito e un fidato amico di casa. Ma come è possibile che un marito conosca i suoi figli? Basta che sappia che sono figli di sua moglie! ".

I refrattari al sigisbeismo

La Chiesa si ribellò per prima contro questa usanza che considerava dannosa per l'onestà delle donne, per la tranquillità delle famiglie e per l'ordine sociale, sistema che distoglieva l'attenzione della padrona di casa, livello di risparmio.

Nel 1706 i parroci tenevano una conferenza "l'abitudine di raccontare il meglio delle donne sposate e di servirle è una pratica intollerabile". Ma la Chiesa doveva diventare più flessibile, come dice Alphonse-Marie de Liguori nella sua “Teologia morale” spiegando che “ascoltare commedie oscene è un peccato mortale solo se lo facciamo con l'intenzione di intrattenerle. turpitudini; se ci vai per curiosità, è un peccato veniale. Il ballo non è un atto libidinoso, ma un atto di gioia ”.

Di fronte ai sacerdoti, i domenicani vegliavano. Concina stampò nel 1759 una "istruzione dei confessori e dei penitenti", rifiutando categoricamente il compromesso. E Montesquieu ha aggiunto "è la cosa più ridicola che un popolo stolto possa aver inventato: sono amanti senza speranza, vittime che sacrificano la loro libertà alla signora che hanno scelto". Infine, dopo i cavalieri erranti, non c'è niente di così stupido come un sigisbée ”. Per i moralisti, era piuttosto “quando un uomo e una donna sono soli nell'intimità, si presume che non recitino il Padre Nostro! "

La fine dei sigisbees

Le buone maniere iniziarono a cambiare con la Rivoluzione. Nella costituzione del 1795 prevaleva un principio "nessuno è un buon cittadino se non è un buon figlio, un buon padre, un buon amico, un buon marito". I testi erano abbondanti "è cosa indegna della condizione di uomo libero adorare una donna come una divinità, degradarsi accanto a lei nelle funzioni più indegne e sprecare le giornate al suo fianco. come un eunuco del serraglio ”. La società dei nobili dell'Ancien Régime era quasi scomparsa, la Rivoluzione aveva trasformato molte cose: equità delle divisioni patrimoniali tra tutti i bambini, abolizione del privilegio della nascita, maggiore socialità tra la vecchia nobiltà e la borghesia, la riforma del etichetta mondana in cui i vecchi nobili dovevano mescolarsi con la borghesia e le classi inferiori.

In Inghilterra la borghesia cresceva al potere, il paese cominciava a tornare al matrimonio, con il rifiuto dell'infedeltà coniugale e dell'adulterio.

In Francia, Rousseau ha parlato di "amore appassionato e assoluto, incompatibile con la leggerezza libertina"; Maupassant ha assicurato che "il matrimonio e l'amore non hanno nulla a che fare l'uno con l'altro. Ci sposiamo per creare una famiglia e formiamo una famiglia per formare la società. Quando ci sposiamo, dobbiamo unire la convenienza, unire fortune, unire razze simili ”; Stendhal scrisse anche "i cavalieri in servizio furono aboliti sotto la dominazione francese, perché Napoleone, in uno spirito di ordine, restituì la morale all'Italia".

In Italia, il processo avviato successivamente, i principi della Rivoluzione arrivarono tra il 1795 e il 1815. Un diario di donna apparve dal dicembre 1798 al gennaio 1799 "il vero repubblicano" rievocando i punti della moralità e della condizione femminile, condannando celibato, rifiuto di matrimoni combinati, e soprattutto menzionare i doveri delle mogli: allattare e crescere i figli, prendersi cura delle faccende domestiche.

Gran parte della popolazione aveva letto Rousseau, apprezzato la sua sensibilità morale, la sua spontaneità d'amore romantico. Il sigisbeismo non era più concepibile con una vita coniugale condivisa, la vita privata si modificava, più sobria, più severa, più repubblicana. Gli autori di questo periodo hanno fortemente criticato i sigisbee e le conversazioni "è assurdo consentire alle donne sposate libero accesso alla conversazione degli uomini". Le nuove coppie si affezionarono l'una all'altra, la donna avendo una condotta maestosa, virtuosa e piena di saggezza.

La fine delle sigisbées avvenne intorno al 1810. L'Impero napoleonico riportò la serietà domestica, un impegno coniugale, essendo la famiglia la base della ricomposizione della società derivante dal trauma rivoluzionario. Si è poi parlato del "Risorgimento" all'epoca della definitiva sepoltura dell'usanza dei sigisbées per il 1820.

La Restaurazione, che nel 1815 ristabilì i governi rovesciati da Napoleone, avrebbe potuto riportare indietro i sigisbee. Intorno al 1820, i viaggiatori stranieri riconoscevano i sigisbee negli uomini che gravitavano intorno alle signore della buona società "nelle botteghe galanterie, entrano le dame elegantemente vestite, il più delle volte accompagnate dai loro sigisbee o servendo i a giudicare le novità parigine ”. Così in Sicilia l'usanza delle sigisbee era ancora in pieno svolgimento e le testimonianze sono ricorrenti "è successo più di una volta che i giovani hanno chiesto che fosse stipulato nel loro contratto di matrimonio che tale o un tale individuo sarebbe il loro cavaliere o sigisbée al servizio; ei futuri mariti vi acconsentirono ”. Le idee rivoluzionarie non erano ancora arrivate a questo livello.

Ma la decenza stava diventando di moda "Napoleone aveva imposto che tutti i biglietti d'invito fossero redatti a nome del marito e della moglie", gli sposi quindi rimanevano insieme sempre più spesso. Nasce un movimento “la rinascita della nazione”, con una nuova immagine dell'Italia, un'identità nazionale con l'idea di appartenenza alla nazione e la ridefinizione dei doveri di entrambi i sessi: purezza delle madri e “rimasculinizzazione” delle donne. uomini.

Tutto era in ordine intorno al 1850 dopo la pubblicazione del trattato nel 1846 scritto da una figlia di un aristocratico e un medico giacobino "sull'educazione morale delle donne italiane" in cui insisteva sull'amore materno, la pietà per la patria. "Italiana e mamma, devi impegnarti non per consumare la vita in feste e piaceri, ma per dare alla patria, nei tuoi figli, cittadini buoni, generosi, forti, saggi".

Il matrimonio diventa la normale condizione di vita, le ragazze devono studiare, piuttosto che coltivare frivolezze, in una parola "dialogare con se stessa"!

È il trionfo del rousseau!

Secondo il libro “les sigisbées. come l'italia ha inventato il matrimonio a tre - Settecento ”di Roberto Bizzocchi. Editore di Alma, 2016.


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