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Night of the Titanic (Walter Lord)


Il recentissimo centenario dell'affondamento del Titanic è stata per Les éditions l'Archipel l'occasione di ripubblicare un'opera fondamentale nella storiografia del transatlantico: quella dello scrittore americano Walter Lord, La notte di Titanic (Una notte da ricordare in inglese). Questo famoso titolo ampiamente distribuito è apparso per la prima volta nel 1955 e tre anni dopo ha ispirato un film omonimo, anch'esso di successo, di Roy Baker. Walter Lord non si è fermato qui e, fino alla sua morte nel 2002, è stato considerato un'autorità su tutte le questioni relative al Titanic.

Reso parzialmente obsoleto dalla scoperta del relitto nel 1985, La notte di Titanic fu completato l'anno successivo con un'altra opera del Signore, Segreti di un naufragio (La notte vive). Questa ristampa si aggiunge al titolo di Gérard A. Jaeger sullo stesso tema, C'era una volta Titanic, pubblicato dall'Arcipelago pochi mesi fa.

Un must per Titanic

È proprio Gérard A. Jaeger a essere chiamato dall'editore per la prefazione La notte di Titanic. Figlio di un armatore di Baltimora, Walter Lord aveva fin da giovanissimo la passione per la storia marittima, ed in particolare per la Titanic dopo un viaggio a bordo della sua nave gemella, laolimpico. Laureato in storia e giurisprudenza, iniziò a scrivere nel 1954. La sua attrazione per la storia militare si sarebbe espressa nei successivi tre decenni attraverso una serie di libri su vari episodi della Seconda guerra mondiale guerra di secessione o rivoluzione texana del 1836. La "zampa" caratteristica di Walter Lord era la forte enfasi sulla testimonianza o sul materiale d'archivio grezzo, che conferiva uno stile "giornalistico" che contribuì notevolmente al suo successo come autore.

Troviamo questo stile in La notte di Titanic. Per scriverlo, Walter Lord ha intervistato circa 60 sopravvissuti al naufragio del 1955, attingendo anche a coloro che avevano trascritto i loro ricordi negli anni precedenti. In dieci capitoli, Lord rivede di cosa fu il disastro Titanic, degli ultimi minuti di domenica 14 aprile 1912, quando il transatlantico incontrò l'iceberg che lo stava per mandare in fondo, all'arrivo a New York del Carpatia, responsabile dei sopravvissuti ai naufragi, quattro giorni dopo. In questa breve opera - il corpo del testo in quanto tale non supera le 170 pagine - delinea sia i punti di forza che i punti deboli dello stile di Walter Lord.

I punti di forza, perché la forza evocativa della storia che trae da queste testimonianze è inconfondibile. Che fossero i passeggeri che sentivano vagamente il russare dell'iceberg sfregare contro lo scafo d'acciaio nella loro cabina, o la disperata lotta del Secondo Ufficiale Lightholler e dei suoi compagni per rimanere in piedi, in equilibrio instabile. , sulla chiglia rovesciata della zattera B, le storie immergono il lettore nel cuore della tragedia. I ricordi si susseguono, struggenti. Quelli degli uomini nel locale caldaie numero cinque, così increduli quando gli fu detto che i loro alloggi davanti erano inondati, che scoppiarono a ridere. Quelle di mogli, figli o figlie, che salgono a bordo delle scialuppe di salvataggio per salutare padri, mariti o fratelli che non rivedranno mai più.

Una raccolta di testimonianze

Un'altra forza di La notte di Titanic è che tutte le categorie di passeggeri, o più precisamente sopravvissuti, non tutti erano uguali di fronte alla morte quella notte, sono rappresentate. Seguirà il passeggero di terza classe Jim Farrel, il petroliere Fred Scott, l'operatore radiofonico Harold Bride e il giovane Jack Thayer che viaggiano in prima classe. Così, il mosaico di testimonianze permette di formare un'immagine del disastro necessariamente frammentaria, ma comunque globale. Questo è ancora il modo migliore per capire come la percezione di un evento a cui prendi parte possa essere diversa a seconda di dove, quando e come ti trovi in ​​questo momento T.

Questo è anche, paradossalmente, uno dei suoi punti deboli. Perché Walter Lord ci dà testimonianze crude, senza illuminarle con occhio critico o incrociandole tra loro. Il risultato è una narrazione che a volte manca del senno di poi dello storico. Per questo motivo, mentre l'opera di Lord è stata una delle pietre miliari della storiografia, ha anche contribuito a perpetuare alcune leggende che circondano il naufragio. Il più noto - e forse il più dannoso - riguarda la nave californiano e il suo comandante (il suo omonimo Stanley Lord), sopraffatto dalla testimonianza oggi considerata discutibile da Gérard Jaeger. Inoltre, è assolutamente certo che il file californiano era molto più lontano di quanto scrisse Walter Lord. A sua difesa, l'autore di La notte di Il Titanic non era a conoscenza della reale posizione del Titanic, rettificato solo nel 1985 quando fu ritrovato il relitto.

Solo l'undicesimo e ultimo capitolo contiene non un'analisi, ma un breve richiamo ai fatti, principalmente in cifre. Il Signore risponde ad alcune domande, ma il tutto rientra solo in cinque pagine. L'autore prende più spazio - quasi otto pagine - per ringraziare i testimoni che sono stati così gentili da rispondere alle sue domande. Il lettore sarà quindi molto aiutato dalla prefazione di Jaeger, che ne sottolinea correttamente le qualità ei difetti La notte di Titanic. L'Archipel ha avuto anche la ricca idea di mantenere gli allegati di una precedente edizione, nel 1998: una prefazione di Alain Bombard che descriveva l'evoluzione della sicurezza in mare dopo il naufragio, e una postfazione di Jean-Luc Majouret illuminante Il lavoro di Walter Lord alla luce delle conoscenze acquisite da quando ha esplorato il relitto.

La notte di Titanic è quindi un'opera abbastanza antica, non esente da difetti… ma non priva di qualità. Breve, di facile lettura, affascinante, conserva un grande valore documentario che lo rende un must in materia, nonostante le sue cinquantasette primavere.


Video: Fall of the Titanic -- Medium Sinking (Potrebbe 2021).