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Lincoln, l'uomo che ha salvato gli Stati Uniti (B. Vincent)


Lincoln è una figura importante nella storia americana. Il cinema ha colto questa cifra in particolare negli ultimi anni nel bene e nel male. Il presidente taglialegna dal fisico singolare e che ha abolito la schiavitù a costo di una guerra civile è stato oggetto di numerose biografie e opere (16.000 opere secondo Thomas J. DiLorenzo). D'altra parte, a lui sono dedicati pochissimi libri in francese. Biografia di Bernard Vincent dal titolo Lincoln l'uomo che ha salvato gli Stati Uniti pubblicato nel 2009 dalle edizioni L'Archipel e ristampato nel 2015 dalle edizioni Archipoche permette al lettore francofono di scoprire o approfondire la propria conoscenza di questo insolito personaggio.

Un viaggio unico

L'autore dipinge un ritratto politico, psicologico e familiare abbastanza completo. Abraham Lincoln era un uomo profondamente attaccato ai valori, lavoratore, un oratore di talento, ma soggetto a notevoli depressioni. La sua infanzia di umili origini e le disgrazie che hanno attraversato la sua vita hanno certamente contribuito a forgiarlo ea dargli la forza di carattere necessaria durante la guerra civile. Attraverso questo ritratto nei primi capitoli, l'autore disegna anche una filigrana quella di un'America sconosciuta e lontana dai centri urbani d'Oriente. I primi anni di Lincoln furono particolarmente sviluppati con le sue prime lotte e scelte politiche come quelle in materia economica (il progetto per creare una Banca nazionale o la sua opposizione alla politica estera di Polk contro il Messico).

Un pensiero originale e deciso

La questione della schiavitù è trattata a lungo, e giustamente, in tutto il libro. È stata fonte di dibattiti e conflitti dall'inizio del XIX secolo. I vari compromessi, leggi o giudizi su questa questione sono trattati ed esposti molto bene. Le personalità si sono opposte vigorosamente alla reale minaccia della perpetuazione o addirittura dell'estensione della schiavitù negli Stati Uniti. Se Lincoln era profondamente ostile a "quella particolare istituzione", a quanto pare non era convinto (o diceva pubblicamente il contrario) che gli afroamericani fossero uguali ai bianchi: "nessuno un membro della tua razza non è infatti uguale alla nostra ”(p. 341). Desiderava da tempo la partenza volontaria degli ex schiavi in ​​altri paesi e non era sempre molto chiaro sulla questione della cittadinanza. Questa posizione, oggi criticabile, deve essere contestualizzata, come osserva Bernard Vincent: pochi cittadini americani consideravano davvero i neri come loro pari. L'autore insiste bene sul fatto che durante la Guerra Civile Lincoln ha fatto di tutto per risparmiare gli Stati del Sud e lasciare da parte la questione della schiavitù per risolvere il conflitto. Quando questo è stato portato alla ribalta, sono sorte difficoltà nel motivare i soldati perché non volevano combattere per i "neri". Possiamo vedere che anche da parte dell'Unione il problema non è stato risolto.

Bernard Vincent trascrive in tutto il libro grandi estratti da fonti che consentono una migliore comprensione del personaggio. Il peso della religione nel pensiero di Lincoln è cresciuto nel corso degli anni. L'espressione "la casa divisa" che ha usato il 16 giugno 1858 nel suo discorso di inaugurazione come candidato repubblicano alla presidenza è un riferimento diretto al Nuovo Testamento (Marco, III, 25; Matteo, XII, 25; Luca, XI, 17) e rispecchia la situazione di crisi in cui, secondo lui, il Paese si trova alla vigilia della guerra. L'apice di questa tendenza sembra essere stato raggiunto durante il discorso di Gettysburg del 19 novembre 1863. È anche molto legato alla legge e ai valori che giustificano la sua lotta politica. La sua ascesa non fu priva di battute d'arresto o difficoltà. La sua elezione alla carica di Presidente degli Stati Uniti in un contesto esplosivo molto particolare e ben trascritto dall'autore suscita un'ondata di preoccupazione che porta sette Stati a ritirarsi dall'Unione. Lincoln, attaccato all'integrità della nazione, vuole la riunificazione e la fine della "ribellione". Tuttavia, quest'ultimo porta a una vera e propria guerra civile che occupa la maggior parte dei suoi mandati presidenziali.

Lincoln e la guerra civile

Bernard Vincent, giustamente, non fa una storia di battaglia della guerra civile (1861-1865) e preferisce fare un'analisi globale del conflitto o soffermarsi su alcuni eventi chiave come la defezione di Robert E. Lee. Questa prima guerra moderna, che doveva essere breve, fu la più mortale nella storia americana e per molti versi preannuncia quella imminente in Europa. Sviluppò anche vari episodi in cui Lincoln dovette affermarsi contro le politiche (in particolare contro il Segretario di Stato William Henry Seward) ma soprattutto contro ufficiali militari che prendevano iniziative che potevano nuocere ai suoi obiettivi, alla sua politica e si opponeva alle sue idee. I suoi rapporti con i militari erano a volte conflittuali per ragioni più o meno giustificate perché la guerra non si è conclusa abbastanza rapidamente secondo lui. Alla fine, nonostante questi elementi, l'azione diretta di Abraham Lincoln sembra svanire un po 'a favore di una storia chiara e di successo del conflitto. L'episodio dell'assassinio di Lincoln così come i tentativi falliti contro Henry Seward e Andrew Johnson sono ovviamente completamente coperti alla fine del libro.

La biografia non si sofferma solo sul presidente americano, molte pagine sono dedicate a un punto particolare della storia o della cultura americana (come "Manifest Destiny" o il funzionamento delle elezioni presidenziali) o alla sua famiglia . La vita di sua moglie e le sue nevrosi sono discusse a lungo nel libro, anche dopo l'assassinio. Queste pagine possono irritare alcuni lettori che avrebbero preferito che altri argomenti fossero stati approfonditi.

Alla fine, il libro è molto riuscito, chiaro, accessibile e preciso e colma un'evidente mancanza. L'indice molto dettagliato alla fine del volume e le numerose note consentono di arricchire la lettura e facilitare ulteriori ricerche. Accogliamo con favore anche la presenza di illustrazioni a colori al centro del libro. Nonostante alcune piccole riserve, questa biografia è altamente raccomandata per scoprire questa straordinaria personalità che ha affascinato i suoi contemporanei durante la sua vita, come Victor Hugo o Karl Marx.

Lincoln L'uomo che ha salvato gli Stati Uniti, di Bernard Vincent. Archipoche, 2015.


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