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I Lancieri della Grande Armata di Napoleone


Fino al 1809, il Grande esercito non ha lancieri nel suo cavalleria. Eppure, nel crepuscolo delImpero, sono una miriade di tutte le nazionalità e brillano sia per le loro imprese sul campo di battaglia che per la loro diversità uniforme: abiti polacchi, cosacchi, mamelucchi o persino francesi con elmi greci. Come siamo passati da un'estremità all'altra? Fu la battaglia di Wagram che segnò una svolta nella storia dei Lancieri Imperiali. Torniamo a questo massiccio ritorno della lancia alla cavalleria francese, prima pietra di una lunga tradizione che durerà fino al XX secolo.

Un'arma "straniera"

La lancia è per eccellenza l'arma del cavaliere, e questo fin dall'antichità. È l'arma della giostra cavalleresca che avvolge l'immaginario legato al Medioevo. All'alba del XIX secolo, il suo uso non era obsoleto e l'uso della polvere non poneva fine all'efficacia tattica di una potente carica di cavalleria. Tuttavia, con l'arrivo al potere di Napoleone, la lancia non era un'arma tradizionale nella cavalleria francese. Il suo uso è addirittura aneddotico e si hanno esempi più duraturi dalla scomparsa della legione del maresciallo di Sassonia nel 1750.

Al contrario, diverse nazioni straniere lo usano con grande efficienza, e non solo in eserciti che mostrano una pesante arretratezza tecnologica come i Mamelucchi in Egitto, o come i guerriglieri spagnoli che aprono una pista. I russi hanno truppe con i loro cosacchi estremamente esperti nell'uso di quest'arma a palo. Anche la Prussia, l'Austria-Ungheria e molti stati tedeschi hanno squadre Hulan terribilmente efficaci e temute sul campo di battaglia.

In lance per l'Impero!

Napoleone notò con soddisfazione durante la battaglia di Wagram (6 luglio 1809) che il cavallo leggero polacco della Guardia afferrò le lance degli Ulani di Schwarzenberg e le rivolse molto efficacemente contro i loro proprietari! Per l'Imperatore questa dimostrazione è convincente, la sua Grande Armée deve essere dotata di lancieri!

Un grande teorico della cavalleria, il generale de Brack riferì così nel 1833 nella sua nota sui Lancieri:

"L'imperatore Napoleone, volendo rassicurare la nostra stupita cavalleria di lance straniere, e avendo riconosciuto il potere morale di queste armi d'attacco oltre che la loro forza materiale nelle ritirate, decise di affidarle a una parte della sua cavalleria"

Dal 1809 al 1810 Napoleone fornirà quindi lance con unità diverse, cavalli leggeri polacchi o dal Ducato di Berg o anche gendarmi in Spagna. Essendo i risultati conclusivi si entra in una fase di massificazione dell'uso della lancia nella cavalleria imperiale con la creazione di diversi reggimenti francesi di lancieri a partire dal 1811. Questo entusiasmo per la lancia fu confermato durante la campagna di Russia durante la quale l'Imperatore radunò alla sua causa popolazioni fortemente anti-russe, esperte nel maneggiare la lancia.

Tuttavia, nel 1813 i vari feedback mettevano in dubbio in parte questo massiccio uso della lancia. Quest'ultimo è estremamente ingombrante per i piloti già sovraccarichi. Napoleone, infatti, che non era un cavaliere tendeva a sovraccaricare i suoi lancieri, così nel 1813 le governanti furono equipaggiate oltre alla lancia con una sciabola, un moschettone, una baionetta e un pistola ... Comprendiamo quindi che alcuni non esitano ad abbandonare le lance durante le lunghe passeggiate ... Infine, ci rendiamo subito conto che non è utile dotare di lance un intero squadrone, che questi ultimi servivano a poco per le retrovie, tanto che il regolamento del 1813 non prescriveva più le lance per la prima fila.

Trovando il giusto equilibrio per l'uso della lancia, l'Imperatore manterrà i suoi lancieri fino alla fine dell'Impero, dotando di lance anche gli ultimi esploratori durante la campagna di Francia. Inoltre è circondato da lancieri che si unì all'isola d'Elba e sono ancora i lancieri che caricano la Guardia Inglese a Waterloo.

Innegabilmente, la battaglia di Wagram e la consapevolezza di Napoleone che ne è derivata hanno lasciato un segno indelebile nell'uso di quest'arma, che si trovava nelle squadriglie dell'esercito francese fino al XX secolo.

I diversi modelli di lance

La lancia adottata nel 1809, chiamata "à la polonaise", è costituita da un ferro piatto di 38 cm, a doppio taglio con una sfera di stopper. Questa palla aveva lo scopo di limitare la penetrazione della lama per consentire al cavaliere di rimuoverla facilmente. Permetteva inoltre di accentuare lo shock dell'impatto e quindi di sbilanciare, addirittura far cadere, il cavaliere avversario. Questa punta di lancia è montata su un albero di frassino annerito. Questa asta di 2,80 m termina con uno zoccolo di 10 cm. Sotto il ferro è tenuta da tre viti una fiamma bianca e cremisi.

Nel 1811 i lancieri di cavalli leggeri furono dotati di un nuovo modello di lancia, chiamato "à la française", di 2,65 m. È caratterizzato da un ferro piatto da 21,6 cm, a doppio taglio, ma con due lati cavi e senza sfera di arresto.

La lancia viene tenuta sul cavallo tramite un perizoma e uno stivale con lancia a staffa (poi due dal 1812).

Lancieri a cavallo leggero della Vistola

Dal 1806, i lancieri di cavalli leggeri della Legione della Vistola chiedono la lancia. Furono finalmente equipaggiati nel 1809 e durante la guerra civile spagnola dimostrarono quanto potesse essere formidabile quest'arma nelle mani di motociclisti esperti. Nel 1810 fu creato un secondo reggimento di lancieri polacchi leggeri. Nel 1811 formarono il 7 ° e l'8 ° reggimento di lancieri di cavalli leggeri e presero parte alla campagna di Russia, poi a quella di Germania (Lipsia) e Francia (Soissons, Arcis-sur-Aube ...).

Indossano una schapska e una kurtka (giacca) blu, con polsini, polsini e colletti gialli. Il pennacchio è nero e blu.

Lancieri di Berg

Nel 1809, il conte Beugnot, che guida il Granducato di Berg per conto dell'Imperatore, alleva un reggimento di cavalli leggeri. A dicembre vengono munite di lance per decreto imperiale. Questa unità è usata enormemente in Spagna con Masséna, è illustrata a Fuente de Onoro poi a Ciudad Rodrigo. Nel 1812, a Villadrigo, caricano la cavalleria della legione germanica del generale Anson: la loro brillante azione vale loro la concessione da parte di Napoleone del privilegio di portare fiamme di lancia di seta.
I lancieri di Berg subirono pesanti perdite durante la campagna di Russia.

Uniformologicamente, questa unità è facilmente riconoscibile per il suo cappotto in stile polacco con kurtka colletto bianco, plastron e rivestimento amaranto (come i pantaloni e la schapska).

Lancieri della Guardia

La Guardia Imperiale ha due reggimenti di lancieri leggeri: i Lancieri Polacchi e i Lancieri Rossi Olandesi.

Nel 1811, il reggimento polacco di cavalli leggeri della Guardia Imperiale divenne il 1 ° reggimento di lancieri della guardia. Indossano il cappotto alla Polonaise, con una kurtka (giacca) turquin blue con rivestimento cremisi e roll-up. Pantaloni blu turchese e schapska cremisi con coccarda francese con croce maltese e sole in rame brunito stampato con una N.

Nel luglio 1810, il fratello di Napoleone, Luigi, abdicò al trono d'Olanda e questo regno fu attaccato direttamente all'Impero francese. Di fatto, la Guardia Reale Olandese è integrata nella Guardia Imperiale e appare così il 2 ° reggimento di lancieri a cavallo leggeri della Guardia. Questi lancieri olandesi sono meglio conosciuti come lancieri rossi, in riferimento al colore dominante della loro uniforme: pantaloni, kurtka e schapska. Questa unità è composta da quattro, poi cinque, squadroni o 1.406 uomini il 1 ° settembre 1812. Sotto gli ordini del generale Colbert (da qui il loro soprannome di gambero Colbert), i lancieri presero parte alla campagna di Russia. Dopo questa disastrosa campagna, il reggimento fu aumentato a otto e poi dieci squadroni (metà dipendenti dalla Vecchia Guardia, metà dalla Giovane Guardia). Nel 1813 si distinsero a Bautzen, Wurtschen, Toeplitz, Dresda, Lipsia, Hanau ... E nel 1814 a Saint-Dizier.

Nel dicembre 1813 fu creato un nuovo tipo di unità munita di lancia: gli esploratori della Guardia. Tre reggimenti, il primo dei quali è attaccato ai granatieri a cavallo, il secondo ai Draghi e l'ultimo al 1 ° reggimento di cavalli leggeri. Gli esploratori della Guardia sono vestiti con la giacca-cappotto di panno verde con colletto a punta di panno scarlatto e rivestimenti e bordi verdi. I pantaloni sono grigio-blu con una striscia cremisi sulle cuciture esterne. Indossano l'ussaro schako nero con un bordo scarlatto e un pennacchio rosso. La metà degli scout è equipaggiata con lance modello 1812 senza gagliardetto, mentre l'altra metà è dotata di moschettoni, oltre ovviamente a una sciabola e un paio di pistole.

I gendarmi dei lancieri leggeri

Il 6 novembre 1810 furono creati i lancieri dei gendarmi a cavallo leggero. L'obiettivo è creare un'unità in grado di affrontare i guerriglieri spagnoli utilizzando gli stessi metodi di loro: un'unità molto mobile perché è montata e ha lance per il combattimento. Secondo il decreto del 1812, questi gendarmi indossano un cappotto, soprattutto di tela azzurra con colla, bordature orlate e fodere scarlatte, e calzoni ungheresi à la hussarde con alamari in panno azzurro. Indossano uno shakò con una targa d'argento contrassegnata " Gendarmeria imperiale E sopra una coccarda tricolore e un pennacchio scarlatto.
Sono armati con una sciabola da cavalleria leggera, una lancia, un moschetto con la sua baionetta e un paio di pistole della gendarmeria.

1811, la creazione dei lancieri francesi di cavalli leggeri

Nel 1811, Napoleone decise di utilizzare più pesantemente i lancieri nella sua cavalleria per proteggere i fianchi delle formazioni di cavalleria pesante durante i viaggi, per combattere in schermagliatori, per svolgere missioni di ricognizione, per inseguire unità in rotta ... Nelle sue istruzioni di Clarcke, Napoleon specifica che " quando i corazzieri caricano colonne di fanteria, i cavalli leggeri devono essere posti sul retro o sui fianchi per passare attraverso gli intervalli dei reggimenti e cadere sulla fanteria quando è in rotta; o se abbiamo a che fare con la cavalleria, sulla cavalleria e inseguiamola con la spada nei fianchi ". Con decreto del 18 giugno, l'Imperatore acquisì sei nuovi reggimenti di lancieri francesi creati dal 1 °, 3 °, 8 °, 10 ° e 29 ° Draghi. Uniformologicamente, gli uomini di questi sei reggimenti sono dotati di un cappotto-giubbotto da truppa leggero, si distinguono per i colori del bavero, dei rivestimenti, dei risvolti e del colletto: scarlatto per il 1 °, alba per il 2 °, rosa per il 3 °, cremisi per il 4 °, blu celeste per il 5 ° e rosso robbia per il 6 °. Gli squadroni differiscono tra loro per il colore del pompon, quindi in prima compagnia: pompon rosso per il 1 ° squadrone, celeste per il 2 °, alba per il 3 ° e viola per il 4 °. Nella seconda azienda il codice colore è lo stesso ma con un punto bianco al centro del pompon. Il loro magnifico elmo di ciniglia "greca" è una bomba in ottone lucido con uno stemma decorato con una maschera di Gorgone e lance incrociate, arricchito da una ciniglia di crine di cavallo nero (rosso per le compagnie d'élite). La visiera è in pelle nera e la mentoniera la stessa, ma decorata con scaglie di ottone e due rosette stampate con una stella a cinque punte.

Oltre alla lancia modello 1811, sono equipaggiati con la sciabola da cavalleria leggera anno XI e il moschettone anno modello XIII o anno IX.

I lancieri francesi cavalli leggeri si sono distinti durante tutte le ultime campagne dell'Impero. Così il 4 ° continuò a combattere in Spagna (dove era stato come Draghi dal 1808), poi in Russia nel 1812: Moskova, Winkovo, Kaluga, Krasnoy, Berezina, Vilna ... Prese naturalmente parte alla campagna nel 1813. della Germania (battaglia di Katzbach, di Lipsia ...) poi nel 1814 nella campagna di Francia in particolare durante le battaglie di Champaubert e Troyes. Il 2 ° Reggimento Lancieri partecipa alle stesse campagne.

Tartari e Krakus: contro l'orso russo

La campagna di Russia è un'opportunità per reclutare cavalieri emeriti dall'est nella Grande Armata, pronti anche a combattere il pericoloso vicino.

Nel luglio 1812 Napoleone approfittò del sentimento anti-russo dei tartari lituani per acquisire una nuova unità di lancieri. Mustapha Achmatowicz è responsabile dell'organizzazione del reggimento, ma riesce solo a formare uno squadrone che servirà a illuminare l'avanzata del 3 ° reggimento lituano di cavalli leggeri della Guardia.

Questi tartari sono vestiti in stile mamelucco con una giacca verde con un dolman corto di colore rosso, uno shakò nero con fiamma verde e fiocco rosso, un turbante giallo e una mezzaluna sul davanti (tutti i cavalieri dello squadrone sono musulmani). I pantaloni sono larghi, di colore rosso con strisce verdi. Nel 1813-1814 fu cambiata l'uniforme, adottarono uno shako in pecora riccia e senza visiera, con una fiamma verde e un pennacchio rosso. La giacca diventa cremisi, il dolman giallo e i pantaloni blu. In termini di armi, i tartari lituani sono dotati di una lancia con una fiamma rossa e verde, o rossa e bianca.
Questa unità partecipa attivamente alla campagna di Russia e rari sono coloro che sfuggono alla morte o catturati a Slonim nell'ottobre 1812. I sopravvissuti difendono Vilna prima di unirsi a Varsavia dove formano una compagnia che partecipa alla campagna di La Sassonia è il quindicesimo cavallo leggero polacco. Parteciparono alla battaglia di Dresda e, alla fine del 1813, a Chantilly ne erano rimaste solo una quarantina. I brandelli di questa unità vengono poi versati nel 3 ° Reggimento Scout Guard in cui hanno combattuto fino alla fine dell'Impero. Fu solo con l'abdicazione di Napoleone che, liberati dal giuramento, tornarono in Lituania.

I Krakus vengono reclutati come suggerisce il nome nella regione di Cracovia (/ Krakov), in Polonia. Napoleone vi trovò una provvidenziale manna mentre la sua cavalleria era quasi scomparsa nella ritirata dalla Russia. Furono formalizzati da un decreto imperiale del 19 dicembre 1812. Questa unità fu revocata con urgenza dal principe Poniatowski come parte della sua politica di difesa per il Granducato di Varsavia. Ogni gruppo di 50 fuochi nell'area di Cracovia deve fornire a un cavaliere un piccolo cavallo chiamato konia. Nell'aprile 1813 il numero si avvicinò a 4.000 uomini!
La loro uniforme è abbastanza atipica all'interno della Grande Armée, indossano una cuffia a forma di melone, a strisce di bianco e cremisi. Il mantello è in panno blu scuro, colletti e rivestimenti cremisi, bordino bianco. Anche i pantaloni sono blu con una striscia cremisi. Per quanto riguarda l'armamento, vuole essere relativamente leggero (rispetto ai lancieri francesi leggeri): una lancia senza stendardo, una sciabola e una pistola.

Questa cavalleria, caduta al momento giusto per i francesi, prese parte alla campagna di Sassonia, tormentando costantemente il nemico e conducendo una formidabile guerriglia contro le truppe prussiane. Il reggimento è presente anche a Lipsia ed è al loro fianco che Poniatowski viene ucciso mentre tenta di attraversare l'Elster. I suoi resti saranno anche rimpatriati a Varsavia scortati da una truppa di Krakus.

Durante la campagna di Francia del 1814, i Krakus continuarono la lotta. Riorganizzati a Sedan, li troviamo a Berry-au-Bac, Craonne, Laon e fino alle porte di Parigi.

Dopo l'abdicazione dell'Imperatore

Quando l'Impero cadde nel 1814, i reggimenti dei Lancieri furono sciolti, ad eccezione di alcuni come il 4 ° reggimento francese dei Lancieri Light Horse che divenne la "Legion of Monsieur" e il 2 ° che divenne "Lanciers de la Reine" sotto il Restauro. Ma la loro partecipazione attiva a Waterloo porta allo scioglimento di queste unità dopo la seconda abdicazione.

I Lancieri Rossi fornirono un piccolo squadrone di 120 uomini che seguirono Napoleone all'isola d'Elba. Gli altri Lancieri olandesi della Vecchia Guardia vengono trasformati in un reggimento di lancieri a cavallo leggeri di Francia, vengono sciolti durante i Cento giorni, riformati e partecipano a Waterloo dove Colbert, ferito al braccio, carica la Guardia inglese alla testa. il che provocherà la dissoluzione dell'unità durante la Seconda Restaurazione.

Ma l'Impero ha introdotto ancora a lungo la lancia nella cavalleria francese, che rimarrà fino al XX secolo.

Per ulteriori

- BUKHARI Emir & McBride Angus, Napoleon's Dragoons and Lancers, Osprey n ° 55, 1976. (in inglese)
- BUKHARI Emir & McBride Angus, Cavalleria della Guardia di Napoleone, Osprey n ° 83, 1978. (in inglese)
- VON PIVKA Otto & ROFFE Michael, Napoleon's Polish Troops, Osprey n ° 45, 1974. (in inglese)
- PAWLY Ronald & COURCELLE Patrice, Napoleon's Red Lancers, Osprey n ° 389, 2003. (in inglese)
- PAWLY Ronald & COURCELLE Patrice, Lancieri polacchi della Guardia Imperiale di Napoleone, Osprey n ° 440, 2007. (in inglese)
- PIGEARD Alain, Dizionario della Grande Armée, Éditions Tallandier, 2002.
- PIGEARD Alain, “La cavalleria napoleonica”, Tradition Magazine HS n ° 21.
- PIGEARD Alain & BOURGEOT Vincent, The Cavalry of the Imperial Guard, Editions Soteca, 2013.
- SOKOLOV Oleg, L'armée de Napoleon, Éditions Commios, 2003.


Video: Marcia della Guardia Imperiale a (Potrebbe 2021).