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Il Trattato di Saint-Clair-sur-Epte (911): nascita della Normandia


I rapporti tra Franchi e Normanni (noti anche come Vichinghi) furono inizialmente conflittuali. Poi, quando i Vichinghi presero piede, gli scambi divennero più diplomatici, fino a quando tutti furono contenti. È in questa logica che viene effettuato l'accesso 911 il trattato di Saint-Clair-sur-Epte, certificato di nascita della Normandia, con conseguenze decisive, e di cui festeggiamo quest'anno i 1100 anni.

Il regno dei Franchi nel 911

La morte di Carlo il Grasso nell'888 portò a quella che Claude Gauvard chiamava “la nascita dei principati territoriali”. Ma la rottura è graduale e meno radicale rispetto al Trattato di Verdun (843). Il regno che ci interessa qui è quello della Francia occidentale. Robertien Eudes, che nell'885 difese Parigi dai Normanni, viene eletto re dal Grande. Era tuttavia un sovrano debole, anche se ricevette il sostegno di Aquitania e Arnolfo di Germania. Vide subito Louis de Provence, un discendente dei Carolingi, e Carlo il Semplice opporsi a lui. Malato, King Eudes designa il secondo come suo successore. Carlo il Semplice divenne re nell'898.

Il nuovo maestro della Francia occidentale riprende la lotta contro i Normanni. Ottiene diversi successi fino a quello di fronte a Chartres, dove sconfigge un certo Rollon.

Rollo, misterioso Norman

Diventato il primo conte della Normandia, Rollo è paradossalmente un personaggio famoso ma poco conosciuto. Le sue origini sono ancora dibattute tra gli storici, ma la sua esistenza è provata. Non si sa se fosse di origine danese o norvegese o addirittura svedese: il norvegese Rollo sarebbe stato bandito e lasciato a devastare l'Irlanda, poi la Neustria (il nord-ovest della Francia occidentale). Il danese Rollo è conosciuto da Dudon de Saint-Quentin, un cronista contemporaneo del nipote di Rollo, il duca di Normandia Richard I. Ovviamente dà un'immagine molto positiva, persino eroica, e ci insegna che Rollo era figlio di un capo danese e che fu attaccato per tradimento dal re dell'epoca. Rollo deve quindi fuggire e sceglie prima l'Inghilterra, che inizia a saccheggiare prima di stringere alleanze con il sovrano locale (Alfredo il Grande?) Alla fine del IX secolo. Rollo scelse quindi, sempre secondo Dudon, di rivolgersi alla Neustria: avrebbe partecipato all'assedio di Parigi (885), quindi alle incursioni in Borgogna (898 e 910). Alla fine fallì davanti a Chartres nel luglio del 911.

Che le gesta delle armi e il corso di Rollo siano veri o no, è un dato di fatto: il Normanno si trova a negoziare il trattato di Saint-Clair-sur-Epte con Carlo il Semplice.

Il Trattato di Saint-Clair-sur-Epte (911)

Le trattative tra Normanni e Franchi sono iniziate diversi mesi fa, con la partecipazione attiva dell'arcivescovo di Rouen, che conosceva Rollo sin dal suo arrivo nella sua città nell'876, e che avrebbe svolto un ruolo attivo nella futura conversione dei Vichinghi. Re Carlo il Semplice, dovette combattere contro il malcontento dei Grandi del suo regno, compreso il marchese di Neustria, che aveva partecipato alla vittoria di Chartres. Queste trattative sono precedute da una tregua, con ogni campo che occupa una sponda dell'Epte, la destra per i Normanni, la sinistra per i Franchi, con uno scambio di ostaggi.

Rollo cerca fino all'ultimo momento di ottenere un po 'di più, mentre costringe i Franchi a giurare sulla loro fede cristiana, indicando che sa benissimo con chi ha a che fare. Poi arriva la cerimonia, dove il Normanno mette le mani in quella di Carlo, riconoscendo così la sua sottomissione al suo signore. Gli concede poi la mano della figlia e soprattutto dei territori: quello tra l'Epte e il mare, così come la Bretagna… da conquistare! I limiti di quella che sarebbe diventata la Normandia erano allora i principali fiumi della regione: Bresle, Epte, Eure, Avre, Touques e Dives. Il fatto importante è che queste terre non sono a scopo di lucro, come di solito accade tra vassallo e signore supremo, ma in donazione finale, che probabilmente non era l'intenzione originale di Carlo il Semplice. Rollo diventa così un principe molto importante, con poteri sovrani, e gode della terra per sé e per i suoi eredi.

La conversione al cristianesimo di Rollo e dei Normanni

Un altro aspetto del Trattato di Saint-Clair-sur-Epte è la conversione di Rollo e del suo popolo al cristianesimo, anche se sembra che non facesse parte delle rigide clausole del testo. Rollo fu battezzato nel 912 a Rouen, il che sembrava porre qualche difficoltà all'arcivescovo di Reims, diffidente nei confronti di questi barbari pagani.

Il peso dell'arcivescovo di Rouen (o più precisamente dei successivi arcivescovi) conta anche nell'espansione del ducato di Normandia negli anni successivi, in particolare verso ovest: nel 924 Rollo sottomette Bayeux e, nel 933, il suo il figlio Guillaume Longue Epée si è unito a Coutances e Avranches. Tutte queste città cadono sotto l'autorità ecclesiastica dell'arcivescovo di Rouen ...

Le conseguenze del Trattato di Saint-Clair-sur-Epte

Il potere messo in atto da Rollo si ispira sia al modello scandinavo che al modello franco. I Normanni infatti hanno una reale voglia di integrarsi nel mondo franco, pur conservando alcune tracce delle loro origini. Lo vediamo nel fatto che il trattato di Saint-Clair-sur-Epte viene generalmente rispettato negli anni successivi. Poi nella pietà dei conti (allora duchi) di Normandia da Guillaume Longue Epée, noto per essere un devoto cristiano, che ha aiutato l'integrazione del popolo di origine vichinga nelle nuove terre. I principi normanni sono finalmente perfettamente integrati nella rete dei Grandi, anche in violente lotte, come dimostra l'assassinio di Guglielmo da parte del conte di Fiandre nel 942.

Potente principato ben ancorato al mondo franco, la Normandia si affermò davvero con il regno di Riccardo I (942-996). Se la sua morte causa disturbi alla successione, il potere del ducato non è diminuito per tutto ciò, e la Normandia inizia persino ad avere ambizioni ben oltre il regno franco, con Robert il Magnifico e ovviamente suo figlio Guillaume, dice il Conquistatore, che conquistò l'Inghilterra nel 1066. Allo stesso tempo, una piccola famiglia normanna, la Hautefeuille, iniziò persino a stabilirsi nel Mediterraneo per fondare infine il notevole regno normanno di Sicilia, e crescere fino a Terra Santa. La Scandinavia è lontana ...

Bibliografia

- F. Neveux, L'avventura dei Normanni, Perrin, 2006.

- J. Haywood, Atlante dei Vichinghi (789-1100), Altrimenti, 1996.

- C. Gauvard, Francia nel Medioevo dal V al XV secolo, PUF, 2005.

- R. Boyer (dir), I vichinghi, primi europei (VIII-XI secolo), Altrimenti, 2005.

- I Normanni: dalla Normandia al Regno di Sicilia, Antichità e storia medievale, no28H, agosto 2011.

Per ulteriori

- P. Bauduin, Il mondo franco e i vichinghi (VIII-X secolo), Albin Michel, 2009.


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