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Il cavaliere di Eon (Charles de Beaumont, 1728-1810)


Il velo è sollevato sul Cavaliere di Eone… .Nonostante tutti i soprannomi che gli sono stati dati "l'Amazzonia del giorno", "la famosa vergine del Tonnerre", "anfibio" ... Charles Geneviève d'Eon de Beaumont era davvero un uomo. Il motivo della sua fama a parte il fatto che questa famosa spia di Luigi XV non era "indossata" sulle donne è che aveva alcuni dettagli fisici leggermente femminili: glabro, gambe lunghe e un petto un po 'più sviluppato di di solito in un uomo!

La giovinezza del cavaliere di Eon

Charles Geneviève Louis Auguste André Thimothée d'Eon de Beaumont nacque nell'ottobre 1728 a Tonnerre in Borgogna, nel palazzo rinascimentale di Uzès. Suo padre Louis era un nobile, avvocato al parlamento di Parigi, consigliere del re e direttore delle proprietà del re.

Cresciuto severamente, ha imparato il latino e la matematica, prima di recarsi a Parigi e iscriversi al Collège des Quatre-Nations per prendere lezioni di danza, equitazione e spada. A vent'anni, con un buon diploma in mano, entrò alla Facoltà di Giurisprudenza e un anno dopo, nell'agosto 1749, ottenne i diplomi di avvocato. incontra Berthier che lo aiuta a diventare censore reale: apporre la sua firma prima di stampare qualsiasi opera. Ha poi iniziato a scrivere (articoli di giornale, saggi, libri), e questo affascinante giovane, fine, intelligente, arguto, ha fatto amicizia come il duca di Penthièvre (nipote di Luigi XIV) , il conte di Lauragais, il duca di Nivernais.

I suoi primi passi a Versailles

Lo Chevalier d'Eon incontrò così la contessa di Rochefort, una giovane vedova che lo invitò a un ballo di carnevale a Versailles. Tutti si travestono, Eon sembra una donna, truccata sapientemente ... è così che inizia la storia.

Usando le sue abilità di travestimento, Luigi XV lo arruolò nel "Secret du Roi", un'organizzazione di spionaggio guidata dal Principe de Conti. L'alleanza di Inghilterra e Prussia minaccia l'intesa con la Russia. Eon, ora Lia de Beaumont, fu inviata in Russia nel luglio 1755, accompagnando Douglass Mackensie, agente segreto e geologo scozzese. Douglass viene rifiutato (percependo troppo di essere una spia francese), quindi spetta a Lia avvicinarsi alla zarina e consegnare una lettera del re di Francia.

La sua ambasciata in Russia

Lia, presentata alla corte come lettrice, consegna il prezioso documento alla zarina e, tre mesi dopo, riferisce la risposta al re di Francia. Nelle sue parole, è disposta ad allearsi con la Francia contro la Prussia e l'Inghilterra, ma la Sublime Porta deve essere "liberata"; o Luigi XV non poteva. Douglas Mackensie viene inviato come inviato ufficiale ... seguito da vicino da un cavaliere ... Eon, il fratello di Lia de Beaumont! Con il suo temperamento caldo, il cavaliere adempie perfettamente alla sua missione e la zarina è conquistata. Tornato in Francia, nonostante una gamba rotta, Eon presenta al re il piano di attacco della Russia contro la Prussia e annuncia la battaglia persa dei prussiani contro gli austriaci. Il felice re gli offrì una pensione di tremila sterline e una tabacchiera d'oro.

Nominato luogotenente dei Draghi nell'agosto del 1757 e costretto a riposare, scrisse diversi saggi sulla finanza dei paesi, apprese della sconfitta dell'esercito franco-austriaco e del freddo regno tra Francia e Russia (il re di Francia lo fece non accettato di essere il padrino del nipote della zarina). Il cavaliere fa quindi il suo terzo viaggio in Russia per salvare la situazione. Nominato segretario dell'ambasciata, prende il posto dell'attuale ambasciatore ... inefficiente e dispendioso. Mentre era in tribunale, la zarina gli offrì di rimanere in Russia, ma rifiutò l'offerta accettando in cambio un grado di capitano colonnello generale dei draghi!

Dopo quattro inverni trascorsi in Russia, deluso dal barone de Breteuil, il nuovo ambasciatore, Eon tornò in Francia nell'estate del 1760, malato di vaiolo ma fornito di raccomandazioni e complimenti per il suo buon lavoro, il suo buon comportamento, la sua maestria in faccia all'avversario ...

La guerra scoppia in Germania e il reggimento di Eon non ne fa parte; si arruolò poi agli ordini del conte de Broglie. Nell'esercito e nonostante la protezione del conte, scoppiano le prime parole calunniose: è "una ruota pericolosa, dotata della grazia di una giovane donna" e tuttavia riesce in missioni pericolose mentre altri esitano e procrastinano come il Conte di Guerchy. La zarina muore e Caterina la Grande è favorevole ai prussiani: la pace con l'Inghilterra è essenziale.

La sua abilità e le sue richieste in Inghilterra

Nel settembre 1762, il duca di Nivernais, nominato ambasciatore, e il suo segretario, il cavaliere d'Eon, ovviamente, sbarcarono in Inghilterra. In questa occasione, Eon supera se stesso. Apprezzato a corte, in odore di santità con re Giorgio III, riuscì a rubare le carte riguardanti il ​​futuro trattato di pace (firmato definitivamente nel febbraio 1763) per inviarle urgentemente a Choiseul per meglio negoziare. Al suo ritorno a Versailles, Eon ricevette una standing ovation, una mancia (un anno di stipendio), un certificato di cavaliere dell'ordine di San Luigi e le lodi del duca di Nivernais.

Il cavaliere, tornato in Inghilterra, sostituisce il malato Duca di Nivernais e riceve un'altra missione: controllare lo stato delle coste inglesi, per poter organizzare uno sbarco e sconfiggere questo paese.

Il cavaliere conduce uno stile di vita fantastico con i suoi ventidue servi, dodici cavalli da scuderia e ricevimenti ogni giorno, ma le cose si complicano quando implora la Francia di provvedere ai suoi grandi bisogni. Il ministro rifiuta, Eon si sente rifiutato, abbandonato, non amato ... Tutto si intensifica con l'arrivo del nuovo ambasciatore, il conte de Guerchy, nemico del cavaliere. Ricevendo rimproveri ed essendo richiamato in Francia, Eon fa orecchie da mercante e riesce a essere provocato a una cena: se litiga viene disonorato; se scivola via, perde la faccia in tutta Londra!

Dopo un avvelenamento, poi una visita a casa sua, Eon lo riferisce al re stesso. Minacciata di estradizione in Inghilterra, dalla Bastiglia alla Francia, Eon resta a Londra e ne conserva accuratamente i documenti segreti. È il 31 dicembre 1763.

Mentre in Francia il cavaliere perde le sue fila ed è accusato del delitto di lesa maestà per aver mal accolto gli inviati del re che volevano recuperare le carte segrete, in Inghilterra tutto il popolo sostiene il cavaliere, di fronte ai suoi litigi con l'ambasciatore. , che perde la battaglia nonostante gli opuscoli circolassero curando il cavaliere del malato di mente, né uomo né donna ... e durante questo periodo, Eone che interpreta il morto, scrive un volume di quattrocento pagine, trattando Guerchy del codardo, di cui la prima edizione si staccherà e si esaurirà rapidamente, ma in Francia è ansia ... fino a dove arriverà questa lite? E gli togliamo la pensione per gli affari esteri.

Guerchy rende la vita difficile al cavaliere e organizza persino un attacco contro di lui. Eon chiede aiuto alla Francia, altrimenti divulgherà tutti i segreti di stato. Dovendo andare in tribunale, si nasconde con un'amica ... sotto le spoglie di una vecchia! Una provvidenziale manna si presenta a Eon nella persona di Vergy, un libellista che giura in tribunale che Guerchy ha avviato l'attacco ... Guerchy viene condannato per omicidio nel febbraio 1765, Eon esulta, si calma e collabora con la Francia. Riceve di nuovo la pensione, ma di fronte alla mancanza di denaro, vende alcune carte segrete a ciascun inviato del re di Francia.

Il cavaliere, come abbiamo visto, si traveste da donna. Nel marzo 1771 corre la voce, si lanciano le scommesse, gli importi raggiungono diverse centinaia di migliaia di sterline. In Francia le notizie viaggiano veloci e sorgono anche domande. Viene a vedere un inviato del Re di Francia ... Eon gioca e gli fa "sentire" il luogo in questione ... Convinto di avere a che fare con una donna, si precipita a rivelare la notizia al Re di Francia e al suo ministri! Il cavaliere lo fa apposta in modo che la Francia continui a parlare di lui.

Un bel giorno del novembre 1773, Eon ricevette una lettera che lo obbligava a vestirsi definitivamente e per sempre da donna, se voleva tornare in Francia. Come spia, riceve una nuova missione: recuperare le Memorie di Madame du Barry (sulla sua abilità a letto con il re) scritte dallo scandaloso autore Théveneau de Morande. Eon offre un affare (ottocento sterline che il re non è pronto a pagare), ma arrivano due emissari francesi, uno dei quali è Beaumarchais, che brucia le Memorie, l'operazione ammonta a centocinquantaquattromila sterline!

Quando il re morì nel maggio 1774, il "Segreto del Re" non esisteva più. Che ne sarà del cavaliere? Luigi XVI ammette di far entrare "il cavaliere" contro la consegna di documenti e una gratuità di dodicimila sterline, ma cambia idea avendo ricevuto un memorandum completo scritto dal cavaliere nel gennaio 1775, registrando le spese sostenute e non rimborsate dall'inizio del suo missioni in Russia: il totale ammontava a trecentodiciottomila sterline!

A Londra, Beaumarchais incontra il cavaliere che gli racconta la sua storia, il suo status di povera donna sola, le sue battute d'arresto con l'ex ambasciatore Guerchy, le sue richieste infruttuose al re di Francia, il suo unico desiderio di tornare in Francia, la sua mancanza di argento. Beaumarchais non si lascia ingannare e informa la Francia. Ottiene un'autorizzazione in cui dichiara "piena libertà per prendere tutte le disposizioni ...". Contro la consegna di documenti segreti, il cavaliere avrebbe ricevuto una rendita di dodicimila sterline, un salvacondotto per tornare in Francia e l'obbligo di vestirsi da donna d'ora in poi, oltre a portare il nome di Mlle d'Eon. Curioso per natura, Beaumarchais farà di tutto per conoscere la natura del sesso di Eon. Incapace di sopportarlo più, il cavaliere accetta di firmare questo compromesso, ma recita la parte blandendolo, provocando il flirt ... tanto che il matrimonio tra queste due persone così diverse viene annunciato su tutti i giornali londinesi. Questa farsa durerà un anno. Il cavaliere è in fondo alla fila, Beaumarchais non mantiene la parola data, non gli dà soldi, riprendono le speculazioni, costretto a giustificarsi in tribunale (sempre sulla sua possibile femminilità) questa situazione sembra un inferno. Alla fine delle sue forze nel gennaio 1777, il cavaliere accetta tutte le condizioni qualunque. Mette le valigie, convinto di essere una donna ... ma indossa il costume da drago.

Il suo ritorno in Francia

A Tonnerre in agosto è stato accolto con esaltazione: colpi di cannone, fucili, guardia d'onore, feste, fuochi d'artificio. Sono arrivate le sue ultime ore di lavoro! Sulla strada per Versailles, è passato dall'amico Berthier, che lo ha esortato a indossare abiti femminili: "La tua carriera politica e militare è finita. La tua gloria di figlia inizierà ”.

Per comparire a corte, la regina, che ebbe pietà di lui, gli inviò un buono di ventiquattromila lire per costituire il suo guardaroba. Imparare è difficile, i tacchi alti e le scarpe a punta non lo rendono facile, come per le costole del corpetto ... per non parlare delle conversazioni femminili su stracci, acconciature e ornamenti! Il cavaliere si presentò alla corte il 23 novembre 1777, vestito da Rose Bertin, con un abito da basket, frou-frou, ventaglio… l'intera assemblea fu esilarante. Nessuno si lascia ingannare: "non puoi prendere questo travestito per una donna, con le braccia pelose e muscolose, la barba che gli cresce sotto la cipria, i suoi gesti improvvisi". Eppure tutti lo stanno strappando, è invitato da ogni dove, sempre in abito nero, sale le scale quattro alla volta, si siede a gambe divaricate ... un comportamento del genere è incredibile, incuriosisce tutti ...

Quando scoppia la guerra in America, Eon vuole essere arruolato, ma non avendo risposta, minaccia di tornare in Inghilterra e riceve un ordine di esilio per la Borgogna. Il cavaliere non fa nulla, anzi, cammina per le strade, in abiti da capitano drago! Arrestato il 20 marzo 1779, dopo un soggiorno in un convento ad Auxerre, poi in una prigione "d'oro" a Digione, fu mandato a Tonnerre con il divieto di andarsene e vestirsi sempre da donna.

Per passare il tempo si prende cura della sua terra, pianta viti, costruisce un albero genealogico con antenati prestigiosi, un caso che sarà rifiutato in tribunale. Aiutò la gente del suo villaggio e trascorse serate sociali, intervallate da letture, fino al 1783 quando il re lo lasciò tornare a Parigi. Quando il proprietario del suo appartamento londinese gli chiese gli affitti, pena la vendita all'asta di tutti i suoi averi (libri, biblioteche e carte segrete), tornò a Londra nel 1785, munito di accordo ministeriale, passaporto e seimila sterline. Ma come si fa a spostare un'enorme biblioteca e più di ottomila libri? Decide di restare in Inghilterra dove le persone lo riconoscono e lo amano ...

La sua fine in Inghilterra

Per sopravvivere, fa spettacoli, dimostrazioni, combattimenti dove può guadagnare circa quattrocento sterline. Durante un'esibizione, lo Chevalier d'Eon incrociò le spade con lo Chevalier de Saint Georges e il Prince de Galles, poi si rassegnò a vendere parte della sua biblioteca nel maggio 1791. Sfortunatamente per lui, abbiamo aperto in Francia “l "armadietto di ferro", contenente i documenti segreti. Viene quindi perquisita la sua casa a Tonnerre, vengono scoperte nove scatole di carta più un pacchetto di lettere sigillate con cera rossa.

Durante i combattimenti continuò a guadagnare pochi centesimi, una lama lo trafisse nell'agosto del 1796. Trascorse quattro mesi tra la vita e la morte e rimase paralizzato. A sessantanove anni, non combattendo più, rimase con un amico fino al 1804 quando la polizia lo cercò per mancato pagamento dei suoi debiti. Dopo cinque mesi di prigione, liberato grazie ad un prete francese, gli restano solo due ricordi: la sua croce di San Luigi ornata di diamanti e la tabacchiera d'oro ricevuta da Luigi XV, che depositerà al Mont-de-Piété. . Malato e storpio, lo Chevalier d'Eon morì pacificamente nel sonno il 21 maggio 1810, dopo un attacco due mesi prima. Durante la pulizia del funerale, il suo vecchio amico scopre ... il suo vero sesso maschile! L'autopsia eseguita conferma che Charles Geneviève è davvero un uomo. Il Corriere Universale menziona la morte del cavaliere a giugno. Ma due giorni dopo, il Journal de Paris pubblica un lungo articolo sull'incertezza del sesso del cavaliere ... Tutto ricomincia ...

Bibliografia

- "Il cavaliere di Eon" - Michel de Decker. Francia-Impero, 1999

- "Il cavaliere di Eon: una vita senza coda né testa" - Evelyne Lever. Fayard, 2009.


Video: Over Night - Le Chevalier DEon (Potrebbe 2021).