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Invenzione del tram (1832)


Il tram, un veicolo di trasporto pubblico a trazione elettrica che viaggia su rotaie, è un'invenzione americana. Fu il newyorkese John Stephenson che, nel 1832, costruì la prima linea tracciata a cavallo tra Manhattan e Harlem. Dopo aver conquistato molte città la cui topografia era adatta al suo sviluppo, il tram si è ritirato contro altri modi di trasporto prima di sperimentare un ritorno motivato da considerazioni ambientali.

La Tramway si stabilisce nelle grandi città

L'antenato del tram, la cui trazione era effettuata da cavalli, nacque probabilmente negli Stati Uniti, dove già nel 1832 operava una linea regolare tra il centro di New York e Harlem. Molto rapidamente, la maggior parte delle altre grandi Le città americane ne furono dotate. Tra il 1850 e il 1870, questo tram trainato da cavalli fu esportato in Europa, stabilendosi nelle grandi capitali, da Copenaghen a Ginevra e da L'Aia a Budapest, passando per Bruxelles, Berlino e Vienna. Nel 1853, durante l'Esposizione Universale, fu presentata a Parigi una linea di prova.

Dopo la guerra del 1870, il tram - ancora trainato da cavalli - fu installato in tutte le grandi città, in Francia e all'estero. Ma la trazione animale si è rivelata molto costosa perché le compagnie dovevano avere un'innumerevole cavalleria. Per questo motivo sono stati installati tram trainati da una piccola locomotiva a vapore, soprattutto nelle zone suburbane. A San Francisco, nel 1873, fu installato un sistema di trazione a fune: si tratta delle famose funivie, ancora in funzione.

Fu alla fine del secolo che il tram elettrico si affermò sotto la guida dell'ingegnere tedesco Werner von Siemens, in Europa, e dell'industriale americano Frank Julian Sprague, in America. Questa nuova tecnologia si è rapidamente diffusa negli Stati Uniti, mentre in Europa sono stati necessari due decenni di sforzi perché i comuni riluttanti accettassero la presa della linea aerea. In Francia le prime linee di questo tipo operavano a Clermont-Ferrand dal 1890 ea Marsiglia dal 1893. Negli ultimi anni del secolo l'elettrificazione delle reti tranviarie operava sistematicamente in tutte le città interessate. ad eccezione di Parigi, ancora ostile ai cavi aerei.

Il ritorno del tram in Francia

Mentre nella maggior parte dei paesi si cerca di far circolare i propri tram al di fuori del traffico automobilistico, vale a dire su una piattaforma indipendente, la Francia, al contrario, ha adottato una politica di sviluppo incontrollato di l'automobile, che ha portato, negli anni Cinquanta e Sessanta, alla scomparsa della maggior parte delle reti tranviarie a favore degli autobus.

Negli anni '70, c'è stata una rinascita della tramvia in Europa, come parte di una politica di sviluppo del trasporto pubblico. Mentre alcune reti sono state ridotte o scomparse a favore delle metropolitane, altre sono state ampliate o installate a causa dell'insufficiente capacità del bus. Nei centri delle grandi città, due scuole si sono opposte alla ricerca di una simbiosi con l'automobile. Alcuni comuni, come Bruxelles, Anversa o San Diego, hanno optato per una soluzione rispettosa del traffico automobilistico, costruendo i propri tram sotterranei, al fine di liberare lo spazio urbano dai cavi aerei. Altre città, come Zurigo, hanno scelto una soluzione più radicale e coraggiosa, preferendo escludere l'automobile a favore dei soli tram. In Francia, questo trasporto "morbido" equipaggia ora una trentina di città e molti altri progetti sono in costruzione o in fase di studio ...

Per ulteriori

- Dalla storia dei trasporti alla storia della mobilità. PU Rennes, 2019.

- Piccole storie di trasporto: o come si sono evoluti i mezzi di trasporto dalla loro invenzione da parte di Pierre LEFEVRE. bayard, 2014.


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