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Il perdono di Bonchamps (David d'Angers)


Molto parlando, questa tomba alla gloria di Chef della Vandea è stato paradossalmente realizzato nel XIX secolo dal discendente di uno dei suoi nemici. In segno di riconciliazione Fu sotto i colpi di martello del figlio di un soldato repubblicano che questo blocco di marmo si trasformò nell'apoteosi del generale realista e, attraverso di lui, in un'esaltazione della gentilezza e dell'umanesimo trionfante!

Monsieur de Bonchamps, generale della Vandea

Charles Melchior Artus, marchese de Bonchamps, nacque nel 1760 a Jurvadeil (Anjou). Servì in India e prestò servizio nell'esercito reale quando scoppiò la rivoluzione francese nel 1789. Dovette quindi rifugiarsi nel suo dominio di La Barronière, dove i contadini ribelli vennero a cercarlo nel 1793 per marciare alla loro testa. Investe parte della sua fortuna personale per equipaggiare il suo piccolo contingente. Generale prudente, affronta regolarmente gli eserciti repubblicani senza che il destino gli sia sempre favorevole.

Il 17 ottobre 1793 prese parte all'incerta battaglia di Cholet che si concluse con una sconfitta in Vandea. Gli insorti hanno lasciato circa 8.000 uomini sul campo di battaglia, Bonchamps è stato ferito a morte. L'esercito cattolico e reale si ritira a Saint-Florent-le-Vieil con 5.000 prigionieri e il generale morente.

Sconfitti, i contadini della Vandea ulcerati dalla perdita dei loro compagni vogliono vendicarli giustiziando i prigionieri repubblicani. Il massacro è in preparazione, la città è in emulazione, le intenzioni sanguinarie dei suoi uomini raggiungono Bonchamps che sta morendo. Stordito da questo comportamento, dà il suo ultimo ordine: ringraziare i prigionieri! Il cugino d'Autichamp salta sul suo cavallo e si precipita verso chi sta per commettere l'irreparabile. Caritatevole e inaspettato, l'ordine esplode e si diffonde a macchia d'olio per la città: " Grazie! Grazie ai prigionieri! Bonchamps lo vuole! Bonchamps lo ordina! ". Questo evento è diventato una vera immagine di Epinal nella storia delle guerre di Vandea, essendo molto chiaro il parallelo tra i partigiani dell'esercito cattolico e reale tra il perdono di Bonchamps morente e le parole di Gesù Cristo in scadenza sulla croce. " Perdonali perché non sanno cosa stanno facendo»(Luca, XXIII, 34).

Gli ultimi desideri del generale furono rispettati ei repubblicani si liberarono contro l'impegno a non servire contro gli eserciti della Vandea. Bonchamps scade il 18 ottobre ed è sepolto a Saint-Florent-le-Vieil.

La carità di Bonchamps non fu particolarmente premiata, i soldati repubblicani furono costretti a riprendere le armi contro coloro che li avevano perdonati e furono istruiti a non evocare questo atto di generosità. È stato chiesto loro di dire che erano stati strappati dalle grinfie dei ribelli dall'esercito repubblicano. A volte è difficile ammettere il buono quando lo vedi nel suo peggior nemico ...

Il lavoro di David d'Angers

Pierre Jean David, noto come David d'Angers, non ha preso parte agli eventi da quando è nato nel 1788. Scultore, ha iniziato la sua carriera sotto il Primo Impero (ha poi lavorato ai fregi dell'Arco di Trionfo) . Ha continuato la sua carriera sotto la Restaurazione e divenne persino insegnante all'Ecole des Beaux Arts di Parigi.

Quando nel 1817 fu lanciato un abbonamento per realizzare la tomba del generale Bonchamps, David mostrò una certa ansia di partecipare all'impresa! Perché ? Semplicemente perché suo padre era uno dei 5.000 prigionieri di fronte alla vita di quest'uomo ...

Realizzò quindi la tomba (1825), prendendo ovviamente come tema questa scena che salvò suo padre: Bonchamps sul suo letto morente si alza e alza la mano per porre fine al massacro che si sta preparando, le sue labbra socchiuse pronunciano questa frase inciso sulla tomba "Grazie ai prigionieri!" ". Lo stile è perfettamente neoclassico, il paziente ferito è l'occasione per lavorare su un corpo ingigantito nella sua eroica nudità e nel drappeggio in puro stile antico. Il volto è già segnato da un certo romanticismo barocco: i capelli sciolti, il viso contorto da un dolore che sembra essere tanto il dolore fisico dell'agonia quanto il dolore morale del comportamento umano. Le sue labbra socchiuse lasciano passare quello che sembra essere il suo ultimo respiro, che uscendo prende la vita di un uomo e ne salva 5.000 ...

Una materializzazione dell'umanità, la tomba è ancora oggi visibile nella chiesa di Saint-Florent-le-Vieil, una copia è esposta al museo di Angers.


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