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Cipro nel Medioevo


L'isola di Cipro, già importante durante l'antichità, divenne una delle maggiori poste durante il Medioevo. La ricchezza della storia di Cipro è nutrita dalle varie influenze importate da chi la conquista, anche parzialmente, ma l'identità cipriota rimane forte e originale, pur essendo molto “bizantina”. Nella prima parte del Medioevo, è proprio tra Bisanzio e i califfati che l'isola oscilla, poi nel cuore delle Crociate diventa uno Stato latino, rifugio degli ultimi crociati dopo la caduta di Acri, prima di Venezia s 'impone, all'alba dei tempi moderni.

Il "condominio" arabo-bizantino

All'inizio del nostro medioevo accademico, nel V secolo, Cipro ottenne da Costantinopoli uno status speciale: la sua chiesa divenne infatti autocefala, in seguito al Concilio di Efeso, nel 431. Cipro sta già mostrando la sua originalità.

La sua relazione con l'impero bizantino sono complesse nel VII secolo, quando l'imperatore deve affrontare la minaccia dei conquistatori arabi. Mentre Eraclio combatte in Siria e Palestina, sembrerebbe che non si affidi particolarmente ai ciprioti per sostenerlo nella sua difesa dell'Impero, prima contro i Sassanidi e poi contro gli arabi. Questi ultimi aspettano di aver conquistato il Levante e in parte l'Egitto per rivolgersi alla grande isola su iniziativa di Mu'awiya. Il futuro califfo ha lottato per convincere Omar a sollevare la prima grande flotta della storia araba, e ha dovuto attendere l'avvento di Othman affinché il suo progetto vedesse finalmente la luce.

Le prime incursioni arabe intervennero nel 648-649, poi nel 650-653. È in questo momento che viene evocato un primo trattato, firmato tra gli arabi e la popolazione, o forse l'Impero. Le fonti sono scarse per questo periodo, ma sembra che le tensioni fossero alte e che gli arabi non si stabilissero realmente in gran numero sull'isola, ad eccezione di una guarnigione a Paphos.

Fu alla fine degli anni '80 che sarebbe nato quello che gli storici in seguito chiamarono "condominio". I cronisti arabi e greci concordano i termini di un trattato che stipula la neutralità degli abitanti di Cipro nel conflitto tra Bisanzio e il califfato e il pagamento del tributo a entrambe le parti. Da quel momento l'isola gode quindi di uno status originario. Ciò non impedisce le tensioni ricorrenti e Cipro è regolarmente combattuta tra i due belligeranti, o addirittura coinvolta in conflitti interni all'impero bizantino, come la crisi iconoclasta.

Durante l'VIII e il IX secolo, la popolazione cipriota dovette subire sfollamenti forzati, nel Mar di Marmara per ordine del basileo, in Siria per ordine del Califfo. Le incursioni navali o terrestri vengono lanciate quando l'una o l'altra delle due grandi potenze della regione ritiene che il trattato del 680 sia stato infranto. Ciò non impedisce che venga rinnovato regolarmente! Ma ad eccezione di un breve periodo alla fine del IX secolo, durante il quale Basilio I lo trasformò in un tema (distretto amministrativo), Cipro non cadde mai completamente sotto il dominio dell'uno o dell'altro dei due campi, e mantiene il suo stato originale. Fu solo nel 965 e Nicéphore Phocas perché i bizantini recuperassero completamente l'isola.

Questo lungo periodo, però, non ha lasciato molte tracce, ed è in definitiva difficile sapere davvero come sia avvenuta la convivenza tra greci e arabi. Anche i resti arabi o musulmani sono piuttosto rari. Il tutto circonda questo periodo del "condominio" arabo-bizantino di un mistero che sarà difficile chiarire appieno.

Cipro, da Riccardo Cuor di Leone ai Lusignani

La riconquista di Cipro da parte dei Bizantini aprì un periodo di prosperità e ricchezza artistica, tanto da essere considerata l'apice dell'arte bizantina, in particolare nell'XI secolo. Tuttavia, l'isola torna a essere un palo politico e strategico e il rifugio degli oppositori al potere di Costantinopoli alla fine del XII secolo, nello stesso momento in cui nel continente i crociati incontrano grandi difficoltà nei confronti del Saladino. Nel 1184, tre anni prima di Hattin e della riconquista di Gerusalemme da parte del sultano, Isacco Comneno si dichiarò despota e imperatore di Cipro. Non sorprende quindi che Costantinopoli non si sia mossa quando, pochi anni dopo, il re d'Inghilterra Riccardo Cuor di Leone, in viaggio per la sua crociata, decise di conquistare l'isola.

Successivamente Cipro passò brevemente nelle mani dei Templari, poi in quelle di Guy de Lusignan, deposto re di Gerusalemme. La famiglia di origine Poitou regnerà per quasi tre secoli sull'isola grande. Questo accolse San Luigi durante la sua prima crociata, poi rimase l'ultimo stato latino dopo la caduta di Acri nel 1291. Ciò non gli impedì di sperimentare diverse crisi interne, dalla prima metà del XIII secolo, quando Federico II cerca di imporre lì la sua festa, poi regolarmente nei secoli successivi. La situazione si complica con l'appetito dei mamelucchi, ma anche quello delle città italiane, Genova in testa.

Tuttavia, fu nella prima metà del XIV secolo che la famiglia reale di Lusignano conobbe una vera prosperità, sia economica che artistica. L'ultimo incendio fu la spedizione contro Alessandria nel 1365, ma la Cipro di Lusignano era già in declino. I sovrani dovettero cedere Famagosta ai genovesi e presto rendere omaggio al sultano mamelucco.

Alla fine del XV secolo, il re Giacomo II riuscì a cacciare i genovesi da Famagosta, senza esitare a chiedere aiuto ai Mamelucchi per salire al trono. Ma per restare lì, si è rivolto ai veneziani. L'unione tra la Serenissima e la nobiltà latina di Cipro è suggellata dal matrimonio tra Giacomo II e Caterina Cornaro nel 1472. È tuttavia l'inizio della fine della dominazione di Lusignani.

Meno di un anno dopo il suo matrimonio, Jacques II morì, probabilmente avvelenato. Sua moglie regna quindi sotto la tutela veneziana, alla quale non può resistere a lungo. Il 26 febbraio 1489 dovette abdicare a favore della Serenissima. Da quel momento in poi, Cipro divenne una colonia veneziana per quasi un secolo.

Bibliografia

- A. Blondy, Cipro, PUF, 1998.

- K. P. Kyrris, Storia di Cipro, Nicosia, 1985.

- G. Hill, Una storia di Cipro, Cambridge University Press, 2010 (canna).

- "Cipro tra est e ovest", Religioni e storia, numero speciale 8, ottobre 2012.


Video: Cipro, il Muro di Nicosia. Vivere separati nellultima capitale divisa dEuropa (Potrebbe 2021).