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Toussaint Louverture (1743-1803) - Biografia


Toussaint Louverture è una figura complessa spesso considerata oggi come il fondatore della nazione haitiana. Araldo dell'abolizione della schiavitù e organizzatore del lavoro forzato nelle piantagioni di zucchero, convinto sostenitore della libertà e iniziatore di una costituzione che gli ha dato il potere quasi monarchico, sostenendo di essere nella sfera di influenza francese ma s armandosi con gli inglesi, iniziando la sua carriera al servizio della Spagna prima di rivoltarsi contro i suoi ex alleati ... Una figura che dovrebbe essere conosciuta come lei può essere recuperata per fini a volte politici perché Toussaint a volte appare come il Che dall'inizio del XIX secolo ...

Toussaint Louverture, uno schiavo privilegiato

François-Dominique Toussaint Louverture è uno schiavo nero di Haiti nato nel 1743, nipote di un piccolo capo africano della Nuova Guinea. Rispetto ad altri schiavi Toussaint godeva di una posizione un po 'privilegiata poiché il suo padrino liberato gli insegnò le basi della medicina, della lettura e della scrittura (tutto sommato fonetica). Da adulto, fa parte della minoranza dei "negri del grande caso" al servizio personale del proprietario o, se del caso, del suo manager, il sig. Bayon de Libertat che gestisce Bréda, una raffineria di zucchero vicino a Cap-Français. Toussaint funge da cocchiere del suo padrone e gode di quella che viene chiamata "libertà della savana", una libertà de facto autorizzata nel settore privato ma non formalizzata.

Spagnolo generale, poi francese

Nel 1791 il vento della Rivoluzione francese colpì la costa haitiana e si sollevarono gli schiavi nel nord dell'isola. Toussaint si unì a loro come medico e prese parte ai negoziati di pace che a dicembre fallirono a causa del rifiuto dell'assemblea coloniale di perdonare gli insorti. Toussaint riprende l'iniziativa nella rivolta degli schiavi formando una piccola truppa che si occupa di addestrare.

Il 29 agosto 1793, la Spagna, che possiede metà dell'isola, dichiara guerra alla Repubblica francese. I nemici dei suoi nemici sono i suoi amici, Toussaint si unisce agli spagnoli che lo nominano generale. Rafforza la sua truppa con tra gli altri disertori bianchi. Alla fine dell'anno ha intrapreso un'offensiva vittoriosa che ha permesso agli spagnoli di controllare quasi tutto il nord dell'isola. Toussaint Louverture poi sente l'anima del liberatore e sostiene apertamente l'abolizione della schiavitù! Ma improvvisamente la situazione cambia: il Commissario Sonthonax, in rappresentanza della Convenzione, proclama l'abolizione della schiavitù!

Toussaint si trova nella situazione paradossale di combattere gli abolizionisti francesi a fianco degli schiavisti spagnoli e inglesi (appena sbarcati)… Cambia schieramento e si schiera con il generale Laveaux. Nel 1796, diventando un generale di divisione, divenne generale in capo dell'esercito francese a Saint-Domingue. Brillante stratega, dichiarò guerra agli inglesi gettati in mare nel 1798.

Il Potentato

Alla fine del 1799, gli inviati del Primo Console Napoleone Bonaparte vennero a confermare Toussaint Louverture al comando dell'esercito di Saint Domingue. Scoprono che i bianchi si sono più o meno radunati a Toussaint (senza grande convinzione) e che i neri generalmente non riconoscono i funzionari della metropoli. Sul posto, chi è vicino a Toussaint non smette mai di brandire il pericolo di un massacro di popolazioni bianche, un modo per presentarlo come l'unico baluardo in grado di incanalare i suoi colleghi.

Con la persuasione, la pressione o la violenza licenzia i rappresentanti della metropoli.

Da solo maestro, si lanciò nella completa riconquista dell'isola e condusse una sanguinosa campagna contro i mezzosangue del generale Rigaud che potevano rappresentare una minaccia. Questa campagna è segnata da numerose esecuzioni sommarie. Nel 1801, sotto la minaccia di un massacro dei Bianchi, spinse Roume de Saint-Laurent a firmare un'autorizzazione di invasione e occupò la parte spagnola e si fece unico padrone dell'isola. Sebbene questa invasione rispettasse il Trattato di Basilea del 1795, non poteva che preoccupare la metropoli, che vide così crescere il potere nelle mani di un uomo. Quando l'informazione è arrivata nella Francia metropolitana, i governi francese e spagnolo avevano convenuto che questa invasione non avrebbe avuto luogo ... È troppo tardi. Roume fu imprigionato da Toussaint che scrisse a Napoleone: " Qualunque sia la calunnia che i miei nemici mi hanno rivolto scrivendoti, mi asterrò da qualsiasi giustificazione. »

Toussaint batte il ferro finché fa caldo, sa che è durante questa guerra che potrà forgiare il suo potere con la forza militare e una base territoriale. Ha confiscato parte del reddito delle piantagioni per acquistare armi dagli inglesi e dagli Stati Uniti. Confisca le piantagioni abbandonate e le consegna ai suoi luogotenenti, creando intorno a sé una nuova élite fuori dalla schiavitù. Tuttavia, se ha combattuto bene contro la schiavitù, Toussaint non ha mancato di sostituirla immediatamente con il lavoro forzato dei suoi colleghi neri nelle piantagioni. Nel 1800 le lobby schiaviste cercarono di spingere Napoleone a ristabilire la schiavitù, ma quest'ultimo era perfettamente soddisfatto di questo stato di cose, la questione dello schiavo non gli importava, come scrisse al Consiglio di Stato il 16 agosto :

« La questione non è se sia bene abolire la schiavitù […]. Sono convinto che quest'isola sarebbe per gli inglesi se i negri non fossero attaccati a noi per il bene della loro libertà. Produrranno meno zucchero, forse; ma lo faranno per noi e ci serviranno come soldati, se necessario. Se avremo una caramella in meno, avremo anche una cittadella occupata da soldati amici »

Potentato di Santo Domingo stabilì trattati commerciali con l'Inghilterra e gli Stati Uniti e ripristinò l'economia dell'isola. Rifiuta il generale Michel che era stato inviato come suo secondo, quest'ultimo torna in Francia e rimane misurato nei confronti di Toussaint. Chiede persino a Napoleone di scrivergli una lettera per radunarlo completamente.

L'8 luglio 1801 si spinge ancora oltre pubblicando una costituzione che lo nomina governatore generale a vita con possibilità di nominare il suo successore. L'obiettivo di Toussaint è di proclamare apertamente la sua appartenenza alla sfera francese e alla causa abolizionista, chiedendo mano libera e stabilendo il potere personale. Nella Francia metropolitana questo può essere visto solo come un movimento secessionista. Napoleone, non poteva permettere a questo generale di fare di Santo Domingo la sua proprietà privata, né mettere in discussione la sua autorità quando la pace con l'Inghilterra forse lo lasciava con la speranza di ristabilire un impero coloniale.

Il contrattacco napoleonico

Napoleone lanciò una spedizione a Saint-Domingue comandata dal generale Leclerc, suo cognato. Leclerc prende il largo con 20.000 uomini e la sua missione è riportare Toussaint nell'ovile degli interessi francesi, mantenere l'abolizione della schiavitù nella parte francese e consentire il ritorno dell'economia servile nella parte spagnola. Inoltre, la spedizione di Leclerc vuole essere soprattutto una forza di intimidazione, ha poco interesse a impegnarsi in combattimento perché è in inferiorità numerica o almeno in un equilibrio di potere abbastanza equivalente ma su un terreno da il vantaggio dell'avversario. Questa spedizione è vista favorevolmente dagli inglesi che hanno ancora paura dei movimenti di indipendenza nelle colonie. Napoleone invia una lettera a Toussaint dove lo adula e lo invita a tornare sulla retta via:

« Aiuta il capitano generale con i tuoi consigli, la tua influenza e i tuoi talenti. Cosa puoi desiderare? Libertà nera? Sai che, in tutti i paesi in cui siamo stati, l'abbiamo data ai popoli che non l'avevano. Considerazione, onori, fortuna? Non è dopo i servizi che hai reso, che puoi rendere in questa circostanza, con i sentimenti speciali che abbiamo per te, che dovresti essere incerto sulla tua considerazione, sulla tua fortuna e sugli onori che ti aspettano [... ]. Affidati alla nostra stima e comportati come uno dei principali cittadini della più grande nazione del mondo. »

Arrivato in vista dell'isola (29 gennaio 1802) Leclerc fece la scelta ardita di far sbarcare le sue truppe in più punti dell'isola, dividendo così le sue forze ma opponendo Toussaint su vari fronti in caso di scontro. Generali neri come Christophe si oppongono al suo sbarco, quest'ultimo appiccando il fuoco a Cap-Français prima di ritirarsi. Una volta sulla terraferma Leclerc scrisse a Toussaint chiedendogli di venire a "illuminare" il suo esercito, senza ricevere risposta lo dichiarò fuorilegge. Il generale Rochambeau sconfisse Toussaint nella battaglia di Ravine-à-Couleuvres e l'esercito del generale Noir si rifugiò sulle montagne per condurre una guerriglia unita a una politica di terra bruciata. Sperano in questo modo di logorare l'esercito napoleonico, gravemente indebolito dalle malattie tropicali (circa 2.000 morti per malattie nei primi tre mesi di spedizione). Leclerc deve stabilire un'igiene rigorosa all'interno dell'esercito per non vedere le sue truppe sciogliersi come neve al sole:

« Le passeggiate devono essere fatte con freschezza quando le circostanze lo consentono ... L'uomo che si sente a disagio deve riposare a giorni alterni, mettersi a dieta e bere limonata a base di acqua, limone, zucchero e zucchero. 'un quinto di vino ... Evitate di bere acqua di sorgente pura, mescolate sempre aceto ... L'ansia e la malattia del paese aggravano tutte le altre qui ... La gaiezza, l'attività, il l'idea di essere utili al suo paese sono i conservanti ... Le bevande rinfrescanti bevute in grandi quantità si indeboliscono; acquavite e tafia bevute in eccesso provocano intossicazione mortale ... I frutti della pianta dell'olio di ricino palmachristi e delle mele mancenillier sono veleni violenti ... Gli eccessi con le donne hanno qui le conseguenze più disastrose; le malattie veneree sono quasi incurabili lì. »

Le sue lettere riportano anche gli abusi commessi dal suo avversario:

« Non puoi immaginare gli orrori commessi in questo paese. Più di 1.000 bianchi, neri o mulatti furono massacrati per ordine di Toussaint, Dessalines e Christophe. Nelle nostre spedizioni abbiamo trovato più di 6.000 uomini, donne e bambini che avevano portato con sé nei boschi e che si stavano preparando ad assassinare. »

Mentre c'è certamente una giustificazione per intervenire denunciando i crimini del nemico (con un probabile elemento di soggettività), queste lettere hanno il merito di dare un'idea delle atrocità commesse.

Sconfitto in ogni confronto, Toussaint Louverture fu costretto ad arrendersi il 6 maggio 1802. Leclerc scelse di reintegrare i generali neri nelle loro precedenti funzioni. Questa decisione permette a Leclerc di calmare le cose con gli ufficiali neri (lui e il suo esercito sono molto deboli) e di separarli dal loro capo, che deve prima ritirarsi nella sua piantagione prima di essere trasferito in Francia.

La caduta di Toussaint Louverture

È a bordo dell'Eroe. Fu allora che avrebbe detto la famosa frase: " Abbattendomi, hai solo abbattuto il tronco dell'albero della libertà di Santo Domingo; le sue radici cresceranno di nuovo, perché sono molte e profonde ". Questa frase a volte era vista come una profezia perché era così lungimirante. Nell'agosto 1802, Napoleone ristabilì la schiavitù e il generale Leclerc dovette affrontare una nuova rivolta da parte degli ex compagni di Toussaint Louverture. Il generale Leclerc è totalmente deluso: chi non ha mai smesso di affermare la libertà dei neri si trova costretto a tornare sulla parola, si ritrova in un vero e proprio pantano, un'atroce guerriglia, per di più in un clima tropicale. Preso dalla febbre gialla soccombe il 2 novembre 1802, cedendo il passo al generale Rochambeau che, a differenza del suo predecessore, non esitò a fare un uso diffuso del terrore per raggiungere i suoi fini: torture, branchi di cani addestrati alla caccia. Nero, esecuzioni sommarie e annegamenti collettivi che ricordano il comportamento della Repubblica nei confronti delle truppe vandeane nel 1793. Il risultato non fu all'altezza delle sue aspettative, tuttavia, i Bianchi finirono per dissociarsi da lui, consapevoli che 'tale comportamento mise a repentaglio ogni futura riconciliazione e quando la guerra riprese con l'Inghilterra, Santo Domingo cadde come un frutto maturo.

Quanto a Toussaint Louverture, arrivò a Brest il 23 luglio 1802: fu degradato e deportato in Francia a Fort Joux (Doubs) in un clima poco ospitale per l'uomo caraibico. Scaldato, malnutrito e mal curato, quello considerato all'epoca un traditore che non smise mai di cambiare schieramento morì il 7 aprile 1803.

Attraverso la sua lotta e il suo controllo politico su Santo Domingo, Toussaint Louverture è oggi considerato il padre della nazione haitiana. Le sue ceneri furono ufficialmente consegnate dal governo francese al governo haitiano nel 1983.

Bibliografia

- Collettivo, Toussaint Louverture e l'indipendenza di Haiti, Edizioni Jacques de Cauna, 2004.

- Foix Alain, Toussaint Louverture, Folio biografie, 2007.

- Lentz Thierry, La politique consulaire aux Antilles, articolo online della Fondation Napoléon.

- Mézière Henri, La spedizione Saint-Domingue. Operazioni di terra (febbraio-giugno 1802), Revue du Souvenir Napoléonien, n ° 440, aprile-maggio 2002.


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