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La battaglia di Shiloh, 6-7 aprile 1862


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Un corriere partì immediatamente per dire a Beauregard che ora era al comando dell'esercito del Mississippi. Allo stesso tempo, l'attacco all'ala sinistra settentrionale è cessato completamente. Questa simultaneità sarà ampiamente commentata nel dopoguerra, in particolare dai sostenitori della "Causa Perduta", una corrente storiografica guidata da ex generali e leader meridionali e che difende l'idea che la Confederazione avrebbe potuto vincere la guerra. Per loro, lo scherzo del destino della morte di Johnston fu il punto di svolta nella battaglia di Shiloh, poiché interruppe lo slancio dell'attacco meridionale e diede ai federali una preziosa tregua da cui ricevevano rinforzi. Il generale Hardee, inoltre, difendeva questa idea già il giorno dopo la battaglia. Ma la correlazione non è causalità e la realtà, presumibilmente, è abbastanza diversa: stanno cominciando a farlo i meridionalia corto di munizioni e deve fermare momentaneamente il loro attacco. Withers, in particolare, lo menziona esplicitamente nel suo rapporto, e probabilmente per questo motivo l'attacco stava iniziando a diminuire anche prima della ferita mortale di Johnston.

Non appena viene informato della morte del suo superiore, Beauregard decide di porre fine a Hornet's Nest. Ordina a tutte le unità che riesce a trovareconvergono sulla posizione nord, se necessario, guidati dal suono del cannone. La confusione regna nella catena di comando confederata. Dopo aver appreso della morte di Johnston, Hardee abbandona ciò che resta del suo corpo dopo averlo consegnato a Hindman e si dirige verso destra, poi si volta quando apprende che Bragg ha assunto il coordinamento. forze dell'ala destra. Dopo aver recuperato in qualche modo alcune cartucce, gli uomini della divisione Withers hanno ripreso il loro assalto intorno alle 15:00. Questa volta è quella giusta: la brigata di Stuart crolla e torna indietro. Grant inviò immediatamente una delle brigate della W.H.L. Wallace, quella di John McArthur, per tappare la breccia. I suoi reggimenti sono composti principalmente da immigrati scozzesi, incluso lo stesso McArthur, che indossano il tradizionale berretto scozzeseBalmoral al posto del limite regolamentare dell'esercito federale. Riescono solo a posticipare la scadenza, tuttavia, e la situazione nell'ala sinistra settentrionale diventa ogni minuto più critica.

Vittoria a portata di mano

Contemporaneamente, le truppe che convergono contro il Nido di Calabroni iniziano ad assaltarlo, ma continuano a scontrarsi con il fuoco mortale scatenato dai nordici. La divisione di Daniel Ruggles è stata quindi respinta, in parte perché il suo supporto di artiglieria si è rivelato insufficiente. Non importa, Ruggles invia i suoi aiutanti di campo a raccogliere tutte le batterie disponibili. Imitando una delle tattiche preferite di Napoleone Bonaparte, vuole concentrarle per il lancioun bombardamento decisivo. In tutto, si riprenderà entro un'ora da dodici batterie, o in teoria quasi cinquanta cannoni. La "batteria Ruggles" ha aperto il fuoco alle 16, prendendo in fila la destra, ora mal coperta, del W.H.L. Wallace. Quest'ultimo viene appesantito da colpi d'uva e schegge a corto raggio per venti minuti, e gli uomini iniziano rapidamente a ritirarsi per mettersi in salvo.

Allo stesso tempo, l'ala sinistra scricchiolava e la divisione Hurlbut si spezzava: la linea dell'Unione stava per essere spezzata in due punti. Sherman, McClernand e W.H.L. Wallace acconsentì rapidamente: gli ordini di Grant, che dovevano resistere a tutti i costi, non possono più essere seguiti senza correre il rischio che l'esercito venga spazzato via. Alle 16.30, aritiro generale è deciso. Le truppe si riposizioneranno su un'ultima linea di difesa, vicino allo sbarco di Pittsburg, che Grant aveva preparato piazzando lì le sue riserve di artiglieria. Mentre le divisioni Sherman e McClernand si ritirano in buon ordine senza essere eccessivamente minacciate, il resto dell'esercito no. La divisione Hurlbut si ritirò così in fretta che la Brigata McArthur si trovò isolata. Deve perforare la schiena per liberarsi e il suo capo è ferito nell'azione.

Battaglia di Shiloh, 6 aprile 1862: situazione dalle 15:00 alle 17:30


La confusione regna anche all'interno del W.H.L. Wallace, che è sotto forte pressione da parte dei Confederati. Insieme agli uomini di Ruggles, è assediata da elementi del corpo di Polk e da Hardee che ha radunato tutti i reggimenti isolati che riesce a trovare per rimandarli in azione. Prentiss è d'accordosacrificio per permettere a Wallace di liberarsi e di stare al passo. Nonostante tutto, la ritirata è stata disordinata e i federali hanno subito pesanti perdite. Hare viene colpito al braccio e alla mano e lo stesso Wallace è gravemente ferito; nel panico ambientale, non sarà evacuato. Lo troveremo il giorno dopo dove è caduto, morente. Scadrà il 10 aprile. Percependo l'arrivo della preda, Polk e Hardee lanciano la loro cavalleria all'inseguimento del nemico. Quest'ultimo riesce a catturare un'intera batteria settentrionale, ma non va molto oltre: interrompendo momentaneamente la sua ritirata per affrontare il pericolo, la divisione di McClernand la accoglie con un pesante fuoco, spezzando la carica della cavalleria meridionale.

Anche così, il sacrificio della divisione Prentiss ripaga: le forze del sud convergono sulle loro posizioni, trascurando l'inseguimento del resto dell'esercito. Cercando di fare il suo turno, Prentiss si ritrova completamente circondata e, alle 17.30, luiarrendersiper evitare un massacro ormai inutile. Lui e ciò che resta della sua divisione, circa 2.200 uomini, vengono fatti prigionieri. Il generale Prentiss verrà scambiato pochi mesi dopo. Sotto un cielo ormai coperto, la giornata volge al termine ei Federali si sono ritirati nell'ultima posizione difensiva. Questo corre tra Pittsburg Landing, a est, e il ponte su Owl Creek, a ovest, attraverso il quale la divisione di Lew Wallace deve arrivare da un momento all'altro, basandosi su la strada che collega l'una all'altra. Mentre la destra, con le divisioni Sherman e McClernand, è in buon ordine, la situazione a sinistra è più preoccupante, poiché Hurlbut e W.H.L. Wallace (quest'ultimo ora sotto il colonnello James Tuttle) è molto disorganizzato e ha subito pesanti perdite. Per compensare questa debolezza, Grant aveva una decina di batterie ammassate attorno al pontile, vale a dire più di cinquanta cannoni; furono usati anche i pezzi pesanti per l'assedio di Corinto. Ma i cannonieri non hanno alcun supporto di fanteria nelle loro immediate vicinanze.

Battaglia di Shiloh, 6 aprile 1862: situazione dalle 17:30 fino al tramonto.

Sul lato sud, Bragg si precipita in avanti con l'ala destra. Guidata da un residente locale, la divisione di Withers è riuscita a bypassare la resistenza offerta da Prentiss e ha marciato dritto su Pittsburg Landing per consegnarel'assalto finale. La brigata di John Jackson è molto disorganizzata e quella di James Chalmers è a corto di munizioni; Non importa, attaccheremo con le baionette. Ma quando le truppe confederate emergono nel burrone ai piedi dell'altopiano dove si trova Pittsburg Landing, li attende una brutta sorpresa. Se la maggior parte delle forze fluviali dell'Unione è ora concentrata sul Mississippi, Grant non ha meno di due sul Tennesseetimberclads, USSTyler e USSLexington. I loro cannoni non possono puntare abbastanza in alto da raggiungere la cima delle ripide sponde del torrente, tranne precisamente dove quelle sponde sono tagliate da burroni. Le due cannoniere salutano gli uomini di Withers con un fuoco mortale.

Ben presto, l'artiglieria posizionata sull'altopiano si unì a loro ei meridionali subirono perdite significative prima ancora di entrare in contatto. E per portare a casa il punto, l'esercito dell'Ohio è finalmente arrivato. I primi soldati sbarcarono alle 4 del pomeriggio e la brigata in testa, quella di Jacob Ammen, è ora al completo. Mentre sale sul palco per dare una mano ai cannonieri, Beauregard ha già capito che il suo attacco è condannato. Le sue forze sono troppo disperse e disorganizzate per coordinare i loro sforzi, e manca solo un'ora di luce diurna. Ordina che l'azione siainterrottoe che le truppe si ritirino fuori dalla portata del fuoco delle cannoniere. Intorno alle 18:30, la battaglia si arrestò completamente per la prima volta in tredici lunghe ore. Il comandante in capo del sud rimane tuttavia ottimista: domani, riunirà le sue forze, riposate e rifornite, per consegnare il colpo di grazia al suo nemico indebolito.

La sera sta tramontando sul campo di battaglia più sanguinoso che le Americhe abbiano mai visto, mala lotta non è finita. Nell'ala destra dei nordisti, la divisione di Lew Wallace si è finalmente unita al resto dell'esercito del Tennessee. All'altra estremità del fronte continuano ad arrivare gli uomini di Don Carlos Buell. Le due navi da trasporto a Pittsburg Landing saranno attive durante la notte per portarle attraverso il Tennessee. In tutto, Buell porterà 19.000 uomini da quattro diverse divisioni. Con queste truppe fresche, Grant non intende restare nelle sue posizioni e aspettare che Beauregard venga a prenderlo: all'alba lo attaccherà. Nel frattempo, il fragore dei cannoni sparati a migliaia lascia il posto al fragore del tuono: un violento temporale scende sul campo di battaglia di Shiloh.

Una notte all'inferno

Sotto gli acquazzoni, i combattenti avranno una notte difficile. I federali hanno poco o nulla per ripararsi, avendo lasciato i loro campi nelle mani dei meridionali. In tali condizioni climatiche, non è facile accendere un fuoco e non c'è sempre qualcosa da cucinare. Il generale Hurlbut deve aspettare fino alle 8 del mattino per ottenere "alcuni biscotti per [suoi]uomini E la divisione Sherman deve badare a se stessa per trovare cibo. Le truppe dell'Unione hanno soffertoperdite terribili, lasciando migliaia di feriti e almeno trenta pezzi di artiglieria nelle mani dei nemici, per non parlare di tutto ciò che i loro accampamenti contenevano in armi, munizioni, cibo e attrezzature. Inoltre, migliaia di fuggitivi si affollano letteralmente intorno a Pittsburg Landing, sperando ancora di attraversare il Tennessee verso la salvezza.

Ambrose Bierce, che sarebbe diventato un famoso scrittore e critico letterario, non aveva ancora 20 anni quando arrivò sul campo di battaglia di Shiloh come tenente dell'esercito dell'Ohio. Anni dopo avrebbe lasciato un vivido resoconto delle scene a cui aveva assistito, intitolatoQuello che ho visto da Shiloh (Quello che ho visto di Shiloh). Va detto che quello che avevano davanti i giovani soldati della Buell quando arrivarono a Pittsburg Landing non fu affatto incoraggiante. Nel tardo pomeriggio, Buell aveva contato da 4 a 5.000 ritardatari sulla riva, ma quando William Nelson sbarcò dopo il tramonto, quel numero era probabilmente raddoppiato. Bierce ci descrive questa massa di uomini terrorizzati: "Erano sordi al dovere e insensibili alla vergogna. […] Ogni volta che un piroscafo atterrava, questa folla abominevole doveva essere tenuta a bada con la baionetta; quando se ne andò, vi si aggrapparono e furono spinti in massa in acqua, alcuni annegando ciascuno a modo suo. Gli uomini che sono sbarcati li hanno insultati, spinti da parte, picchiati. In cambio hanno espresso la loro gioia profana per la certezza del nostro annientamento da parte del nemico. »

Troviamo le stesse scene di caos dalla penna di William Nelson, che comanda la divisione principale dell'esercito dell'Ohio: "Ho trovato, mentre lo attraversavo, da 7 a 10.000 sbandati in agguato sulle rive del fiume, pazzi di terrore e completamente demoralizzati, che hanno salutato la mia coraggiosa divisione con grida di "Siamo picchiati, fatti a pezzi!"Erano insensibili alla vergogna o al sarcasmo - ho provato entrambi - e indignato per tanta codardia, ho chiesto il permesso di aprire il fuoco su questi mascalzoni.. Non l'ha capito, ma il rozzo Kentuckian Nelson stava giustificando il suo soprannome diToro (il Toro). Ha anche chiesto alle cannoniere di farlocontinua a sparare Giudicare le posizioni meridionali una volta ogni dieci minuti, un compito che hanno svolto tutta la notte. Nonostante il surreale ingorgo stradale sulle rive del Tennessee, alle 21:00 le tre brigate della divisione Nelson erano smontate e altri rinforzi seguirono l'esempio.

Anche la notte dei Confederati non fu facile. Pochi di loro potevano dormire sonni tranquilli a causa dei pesanti proiettili che cadevano alla cieca, a intervalli regolari, più o meno vicini a loro. Per metterli fuori portata, Beauregard li aveva fatti ricadere negli accampamenti che avevano preso dai nordici. Sebbene questo consentisse a molti di loro di dormire all'asciutto nella tenda, non era necessariamente a loro vantaggio. Molti soldati meridionali affamati si gettarono avidamente sulle riserve di cibo e alcol, che consumarono eccessivamente. Alcuni generali proibirono ai loro uomini di trasferirsi lì, come Patton Anderson: "Avevo deliberatamente evitato le tende del nemico, temendo l'effetto che il loro ricco contenuto avrebbe potuto avere sulle truppe affamate ed esauste. "Alcuni saccheggiarono, poi fuggirono a Corinto"carico di bottino dai campi yankee Come avrebbe scritto Patrick Cleburne. C'erano così tanti morti, feriti e in fuga che la mattina del 7 aprile Beauregard aveva poco più di20.000 uomini pronti per la battaglia.

Triste anche la notte delferito. Migliaia di loro erano stati abbandonati sul campo di battaglia, esposti alle intemperie. Almeno la pioggia ha salvato alcuni di loro un destino molto più crudele: come a Fort Donelson, il fitto tappeto di foglie morte si era rivelato facilmente infiammabile, bruciando vivi gli sfortunati feriti che non avevano è riuscito a mettersi al riparo. Per sempre segnato da ciò che aveva visto, Ambrose Bierce ha raccontato queste scene dell'orrore: "[...]a ogni passo sprofondavo nella cenere fino alla caviglia. […] Alcuni [corpo]erano gonfi fino a raddoppiare le dimensioni; altri si raggrinzirono per assomigliare agli omuncoli. A seconda della loro esposizione, i loro volti erano coperti di vesciche e gialli o neri e rachitici. Le contrazioni dei muscoli […] li aveva congelati in un sorriso orribile. Dannazione! Non riesco a contare tutto il fascino di questi coraggiosi gentiluomini che avevano lì ciò per cui si erano impegnati. »

Altri stanno morendo, impotenti: "Si sdraiò sulla schiena, inspirando con un sospiro convulso ed espirando una schiuma cremosa che gli colava lungo le guance e gli si raccoglieva nel collo e nelle orecchie. Un proiettile aveva aperto un solco nel suo cranio sopra la tempia; da lì il suo cervello usciva e cadeva in fiocchi e filamenti. Fino ad allora non sapevo che si potesse vivere, anche in questo stato insoddisfacente, con così poco cervello. Uno dei miei uomini[…] mi ha chiesto se doveva finirlo con la sua baionetta. Ineffabilmente sconvolto da questa proposta fatta a sangue freddo, ho risposto che non la pensavo così; era insolito e troppi uomini stavano guardando. I fortunati, o quelli meno gravemente colpiti, si accalcanoospedali improvvisati : « Queste tende ricevevano costantemente i feriti, ma non erano mai piene; espellevano continuamente i morti, ma non erano mai vuoti. »

La battaglia riprende

I combattimenti del 7 aprile saranno confusi come quelli del giorno prima. L'esercito confederato è disperso: alcune brigate sono rimaste vicine alle linee settentrionali, altre sono state ritirate molto indietro al bivacco. Dalle 4 del mattino, i soldati di entrambi i campi sono pronti a marciare e alle 5.20, l'ala sinistra settentrionalevai all'attacco. Buell sta procedendo lentamente: non ha mappe del campo di battaglia e sta avanzando quasi alla cieca. Alle 6:15, ordina a Nelson di fermare la sua divisione, perché è troppo avanzata e quella di Thomas Crittenden - il figlio del senatore del Kentucky John Crittenden comanda due brigate - non copre più la sua destra. Presto parte di nuovo ma verso le 7 del mattino viene accolta dai meridionali schierati in linea di battaglia, probabilmente ciò che resta della divisione Withers. Ambrose Bierce è uno degli schermagliatori del nord che ricevono la prima salva: "Poi - non riesco a descriverlo - la foresta sembrò improvvisamente prendere fuoco e scomparire con un rombo simile a quello di una grande onda sulla spiaggia - un ruggito che si esaurì in un sibilo bruciante, con il suono nauseante del piombo. colpendo la carne. Circa dieci dei miei coraggiosi compagni sono crollati […] ».

All'altra estremità del fronte, anche Lew Wallace iniziò a camminare, probabilmente intorno alle 6 del mattino. Distribuito in una formazione impeccabile che gli avrebbe fatto guadagnare gli elogi da Sherman, la sua divisione raggiunse presto l'ala sinistra meridionale. È la Brigata di Preston Pond, la divisione di Ruggles, molto avanzata e accompagnata da elementi di cavalleria. Fingono di caricare i cannoni del nord, ma devono cambiare rapidamente idea di fronte all'intensità del fuoco che devono affrontare. Mentre il resto della divisione di Ruggles si avvicina per salvare Pond, Wallace decide di svoltare a sinistra dei Confederati: la brigata di Charles Whittlesey passa dietro i meridionali lungo la riva destra di Owl Creek. Allo stesso tempo, la divisione McClernand arriva a sostegno di Wallace. La doppia manovra ebbe successo e nonostante un contrattacco della brigata Gibson, i Confederati dovettero ritirarsi. Intorno alle 10,l'impegno diventa generale e rinforzi vengono inviati a sinistra dai due campi: le divisioni Sherman e Hurlbut sul lato settentrionale, quella di Cheatham per i meridionali.

Battaglia di Shiloh, 7 aprile 1862: situazione tra le 5:00 e le 10:00.

Buell si trova in una situazione sempre più scomoda. I suoi uomini erano scelti a freddo e, soprattutto, gli manca il supporto dell'artiglieria. Una conseguenza della velocità della sua marcia: la strada che il suo esercito doveva prendere per raggiungere il valico sul Tennessee era inaccessibile alle squadre, ed era necessario trasportare i cannoni in barca direttamente da Savannah. Dell'esercito dell'Ohio, solo tre o quattro batterie arriveranno in tempo per prendere parte al combattimento. Intorno alle 9:00, Nelsonperso l'iniziativa ed è sotto crescente pressione da parte del Breckinridge Corps. I Confederati cercarono persino di affiancarlo, e Grant dovette inviargli due batterie in appoggio per consentirgli di affrontare la manovra nemica. Ci riuscirà, ma dovrà comunque inchinare le spalle all'artiglieria nemica per diverse ore.

Al centro imperversa un combattimento incerto, fatto di attacchi e contrattacchi, non lontano da quello che il giorno prima era il temuto "Hornet's Nest". Nonostante le sue pessime condizioni, la Cleburne Brigade viene nuovamente lanciata in avanti, senza alcun supporto, tanto che il suo incredulo comandante deve ripetere l'ordine dato da Bragg, che questa volta sta coordinando la Sinistra Meridionale. Molti dei suoi uomini furono uccisi anche prima dell'inizio dell'azione da rami di alberi abbattuti dai proiettili di artiglieria del nord. Ambrose Bierce, ancora una volta, adeguatamente descrittol'effetto devastante dei proiettili sulla vegetazione: "La corteccia di questi alberi, dalla radice a un'altezza di dieci o venti piedi, era così perforata da proiettili e colpi d'uva che non si sarebbe potuta posare una mano senza coprire diversi buchi.. La Cleburne Brigade viene fatta a pezzi e si ritira nelle retrovie, i settentrionali sul sentiero. Il suo comandante raggruppò il suo ultimo reggimento ancora presente, il 15th dell'Arkansas, e lanciò un contrattacco che respinse il nemico - ma a parte Cleburne stesso, non c'erano ufficiali superiori rimasti nella brigata.

Battaglia di Shiloh, 7 aprile 1862: situazione tra le 10:00 e le 12:00

A destra settentrionale, la divisione Wallace continua ad avanzare. La manovra sul fianco di Whittlesey, combinata con le tattiche intelligenti dello stesso Wallace, che ordinò ai suoi uomini di fare il miglior uso dila copertura fornita dal campo per ridurre al minimo le vittime - obbliga i confederati a ritirarsi gradualmente attraverso un grande campo aperto a circa due chilometri a nord della chiesa di Shiloh. Verso mezzogiorno, i meridionali si fermarono in una nuova posizione, torreggiando su un profondo burrone e ancorati direttamente a Owl Creek, impedendo ai nordici di fiancheggiarli ulteriormente. Questo costringe Wallace a riallineare le sue brigate, ei Confederati ne approfittano per cercare di aggirarlo da sinistra. La situazione diventa rapidamente scomoda, poiché gli uomini di McClernand sono nei guai e non possono offrire il loro sostegno. Fortunatamente per l'Unione, la divisione tre brigate di Alexander McCook è ora al lavoro, e Buell la lancia immediatamente al centro per colmare il divario.

Beauregard si ritira

Le fresche brigate di William Gibson e Lovell Rousseau fanno presto la differenza contro gli sfiniti meridionali. Alle 13 i Federali hanno preso l'iniziativa a tutto campo. La rinnovata pressione di Wallace contro la sinistra confederata incruenta non perse tempo a respingerla nonostante un altro tentativo fallito della cavalleria meridionale, mentre dall'altra parte del campo di battaglia alla divisione di Nelson fu ordinato di riprendere il suo progressione. Beauregard ha esaurito le riserve da tempo e sente che il suo esercito è sull'orlo del collasso. Decide di farloritiro. Ciò avverrà in due fasi: verrà installata una prima postazione, pesantemente dotata di artiglieria, costruita sulla chiesa di Silo e sul fitto sottobosco che la circonda. Permetterà all'ala destra dell'esercito di ritirarsi di circa un miglio, e Breckinridge stabilirà quindi una retroguardia sulla strada principale per Corinto. Alle 14 i reggimenti meridionali si sono fermati uno dopo l'altro, partendo da destra.

Poco dopo, i federali iniziarono ad assaltare la posizione meridionale intorno a Shiloh, ma furono sopraffatti da colpi d'uva dall'artiglieria avversaria. L'attacco viene effettuato dai 32th Il reggimento dell'Indiana del colonnello August Willich, le cui azioni hanno suscitato un grido di ammirazione dal generale Sherman: "Poi sorse il più violento incendio di moschetti che io abbia mai sentito, che durò una ventina di minuti, finché questo splendido reggimento dovette ripiegare. Tuttavia, la brigata di Rousseau ha presto rinnovato l'attacco con il supporto di ciò che resta delle truppe a Sherman e McClernand. Mentre la loro prima posizione difensiva resistette, i Confederati si sforzarono di riportarne indietro il maggior numeroattrezzatureche possono - riporteranno 17 cannoni del Nord a Corinto in questo modo - e distruggeranno tutto il resto. Anche i feriti sono stati evacuati, prima in un ospedale da campo situato a diversi chilometri di distanza, poi a Corinto.

Battaglia di Shiloh, 7 aprile 1862: situazione dopo mezzogiorno.

Tra le 14:30 e le 15:00, anche l'ala sinistra meridionale è andata in stallo, in buon ordine. Per rinfrescare un po 'd'aria, Breckinridge si lancia poco dopoun contrattacco limitato sulla divisione di Nelson. Viene respinto, ma si rivela sufficiente per dissuadere Buell dall'andare oltre. Fedele alla sua solita - spesso eccessiva - circospezione, il generale nordista ritiene più prudente non tentare di inseguire il suo nemico con così poca artiglieria, e senza cavalleria o mappe della regione. Grant, da parte sua, poteva chiedere poco di più alle sue truppe stanche. La sparatoria diminuisce gradualmente di intensità, gli spari diminuiscono. Si fermano tra le 16:00 e le 17:00. Gli uomini di Breckinridge si ritirano a loro volta, indisturbati. La battaglia per Shiloh è finita, anche se c'è ancora una scaramuccia da combattere.

Il giorno successivo, martedì 8 aprile, i Federali decidono di lanciare una parvenza di inseguimento. Sherman riunì alcuni sparsi elementi di cavalleria e due delle sue brigate, che si unì alla divisione di Thomas Wood, che era arrivata troppo tardi il giorno prima per prendere parte significativa ai combattimenti. Arrivando a una decina di chilometri a sud-ovest di Pittsburg Landing, il suo distaccamento si è imbattuto nei resti di un campo confederato, compreso il loro ospedale da campo - che ora conteneva solo i feriti non trasportabili. È difeso solo da un'esplosione destinata a rallentare l'avanzata dei nordici e del reggimento di cavalleria di Forrest. Quest'ultimo prende il suo nemico di sorpresa mentre carica, causandogli gravi perdite e fallendo per un pelo di abbattere Sherman stesso prima che arrivino i rinforzi del nord. La mossa è arrivata quasi a costare Forrest, che è stato colpito all'addome da distanza ravvicinata ma è riuscito miracolosamente a rimanere in sella ea fuggire. I federali non insistettero, e la lotta per "Fallen Timber" (soprannome dato in riferimento al massacro) fece poco più che allungare l'infinitoelenco delle vittime.

Un record impressionante

Entrambe le parti hanno rivendicato la vittoria. La sera del 6 aprile Beauregard aveva telegrafato a Richmond "una vittoria completa ". Non gli importava di avere il controllo del campo, poiché era quello che il suo predecessore A.S. Johnston aveva inizialmente pianificato comunque. Tuttavia, lo scopo dichiarato dell'operazione, la distruzione dell'esercito del Tennessee, non era stato raggiunto e Corinth era ancora minacciata. La Confederazione potrebbe trarre conforto nel dire che aveva in parte riattrezzato le sue truppe a spese del governo federale, anche se il bottino era necessariamente più piccolo del previsto. Halleck aveva anche rivendicato la vittoria: i suoi uomini avevano ribaltato la situazione e respinto il nemico, mantenendo il controllo.

Dopo che l'euforia dei primi dispacci si placò, entrambe le parti scoprirono l'entità della carneficina. Quest'ultimo ha scioccato l'America, il Nord e il Sud: con3.500 morti e 16.500 feriti, la battaglia di Shiloh aveva causato più vite di tutte le battaglie combattute dall'inizio della guerra messe insieme. In 36 ore, Shiloh ha subito quasi il doppio delle vittime in combattimento rispetto ai 18 mesi di guerra contro il Messico. I morti ei feriti erano più o meno equamente divisi tra i due belligeranti: l'Unione aveva perso 13.000 uomini e la Confederazione poco meno di 11.000, la differenza che corrispondeva grosso modo al numero di prigionieri che i meridionali avevano catturato quando la divisione Prentiss aveva perso. capitolò. La battaglia di Shiloh era stata un macello spaventoso anche se non aveva prodotto risultati strategici significativi, ponendo all'opinione pubblica di entrambe le parti questa domanda angosciante: quanti altri massacri simili ci sarebbero voluti per provocare una morte? fine a questa guerra?

Le circostanze della battaglia dovevano anche chiamare la loro parte di critiche, specialmente nel campo settentrionale. Mentre Buell fu salutato come un salvatore, Grant fu particolarmente preso di mira: l'inizio della battaglia lo aveva nuovamente sorpreso lontano dalle sue forze, e il suo esercito non era assolutamente pronto a sostenere l'attacco meridionale. Il suo rifiuto di stabilire fortificazioni da campo per proteggere le sue posizioni lo rese, agli occhi di molti, responsabile delle pesanti perdite subite, ed era quasi costato anche di più se l'esercito fosse stato distrutto. Molti hanno chiesto la sua sostituzione, ma Lincolnrifiutatoper ritirare il suo sostegno. Fu in questo contesto che avrebbe usato una famosa citazione su Grant: "Non posso fare a meno di quest'uomo. Sta combattendo. È vero che rispetto a un McClellan, un Halleck o un Buell, Grant non ha mai esitato ad attaccare - un evento raro nell'esercito federale nel 1862. Ha mantenuto il suo comando.

La campagna, inoltre, non era finita. La battaglia di Shiloh - o Pittsburg Landing per i nordisti - non aveva fatto nulla per cambiare i piani del generale Halleck. Tutt'al più aveva ritardato di qualche settimana il proseguimento delle operazioni. Secondo il suo piano, Halleck prese il comando dei due eserciti combinati e il 29 aprile iniziò le operazioni contro Corinto. Non volendo essere sorpreso di nuovo da un attacco inaspettato del nemico, si impegnòun cauto progresso, scavando imponenti fortificazioni di campagna ad ogni tappa. Gli ci volle quasi un mese per stabilirsi entro la portata dei cannoni della città, mentre portava tutti i rinforzi disponibili: radunò un imponente esercito di 120.000 uomini. Non ci furono grandi combattimenti, ma l'assedio di Corinto fu un disastro sanitario. La città era circondata da paludi antigeniche e migliaia di soldati di entrambi i campi morirono di malattie in ospedali da campo assolutamente inadeguati.


Beauregard n’avait que 65.000 hommes pour faire face aux entreprises de Halleck, et ne pouvait risquer de se laisser enfermer dans Corinth pour y perdre son armée. Il eut recours à la ruse pour dissimuler son départ et éviter d’être poursuivi. Le 28 mai, il fit distribuer à ses hommes des rations de combat pour trois jours en prévision d’une attaque. Prévenus par des déserteurs, les Nordistes se mirent sur la défensive : exactement ce que Beauregard espérait. Le général sudiste en rajouta en faisant exécuter par son artillerie un faux bombardement préliminaire, puis commença à faire évacuer la ville par la voie ferrée. Chaque train était accueilli comme s’il amenait des renforts, tandis que des canons factices remplaçaient les vrais dans les tranchées sudistes. Finalement, l’armée confédérée s’échappa nuitamment et le 30 mai 1862, les Nordistes dupés entrèrent dans Corinth déserte. Mais même si leur ennemi s’était échappé, ils tenaient néanmoins l’objectif stratégique de la campagne. La Confédération, elle, devrait désormais se passer de cet axe ferroviaire capital.


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