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Il ponte fortificato di Carlo il Calvo (Pont de l'Arche)


Nel giugno 861, Carlo il Calvo (823, † 877) convoca l'annuale appello generale nella villa reale di Pîtres, chiedendo agli adulti di venire accompagnati da operai e carri armati. Quindi dà l'ordine di iniziare la costruzione di un file ponte fortificato attraversando i corsi della Senna e dell'Eure per sbarrare la strada alle flotte vichinghe che infestano la valle. Inizia così uno dei più grandi progetti dell'epoca che è durato quasi dieci anni e ha mobilitato un'enorme forza lavoro.

Incursioni vichinghe nella bassa valle della Senna

La prima apparizione di una flotta vichinga in Neustria risale all'anno 820. Entrando nell'estuario della Senna, incontra le guardie di difesa costiera istituite da Carlo Magno nei porti e alle foci dei fiumi. Inizia la lotta; i vichinghi perdono uomini e tornano indietro. Questa difesa costiera protegge le terre della Francia fino alla morte di Louis le Pieux (778, † 849).

Nell'841, i vichinghi, guidati da un capo di nome Oscherus dalla cronaca di Fontenelle - Ásgeirr in norvegese - investono nuovamente la bassa valle della Senna, senza incontrare resistenza. Saccheggiano Rouen, saccheggiano l'abbazia di Saint-Ouen, devastano l'abbazia di Jumièges e risparmiano St Wandrille de Fontenelle contro il pagamento di seimila sterline d'oro.

Quattro anni dopo, nell'845, ebbe luogo una seconda incursione. Centoventi navi guidate da Ragnarr aux Braies Velues - Ragnar Lodbrok - attraccano a Rouen. Incendiano il monastero di La Celle, poi raggiungono la periferia di Parigi dove devastano i monasteri di Sainte-Geneviève e Saint-Germain, mentre il re Carlo il Calvo, impotente, si è rifugiato a Saint-Denis. Quest'ultimo finisce per acquistare la partenza dei Vichinghi contro la somma di settemila libbre d'argento.

Nell'851 e nell'852 nuove flotte entrarono nella Senna, saccheggiarono l'abbazia di Saint Wandrille de Fontenelle e, per la prima volta, vi svernarono, probabilmente sull'isola di Jeufosse - Fossa Givaldi. Nell'855 Sydroc risalì la Senna fino a Pîtres. È raggiunto da un'altra flotta, comandata dal leader vichingo Björn Côtes de Fer - Björn Járnsíða -, uno dei quattro figli di Ragnarr dei calzoni pelosi. Rouen è di nuovo licenziato. I due eserciti si stabilirono sull'isola di Oscellus - Oissel a monte di Rouen, l'attuale Île Sainte-Catherine, che i Vichinghi ribattezzarono Þorhólmr, l'isolotto di Þórr - e, da questa base, devastarono le due sponde del la Senna, spingendosi fino a Perche e Chartres. Dicembre 856, sono sotto le mura di Parigi.

Nell'858, Hásteinn si presentò alla foce dei Dives, entrò nella città di Chartres il 12 giugno e saccheggiò la cattedrale. Il vescovo muore in fuga, trascinato dalla rotta dell'Eure che cerca di attraversare. Nello stesso anno anche Bayeux viene devastata, il suo vescovo viene massacrato. Nel mezzo della Pasqua, Luigi, abate di Saint-Denis, Archichapelin del re Carlo il Calvo, viene catturato con il suo fratellastro Gauzlin, futuro vescovo di Parigi. Entrambi vengono rilasciati solo dietro pagamento di un pesante riscatto.

Nel luglio 858, Carlo il Calvo, assistito dal nipote Lotario II, pose l'assedio all'isola di Oissel, al fine di allontanare i vichinghi che infestavano il suo regno. Ma deve rinunciare dopo tre mesi, perché suo fratello Ludovico il Tedesco ha colto l'occasione per entrare nel suo regno, con l'intenzione di detronizzarlo. Nell'860, quando i vichinghi di Hásteinn attaccarono per la terza volta Parigi, Carlo il Calvo promette al mercenario vichingo Völundr la somma di tremila sterline se riuscirà a scacciare Hásteinn ei suoi alleati dall'isola di Oissel. Völundr accetta il contratto. Nell'861 si trovava nella villa di Pîtres quando ricevette i soldi da Carlo. Per stabilire il blocco dell'isola, alcune di queste barche risalirono le Andelle, poi furono affondate per alcuni chilometri di terraferma prima di essere rimesse a galla, prendendo così da dietro gli assediati. Presto questi, affamati, negoziano con i loro aggressori. A loro volta pagano a Völundr seimila sterline d'oro e d'argento per lasciarli andare.

Il ponte fortificato di Pont de l'Arche

L'anno successivo Charles le Chauve decide di costruire il ponte fortificato sulla Senna. Ne furono costruiti anche altri, uno sulla Marna a Trilbardou, un secondo sulla Senna vicino a Parigi, che peraltro rimase incompiuto durante l'assedio dell'885. I lavori durarono dieci anni. A ogni maggiore viene assegnata una sezione del ponte da costruire, per la quale deve fornire i lavoratori e i materiali necessari. Devono essere portati anche carri con buoi e giovani "esteaudeaux" - giovani servi o vassalli non sposati - gli esteauudeaux devono mantenere una guarnigione a difesa del ponte.

Il ponte è costruito in pietra e legno. A ciascuna delle sue estremità sorge un'opera fortificata - un castellum - che ha il compito di proteggere gli ingressi del ponte e anche di ricoverare le guarnigioni preposte alla sua difesa. Queste opere sono in pietra mentre il ponte stesso, i suoi pilastri, il suo impalcato e le merlature delle fortificazioni sono in legno. Il ponte sorge sul corso della Senna e dell'Eure, nel punto d'incontro dei due fiumi. Sulla riva sinistra, il castello si trova al livello dell'attuale città di Pont-de-l'Arche, dove a priori c'era un porto, Portus Devenna, con le sue case, i suoi contrabbandieri che trasportavano i traghetti da una riva all'altro, i suoi pescatori e le sue locande. Sulla riva destra, l'altra torre si trova intorno al paese di Igoville, in un luogo chiamato Limaie. Qui finisce l'antica strada che porta a Vieil-Evreux e, inoltre, la strada che porta al dominio reale di Pîtres.

Nel suo articolo [4], osservando la topografia del villaggio di Pont-de-l'Arche, Jacques le Maho suggerisce che il villaggio carolingio fosse situato al livello dell'attuale chiesa parrocchiale, Saint-Pierre. La via circolare che circonda la chiesa richiama le mura del centro storico e il castello, con due porte, rispettivamente posizionate ad est e ad ovest. Il castello sorgeva senza dubbio, al centro di questo recinto, all'altezza dell'attuale chiesa, che allora era solo un semplice oratorio per i viaggiatori. Sull'altra sponda, Philippe Auguste fece costruire senza dubbio Fort Limaie sul sito del castello carolingio. Anche la cappella Saint-Etienne di questo forte proviene da un oratorio carolingio annesso all'ingresso del ponte fortificato, esattamente nella stessa disposizione dell'altra sponda.

Il futuro del ponte fortificato Pont de l'Arche

Nell'865 una flotta vichinga si arenò davanti al ponte in costruzione. Il re, non osando forzare gli assalitori nelle loro trincee, fortificò i fiumi a monte, l'Oise ad Auvers, la Senna e la Marna a Charenton. I vichinghi però attaccarono Chartres, Parigi, poi saccheggiarono l'abbazia di Saint-Denis. Salparono di nuovo nel luglio 866, dietro pagamento di un tributo di quattromila sterline. Nell'876 una nuova flotta entrò nella valle della Senna e si scontrò con il ponte che tentò invano di prendere. I vichinghi devastarono la regione, costringendo l'arcivescovo di Rouen a fuggire. Ancora una volta, Carlo il Calvo acquista la loro partenza per la somma di cinquemila sterline.

Non ci sono altre minacce prima dell'anno 885, il che tende a dimostrare l'efficacia del ponte. Quell'anno, un esercito vichingo di stanza a Lovanio si mosse a piedi verso Rouen, inseguito dalle truppe del re Carlo il Grasso (839, † 888). Entrò in città il 25 luglio e, utilizzando le barche lì ormeggiate, attraversò la Senna e si rifugiò sulla riva destra, in attesa di rinforzi dal fiume, dalla Schelda e dall'Inghilterra. Fatto il bivio, questo esercito arrivò a stabilirsi a circa un chilometro dal ponte fortificato, nella località nota come Les Damps. I vichinghi fortificarono la loro posizione, circondando il loro accampamento con un alto tumulo circolare di terra. Anche i soldati di Carlo il Grasso ricevettero rinforzi, truppe franche e borgognone guidate dal duca Ragenold. Quest'ultimo decide di attaccare l'accampamento dei Vichinghi all'alba, mentre sembra che stiano dormendo. I Franchi cavalcano, corrono nell'accampamento; i vichinghi che, sdraiati a terra, fingono di dormire, si alzano e massacrano tutti quelli che sono alla loro portata. Ragenold viene ucciso; il resto dell'esercito fugge. I vichinghi lasciano il loro accampamento, prendono il ponte e lo consegnano alle fiamme. Quindi, si imbarcano per Parigi, per porre l'assedio davanti alla città fino all'autunno dell'886, dopo aver preso Pontoise.

Il ponte non verrà rialzato. Avrà consentito una pausa di dieci anni nella lunga serie di incursioni vichinghe lungo il corso della Senna.

Bibliografia

Jean Renaud, I Vichinghi in Francia, Editions Ouest France.
• Jean Renaud, Normandia dei Vichinghi, Edizioni Orep
• Laurent Mazet-Harhoff, “Sulle orme dei Vichinghi in Alta Normandia: problematico”, p119-151, in “La progressione dei Vichinghi, dalle incursioni alla colonizzazione, Les cahiers du GRHIS, n ° 14, 2003.
• [4] Jacques Le Maho, "Una grande opera reale del IX secolo: il ponte fortificato noto come" de Pîtres "a Pont-de-l'Arche (Eure), Castelli e fonti: archeologia e storia nella Normandia medievale : miscele in onore di Anne-Marie Flambard Héricher, Bruno Lepeuple, Jean-Louis Roch, 1 gennaio 2008, Pubblicazione Rouen Havre University
• Edouard Favre, Eudes, conte di Parigi e re di Francia (882 - 898), Honoré Champion, Parigi


Video: Les Damps Pont de lArche France Eure Seine France #0548 (Potrebbe 2021).