Nuovo

Incursioni vichinghe nella Francia carolingia (IX secolo)


Dalla metà del IX secolo, ilImpero carolingio indebolito è l'obiettivo di incursioni vichinghe. Feroci guerrieri scandinavi seminano terrore sulle coste del nord Europa e risalendo i fiumi a bordo delle loro famose barche, i drakkar, si infiltrano nell'entroterra. I loro bersagli preferiti: i monasteri, che saccheggiano con i loro preziosi oggetti prima di scomparire così velocemente come sono venuti. Incapaci di opporre loro un'efficace resistenza, gli eredi di Carlo Magno finiranno per stabilirli su quella che diventerà la Normandia ...

Clima, persone ed eventi

L'origine della parola vichinga è molteplice: gli antichi scandinavi chiamati "víkingar", quelli di loro che partecipavano a spedizioni di guerra sui mari mentre l'espressione "fara í víkingu" - per andare in spedizione - è comune in le saghe. Ma il termine vichingo può anche essere paragonato alla parola "vík" che designa la baia, con il verbo "vikja" che significa correre dai bordi o con il latino vicus, il villaggio.

L'8 giugno 793, il saccheggio del monastero di Lindisfarne in Scozia segna l'inizio di un periodo lungo due secoli, durante il quale gli scandinavi - danesi, svedesi e norvegesi - continuarono a invadere le terre d'Europa. . Diverse cause di questa espansione sono state avanzate:

- il riscaldamento globale che, associato alla pratica della poligamia, porterà ad un'esplosione demografica in Scandinavia legata a raccolti e riproduzioni più abbondanti;
- legislazione sulle successioni che non divide i beni tra i discendenti, ma lascia i beni paterni ai soli primogeniti, obbligando i più giovani a stabilirsi altrove ed eventualmente ad emigrare;
- la giustizia che ignora la pena di morte, ma che bandisce i colpevoli;
- la ricerca di sbocchi commerciali, la sete di ricchezza, il desiderio di un ambiente di vita meno aspro.

Le rotte marittime seguite durante questa espansione divergono secondo i popoli scandinavi:

- L'est, verso i paesi baltici, è la direzione privilegiata degli svedesi. Attraverso i grandi fiumi russi (Dvina, Dnieper, Volga), vanno al Mar Nero e al Mar Caspio per raggiungere infine il Bosforo e Costantinopoli. Gli scandinavi presto formarono l'élite dominante. Questa dinastia mette radici, intorno all'860, con i Varègue Riourik, chiamati dalle tribù slave perché le governasse. Vladimir il Grande fu battezzato nel 988. Anna di Kiev, sua nipote, divenne regina di Francia sposando Enrico I nel 1050. Gli imperatori bizantini reclutarono tra i guerrieri svedesi la loro guardia personale, la guardia varangiana, dal termine "Varègues", che più specificamente designa gli svedesi che andarono in Oriente, mentre il termine "vichinghi" designa più facilmente gli scandinavi che partirono per l'Occidente.

- L'ovest e il sud-ovest sono preda dei norvegesi e dei danesi - i vichinghi -. I norvegesi hanno vinto l'arcipelago scozzese (Shetland, Orkney, Ebridi), l'isola di Man e l'Irlanda. Da lì, alcuni scendono verso le coste della Francia e della Spagna, entrano nel Mediterraneo, poi si dirigono verso le Isole Faroe, l'Islanda e la Groenlandia. I danesi, nel frattempo, attraversano il Mare del Nord, raggiungono l'Inghilterra, poi le terre della Francia. Sono generalmente meglio organizzati e sono quelli con le flotte più grandi. L'obiettivo delle loro spedizioni è soprattutto lucrativo, ogni guerriero danese mira soprattutto a rafforzare la propria ricchezza e quindi il proprio potere al suo ritorno a casa. È quindi prontamente che i danesi accettano di ricevere grandi somme (i danegelds) in cambio della loro partenza.

L'espansione di Viking si divide solitamente in tre fasi principali:

- La prima fase si estende approssimativamente dall'anno 800 all'anno 850. È un periodo di tentativi ed errori durante il quale vengono usate incursioni e saccheggi per mettere alla prova l'avversario. In Francia, la difesa messa in atto da Carlo Magno e dal figlio Luigi il Pio ha permesso di respingere i primi attacchi.

- La seconda fase, che si protrae fino alla fine del IX secolo, costituisce per gli scandinavi un periodo di consolidamento e di reale sfruttamento, da un lato delle loro realizzazioni, dall'altro dell'assenza di seria opposizione i loro progressi. Crescono incursioni e saccheggi, mentre inizia il primo svernamento e compaiono i danegelds (pagamento ai danesi), riscatti pagati ai vichinghi in cambio della loro partenza. Questa seconda fase è seguita da un lungo periodo di tregua, insediamento e colonizzazione, un importante esempio del quale è l'insediamento in Normandia degli scandinavi guidati da Rollo, a seguito del Trattato di Saint-Clair-sur-Epte del 911.

- La terza fase inizia intorno al 980 e termina intorno al 1050. La sua grandezza è minore. L'assimilazione degli scandinavi sulle terre colonizzate e l'istituzione di poteri centralizzanti in Scandinavia interruppe gradualmente il movimento.

I vichinghi seminano terrore

Diamo un'occhiata a come vengono visti i raid vichinghi nei paesi di cui discutiamo. Il minimo che possiamo dire è che soffia, soprattutto in Francia, un vero vento di terrore che gli scandinavi non mancano di sfruttare e alimentare. Questo vento di terrore è diffuso in particolare dai religiosi che, vista la ricchezza accumulata nelle chiese e nei monasteri, costituiscono preda privilegiata. È rafforzato dall'incapacità delle autorità carolingie di opporsi con successo all'aggressore. Un sentimento di totale impotenza di fronte a questo flagello di Dio, impotenza illustrata in modo particolare dall'aggiunta al Padre Nostro, di un “a furore Normannorum, libererà i nostri Domines! , "Rapidamente nasce da questo vento di terrore e significa che, presto, sono necessarie perdite, trasferimenti di reliquie e contrizioni. Gli scandinavi, allo stesso tempo braccio vendicatore di Dio e figlio di Satana, sono poi avvolti da una doppia aura, una fatidica, l'altra satanica, che facilmente alimenta le esagerazioni tanto sul loro numero quanto sulla loro ferocia e se ne va fino a forgiare immagini come quelle dei vichinghi che bevono il sangue dei loro nemici nei loro crani.

Il testo seguente, tratto dal Commentary on the Lamentations of Jeremiah di Paschase Radbert, illustra questo stato d'animo:Chi avrebbe creduto a ciò che i nostri occhi vedevano e facevano oggetto dei nostri gemiti, che una truppa di pirati composta da uomini raccolti a caso fosse giunta a Parigi e avrebbe distrutto impunemente le chiese e i monasteri sulle rive del fiume? Senna. Chi avrebbe creduto che un regno così famoso e così vasto e così popolato fosse destinato ad essere umiliato dai barbari? Sì, tutte le nostre disgrazie sono arrivate a causa dei peccati di preti e principi, questa è la fonte delle calamità che ci circondano. La giustizia è stata a lungo bandita dai giudizi, spargimento di sangue dalla discordia tra i cittadini dello stesso impero. Non vediamo altro che frodi e inganni ovunque. La spada dei barbari è estratta dal fodero ed è Dio che l'ha messa nelle loro mani per punirci.

Incursioni vichinghe nel mondo franco

Ragnarr loðbrók (letteralmente calzoni pelosi, soprannome che si riferisce ai calzoni di pelle di capra che indossava con i capelli all'esterno), Björn járnsíða (costole di ferro, soprannome dovuto alla corazza che probabilmente indossava per protezione), Hásteinn, Véland, ecco intrepidi danesi, coraggiosi guerrieri, indubbiamente colorati e temuti in tutta la terra franca! Ragnarr loðbrók apparve in Francia nella primavera dell'845 dove, risalendo la Senna, lanciò un primo attacco contro Parigi senza incontrare resistenza. Charles le Chauve, un rifugiato nell'abbazia di Saint-Denis, rimane impotente e finisce per pagare a Ragnarr 7.000 sterline in modo che possa andarsene.

Dieci anni dopo, nell'856, fu uno dei suoi figli, Björn járnsíða, assistito da Hásteinn, che attaccò nuovamente Parigi, prima di condurre una grande spedizione sulle coste del Mediterraneo tra l'859 e l'861, spedizione a durante il quale passa lo Stretto di Gibilterra, saccheggia Algeciras, Murcia e le Baleari, poi Nîmes, Valence e Luna. Nell'858, Hásteinn si avventurò a Chartres; saccheggiò la cattedrale e massacrò il vescovo e tutti coloro che si rifugiarono nella chiesa. Evreux è devastata, Bayeux viene attaccata e anche il suo vescovo viene massacrato. Nell'861, Carlo il Calvo pagò la Véland danese (aveva appena saccheggiato il monastero di Saint-Bertin) per sloggiare Hásteinn, Björn ei loro uomini dall'isola di Jeufosse dove avevano stabilito il loro campo. Véland ricevette prima 3.000 libbre d'argento, poi altre 2.000 libbre da Re Carlo prima di imbarcarsi efficacemente nel blocco dell'isola, lasciando ancora una volta Parigi attaccata. Alla fine, riceve altre 6.000 libbre d'argento da Hásteinn e Björn per lasciarli scappare. Hásteinn e Björn partono nell'862; Véland, convertitosi al cristianesimo, passa definitivamente al servizio di re Carlo. Fino al 866, Hásteinn rimase in Aquitania, che saccheggiò e attaccò coscienziosamente. Nell'866 risalì la Loira e devastò la città di Le Mans. Inseguito dal conte Robert le Fort, responsabile di un comando contro i vichinghi, dal conte Ramnulf I di Poitiers e dal conte Hervé du Maine, lui ei suoi uomini trovano rifugio nella piccola chiesa di Brissarthe, a nord di Angers .

I Franchi sfiniti dalla strada si prendono imprudentemente un momento di riposo, è allora che i danesi ne approfittano per precipitarsi fuori dalla chiesa. Il conte Robert the Strong raduna rapidamente le sue truppe e respinge i danesi, ma cade trafitto da colpi davanti alla porta della chiesa. Vengono uccisi anche il conte di Poitiers e il conte del Maine.

Nell'872, Hásteinn attaccò Angers, lasciò la Loira dieci anni dopo per devastare le Fiandre e il sud dell'Inghilterra. Dall'879 all'891 i danesi erano sull'Elba, la Schelda, la Mosa, la Somme, la Senna, la Loira, attaccarono Colonia, Parigi, Bayeux, Soissons, Sens, Aix-la-Chapelle ... Nell'881 , Re Luigi III li sconfigge a Saucourt-en-Vimeu (a sud della foce della Somme).

Nell'882, Carlo il Grasso arrivò con un forte esercito composto da Franchi, Alamani, Turingi, Sassoni e Longobardi per assediare i danesi nel loro accampamento fortificato di Elsloo, non lontano da Maastricht. Dopo dodici giorni di attesa, lungi dall'attaccare, Charles preferisce improvvisamente negoziare. Quindi pagò 2.800 libbre d'argento ai danesi e permise persino a Godfried, uno dei loro leader, di stabilirsi in Frisia. Nell'884, il conte Henri de Saxe, figlio di un conte del paese di Fulda, responsabile anche di un comando contro i vichinghi, impedisce ai danesi di invadere la Sassonia e li caccia anche dalla valle del Reno, dopo l'assassinio del loro capo Godfried, che si ribellò contro l'imperatore.

Le forze coinvolte

Il guerriero scandinavo

L'armamento del vichingo include l'ascia, una spada, una lancia, un arco e frecce, un coltello appeso alla cintura. Indossa un casco, una cotta di maglia e uno scudo per proteggersi. L'ascia di diversi tipi (testa larga, manico lungo, cornuto) è un'arma formidabile. Questa è la tipica arma vichinga. La spada è lunga, facile da maneggiare con una mano, a doppio taglio. Termina con un manico isolato dalla lama da due ripari paralleli. Non è certo che fosse di ottima qualità - nella saga di Sturlunga, i combattenti sono obbligati a fare delle pause per raddrizzare la lama contorta della loro arma sotto i talloni - cosa che probabilmente spinse i vichinghi a bramano le spade franche. La lancia è sia un'arma da lancio (giavellotto), sia un'arma da spinta (lancia) che l'uso delle staffe consente di utilizzare con forza. Il ferro, a forma di diamante, è fissato al manico mediante chiodi che hanno valore religioso e legale.

L'elmo è conico e allungato da una nasale; Dispone inoltre di gorgiera e guanciali. Lo scudo è rotondo, realizzato in legno rivestito in metallo verniciato. La cotta di maglia è una cotta di maglia del tipo broigne o una catena di piastre metalliche collegate tra loro.
I vichinghi sono maestri della mano amica (strandhögg) e combattono più prontamente a piedi. La loro tecnica di attacco preferita è la seguente: con le loro barche, si stabiliscono in una piccola isola ben posizionata, non lontano da una ricca città o da un'abbazia opulenta. Quando arriva il momento giusto, sbarcano molto velocemente usando i cavalli portati lì, e si precipitano sul bersaglio che rapidamente saccheggiano, senza disdegnare di portare via gli schiavi. Quindi, hanno appiccato il fuoco prima di partire, rendendo difficile perseguire un inseguimento.

Il guerriero franco

A causa del suo armamento offensivo e difensivo, il guerriero franco è abbastanza simile alla sua controparte scandinava, tranne per il fatto che l'ascia non è la sua arma preferita, ma piuttosto la spada. La spada, la cui impugnatura e il cui fodero sono spesso riccamente decorati, è l'orgoglio del guerriero franco. Di solito lo riceveva da suo padre all'età della pubertà. Spesso gli dà un nome: come Joyeuse, la spada di Carlo Magno o anche Durendal, la spada di Roland. È qui un'arma di alta qualità che, insieme al broigne, forma nell'equipaggiamento del guerriero franco due elementi di eccezionale valore. Entrambi sono molto richiesti e molti capitolari ne vietano l'esportazione, tanto che i mercanti li contrabbandano. Gli scandinavi lo acquisiscono prontamente e non disdegnano di spogliarne le vittime.

Il cavallo è un altro elemento importante del guerriero franco, un compagno a cui difficilmente rinuncerà. "Distruggi mia madre, non m'importa", grida un guerriero aquitano a un saraceno, "il cavallo che mi chiedi, non te lo consegnerò mai". Miserabile, non è fatto per il tuo freno. Qualsiasi cittadino dell'impero, qualsiasi uomo libero, è tenuto a prestare il servizio militare e deve rispondere alla convocazione militare del conte o del re. L'esercito carolingio è senza dubbio per buona parte composto da fanti, da combattenti armati alla leggera, perché l'equipaggiamento del cavaliere - cavallo, elmo, broigne, spada, gambali di cuoio, scudo, lancia, pugnale, arco e frecce - è costoso. In effetti, la cavalleria carolingia è nelle mani dell'aristocrazia franca. Questa cavalleria pesante è comunque la regina delle battaglie ed è famosa per falciare ogni cosa sul suo cammino.

Il giovane aristocratico era destinato alla guerra sin dalla prima infanzia. Impara a cavalcare, a sopportare le durezze e le avversità, la fame, il freddo, il caldo del sole. Un proverbio dice: "Chi non può essere un cavaliere all'età della pubertà non potrà mai o con difficoltà in età avanzata. O ancora: "Chi rimane a scuola senza andare a cavallo fino a dodici anni è bravo solo a fare il prete". "...

Successi scandinavi

La prima e più importante risorsa dei Vichinghi è la loro barca. È veloce, estremamente manovrabile, con un fondo piatto che facilita l'avvicinamento e la risalita dei fiumi. Consente quindi ai vichinghi di essere estremamente mobili e di scegliere liberamente i loro punti di attacco. Ovunque, quindi, si verificano inaspettatamente e tanto più rapidamente mentre si muovono sull'acqua. La cavalleria franca, incapace di prevedere i propri punti di attacco, non riesce a concentrarsi e nemmeno a seguirli, per la velocità dei loro movimenti. In ogni caso, i vichinghi evitano accuratamente gli incontri in aperta campagna con l'esercito franco. Se non possono evitarlo, si rifugiano in comportamenti difensivi e giocano sul morale degli avversari.

La politica di difesa fortificata avviata da Carlo il Calvo (Capitolari di Pitres, 862) mise gradualmente in discussione questa mobilità degli scandinavi: impercettibilmente, l'erezione di dighe sui fiumi, di ponti fortificati, di varie fortificazioni, di palizzate completato da fossati intorno a città e monasteri costringerà gli scandinavi da un lato ad abbandonare le loro barche per avventurarsi a cavallo, dall'altro a impegnarsi in lunghe e statiche operazioni di assedio.

Bibliografia

• Boyer Régis, The Daily Life of the Vikings (800-1050), Editions Hachette, 2003.
• Boyer Régis, Les Vikings, Editions Plon, 1992.
• Renaud Jean, Les Vikings en France, Editions Ouest France.


Video: Restauro dellascia. Lascia vichinga. (Potrebbe 2021).