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La lotta per gli Stati di frontiera: Maryland



Nella primavera del 1861, mentre gli eserciti di entrambi i campi si stavano organizzando, la secessione di quattro nuovi stati, e l'incertezza che circondava l'atteggiamento di altri tre, pose un nuovo problema strategico per i capi dei due belligeranti. Per il Sud la prima urgenza è quella di integrare i nuovi Stati nella Confederazione, e di assicurare la difesa di un territorio divenuto eccessivamente grande rispetto ai suoi mezzi militari. Per il Nord, invece, per garantire il controllo Stati di confine è vitale, poiché la loro posizione geografica minaccia la profondità strategica dell'Unione.

Maryland: un must

La prima questione cruciale per l'Unione era mantenere il Maryland a tutti i costi sotto il suo controllo. Il motivo era semplice: Washington, la capitale federale, si trovava in una minuscola enclave (il Distretto di Columbia, amministrato direttamente dal governo federale) incuneata tra quello stato schiavista e la Virginia da poco separata. Lascia che i ribelli prendano il controllo del Maryland, e poi potrebbero facilmente isolare Washington, quindi prendere il controllo della città e del governo.

La situazione era tanto più critica a metà aprile 1861 poiché la città era praticamente priva di truppe. Il comandante dell'esercito, il generale Winfield Scott, aveva fatto del suo meglio per riportare indietro quante più unità dell'esercito regolare possibile durante le settimane precedenti. Il guaio era che doveva anche assicurarsi che le sue forze limitate sostenessero Fort Pickens (Florida) e Fort Monroe (Virginia), senza spogliare le postazioni militari nel selvaggio West e sulla costa del Pacifico. Le poche compagnie di fanteria, cavalleria e marines riunite a Washington non potevano competere per proteggerla da una mano della milizia della Virginia, una delle più addestrate ed equipaggiate del paese.

Subito dopo la richiesta di volontari firmata da Lincoln il 15 aprile, diversi stati del nord hanno messo a sua disposizione reggimenti delle loro milizie, che avevano mobilitato preventivamente. Il presidente, molto preoccupato per la sicurezza della capitale (preoccupazione che lo ossessionerà per gran parte del conflitto), ha subito ordinato loro di convergere su Washington. Grazie ai moderni mezzi di comunicazione (telegrafo e ferrovia) che servivano in abbondanza la costa orientale, diverse unità in Massachusetts, Pennsylvania e nello Stato di New York, in particolare, subentrarono immediatamente la strada per la capitale.

Queste forze, tuttavia, dovevano attraversare la più grande città del Maryland, Baltimora. Quest'ultimo era un nodo ferroviario cruciale. Non contento di aver visto la nascita della ferrovia negli Stati Uniti (tramite un piccolo collegamento locale che andava a Ellicott's Mill), si trovava sull'asse che collega Washington al resto degli stati del nord, quindi , ma è servito anche come punto di partenza per il Baltimora e Ohio. Questa linea ferroviaria era una delle poche che attraversavano gli Appalachi ed era la rotta più breve per il Midwest dalla capitale federale.

Mappa del Maryland nel 1861. In blu, il tracciato delle principali linee ferroviarie (mappa prodotta dall'autore da una mappa del 1861).

Simpatie del sud

La metropoli del Maryland era anche la città dello stato con il maggior numero di sostenitori della secessione. Questo fatto palese è stato alla base dei timori di Allan Pinkerton per la sicurezza del presidente eletto quando ha attraversato Baltimora mentre si recava a Washington per prestare giuramento a febbraio. Se la "congiura di Baltimora" era senza dubbio immaginaria, l'adesione alla causa meridionale se non dell'intera città, almeno di un minoranza molto attiva, era noto. La città contava allora più di 200.000 abitanti, che la collocano al quarto posto tra le città americane.

Lo stato stesso contava circa 687.000 abitanti, 87.000 dei quali erano schiavi. Questa era una percentuale relativamente piccola rispetto ad altri stati meridionali. La popolazione legata era concentrata principalmente nelle contee orientali dello stato intorno alla baia di Chesapeake, dove erano principalmente impiegate nella coltivazione del tabacco. Nonostante la grande industrializzazione di Baltimora, i piantatori del Maryland mantennero un'influenza significativa sulla politica interna dello Stato.

Ne è scaturita una certa solidarietà con il Sud. Sebbene inizialmente le autorità locali rifiutassero la secessione, ora consideravano illegale l'uso della forza per reprimerla. Il governatore Thomas Hicks ha rifiutato di reclutare volontari per questo scopo. A questi simpatie secessioniste In mostra (nelle elezioni presidenziali è stato Breckinridge che ha vinto per poco lo stato) ha aggiunto l'evidente impopolarità di Lincoln. Il candidato repubblicano ha vinto solo il 2,5% dei voti, e il suo comportamento durante il "Baltimore Plot" non ha aiutato ad aumentare i suoi voti d'amore nel Maryland.

A parte questo, la stessa città di Baltimora era diventata un importante focolaio di violenza politica, negli anni precedenti. Importante centro di immigrazione, in particolare irlandese, la città subisce le tensioni che ne derivano, ed in particolare l'ascesa al potere del "partito americano" o Non so niente, nazionalista e violentemente ostile ai migranti. Dopo il 1856, le elezioni a Baltimora furono rare e ci furono morti quasi ogni anno.

La rivolta di Baltimora

Chiamata a Washington non appena fu nota la secessione della Virginia, la prima unità di volontari, un reggimento di Pennsylvanians, attraversò Baltimora in sicurezza il 18 aprile. Questa velocità di esecuzione ha sorpreso i secessionisti della città, che si sono organizzati bloccare il percorso alle unità successive. Il loro compito è stato facilitato dalle peculiarità della rete ferroviaria statunitense, oltre che dalla stessa città di Baltimora.

Un decreto comunale, infatti, vietava la circolazione di qualsiasi veicolo a vapore. Inoltre, le linee ferroviarie che servivano Baltimora erano di proprietà di due società separate, ciascuna con la propria stazione e i propri binari. In altre parole, non era possibile attraversare Baltimora in treno senza fermarsi lì. Dopo essere arrivato alla stazione di President Street, capolinea del Filadelfia, Wilmington e Baltimore Railroad, le carrozze dovevano essere imbrigliate ai cavalli per trasferirle una ad una alla stazione di Camden, da dove le locomotive del Baltimora e Ohio (che ha usato lo stesso indicatore) poi li ha portati a sud.
Le due stazioni non erano molto distanti l'una dall'altra (dieci isolati al massimo) e il percorso era semplice perché bastava prendere Pratt Street. Quando il 6 ° reggimento del Massachusetts è arrivato alla stazione di President Street intorno alle 10:30, una grande folla si è radunata all'incrocio tra Pratt e Gay Street. Presto l'avrebbe fatto bloccare i binari con i materiali disponibili, immobilizzando circa due dozzine di auto piene di soldati.

Quando fu chiaro che non sarebbe stato possibile liberare la strada, gli ufficiali del Nord smontarono i loro uomini, indirizzandoli verso la stazione di Camden. La folla, che fino a quel momento si era accontentata di essere rumorosa mentre suonava molte canzoni secessioniste, si fece minacciosa. Ben presto, vari oggetti e ciottoli iniziarono a volare verso i soldati. Perdendo i nervi, alcuni di loro (pochi erano armati) hanno scaricato i fucili, dopodiché la rivolta divenne generale, i civili si vendicarono con le loro armi personali.

Il reggimento, dopo alcuni turni, si è in qualche modo diretto alla stazione di Camden, dove la polizia cittadina stava lavorando per contenere la rivolta e calmare i civili. Ciò non ha impedito che mattoni e pietre continuassero a piovere sui soldati e altre armi sono state sparate fino a quando il treno che trasportava il reggimento ha lasciato la città per Washington, dove è arrivato quella sera. Quando un calma precaria Tornati a Baltimora, quattro soldati e dodici civili erano stati uccisi, ei feriti si contavano a decine.

L'Unione riprende il controllo

All'indomani della rivolta di Pratt Street, il governatore Hicks ha mobilitato la sua milizia e ha chiesto che il presidente Lincoln non transitasse più truppe attraverso il territorio del Maryland, il che equivaleva a isolare completamente Washington dal resto dell'Unione ed era ovviamente rifiutato. Allo stesso tempo, il sindaco (secessionista) di Baltimora, George Brown, nonché il capo della polizia municipale, suggerirono a Hicks di impiegare la milizia statale per bruciare ponti ferroviari e tagliare le linee telegrafiche a Baltimora, che è stato fatto.

Tuttavia, le comunicazioni con Washington non furono interrotte a lungo. Il 22 aprile un altro reggimento del Massachusetts, che viaggiava per mare, sbarcò a Annapolis, la capitale del Maryland. Il resto delle unità furono dirottate su di essa e il 27 aprile fu assicurato il collegamento ferroviario Annapolis-Washington, consentendo ancora una volta il flusso dei rinforzi nella capitale federale. Il comandante delle forze del nord nella regione, l'ambizioso politico del Massachusetts Benjamin Butler, è stato autorizzato a usare la legge marziale se necessario, così come la revoca del diritto dihabeas corpus - la disposizione legale che protegge i cittadini americani da arresti arbitrari.
Allo stesso tempo, i pro-meridionali del Maryland hanno fatto pressioni perché lei lasciasse l'Unione, chiedendo che il legislatore statale si riunisse per pronunciarsi sulla questione. Il governatore Hicks, che voleva invece che il suo stato rimanesse neutrale, riuscì a far sì che l'assemblea non si riunisse a Baltimora - Annapolis era occupata dalle truppe federali - ma a Frederick. In questa città prevalentemente unionista, è stato più facile per lei usare la sua influenza e il legislatore del Maryland ha rifiutato la secessione 29 aprile.

Nelle settimane che seguirono, i partigiani di entrambe le parti reclutarono truppe nel Maryland; in tutto, si stima che durante la guerra 60.000 cittadini statali prestarono servizio negli eserciti del nord e altri 25.000 nelle forze del sud. Lincoln tollerava la neutralità del Maryland finché non minacciava più la sicurezza di Washington. Tuttavia, fu colto alla sprovvista dal generale Butler, che prese l'iniziativa di occupare il resto dello stato, entrando a Baltimora il 13 maggio 1861 senza incontrare resistenza. Ha decretato lì legge marziale.

Molti arresti Ciò seguì, a cominciare da quello del sindaco della città, e il Maryland rimase saldamente sotto il controllo del Nord per il resto della guerra. La Confederazione cercò bene di mettere in gioco il sentimento secessionista dello Stato, organizzando un'invasione nell'agosto-settembre 1862. Ma le speranze di una rivolta che i leader meridionali avevano formato non si concretizzarono e l'offensiva confederata fu interrotta. dopo la battaglia di Antietam (17 settembre 1862), uno dei pochi grandi impegni ad essere stato consegnato sul suolo del Maryland durante la guerra civile.


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