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La lotta per gli Stati di frontiera: Kentucky


Di tutti gli stati che si sono sforzati di rimanere fuori dalla guerra civile, il Kentucky è stato quello che è riuscito più a lungo. La sua temporanea neutralità era essenzialmente il risultato di un compromesso politico all'interno delle proprie istituzioni, tra i sostenitori dell'Unione, da un lato, schierati dietro l'eminente senatore John Crittenden (lo stesso che aveva cercato di evitare la guerra sottoponendo al Senato un compromesso a tutela della schiavitù), e dall'altra quelli della secessione, che includevano tra loro il governatore dello Stato, Beriah Magoffin.

Kentucky: uno stato "cuscinetto"

Con 1.155.684 abitanti secondo il censimento del 1860, il Kentucky occupava nella primavera del 1861 una posizione cardine tra i due belligeranti. Confinante con gli stati del Midwest (Ohio, Indiana, Illinois), da cui era separato solo dal fiume Ohio, era anche vicino a quelli del sud attraverso il bacino del fiume Mississippi. Da un puro punto di vista geostrategico, rappresentava una posta in gioco importante per entrambi i campi.

Nelle mani del sud, avrebbe minacciato la parte posteriore del nord: un'offensiva del Kentucky contro l'Ohio, ad esempio, avrebbe potuto rovinare le comunicazioni con l'Occidente. Inoltre, era anche una porta verso il sud. C'erano alcune delle poche linee ferroviarie che correvano da nord a sud. Nella parte sud-orientale dello stato, la chiusa di Cumberland ha ceduto il passo attraverso le pendici occidentali degli Appalachi nel Tennessee orientale, quindi in Georgia. Infine, la presenza di importanti corsi d'acqua ne ha fatto un vero e proprio "Svincolo autostradale" per gli eserciti sul campo: Cumberland, Tennessee e Ohio vi confluirono a loro volta nella parte occidentale dello stato prima di unirsi al Mississippi, il tutto per poche decine di chilometri.

Gli strateghi del 1861 ne erano ben consapevoli, a cominciare da Abraham Lincoln. Già sentimentalmente legato a questo stato (era nato lì, e sua moglie era di lì), il presidente dell'Unione non si stancava mai di ripetere che chiunque avesse radunato il Kentucky e la sua gente alla sua causa avrebbe vinto la guerra. È per questo motivo che Lincoln, non volendo a tutti i costi allontanare le simpatie kentuckiane, si prese molta cura rispettare la neutralità dello Stato finché è stato possibile.

Aveva avuto scarso successo nel suo stato natale, ottenendo meno dell'1% dei voti - anche meno che nel Maryland - alle elezioni presidenziali. Era stato percepito come una minaccia alla pace civile, e gli elettori del Kentucky hanno preferito John Bell, il cui "Constitutional Union Party" ha sostenuto lo status quo. In effetti, la questione della secessione divideva i Kentuckiani anche all'interno delle famiglie. Due dei figli del senatore Crittenden divennero così generali durante la guerra, ciascuno in un campo diverso.

Questa divisione è il risultato della situazione economica e sociale dello stato. Culturalmente vicina al sud e praticante la schiavitù, la sua economia era basata in parte sulla coltivazione del cotone e del tabacco, soprattutto nell'estremo ovest del Kentucky, dove si concentrava la maggior parte della popolazione schiava. L'est, d'altra parte, era più montuoso e, come il West Virginia, la schiavitù era poco praticata lì. Per inciso, il nord dello stato si era aperto al capitalismo e Louisville, in particolare, era diventata un importante centro industriale. A differenza del Maryland o della Virginia, il Kentucky non aveva (tranne che intorno a Lexington) quell'aristocrazia terriera capace di sostenere simpatie secessioniste, tanto che in quelle aree la popolazione kentuckiana era piuttosto favorevole all'Unione.

Mappa del Kentucky nel 1861, annotata dall'autore.

L'impossibile neutralità

Immediatamente dopo aver respinto ferocemente la chiamata di Lincoln a fornirgli volontari, il governatore Magoffin ha incaricato Simon Buckner, il capo della milizia statale (Guardia di Stato), per mobilitare quest'ultimo. Per completare i suoi numeri al fine di sostenere con fermezza la neutralità dello Stato, è stata creata anche un'altra formazione, la Custode. Abbastanza sintomaticamente, il Guardia di Stato piuttosto incline a favore della secessione, mentre il Custode era prevalentemente unionista. L'Esercito Federale non aveva una base significativa in Kentucky, quindi questa mobilitazione non ebbe luogo niente scontri.

Sebbene i due uomini avessero opinioni politiche piuttosto divergenti (Magoffin non ha escluso la secessione mentre Crittenden è rimasto fedele all'Unione), il senatore inizialmente ha sostenuto il governatore nella sua azione. Nonostante il fallimento delle sue proposte di pace invernale, Crittenden rimase fedele all'idea che il Kentucky fungesse da mediatore tra Nord e Sud. Grazie alla sua azione, il legislatore ha votato neutralità dello Stato, proclamato ufficialmente il 20 maggio.

Rendendosi conto della posta in gioco e del rischio di perdere il Kentucky in caso di una mossa sbagliata, i governi federale e confederato non hanno intrapreso alcuna azione che potesse ribaltare lo stato nel campo avversario. Si accontentavano di stabilirsi, vicino ai suoi confini, campi di addestramento per i loro volontari, che successivamente sarebbero state basi militari nel caso in cui la situazione in Kentucky fosse cambiata. Questi campi prosciugarono anche un certo numero di Kentuckiani, ignorando la neutralità del loro stato e arruolandosi clandestinamente in entrambi gli eserciti. A differenza di quanto era accaduto in Virginia o nel Maryland, il Nord non aveva interesse immediato a invadere il Kentucky; quanto al Sud, era ancora in una posizione di forza.

Tuttavia, non sarebbe durato. La prudenza del Nord ha dato i suoi frutti: l'opinione pubblica si è gradualmente spostata a favore dell'Unione. Il 20 giugno, un'elezione anticipata per i rappresentanti del Kentucky al Congresso federale ha dato agli unionisti 9 seggi su 10. Il successivo scrutinio per eleggere il legislatore statale è stato boicottato da molti secessionisti il ​​5 agosto. La risultante maggioranza unionista era abbastanza ampia censurare il veto di qualsiasi governatore contro le leggi, rendendo Magoffin quasi impotente.

Il giorno successivo, William Nelson, un ufficiale della marina la cui famiglia era vicina a Lincoln, stabilì un campo di addestramento nel Kentucky centrale, il accampamento Dick Robinson, destinato a formare reggimenti devoti alla causa dell'Unione. Le proteste del governatore rimasero inascoltate e divenne chiaro che prima o poi lo stato sarebbe caduto nel campo settentrionale. I Confederati, che hanno arruolato i Kentuckiani secessionisti nel Tennessee, ne presero atto.

Il Kentucky sceglie il Nord

All'inizio di settembre 1861, il generale del sud Leonidas Polk ordinò al suo subordinato, generale di brigata Gideon Pillow, di occupare la città di Columbus, all'estremità occidentale del Kentucky, per stabilire una posizione fortificata sul fiume Mississippi. Pillow ha rispettato ed è entrato a Columbus il 4 settembre, violando così la neutralità del Kentucky. Fece costruire ai suoi uomini un'imponente fortezza, Fort DuRussey, mentre Polk fece forgiare una catena di diverse centinaia di metri per bloccare il corso del Mississippi. Tuttavia, si spezzerebbe rapidamente sotto il suo stesso peso.

Simon Bolivar Buckner "/> In risposta, il generale del Nord Ulysses Grant, che comandava le truppe con base al Cairo, Illinois, alla confluenza dei fiumi Mississippi e Ohio, andò ad occupare Paducah 6 settembre. La città si trovava dove il fiume Tennessee sfociava nell'Ohio, quindi chi la deteneva controllava gli approcci al Tennessee e al Cumberland, che correvano in profondità nel territorio confederato: il secondo portava a Nashville, la capitale dello stato del Tennessee; il primo ha raggiunto gli stati settentrionali del Mississippi, Alabama e Georgia.

Magoffin ha invitato i due eserciti a ritirarsi, ma il legislatore del Kentucky ha approvato una risoluzione il 7 settembre che richiede solo la partenza delle forze confederate. Il governatore ha posto il veto, ma l'assemblea potrebbe annullarlo legalmente. I deputati hanno quindi innalzato la bandiera dell'Unione in cima alla capitale Kentuckian, proclamando così simbolicamente l'impegno del loro Stato in il campo settentrionale. Attaccato alla legalità, Magoffin si rassegna ad accettare questa decisione. Alla fine si è dimesso un anno dopo.

Non tutti sceglieranno la stessa opzione. Mentre i nordici occupavano lo stato, Buckner si trasferì a sud e servì la Confederazione con i suoi uomini. Si rifugiò a Bowling Green, non lontano dal confine con il Tennessee. Presto si unirono a lui altri uomini, tra cui diverse personalità politiche statali e uno dei figli di John Crittenden, George. Lì formarono una convenzione che, sebbene priva di legittimità istituzionale, votò per la secessione dallo Stato il 18 novembre e si unì alla Confederazione il 10 dicembre. Tuttavia, questo governo ombra non controllava mai più di una frazione dello stato e presto sarebbe stato estromesso.

Primi combattimenti

Incapaci di resistere efficacemente all'occupazione dello stato da parte dei nordici, le forze confederate, sotto il comando generale di Albert Johnston, furono limitate a una linea difensiva molto tesa all'estremità meridionale del Kentucky. Questo andò da Columbus, saldamente tenuto da Polk, al Cumberland Lock. Nel frattempo, Pillow aveva intrapreso la costruzione dei forti Henry e Donelson, per contrastare la presenza dell'Unione a Paducah e per mantenere il controllo del Tennessee e del Cumberland, e Buckner aveva anche fortificato Bowling Green.

Solo l'ala destra di questo dispositivo era un po 'più offensiva, in particolare il leader una serie di incursioni nel Kentucky orientale per reclutare volontari. Comandato inizialmente da Felix Zollicoffer, nell'autunno del 1861 si trovò impegnato in diverse scaramucce, ma nessuna si rivelò decisiva. Una volta subordinato a George Crittenden, Zollicoffer prese a sua volta la difensiva, mentre altre forze, provenienti dalla Virginia, effettuarono a loro volta "giri di reclutamento" - fino a quando i nordici non si fermarono. un mandato vincendo la piccola battaglia di Middle Creek (10 gennaio 1862), dove si distinse il futuro presidente degli Stati Uniti James Garfield.

A metà gennaio 1862 le forze dell'Unione erano pronte a spingersi a sud per scacciare le truppe confederate dal resto del Kentucky. La loro offensiva mise rapidamente i meridionali, che si trovavano allungati su una linea difensiva troppo lunga per i loro scarsi numeri, in una delicata posizione strategica. George Crittenden decise quindi di ammassare i suoi 6.000 uomini per lanciarli contro le forze del Nord prima che si concentrassero, e ordinò a Zollicoffer di guidare l'attacco contro i 4.500 soldati della piccola divisione di George Thomas, sparsi in giro Mill Springs.

Zollicoffer ha aggredito all'alba del 19 gennaio una delle brigate settentrionali isolate in pessime condizioni meteorologiche. L'attacco ebbe inizialmente successo e, nonostante le loro armi spesso fatiscenti (compresi i vecchi fucili a pietra focaia, inutilizzabili sotto la pioggia), i Confederati più grandi riuscirono a respingere diversi reggimenti del nord. Hanno perso il loro slancio, tuttavia, quando Zollicoffer è galoppato inavvertitamente verso un'unità del nord, pensando di avere a che fare con uno dei suoi reggimenti, ed è stato ucciso. Thomas è arrivato poco dopo con il resto delle sue forze, che ha gettato sul fianco destro dei Confederati, consumando la loro rotta.

Questa sconfitta segnò la fine della carriera militare di George Crittenden, accusato di essere ubriaco in battaglia e sollevato dal suo comando. Soprattutto, aiutò, con la cattura inaspettata e rapida dei forti Henry e Donelson da parte di Grant, a rendere indifendibile la linea confederata nel Kentucky meridionale. Albert Johnston acconsentì e riportò le sue truppe nel Tennessee. Il Kentucky doveva rimanere interamente sotto il controllo del nord fino alla fine della guerra, tranne durante l'offensiva meridionale di Braxton Bragg, iniziata nell'agosto 1862 e che durò fino alla sconfitta di Bragg a Perryville (la più grande battaglia combattuta in Kentucky durante la guerra) in ottobre .

Fonti


Video: Documentario Stati Uniti dAmerica (Potrebbe 2021).