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La lotta per gli Stati di frontiera: Missouri


Lontano dalla costa orientale e da quello che allora era il cuore del paese, al confine con il Far West, il Missouri Non è stata meno colpita principalmente dalla guerra civile emergente. Infatti, si è trovata in una situazione molto simile a quella del Kentucky: quella di uno stato di poco meno di 1,2 milioni di persone, inclusa una proporzione relativamente piccola di schiavi, entrambi attaccati al cultura meridionale e sua presenza all'interno dell'Unione.

Una situazione complessa

Il Missouri era già stato al centro del dibattito sulla schiavitù ancor prima che assumesse una dimensione separatista, poiché la sua integrazione nell'Unione aveva dato origine al "Compromesso del 1820", che stabilì il limite settentrionale della pratica della schiavitù sul parallelo 36 ° 30 '. La particolare istituzione del Sud aveva quindi avuto il tempo di svilupparsi lì, principalmente nelle aree rurali sulla riva sud del fiume Missouri, intorno alla capitale dello stato, Jefferson City.

La schiavitù era ben lungi dall'influenzare tutti i Missouri, ma coloro che vi erano rimasti attaccati. Così, gli schiavisti militanti giocarono un ruolo centrale nei guai del "sanguinoso Kansas" dal 1854. Furono loro a compiere le massicce frodi elettorali che illustrarono i primi anni di esistenza del Kansas, attraversando il confine per essere eletti, illegalmente, schiavi delegati all'Assemblea Costituente del Kansas. Non disdegnando le intimidazioni, di tanto in tanto sparavano agli abolizionisti, inseguendoli una tradizione di violenza (inaugurato nei confronti degli indiani, poi dei mormoni negli anni 1830-40) che la guerra civile avrebbe solo amplificato.

Ma lo erano anche gli anni 1850 un'era di cambiamento maggiore per la demografia e la società del Missouri. L'ondata di immigrazione europea degli anni precedenti ha visto un massiccio afflusso di agricoltori di origine tedesca e irlandese, che hanno preferito tentare la fortuna a ovest del Mississippi piuttosto che vegetare nella povertà delle grandi città della costa orientale. Questi migranti avevano scarso attaccamento alla cultura meridionale e al suo servile corollario, preferendo di gran lunga - e con buone ragioni - l'abolizionismo e l'ideologia della "terra libera". L'urbanizzazione ha continuato a crescere, soprattutto per St. Louis, la grande metropoli situata alla confluenza dei fiumi Missouri e Mississippi, con una popolazione di 160.000 abitanti nel 1860.

Queste trasformazioni ha diviso lo stato, finendo nel risultato delle elezioni presidenziali del 1860. Il Missouri è stato rimosso per un pelo dal democratico nordico Stephen Douglas, che ha battuto John Bell di poche centinaia di voti - un duello che mostra quanto fossero divisi gli elettori del Missouri tra i loro attaccamenti verso il Sud e l'Unione. I secessionisti erano ben rappresentati, con Breckinridge che riceveva il sostegno di un elettore su cinque. Per quanto riguarda Lincoln, sebbene in gran parte sconfitto, ottenne comunque il 10% dei voti, di gran lunga il suo miglior punteggio negli stati di confine.

Come nel Kentucky, la classe politica del Missourian ha lottato per trovare un compromesso accettabile per la maggioranza dei suoi elettori rispetto alla crisi invernale del 1860-61. Il suo governatore unionista, Robert Stewart, ha sostenuto molto presto una politica di neutralità armata, rilevata dal suo successore, il secessionista Claiborne Jackson, dal gennaio 1861. Dopo aver respinto due volte la secessione, il legislatore statale ha mobilitato la sua milizia e l'ha posta agli ordini di un ex sostenitore della John Bell, Sterling Price. Allo stesso tempo, il governatore Jackson ha respinto con forza la richiesta di volontari di Lincoln.

Mappa del Missouri nel 1861, annotata dall'autore.

Camp Jackson e il massacro di St. Louis

Lo stato del Missouri ospitava all'epoca due installazioni militari: una piccola arsenale a Liberty, vicino al confine con il Kansas, e uno più grande a St. Louis, dove era anche il quartier generale del Dipartimento militare occidentale, comandato dal generale di brigata William Harney. Quest'ultimo, che allora era il più giovane (61 anni comunque) generale dell'esercito regolare, era fedele all'Unione ma di fronte alla sfiducia del governo Lincoln. Era un uomo violento con una reputazione sulfurea, che una volta era stato perseguito per aver picchiato a morte uno dei suoi schiavi perché aveva perso le chiavi, e di cui l'amministrazione repubblicana era particolarmente ansiosa di sbarazzarsi senza ripercussioni. tanto vale rischiare che cambi posizione.

Il 20 aprile 1861, i miliziani del Missourian occuparono l'arsenale di Liberty e sequestrarono 1.000 fucili e quattro cannoni. Di fronte a questo successo, Jackson ha avviato un'operazione simile per impossessarsi di quella di St. Louis. Ha segretamente chiesto aiuto alla Confederazione, che gli ha consegnato le armi, e ha ordinato a diverse centinaia di miliziani di allestire un campo di addestramento a pochi chilometri da St. Louis, che i suoi occupanti hanno subito chiamato " campo Jackson ". Quest'ultimo doveva servire come base per la cattura dell'arsenale.

Anche il governo federale sta rispondendo. Ha approfittato della momentanea assenza di Harney per collocare il capo ad interim del dipartimento occidentale come comandante dell'Arsenal di St. Louis. Questo giovane ufficiale, il capitano Nathaniel Lyon, doveva essere fermamente abolizionista e avere contatti negli ambienti repubblicani più radicali. Ambizioso e energico, ha agito rapidamente, armando clandestinamente i miliziani fedeli all'Unione con parte dell'arsenale, quindi trasportando silenziosamente il resto al sicuro in Illinois, attraverso il Mississippi.

Gli unionisti di St. Louis informarono presto Lyon di quello che stava succedendo a Camp Jackson. Il 10 maggio, ha raggruppato le sue forze e le ha circondate. Colto di sorpresa, i miliziani si arresero senza combattere, e 669 di loro furono portati all'arsenale per essere rilasciati sulla parola. Vedendo in questa lunga colonna di prigionieri marciare per le strade della città un'umiliazione imposta ai sostenitori della causa meridionale, i civili secessionisti si sono rapidamente riuniti sul suo percorso, chiedendo il rilascio incondizionato dei prigionieri.

La maggior parte dei volontari unionisti che li hanno scortati erano immigrati tedeschi recenti. All'antagonismo politico si aggiunse presto la xenofobia, e i soldati furono presi all'ordine dalla folla. Come a Baltimora tre settimane prima, la situazione è peggiorata. I colpi spararono e, credendosi sotto attacco, i nordici risposero presto al fuoco. Alla fine della giornata, 28 persone erano state uccise e diverse decine di altre ferite, senza contare le violenze contro cittadini di origine tedesca nei giorni successivi.

Il Missouri è in fiamme

L'affare Camp Jackson e il massacro di St. Louis (o rivolta, a seconda del punto di vista) hanno avuto gravi conseguenze. Ha spinto molti Missouriani a scegliere la loro parte, a cominciare da Price che, precedentemente aderito all'Unione, è diventato un secessionista. Lui e Jackson hanno riorganizzato la milizia in una "guardia di stato" (Missouri State Guard), formato su un piede permanente. Il Missouri stava così pronto ad affrontare le truppe del nord.

Da parte sua, Harney era tornato a Saint-Louis e aveva ripreso il comando a Lione. Ansioso di sedare la violenza, ha contattato Price e ha firmato un tregua 21 maggio. Questo documento ha confermato il controllo settentrionale di St. Louis senza mettere in discussione la formazione della guardia di stato. Ha fatto infuriare gli unionisti del Missouri, che hanno licenziato Harney, con l'approvazione di un'amministrazione Lincoln troppo felice per essere in grado di sbarazzarsi dell'ingombrante generale in questo modo. Il 30 maggio quest'ultimo fu sostituito come capo del Dipartimento militare occidentale da John Frémont, mentre Lione fu promosso a brigadiere generale dei volontari e incaricato del comando effettivo delle truppe sul campo.

Il nuovo comandante del nord aveva le sue truppe pronte a marciare verso il centro dello stato. Il governatore Jackson si è incontrato con lui l'11 giugno per cercare di negoziare una nuova tregua, ma Lyon è rimasto irremovibile e l'incontro non ha portato a nulla. Ha occupato Jefferson City il 15 giugno mentre Jackson, Price e una ventina di deputati secessionisti del Missouri hanno assunto la causa della Confederazione e hanno lasciato la capitale. In loro assenza, gli unionisti del Missouri, guidati da Francis Blair Jr., li sostituirono con un'amministrazione fedele al governo federale, e Il Missouri è rimasto nell'Unione.

La guardia di stato del Missouri, che era gravemente a corto di personale, era in inferiorità numerica rispetto ai nordisti, ma riusciva a malapena a far fronte ai soldati di Lione. Quest'ultimo si lanciò subito all'inseguimento dei latitanti per impedirglielo unisciti alle forze confederate che si stavano radunando nel nord-ovest dell'Arkansas per venire in loro aiuto. Una prima scaramuccia, a Boonville il 17 giugno, ha confermato la superiorità settentrionale. Tuttavia, un'altra scaramuccia a Cole Camp due giorni dopo ha permesso ai Missouriani di sconfiggere un isolato distaccamento unionista, aprendo loro una ritirata sicura.

Gli elementi avanzati di Lione, poco più di 1.000 uomini comandati da un ex ufficiale dell'esercito del Granducato di Baden (immigrato tedesco, quindi), il colonnello Franz Sigel, inseguirono Jackson fino ai confini sud-occidentali del Missouri. Il 5 luglio, il governatore Jackson, che comandava personalmente la guardia di stato in assenza di un malato Price, lo affrontò a Cartagine. L'attacco del nord è stato interrotto quando Sigel vide che le forze nemiche, quattro volte più numerose delle sue, cercavano di fiancheggiarlo. Si ritirò in buon ordine, nonostante il fatto che solo la metà dei Missouriani fosse armata.

La battaglia di Wilson's Creek

Questo impegno pose fine temporaneamente all'avanzata settentrionale nella regione. Lione raccolse le sue forze, circa 6.000 uomini, nella città di Springfield, il principale agglomerato di questo settore. Price, guarito, accampò le sue truppe a 120 chilometri di distanza nella punta sud-occidentale del Missouri. Fu presto rafforzato lì da un distaccamento della milizia dell'Arkansas, sotto Bart Pearce, e da una brigata di volontari confederati sotto Benjamin McCulloch. Questa forza contava 12.000 uomini, ma mancavano armi e munizioni e il piccolo esercito, ora guidato da McCulloch, mancava di coesione.

Il Lione non aveva intenzione di lasciare l'iniziativa agli avversari e ha preso l'offensiva sull'1er Agosto. Tuttavia, le prime scaramucce gli dissero il giorno successivo che ora era in inferiorità numerica di due a uno. Annullando la sua avanzata, tornò a Springfield, che si preparò a evacuare per stabilirsi a Rolla, più vicino alla sua base di rifornimento a St. Louis. Prima di farlo, desiderava rallentare l'inevitabile inseguimento del sud un inaspettato voltafaccia. Lui e Sigel escogitarono un piano sorprendente, in cui Lione avrebbe condotto un attacco frontale mentre Sigel affiancava il nemico con la sua brigata. Questa era una violazione di un principio militare di base, che era evitare di dividere le proprie forze di fronte a un avversario superiore in numero.

Nel campo meridionale, il comando era diviso. Price voleva attaccare l'esercito federale il prima possibile per spazzarlo via approfittando della sua inferiorità numerica, ma McCulloch aveva poca fiducia nei Missouri, e temeva il mancanza di munizioni : stimava di non avere più di 20 cartucce per uomo. McCulloch alla fine si è mobilitato attorno al consiglio di Price e ha ordinato un attacco, ma ha cominciato a piovere quasi immediatamente. Poiché i meridionali erano per la maggior parte sprovvisti di cartucce impermeabili, rischiavano di vedere le loro munizioni mollicce e inutilizzabili; McCulloch ha quindi annullato il suo ordine.

Ciò ha salvato le due forze dall'inciampare l'una sull'altra nell'oscurità e nella tempesta, poiché Lione si era già messa in moto. Considerando il basso livello di addestramento delle sue truppe, la manovra fu eseguita brillantemente, poiché lui e Sigel colpirono contemporaneamente i campi confederati intorno alle 5.30 del mattino del 10 agosto 1861. I primi avamposti furono facilmente rimossi e Lione occupò rapidamente una posizione. collina che domina il Wilson's Creek, il piccolo fiume sulle rive del quale si accampavano i meridionali. Sigel, da parte sua, ha sfondato il reggimento delle milizie dell'Arkansas avversario e, continuando la sua marcia, ha minacciato la retroguardia meridionale.

Il Lione spinge poi sulla fascia destra, contro i Missouri di Price che si riprendono presto. L'avanzata settentrionale si trovò vittima della propria posizione, per una volta oltrepassata la linea di cresta la fanteria federale si trovò esposta al fuoco dell'artiglieria meridionale: ogni avanzata fu bloccata da micidiali raffiche di casse d'uva. I successivi contrattacchi del Missourian furono a loro volta fermati sulle pendici della collina, che guadagnò in questi sanguinosi scontri il suo soprannome di Bloody Hill. Il Lione ha cercato di invertire la rotta ponendosi alla testa di una nuova carica, che ha quasi raggiunto i piedi del "colle insanguinato". Ma la posizione dei Missouri era solida, il suo fianco destro saldamente ancorato a Wilson's Creek, e Lyon è stato colpito al petto. Aveva solo il tempo di smontare prima di espirare.

Battaglia del torrente Wilson, mappa annotata dall'autore da una mappa del 1865. Posizioni nord e movimenti in blu, meridionali in rosso.

Dall'altro lato, due reggimenti - uno dei Custode Missourian Unionist, e l'altro dell'esercito regolare - coprirono il fianco sinistro delle forze di Lione. McCulloch è riuscito a fermarli, poi a ricacciarli indietro con un reggimento dalla Louisiana e un altro dall'Arkansas. Usando la massima mobilità delle sue forze (metà dei suoi uomini erano a cavallo), fece girare questi due reggimenti e li scagliò contro Sigel. Quest'ultimo, notando che i combattimenti sembravano essere diminuiti di intensità su Bloody Hill, credeva che Lione avesse sfondato le linee nemiche e gli stesse venendo incontro. Si rese conto del suo errore solo quando i Confederati aprirono il fuoco sulle sue truppe e caricarono la sua artiglieria. I suoi soldati in preda al panico e sono fuggiti, lasciando a terra quasi 300 morti, feriti e prigionieri su poco più di 1.000 uomini e 5 dei loro 6 cannoni.

Da quel momento in poi, l'esito della battaglia fu deciso. A Lione succedette Thomas Sweeny, che a sua volta fu colpito a una gamba e cedette il comando al maggiore Samuel Sturgis. Ha resistito, respingendo tre assalti del sud a Bloody Hill, ma così facendo ha quasi esaurito le sue munizioni. Non aveva altra scelta che ripiegare su Springfield, e alle 13:30 la sanguinosa battaglia di Wilson's Creek era finita. Le perdite totali hanno superato i 2.500 uomini (di cui 535 uccisi) su un numero di 17.500 combattenti impegnati, una percentuale raramente raggiunta in seguito.

Una lotta incerta

La sconfitta costrinse i nordici ad abbandonare Springfield alle truppe confederate e a ripiegare su Rolla. Mentre McCulloch, da cui l'esercito dipendeva per i rifornimenti da basi remote servite solo da strade dissestate, rimase cautamente sulla difensiva, Price tentò di riprendere il controllo del Missouri occidentale. Dopo una serie di scaramucce, fu bloccato dalle postazioni fortificate stabilite da una piccola forza del nord nel Lexington, a ovest di Jefferson City. Dopo una settimana di assedio, lo sequestrò il 20 settembre, grazie all'astuzia di uno dei suoi subordinati, i cui soldati montarono all'assalto riparandosi dietro le palle di canapa.

La vittoria di Lexington lasciò 3.500 prigionieri nelle mani dei Missouri e consentì loro di controllare la valle del Missouri occidentale e di reclutare nuove truppe dalle aree circostanti. Questo successo ha avuto anche importanti ripercussioni politiche. Il governatore deposto, Claiborne Jackson, e i suoi compagni pro-confederati colse l'occasione per incontrarsi a Neosho, nel sud-ovest dello stato, e proclamare la secessione del Missouri. Il 31 ottobre, la Confederazione ha ammesso quest'ultimo al suo centro.

Il governo filo-confederato del Missouri, tuttavia, non avrebbe goduto a lungo di un ampio controllo. Dopo la morte di Lyon, il suo supervisore assunse il comando diretto del piccolo "esercito d'Occidente". John Fremont fu nientemeno che il primo candidato presidenziale repubblicano (nel 1856), famoso esploratore delle Montagne Rocciose, grande artefice della conquista della California durante la guerra contro il Messico e famigerato abolizionista. Ha trascorso due mesi a rafforzare il suo esercito prima di farlo marciare a sud-ovest il 7 ottobre. Ha ripreso Springfield il 26, senza aver dovuto combattere una grande battaglia.

Di fronte alla perdita della loro base principale nel Missouri, i Confederati si ritirarono in Arkansas, poiché varie scaramucce diedero gradualmente ai nordici il controllo nominale dello stato durante l'autunno del 1861 e l'inverno successivo. Frémont, però, commette un errore politico che gli impedì di capitalizzare il suo successo: avendo pubblicato a fine agosto un proclama di emancipazione degli schiavi del Missouri che sarebbero appartenuti ai partigiani della ribellione, rifiutò di cancellarlo nonostante le ripetute richieste di Abraham Lincoln. , che temeva che un tale ordine avrebbe spinto l'opinione pubblica del Missourian nel campo meridionale. Frémont era finalmente licenziato 2 novembre 1861 e inviato in West Virginia.

Un tentativo del Sud di riprendere l'iniziativa nel Missouri è stato quello di fallire dopo la vittoria dei federali in Cresta di piselli (7-8 marzo 1862), lasciando definitivamente lo stato nelle mani del nord una volta che furono prese le ultime posizioni confederate nel sud-est lungo il Mississippi. Sterling Price avrebbe tentato di riconquistare il "suo" stato nel 1864, ma la sua incursione, per quanto audace, non ebbe successo e si concluse in un disastro.

Tuttavia, la rapida vittoria del nord per il controllo del Missouri non avrebbe significato la fine dei combattimenti per quello stato, al contrario. In nessun altro posto oltre al Missouri gli aspetti sordidi del guerra civile. Dalla fine del 1861, una spietata guerriglia, spesso esacerbata da conflitti tra vicini o famiglie, si oppose ai partigiani filo-meridionali (Bushwhackers) Truppe dell'Unione e lealisti del Missouri, i Jayhawkers. Incrostata di esecuzioni sommarie e abusi contro la popolazione civile, questa lotta non si è fermata con la fine della guerra civile, molti Bushwhackers semplicemente trasformandosi in banditi, come i fratelli Frank e Jesse James, per citarne alcuni.

Gli Stati Uniti nel 1863. In blu, l'Unione; in rosso, Confederazione. In giallo, gli Stati che sono rimasti ufficialmente nell'Unione ma hanno anche un governo confederato di minoranza.

Legenda degli stati: MD - Maryland; VA - Virginia; WV - Virginia Occidentale; KY - Kentucky; MO - Missouri.


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