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La campagna di Francia e la caduta di Napoleone (1814)


La campagna di Francia del 1814 è generalmente considerato dai fan del periodo come uno dei più fantastici. La catena di vittorie in un contesto che sembra peraltro disperato ne fa comunque uno degli episodi più tragici dellaepopea imperiale. Dopo i fallimenti in Russia e Germania, il Grande esercito è costretta a combattere sul proprio territorio per respingere le forze della coalizione, enormemente in inferiorità numerica, che stanno affollando tutti i confini. Il 1814 segna il crepuscolo di Primo Impero, lotta contro un campionato europeo.

Rapporto sulla situazione nel gennaio 1814

Da parte dell'opinione pubblica, le battute d'arresto omicide del 1812 e del 1813 incoraggiarono ampiamente l'emergere di una forte opposizione al potere, o meglio alla guerra. Nel 1813, per dotarsi di mezzi di contrattacco, Napoleone aumentò le tasse e anticipò le classi di coscrizione (i soldati reclutati sono sempre più giovani), alimentando così il malcontento. Questo fenomeno è aggravato dagli scarsi raccolti e da una crisi economica che dal 1812 hanno portato a chiusure di imprese e ad un aumento della coorte dei poveri. Certi preti non esitano a fare il collegamento tra le disgrazie della Francia e la violenta disputa tra la Chiesa cattolica e l'imperatore scomunicato. Le campagne sono sempre più carenti di manodopera ei contadini non si fidano dei buoni dati loro in cambio del foraggio requisito. L'opinione pubblica, stanca dei sacrifici, è sempre più impegnata nell'idea di una rapida pace con gli alleati. Falsi trattati di pace, con chiusure relativamente precise, stanno circolando nel paese per accentuare ulteriormente, se necessario, questa impazienza per la pace.

A questo pacifismo si aggiunge una certa paura degli abitanti vicini ai confini che temono, giustamente, l'arrivo di eserciti nemici. Nella stessa Parigi, i più ricchi pensano di lasciare e sciogliere l'argenteria mentre altri accumulano provviste per un assedio. Questa paura rende ancora più urgente la richiesta di pace per i francesi che sono pronti a fare molte concessioni, sicuramente più del loro sovrano. Così il prefetto del Finistère rimanda al ministero: " Leggendo in un articolo della Gazette de France che la nazione vuole la pace e che anche il monarca la vuole, ci chiediamo: la nazione e il monarca sono d'accordo sulle condizioni? Lo spirito pubblico continua a protestare contro ogni mantenimento della conquista così che se, da un lato, desideriamo fortemente che i nostri nemici vengano sconfitti e respinti lontano dal nostro territorio, dall'altro, sembriamo temere i successi dell'Imperatore. chi potrebbe ancora, si dice, lasciarsi trascinare troppo lontano e finirebbe per portare la Francia a una vera perdita ».
L'opposizione alla coscrizione è sempre più visibile, i manifesti di opuscoli si moltiplicano, nascondiamo il refrattario ... Nel novembre 1813, il prefetto di Seine-Inférieure riferì che i coscritti " passare sotto la testa come se andassero alla ghigliottina, la sala del consiglio di reclutamento è inondata di lacrime ". Fu proprio alla fine del 1813 che la leggenda nera dell'Orco napoleonico raggiunse il suo apice. L'unione tra Nazione ed Esercito tende lentamente a fratturarsi. La propaganda ha sempre meno successo nell'eroizzare la guerra ei giovani pensano più al proiettile o alla palla di cannone che agli allori che li attendono ... L'opposizione al regime si manifesta anche con un'astensione sempre più massiccia rispetto al avviso dei prefetti durante le elezioni comunali.

Sul fronte militare, dopo la disastrosa campagna di Russia, Napoleone riuscì in qualche modo a ricreare un esercito degno di questo nome per opporsi alla feroce resistenza in Sassonia. Ma il fallimento dei negoziati e l'entrata in guerra dell'Ungheria-Autish a fianco di Russia, Prussia, Svezia e molti stati tedeschi occupati, ribaltarono ancora una volta la situazione geopolitica a favore delle forze anti-napoleoniche. . Dopo la vittoria a Lipsia, le forze della coalizione erano libere di entrare in Francia. Allo stesso tempo, nella penisola iberica, le forze britanniche supportate dai nazionalisti spagnoli sono vittoriose e si preparano ad attraversare i Pirenei. Anche in Italia la situazione è molto degradata: gli austriaci avanzano e Murat, maresciallo dell'Impero e re di Napoli, tradisce Napoleone e si schiera alla coalizione per salvare la sua corona.

All'inizio dell'anno 1814, la Francia era minacciata da tre eserciti:

- L'esercito boemo del feldmaresciallo Schwarzenberg (comandante supremo delle forze della coalizione) con 200.000 austriaci, russi e vari tedeschi.

- Esercito della Slesia di Blucher con 150.000 russo-austriaci.

- L'esercito di Bernadotte, ex maresciallo dell'Impero e principe ereditario del Regno di Svezia. È a capo di 150.000 uomini, ma ne ingaggerà solo una parte. Bernadotte voleva aiutare gli alleati senza farsi troppo coinvolgere nell'invasione della Francia perché sperava ancora che sarebbe stato chiamato a sostituire Napoleone.

Per affrontare questi eserciti invasori, Napoleone si affidò all'esercito di Soult nel sud-ovest con 48.000 uomini, Suchet in Catalogna con 35.000 uomini, Eugène in Italia con 50.000 uomini, Augereau intorno a Lione con 20.000 uomini, Maison nel Nord con 20.000 uomini più le forze di guarnigione mantenute in diversi luoghi in Germania e Olanda. Queste forze sono forze difensive, per guidare il contrattacco Napoleone annuncia di avere 50.000 uomini (70.000 più probabili) riuniti in emergenza con i resti delle truppe impegnate nella campagna tedesca e le truppe rimpatriate dal Belgio e dalla Spagna. Esercito colorato che ricorda in alcuni punti il ​​tempo degli eserciti rivoluzionari della fusione dove si incontrano i veterani e tutti i giovani coscritti. Napoleone si affida anche alla Guardia Nazionale (che a volte combatterà con l'esercito di linea) e al corpo dei Franchi che molestano il nemico. Quasi a rassicurare le sue truppe di fronte alla sproporzione delle forze, Napoleone dichiarò: " 50.000 uomini e io, cioè 150.000 » !

Napoleone avrebbe sperato in una tregua invernale, ma alla fine di dicembre le forze della coalizione entrarono nel territorio nazionale : violando la neutralità svizzera Schwarzenberg è sceso in picchiata sulla regione del Lione, Blücher ha attraversato il Reno e ha fatto una svolta a Mainz. I marescialli Marmont e Victor ripiegano su Saint-Dizier.

Napoleone si prepara quindi ad entrare personalmente in scena dopo aver assicurato la stabilità del potere a Parigi: organizza un consiglio di reggenza intorno a Marie-Louise e nomina luogotenente il fratello maggiore Giuseppe (che però non ha mai brillato militarmente) Generale dell'Impero. La loro missione è semplice: garantire la continuità del potere mentre l'Imperatore si dedica alla guerra, difendere Parigi il più possibile ed evacuare solo se la situazione è disperata. Per instillare lo slancio della resistenza, Napoleone inviò agli eserciti commissari scelti tra i senatori e proibì ai prefetti di lasciare i loro dipartimenti anche se fossero stati invasi: questi ultimi furono invitati a rinchiudersi nel luogo più vicino ea resisti. Quanto ai deputati del Corpo Legislativo, l'Imperatore, accusandoli di disfattismo, ha ricordato loro violentemente all'inizio del mese: “ Ti ho chiamato per aiutarmi e sei venuto a dirti cosa fare per aiutare lo sconosciuto. Il vero rappresentante della Nazione sono io. Il trono stesso, che cos'è? Quattro pezzi di legno dorato ricoperti di velluto? No ! Il trono è un uomo, e quell'uomo sono io! ". Una volta che tutto è chiaro nella capitale, Napoleone può indossare gli stivali del 93.

Nella notte tra il 24 e il 25 gennaio 1814 Napoleone prese la strada per l'Oriente. Non rivedrà mai più sua moglie e suo figlio ...

Fine gennaio / febbraio: l'Imperatore su tutti i fronti!

Il 25 Napoleone trovò i suoi marescialli a Châlons-en-Champagne, il giorno successivo prese il comando dell'esercito a Vitry-le-François. Per il momento il piano dell'Imperatore è semplice: come in Italia durante la sua giovinezza, spera di approfittare della dispersione delle forze nemiche per sconfiggerle separatamente e imporre loro la pace.

Il 27 ha incontrato e sconfitto l'avanguardia di Blücher a Saint-Dizier. I francesi hanno perso da 300 a 400 uomini, i russi da parte loro hanno avuto tra 500 e 1.800 morti e feriti, 1.800-2.000 prigionieri e hanno perso 18 pistole. Józef Grabowski testimonia: " Molti prigionieri caddero nelle nostre mani, così come i cannoni, la cassa del nemico e le auto cariche di grandi barili; erano pieni di tabacco da fiuto. Tutta la strada ne era ricoperta. Anche le casse del tesoro russo erano rotte e fasci di banconote russe di diversi colori erano sparsi per tutta la strada. Per più di mille passi abbiamo camminato su tabacco e banconote russe, il cui valore i soldati francesi non sospettavano. ". La vittoria, però, è solo parziale. Il 29, invece, a Brienne dove trascorse la giovinezza alla scuola militare, Napoleone vinse una grande vittoria. All'inizio l'esercito nemico che era a conoscenza delle intenzioni di Napoleone (fu intercettato un corriere) resistette fermamente, la fanteria francese aveva molto a che fare con la cavalleria russa. Ma nella notte, alle 22, gli uomini della divisione Huguet-Chateaux entrarono nel parco del castello che dominava la città ... Blücher, che stava cenando in casa, dovette evacuarlo precipitosamente ... Per tutta la notte la lotta di le strade della città imperversavano in fiamme e verso mezzanotte Blücher ordinava di smantellare. Ci sono circa 3.000 morti da parte francese, 4.000 nelle file avversarie. Napoleone si affrettò a inviare un comunicato stampa a Parigi sulla sua vittoria.

Le cose peggiorarono quando Schwarzenberg marciò verso nord per salvare Blücher: su un terreno inzuppato, nella neve e nel freddo, Napoleone fu picchiato a La Rothière il 1 ° febbraio 1814 e dovette ripiegare su Troyes. L'esercito si ritira, coperto dalla resistenza della Giovane Guardia. Se cerchiamo di minimizzare questa sconfitta agli occhi dell'opinione pubblica, Napoleone sa che l'ora è seria. Quando il 3 marzo si aprì il congresso di Chatillon per negoziare le condizioni di pace, l'Imperatore avrebbe considerato di accettare le condizioni degli alleati, ovvero il ritorno ai confini del 1792. Blücher ne approfittò per marciare su Parigi risalendo il Marna. Sicuramente ha scritto a sua moglie " Tra otto giorni saremo sicuramente sotto le mura della capitale e Napoleone perderà la sua corona. ».

Notando che quest'ultimo ha nuovamente disperso le sue forze, Napoleone decide di intercettarlo: il 10 febbraio annienta a Champaubert il corpo russo di Olsoufiev: sorpreso dai corazzieri di Doumerc, la fanteria russa si disperde prima di aver avuto tempo per formare quadrati. Durante questa battaglia si è distinta in particolare la giovanissima Marie-Louise della 113a Linea. Prova della loro mancanza di preparazione integrata da una feroce volontà, un giovane piccolo soldato di questo reggimento si sarebbe lanciato al maresciallo Marmont che ha dato i suoi ordini: " Oh! Farò fuoco con la mia pistola, solo vorrei avere qualcuno che la caricasse "... Champaubert segna l'inizio di una folgorante conquista della campagna da parte di Napoleone, che concatena ben quattro vittorie in cinque giorni: l'11 a Montmirail rovescia le forze il doppio di Sacken. Il 12 a Château-Thierry sorprese il generale Yorck e finalmente a Vauchamps lo stesso Blücher fu sconfitto e costretto a ripiegare su Châlons ... Questa serie di vittorie diede un po 'di balsamo alle truppe francesi e rassicurò il pubblico. . Ad esempio in seguito alla vittoria di Montmirail il Tenere sotto controllo annuncerà " Dopo due ore di combattimento, l'intero esercito nemico fu rovesciato. Le nostre truppe non hanno mai mostrato più ardore. Il nemico, incastrato da tutte le parti, è in completa rotta, fanteria, artiglieria, munizioni, tutto è in nostro potere o è stato rovesciato. I risultati sono immensi, l'esercito russo è distrutto. L'Imperatore sta andando a meraviglia e non abbiamo perso nessuno degno di nota ... ". Lo stesso Napoleone pensa che la corte delle campagne sia ribaltata, al Congresso di Châtillon ordina a Caulaincourt di non abbandonare i confini naturali (Pirenei, Alpi e Reno). Napoleone aveva allora una segreta speranza, che queste vittorie avrebbero motivato suo suocero, l'imperatore d'Austria, e che quest'ultimo si sarebbe ritirato dalla coalizione.

Ma mentre l'esercito imperiale sventrò l'esercito di Blücher, l'esercito boemo aveva mano libera per prendere Troyes, Nogent, Montereau ... Alcuni elementi avanzati arrivarono addirittura a Fontainebleau e conquistarono il castello per qualche ora. Notando che il nemico è a soli 75 km dalla sua capitale, Napoleone si volta e marcia su Schwarzenberg. Il 17 febbraio, ha spinto le truppe di Wittgenstein a Mormant e poi a Nangis, costringendolo a ripiegare su Nogent. Napoleone marcia quindi su Montereau, un punto strategico alla confluenza della Senna e della Yonne. L'Imperatore punta tutto sulla velocità perché vuole prendere i ponti intatti. Furioso per la mancanza di velocità di Victor, lo sostituisce con Gérard. Schwarzenberg è totalmente sorpreso dalla velocità con cui Napoleone è entrato in contatto, propone un armistizio ma Napoleone rifiuta, avendo in memoria l'armistizio di Pleiswitz che certamente gli è costato la vittoria durante la campagna di Germania. Dopo durissime lotte l'esercito napoleonico riesce a riprendere la città con i suoi ponti intatti grazie alle furiose cariche della cavalleria di Pajol! Segue una rapida marcia verso Troyes dietro l'esercito di Schwarzenberg che si ritira a est.

Approfittando a sua volta del fatto che Napoleone sta combattendo contro Schwarzenberg, Blücher prende la strada per Parigi ... Ancora una volta Napoleone deve voltarsi per tagliare Blücher dalle sue spalle. Blücher è stato fermato al comando da Marmont e Mortier a Meaux. Sapendo che le sue truppe erano stanche e apprendendo che Napoleone stava venendo ad incontrarlo, il generale prussiano decise di ripiegare al nord. Non riuscendo ad attraversare l'Aisne, e sapendo che con la fattoria sta arrivando il miglior capitano d'Europa intenzione di schiacciarli, l'esercito della Slesia è completamente demoralizzato ... È allora che un evento viene in aiuto degli alleati: il 3 marzo 1814 Moreau, circondato a Soisson, capitola e permette a Blücher di ripararsi dietro l'Aisne. Fuori di sé, Napoleone ordinò l'esecuzione di Moreau (cosa che non doveva essere fatta). Napoleone tuttavia raggiunge Blücher e lo picchia a Craonne, ma quest'ultimo può ricadere liberamente su Laon. Napoleone lo insegue ma non riesce a impadronirsi di Laon, osserva con amarezza: " la giovane guardia si scioglie come neve al sole ". Il 10 marzo si è ritirato, prendendo Reims il 13.

Durante questo periodo Schwarzenberg aveva ripreso la strada per Parigi, ma ritirandosi nuovamente verso est per paura di essere tagliato fuori dalle sue spalle (soprattutto perché Bernadotte non decide di entrare in azione in Francia), cade su Napoleone ad Arcis-sur-Aube. Ma Napoleone non sapeva di avere davanti il ​​corpo principale dell'esercito di Boemia, la battaglia si volse a favore degli alleati, dovette radunare lui stesso alcune delle truppe in rotta. Deve abbandonare rapidamente il campo. Schwarzenberg da parte sua sopravvaluta il resto delle forze di Napoleone e non spinge il suo vantaggio. Passando dopo la battaglia davanti ad Arcis-sur-Aube, Narcisse Faucheur racconta il triste spettacolo che attende i suoi occhi: " [Arcis-sur-Aube] ci ha fornito un quadro deplorevole delle disgrazie della guerra. Quasi metà della città era stata bruciata. In questo paese le pietre sono rare, le case sono generalmente costruite in legno con una sorta di graticcio, ci sono solo i camini che sono costruiti in mattoni; tuttavia i comignoli avevano resistito al fuoco e avevano formato lugubri obelischi in mezzo alle macerie dell'incendio ».

Napoleone vedeva le sue forze diminuire ad ogni battaglia, sapeva benissimo che aveva bisogno di più uomini per sconfiggere Blücher e Schwarzenberg e quindi avrebbe modificato il suo piano di conseguenza. L'imperatore ordinò quindi ai suoi marescialli di mantenere le strade per Parigi, durante questo periodo si diresse rapidamente verso est per raccogliere le truppe dalle roccaforti. Parigi e i suoi dintorni saranno l'incudine resistente agli alleati, sarà il martello che ritorna alle retrovie nemiche. Ma ovunque in Francia la situazione sembra disperata: al Nord Maison è costretta ad abbandonare il Belgio, al Sud gli inglesi hanno battuto Soult a Orthez e arrivano a Tolosa il 24, Lione (dove il comune si è rifiutato di costruire barricate) è occupata dal 20, in Italia resistono ancora solo i milanesi.

Marzo: dove finisce tutto ...

L'8 marzo il ministro inglese Castlereagh, temendo una dislocazione della coalizione, ha fatto adottare il patto Chaumont, che vietava una pace separata. Pochi giorni dopo gli alleati mettono fine al congresso di Châtillon.

Lo zar Alessandro I voleva farla finita il prima possibile e approfittare della lontananza di Napoleone verso est, convinse il comando della coalizione a suonare gli hallali su Parigi: il 25 marzo Marmont e Mortier furono spazzati via a La Fère-Champenoise. Il 29 gli eserciti di Boemia e Slesia erano sotto le mura della capitale. Marie-Louise e Joseph fuggirono a Blois. Il 30 marzo iniziò la battaglia, aspra e disperata visti i rapporti di forza innegabilmente favorevoli agli invasori. Tra gli episodi noti di questa battaglia, segnaliamo l'azione degli studenti del Politecnico che con 28 cannoni tentano di opporsi alle truppe di Pahlen: caricati dagli Ulani, gli studenti vengono uccisi o fatti prigionieri, alcuni verranno consegnati durante un attacco di draghi francesi e cavalli leggeri.

Napoleone è tornato a correre per difendere Parigi, ma nella capitale nessuno lo ha più sentito da quattro giorni. In due giorni non meno di 9.000 uomini furono uccisi o feriti su entrambi i lati alle porte della capitale. Pensando alla situazione disperata, il maresciallo Marmont ha firmato la capitolazione di Parigi.


Napoleone apprende la notizia a Juvisy, quindi si ritira a Fontainebleau. I suoi marescialli gli hanno offerto di ripiegare a sud, ma ha voluto raccogliere intorno a questo punto tutte le forze disponibili per riprendere Parigi. Gran parte delle sue speranze poggiano sulla stessa guarnigione parigina che ottenne di ritirarsi con armi e bagagli: il 6 ° corpo di Marmont.

Dietro le quinte dello scivolo

Dietro le quinte della caduta un uomo è al centro della trama: Talleyrand. Lo "zoppo diavolo" allora non aveva più un ministero, ma era vice-elettore dell'Impero (" l'unico vizio che gli mancava »Said Fouché) e membro del Consiglio di Reggenza. Questo grande esperto nell'arte di sopravvivere a tutti i regimi dall'inizio della Rivoluzione è generalmente visto come l'essere più opportunista del periodo. Emmanuel de Waresquiel, storico specializzato in questo personaggio, sottolinea che, al contrario e paradossalmente, la linea di condotta di Talleyrand è rimasta relativamente stabile. Dall'inizio alla fine, Talleyrand lavora per una monarchia costituzionale relativamente liberale e per farlo sosterrà il colpo di stato del 18 brumaio, poiché lavorerà per la caduta dell'Impero ... Infine, Talleyrand rimane fedele alle sue idee mentre tradiva i suoi padroni ... Percependo la fine dell'Imperatore vicina, Talleyrand voleva essere in prima fila per organizzare la Restaurazione. Bernadotte viene rapidamente messo da parte, mantenere Marie-Louise al potere se Napoleone dovesse essere ucciso è una possibilità, il duca d'Orleans viene preso in considerazione perché questo ramo della famiglia reale è ben coinvolto nella rivoluzione (il padre del duca ha votato la morte di Luigi XVI), ma è in definitiva il ramo più anziano dei Borbone che sosterrà. In questa scelta, la presa di Bordeaux ha giocato un ruolo importante: la città portuale ha sofferto molto per il blocco continentale imposto dall'Impero, accoglie con gioia la sconfitta degli eserciti dell'Imperatore e applaude il Duca di Angoulême (nipote di futuro Luigi XVIII) sbarcò clandestinamente a Bayonne. Talleyrand giocherà quindi la carta di Luigi XVIII, essendo l'istigatore del suo ritorno dovrebbe consentirgli di mantenere un buon posto riscattandosi per aver pianificato l'assassinio del duca d'Enghien e orchestrato il saccheggio dei beni della Chiesa. .. Per convincere gli alleati a giocare la carta Luigi XVIII, fa affidamento su due argomenti: in primo luogo, la dinastia è legittima e dovrebbe essere stabile a lungo termine, in secondo luogo, rimettere sul trono la dinastia Luigi XVI è un forte segno di solidarietà. all'interno delle monarchie europee che possono essere tutte minacciate dai movimenti rivoluzionari. Per negoziare direttamente con gli alleati, Talleyrand gioca molto furbo: finge di fuggire come Marie-Louise e Joseph (che mostra la sua buona volontà in caso di ritorno di Napoleone ...) ma riesce ad avere un amico in la Guardia nazionale lo arrestò e "lo costrinse suo malgrado" a restare a Parigi ... Quando lo zar entrò nella capitale, Talleyrand fingeva che ci fosse il rischio di un attacco al palazzo dell'Eliseo in modo che il monarca russo potesse stare con lui. .

Talleyrand creò allora un governo provvisorio di cui naturalmente prese il capo ... Si circondò di due senatori, Beurnonville e Jaucourt, l'ex ambasciatore tedesco Dalberg e l'abate di Montesquiou. Questo nuovo governo va di pari passo con una nuova costituzione la cui redazione è affidata al Senato. I senatori erano i fedeli sostenitori dell'Impero, ma nell'ora della sconfitta hanno l'opportunità di salvare le loro carriere. I senatori accettano di lavorare su una nuova costituzione ma impongono le loro condizioni: il loro posto imminente nel futuro regime, ma anche per preservare i ranghi e le pensioni dell'esercito, il debito pubblico, la proprietà nazionale, la libertà di culto e quella di stampa .

Il 1 aprile, il consiglio comunale di Parigi ha chiesto la restaurazione di Luigi XVIII, che ha incoraggiato i senatori ad andare in questa direzione. Il 2 aprile, il Senato dichiarò Napoleone e la sua famiglia deposti dal trono e liberò l'esercito e il popolo dal giuramento. Il 3 il senatore Lambrechts, da lungo tempo oppositore di Napoleone, scrisse la proclamazione di decadenza senza però specificare il ritorno dei Borbone. Fu formata frettolosamente una commissione costituente, venne proposto invano un ritorno alla costituzione del 1791 ma fu respinto, fu procrastinato ...

Allo stesso tempo, Talleyrand inviava regolarmente emissari a Fontainebleau per tenere informato il personale di Napoleone sugli sviluppi politici a Parigi. Caulaincourt da parte sua continua a negoziare il più possibile un'uscita onorevole per l'Imperatore. Napoleone considerò per un po 'l'abdicazione a favore del figlio, ma un evento cambiò ulteriormente la situazione politica a scapito dell'Imperatore dei Francesi: il 4 aprile il 6 ° Corpo si ritirò dietro le linee nemiche, Marmont aveva appena negoziato la sua uscire con gli alleati. La situazione diventa difficile per Caulaincourt che deve convincere Napoleone ad abdicare incondizionatamente. Durante la giornata si discute tra l'Imperatore ei marescialli presenti a Fontainebleau: Ney, Oudinot, Lefebvre ... Loro sanno tutto della situazione politica, sanno anche che militarmente ormai è impossibile riprendersi Parigi, insistono al loro sovrano in modo che accetti l'abdicazione. Napoleone cede, scrive con Maret e Caulaincourt il suo atto di abdicazione. Nei giorni che seguono Ney, Oudinot e Lefebvre lasciano Napoleone per entrare nel governo provvisorio.

L'abdicazione di Napoleone ha chiarito le cose per il Senato, il ritorno della regalità allora sembrava loro evidente. Viene redatto un testo per garantire una monarchia costituzionale dove essi stessi manterrebbero i loro posti e le loro dotazioni ...
Il 29 aprile Talleyrand ricevette finalmente Luigi XVIII, ma il 2 maggio rifiutò di ratificare la costituzione dei senatori, accettando comunque l'idea di un regime rappresentativo. Sarà il compromesso della Carta, concesso dal re al popolo francese e che fa della Francia uno dei regimi più liberali d'Europa. 57 senatori dell'Impero persero il loro incarico, compreso Lambrechts che aveva redatto l'atto di decadenza di Napoleone ...

Quanto a Napoleone, il Trattato di Fontainebleau dell'11 aprile gli concesse il piccolo regno d'Elba. Sconfitto e abbandonato da tutti, l'Imperatore caduto cerca quindi di lasciare la scena come un eroe tragico e cerca di suicidarsi nella notte tra il 12 e il 13 aprile 1814. Ma la Morte non lo vuole, suo servo allertato dalle sofferenze del suo maestro allerta Bertrand, Caulaincourt, Maret, Fain e il chirurgo Yvan. Facendolo vomitare, quest'ultimo salva Napoleone dal veleno che aveva ingerito. Nessuno lo sa ancora, ma l'epopea napoleonica non è ancora finita ...

Leggenda imperiale

Sebbene perduta, la campagna di Francia è generalmente presentata come un'ora relativamente gloriosa dell'epopea napoleonica ... Perché?

Semplicemente perché la serie di vittorie conquistate da Napoleone è inaspettata, alcuni arriveranno addirittura a dire miracolosi. In evidente inferiorità numerica, Napoleone infligge schiaccianti sconfitte ai suoi nemici e si crede di rivivere a volte le grandi ore del generale Bonaparte in Italia. La tragedia dell'invasione della Francia, la mobilitazione generale che ne deriva ha anche qualche accenno alle grandi ore della Rivoluzione francese quando la Patria fu dichiarata in pericolo. Infine, nel 1814, Napoleone condusse una guerra puramente difensiva, difendendo il suo paese, che gli diede una certa aura. Molte scene commoventi o eroiche addolciscono questo canto del cigno: è per esempio Napoleone che combatte a Brienne dove aveva trascorso parte della sua giovinezza e dove fu quasi ucciso da una truppa di cosacchi, o Napoleone che lo indicava - anche i cannoni a Montereau come in i suoi giovani anni all'assedio di Tolone ... Scene vere e proprie che sono diventate miti ripresi e ampiamente diffusi dalle immagini di Epinal e dalle incisioni che sono distribuite in tutta la Francia. Altro tema grafico ricorrente, ispirato ad una canzone di Beranger, quello di Napoleone alloggiato per qualche ora in una famiglia di contadini francesi: l'Imperatore è spesso pensieroso, vicino al focolare, circondato dai suoi generali e la leggenda si conclude su quelle tragiche ore " - Parleremo a lungo della sua gloria sotto le stoppie ».

Il nemico viene anche stigmatizzato dalla stampa, all'epoca e poi quando viene scritta la leggenda. Questi invasori dall'Oriente sono dipinti come i nuovi barbari alle porte dell'Impero: massacri, incendi, violenze ... Le esazioni sono reali e non dovrebbero essere minimizzate. Sono il frutto di tutti gli eserciti invasori. Tuttavia viene proposta una figura emblematica: quella del cosacco. Rappresentato sul suo cavallo con la sua lancia, vestito di stracci, con una barba ispida, il cosacco è l'archetipo del selvaggio d'Oriente, ai confini dell'Europa e dell'Oriente, venuto a distruggere questo cuore di civiltà che è la Francia. Questo ritratto molto esagerato e stereotipato sarà duro a morire, anche se i parigini scoprono con stupore durante l'occupazione che questi uomini non sono tutti ciò che sono stati fatti credere. I russi stanno diventando persino di moda, li troviamo nei salotti, nei club, nei teatri ... Va detto che lo zar Alessandro, incoronato dalla vittoria, assicura che le sue truppe si comportino bene nella città più bella dall'Europa. Tuttavia, i veterani delle campagne del 1812, 1813 e 1814 conserveranno sempre nei loro scritti una visione molto oscura di queste truppe indisciplinate e violente. Va detto che quello che sapevano dei cosacchi durante queste guerre non è quello che i monarchici potevano sapere andando a vedere i loro bivacchi sulle rive della Senna ...

Infine, la campagna in Francia appare come una serie di vittorie militari. Questo è relativamente vero, sebbene la propaganda imperiale enfatizzi i successi e minimizzi le battute d'arresto. Notiamo infatti che Napoleone ha incatenato le vittorie, i successi tattici, ma su scala nazionale la forza è di notare che il cappio continua a stringersi. Tuttavia, Napoleone non subì alcuna sconfitta pungente, la sua reputazione militare non fu danneggiata e, sempre a Fontainebleau, la gente voleva credere che tutto fosse possibile. I responsabili della sconfitta furono i "traditori": Talleyrand a Parigi che accolse gli alleati, rivolse il Senato contro Napoleone e si preparò al cambio di regime, e nell'esercito i marescialli che si rifiutarono di continuare la lotta e speravano di salvarsi la vita. posizione. Infine, non siamo molto lontani dal tema della pugnalata alla schiena che avrà il successo che conosciamo nel secolo successivo. Se una parte della popolazione, soprattutto al Sud, accolse con gioia la fine dell'Impero, le delusioni della Restaurazione richiamarono presto l'attenzione all'isola d'Elba ... Nel 1814 gli alleati avevano abbatté l'Impero ma alla fine non l'aura dell'Imperatore.

Bibliografia

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- Jacques-Olivier Boudon, Napoleon and the French Campaign, 1814, Armand Colin, 2014.
- Jacques Jourquin, Souvenir dalle campagne del sergente Faucheur, Editions Tallandier, 2004.
- Alain Pigeard, Dictionary of the Battles of Napoleon, Editions Tallandier, 2004.
- Marie-Pierre Rey, A Tsar in Paris, Flammarion, 2014.
- Emmanuel de Waresquiel, Talleyrand, le prince immobile, Fayard, 2002.


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