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Battaglia dei Campi Catalani (451)


Il battaglia dei campi catalani fu l'incontro tra due mondi, quello di Attila re degli Unni che guidava le sue formidabili orde attraverso l'Europa occidentale e quello della Gallia gallo-romana, ex territorio dell'Impero Romano. Questa lotta decisiva non ha avuto luogo vicino a Châlons-en-Champagne come racconta la tradizione, ma vicino a Troyes, nel campus del Mauriacus. I campi catalaunici si riferiscono più al mito fondatore che alla realtà; con ogni probabilità, l'esercito unno era più piccolo e molto più composito di quanto la storiografia medievale abbia a lungo sostenuto.

Cosa è successo e in quale contesto?

Nell'anno 451 d.C., in seguito alla devastazione della Gallia orientale, Attila si diresse verso Orleans. Niente e nessuno sembra riuscire a fermare le sue formidabili orde. Tuttavia, l'avventura unna doveva finire lì, a Cenabum. L'Impero Romano è nei suoi ultimi giorni e le poche legioni romane disponibili sono per lo più di stanza nell'Italia settentrionale sotto la protezione di Ravenna e dell'Imperatore del giorno, Valentiniano III.

In Gallia, solo il Magister Flavio Ezio, comandante della milizia a capo di una piccola cavalleria e di poche coorti, prese la decisione di arginare l'avanzata di Attila. La sproporzione di manodopera tra il suo esercito di campagna e il gigantesco esercito di Attila, lo costringe a stringere alleanze con i regni barbari che circondano il territorio gallo-romano, di cui è il massimo rappresentante dell'Impero, il " ultimo romano ”. Un diplomatico impareggiabile, Flavio Ezio è riuscito nell'impossibile, con il sostegno della maggior parte dei leader barbari nella sua ambizione di fermare Attila nella sua devastazione della Gallia gallo-romana.

È l'estate del 451, ora una forza armata sarà in grado di forzare le pretese del re Unno. Rinforzato da migliaia di guerrieri, Franchi, Sarmati, Alani, Burgundi, Visigoti e altri, l'esercito del Generalissimo avanza su Orleans, proprio mentre Attila saccheggiava la città, dopo una resistenza di diverse settimane. Sorpreso da un simile contrattacco e dopo i combattimenti nelle strade della città, Attila è costretto a tornare indietro, a est. Rallentato dal convoglio dei suoi carri pieni di bottino d'Orléans, l'esercito di Attila non poteva superare l'esercito alleato. Dopo pochi giorni e diverse miglia, susseguendosi a distanza, i due eserciti si sarebbero dovuti incontrare di nuovo.

L'immenso esercito di Attila si impegnò in una vasta pianura della Champagne, con la coalizione di Ezio alle sue spalle. Questa volta gli "Dei" avevano scelto il luogo della battaglia decisiva, del confronto finale. Poco prima dell'inizio della battaglia, i Gepidi, un popolo alleato di Attila, si erano scontrati con i Franchi, un popolo federato alleato di Ezio, non lontano, in un luogo chiamato Campus Mauriacus. Moltissimi di loro furono sterminati dai guerrieri Salian durante i combattimenti di formidabili violenze. I Gépides sopravvissuti a questo inferno, così come i Franchi, si unirono ai loro nella vasta pianura.

La pianura della grande battaglia

Le truppe di ogni esercito si erano prese il tempo di posizionarsi perché nessuno di loro voleva sfuggire al combattimento, a questo confronto tanto atteso. L'esercito del generale romano Ezio occupava una posizione leggermente elevata, così come le orde vicine di Attila!

Disposizione delle truppe tra gli Unni; Theodomir, Walamir e Widemir, re e principi ostrogoti, comandano l'ala sinistra dell'esercito unno. Le orde unne di Attila occupano il centro, insieme ai guerrieri Gepid di re Ardaric, molti dei quali tagliati fuori dopo la battaglia del Campus Mauriacus. Per quanto riguarda l'ala destra, i guerrieri vandalici dell'Andagese formano le sue fila. Altre tribù si erano unite all'avventura unna; i Marcomani, gli Erole, ma anche gli Alamani, i Turingi. Quanto ai Franchi rivieraschi, anche loro si schierarono con Attila.

Lato alleato; I Visigoti del re Teodorico I e dei suoi figli, i principi Thorismond e Teodorico II, occupano l'ala destra. Al centro della coalizione, Ezio pone gli Alani di Sangiban. I Burgundi del re Gondioc ei Gallo-Romani si misero a fianco degli Alani. Poi vengono i Sarmati, cavalieri pesanti in armature di scaglie, che combattono con le lance, poi il famoso esercito da campo di Soissonnais. Elementi Lète e guerrieri armoricani completano questo dispositivo armato. Infine, l'estremità della fascia sinistra beneficia della rassicurante presenza dei Francs de Mérovée.

Migliaia di guerrieri coprono la pianura

Era il primo pomeriggio quando gli Unni lanciarono il primo attacco. I formidabili cavalieri della steppa volevano conquistare una collina. Lo shock fu spaventoso per i romani e i visigoti. Ma, dopo un po 'di tempo, gli Unni furono respinti da Thorismond ed Ezio. Poi i combattimenti si estesero tra tutti i popoli guerrieri: i Visigoti si opposero agli Ostrogoti mentre la cavalleria pesante degli Alani combatteva gli Unni. I romani, invece, combatterono gli altri alleati germanici di Attila. Le battaglie infuriavano, sciabole contro spada, lacci e lance contro spade ...
Equipaggiati alla romana, gli alleati di Ezio riuscirono a dare il cambio di fronte alla moltitudine germanico-unna.

Per qualche tempo i combattimenti continuarono nell'oscurità. Galvanizzati dal loro re Teodorico, i Visigoti iniziarono a respingere i guerrieri ostrogoti. Fu allora che, trafitto da una lancia nemica, Teodorico partì per unirsi a Walhalla. Il suo popolo si scatenò, costringendo l'avversario ostrogoto a cedere alle loro pressioni. Con il fianco sinistro, quindi privato dei supporti ostrogoti, Attila ordinò ai suoi guerrieri di erigere un recinto circolare con i suoi carri e le sue selle. Quindi, notando che il destino della battaglia era stato giocato, si rifugiò dietro questo mucchio. Pronto a dargli fuoco, a gettarsi nel rogo, capì allora che i Visigoti stavano lasciando il campo di battaglia. Per Attila, la partenza dei principali alleati di Ezio è un sollievo. È vero, la battaglia è stata persa, ma le sue orde potranno ritirarsi da questo campo di battaglia insanguinato.

Decine di migliaia di cadaveri erano disseminati nella pianura. I romani furono vittoriosi, grazie al prezioso aiuto dei Visigoti. Dopo aver reso omaggio al loro defunto re, i Visigoti, sotto la guida di Thorismond figlio di Teodorico, ripresero la strada per il loro regno d'Aquitania.

Ora il compito principale di Ezio era quello di assistere alla ritirata di Attila sul Reno, poiché il suo esercito era ancora molto grande ed era una vera minaccia fino a quando non attraversò il grande fiume. Dopo pochi giorni, finalmente questo grande momento è arrivato, Attila e le sue formidabili orde hanno ripassato il Reno. La Gallia fu finalmente, definitivamente liberata dalla terribile minaccia unna. Ezio, incoronato della sua vittoria, otterrà il prestigioso titolo di Patrice des Romans, prima di essere assassinato dall'imperatore, preoccupato per la popolarità dell'ultimo dei romani.

Per ulteriori

Anno 451, la vittoria dell'Occidente, di Alain Di Rocco. Edizioni Beaurepaire, 2018. Disponibile anche su Fnac.com.


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