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Battaglia di Chemin des Dames (aprile-ottobre 1917)


Chiamato in onore di Adelaide e Victoire, figlie di Luigi XV, lo “Chemin des Dames”, chiamato anche “Battaglia dell'Aisne” o “Offensiva della Nivelle”, fu soprattutto una grande battaglia della Prima Guerra Mondiale. Mobilitando un milione di uomini per sfondare le linee tedesche, si è rapidamente trasformato in una vena tragica e sanguinosa. Questo confronto fu così ricordato come il massacro che precede i grandi ammutinamenti della primavera 1917.

Un progetto che simboleggia la speranza di una nazione

La guerra durava da oltre due anni e mezzo e la situazione in Francia era preoccupante. Sebbene il suo alleato americano non avesse ancora un vero esercito, il governo francese ha visto la Russia rinunciare alla battaglia nel mezzo di una rivoluzione. Il morale sia anteriore che posteriore della parte anteriore era a metà albero quando non era completamente annebbiato o scosso. Robert Nivelle, un semplice colonnello al comando di un gruppo di artiglieria nel 1914, scalò rapidamente i ranghi della gerarchia militare grazie alle sue grandi imprese d'armi. Si distinse a Verdun nel 1916. Carismatico, naturalmente ottimista e fiducioso, fu scelto per succedere a Joffre alla guida degli eserciti nel dicembre 1916. Portava con sé un audace piano per porre fine alla guerra . Avendo una superiorità numerica sul fronte occidentale, Nivelle voleva colpire il più rapidamente possibile. Voleva rompere il brutale e massiccio fronte materiale, in particolare grazie a una nuova arma: il carro armato. Ha cercato di fare un passo avanti sotto la protezione del fuoco rotolante per distruggere l'artiglieria tedesca e le linee di rifornimento.

Tuttavia, diversi ostacoli si sono presentati, a partire dalle azioni dell'esercito tedesco. Ha ritirato volontariamente il suo fronte per trincerarsi in solide posizioni fortificate. Ha così modificato il terreno d'assalto pianificato pochi giorni prima dell'attacco. Nel campo degli alleati, molti alti ufficiali hanno messo in dubbio le possibilità di successo di Nivelle, in particolare il generale Pétain per i francesi o il maresciallo Louis Haig per gli inglesi. Alla diffidenza di questi generali si aggiunse quella di politici come Painlevé, ministro della Guerra dal marzo 1916. Sebbene dibattiti, discussioni e altri incontri riducessero l'autorità di Nivelle come comandante in capo, l'offensiva fu comunque mantenuta.

Il fallimento dell'offensiva

Tutto è iniziato dopo due assalti effettuati il ​​9 aprile dall'esercito inglese e poi il 12 aprile dall'esercito francese per valutare la resistenza del nemico che pensavamo fosse esaurita dopo la battaglia di Verdun. Si stava preparando una grande offensiva tra l'Oise e la montagna di Reims, principalmente sulle alture del Chemin des Dames. I lunghi preparativi dell'artiglieria francese diede all'esercito tedesco tutto il tempo per rafforzarsi, soprattutto perché era stato messo a conoscenza di parte dei piani di Nivelle. Si prevedeva di attaccare con il bel tempo. Tuttavia, la mattina del 16 aprile 1917 prevalsero il freddo, la nebbia e il fango. Contro ogni previsione, l'assalto fu dato alle 6 del mattino. La fanteria e la cavalleria della 5a e 6a armata dovevano attraversare l'Aisne, scalare il pendio del Chemin des Dames, quindi attraversare l'altopiano per scendere a nord e raggiungere la valle dell'Ailette. Lo stato maggiore francese prevedeva di portare le sue truppe nelle vicinanze di Laon, interrompendo le rotte di rifornimento tedesche tra Reims e Soisson.

Di fronte a un esercito tedesco ben preparato, sopra in un labirinto di gallerie e grotte, e di fronte alle condizioni meteorologiche che ostacolano le impostazioni delle artiglierie e il movimento delle truppe, il primo giorno di combattimento si è concluso in anticipo di 500 metri invece dei 10 chilometri previsti. Solo 10.000 prigionieri invece dei 100.000 stimati. Alla fine di questo primo giorno, Nivelle si rese conto del fallimento della sua strategia, la svolta ricercata non avrebbe avuto successo. Ma voleva ancora prendere il Chemin des Dames e inviò il 10 ° esercito a rinforzarlo. Nonostante il disprezzo dell'opinione pubblica, continuò le operazioni senza successo fino al 9 maggio.

Un bilancio disastroso

In due settimane, l'esercito francese ha contato circa 40.000 morti e 90.000 feriti, per non parlare dei prigionieri e dei dispersi. Senza raggiungere le cifre atroci di Verdun, era troppo per l'opinione pubblica e per i soldati. Il grande movimento di speranza che Nivelle aveva suscitato si era trasformato in totale disillusione, provocando una spaventosa crisi allo stesso tempo politica, sociale e soprattutto militare. Infatti, gli ammutinamenti furono la conseguenza immediata di questa sconfitta. Almeno Pétain, che ha sostituito Nivelle alla testa degli eserciti, non ha più lanciato (o non ha più osato lanciare) le sue truppe alla cieca nell'attacco a meno che non avesse assoluta superiorità materiale. Sfortunatamente, questo non era il caso dell'esercito britannico, che sacrificò inutilmente diverse centinaia di migliaia di uomini nella battaglia di Passchendaele nell'autunno del 1917.

E che sia accanto a Passchendaele, Verdun o alla battaglia della Somme, lo Chemin des Dames rimane uno degli episodi più tragici della Grande Guerra.

Bibliografia

- Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustrations, 1914-1929, Éditions du Seuil, Parigi, 1990.
- Jean-Baptiste Duroselle, La Grande Guerra dei Francesi, 1914-1918, Éditions Perrin, Parigi, 2002.
- Nicolas Offenstadt (dir.), Le chemin des Dames, dall'evento alla memoria, Éditions Stock, Parigi, 2004.


Video: 1944. Lultima trincea. di Arrigo Petacco 1970 (Potrebbe 2021).