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Battaglia della Somme (luglio-novembre 1916)


Episodio molto omicida, il Battaglia della Somme (1 luglio - 18 novembre 1916) è un punto di svolta nell'impegno britannico nella prima guerra mondiale. Questa prima grande offensiva combinata franco-britannica, sotto il comando del generale Foch e Douglas Haig, non ha, tuttavia, (contrariamente a quanto previsto dallo stato maggiore) ha portato all'avanzata delle truppe alleate sul fronte occidentale.

Alle origini della battaglia: il fallimento delle offensive del 1915

Nel 1915, le offensive guidate dagli eserciti alleati inciamparono, secondo l'alto comando, per mancanza di risorse. In connessione con un aumento della produzione di cannoni e proiettili, i generali immaginavano che la vittoria sarebbe arrivata dai preparativi di artiglieria pesante, aprendo la strada all'avanzata delle truppe. È in questo spirito che gli alleati si incontrarono il 6, 7 e 8 dicembre 1915 a Chantilly, presso il quartier generale francese comandato dal generale Joffre. L'idea di un'offensiva simultanea, su più fronti, è condivisa da francesi, inglesi, italiani e russi: a est è previsto un attacco generale dell'esercito russo; in Italia, un attacco all'Isonzo; a ovest, i francesi e gli inglesi lanciarono una vasta offensiva sulla Somme, prevista per la fine della primavera o l'inizio dell'estate 1916. Allo stesso tempo, i tedeschi adottarono sotto l'influenza di Falkenhyan la strategia dell'usura , progettano di "dissanguare" l'esercito francese, guidando un assalto a un punto chiave: Verdun.

Un piano modificato dallo scoppio della battaglia di Verdun

La pianificazione fu notevolmente interrotta dallo scoppio della battaglia di Verdun il 21 febbraio 1916. Mentre l'offensiva sulla Somme era inizialmente concepita come una battaglia franco-britannica in cui i due alleati dovevano partecipare in modo equo, i francesi chiesero da febbraio, attraverso l'intermediazione del capo della missione militare francese presso l'esercito britannico, un aumento della partecipazione britannica all'offensiva. Inoltre, il fronte d'attacco fu notevolmente ridotto, passando da 70 chilometri a 40 chilometri, la parte britannica arrivò a 28 chilometri: la battaglia della Somme doveva diventare un'offensiva prevalentemente britannica.

L'operazione si sarebbe svolta tra la regione dell'Albert - controllata dagli Alleati - e i dintorni di Péronne, controllata dai tedeschi. Gli obiettivi erano tuttavia relativamente vaghi: secondo Jean-Jacques Becker, si trattava tanto di logorare l'esercito tedesco quanto di cercare la battaglia decisiva che avrebbe permesso di ottenere la vittoria finale.

Un'offensiva omicida, per pochi progressi

Il 1 ° luglio 1916, dopo diversi giorni di intensi preparativi di artiglieria, gli eserciti francese e britannico lanciarono un assalto alle difese tedesche. Se, nella parte meridionale, il VI secolo francese ebbe un certo successo, i risultati furono catastrofici per l'esercito britannico: 60.000 uomini (su 120.000 uomini impegnati) furono messi fuori combattimento il 1 ° luglio, di cui 10.000 morti. Nonostante i numerosi bombardamenti preliminari, gli attaccanti avevano incontrato difese parzialmente intatte e il fuoco delle mitragliatrici tedesche.

La battaglia, che si è dilatata notevolmente nel tempo, può essere suddivisa in tre fasi: le prime offensive dal 1 ° al 20 luglio; una lunga stagnazione dal 20 luglio al 3 settembre; alcuni progressi dal 3 settembre al 18 novembre. In totale, per una progressione di pochi chilometri, gli inglesi persero 420.000 uomini, i francesi 200.000, di cui oltre 100.000 morti. Da parte tedesca, le perdite ammontano a dopo 500.000 soldati.

Alla fine del 1916, l'offensiva della Somme sembrava essere un fallimento, poiché le linee nemiche non potevano essere interrotte. La Germania occupa ancora la parte nord-orientale della Francia, i rapporti di forza sono ancora favorevoli alle potenze centrali. Peggio ancora, nessuna vittoria decisiva sembrava possibile da nessuna parte.

La battaglia della Somme, una svolta?

In molti modi, la battaglia della Somme può essere vista come un episodio cruciale della Grande Guerra. Da parte tedesca, Gerd Krumeich ha dimostrato in particolare che se Verdun non è molto presente nei conti dei soldati, la battaglia della Somme occupa un posto centrale. In posizione difensiva in rifugi sotterranei, i soldati tedeschi identificarono questa battaglia come un episodio di difesa della patria - seppur in territorio francese - contro l'aggressore britannico.

Da parte francese, il fallimento della Somme potrebbe aver suscitato un certo scoraggiamento e alimentato, secondo Pierre Renouvin, una stanchezza dalla fine del 1916, espressa con più vigore nel 1917. Per gli inglesi, la Somme segna il declino di un esercito di volontari - che costituiva le truppe principali inviate e decimate il 1 luglio 1916 - a favore di un esercito di coscritti, la cui formazione era iniziata all'inizio del 1916.

La Somme è stata anche un punto culminante della cooperazione franco-britannica durante la Grande Guerra. In effetti, francesi e britannici dovettero mobilitare sempre più ufficiali di collegamento per articolare meglio le relazioni tra i due eserciti, metodi di collegamento che tendevano lentamente ad essere implementati.

Il ricordo della battaglia della Somme

La battaglia della Somme ha lasciato un segno indelebile nella memoria britannica della Grande Guerra. Il giorno più sanguinoso della storia britannica, il primo giorno dell'offensiva, ha dato origine a numerosi resoconti della natura mortale della battaglia. Si dice che un tenente di un'unità scozzese che raggiunge le linee tedesche con solo altri due uomini abbia gridato: "Mio Dio, dove sono gli altri ragazzi?" ". In una ristampa del 1984 di The First Day on the Somme - 1 luglio 1916 di Martin Middlebrook, l'autore sottolinea: "L'unico bene che emerge da questo giorno è la dissolutezza del patriottismo, del coraggio e spirito di sacrificio mostrato dai soldati britannici ”.

Anche la battaglia della Somme è stata rapidamente oggetto di commemorazioni. Su iniziativa del governo britannico, il memoriale di Thiepval (Somme) progettato dall'architetto Edwin Lutyens fu eretto nel 1928-1932. Alto 45 metri e con la forma di un arco di trionfo, il monumento include i nomi di 73.367 soldati britannici e sudafricani uccisi sui campi di battaglia della Somme. Divenuto un vero e proprio luogo di pellegrinaggio per gli inglesi - accoglie quasi 160.000 visitatori ogni anno - il monumento confina con un cimitero militare corrispondente ai codici britannici: i nomi sono incisi su stele uniformi, qualunque sia il grado o il grado.

Inoltre, lo sviluppo di un itinerario, il “circuito commemorativo” della Battaglia della Somme, permette di visualizzare le cicatrici della Grande Guerra sui paesaggi, e di visitare i principali monumenti eretti a ricordo della battaglia: Ulster Tower (Irish Memorial), ANZAC Memorial (Australia e Nuova Zelanda), che ha recentemente ospitato le commemorazioni della Battaglia della Somme.

Bibliografia

- La battaglia della Somme. L'ecatombe dimenticata, di Marjolaine Boutet e Philippe Nivet. Tallandier, 2016.

- La battaglia della Somme, di Alain Denizot Poche. Tempus, 2006


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