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Battaglia di Manzikert (26 agosto 1071)


Tra le ragioni addotte per giustificare la prima crociata, la conquista turca in Oriente occupa un posto di rilievo. Primi schiavi negli eserciti abbasidi, i turchi acquisirono importanza politica durante il X secolo, e alcuni di loro, grazie al titolo di sultano dato dal califfo, riuscirono a ritagliarsi principati e estendere l'influenza turca alla Siria e all'Anatolia. Tra questi popoli turchi, i Selgiuchidi, che durante l'XI secolo affermarono la loro autorità sulla regione, arrivando a minacciare Bisanzio. È proprio questa lotta tra i Selgiuchidi e i Bizantini che culmina nel battaglia di Manzikert. Per quali conseguenze?

I maestri selgiuchidi dell'Oriente musulmano?

I turchi erano nell'Islam, fino all'XI secolo, schiavi militari (Mamelucchi). Dal IX secolo costituirono il grosso della Guardia del Califfo e le loro mogli popolarono gli harem di Baghdad. Furono allora vari popoli turchi nomadi che iniziarono a stabilirsi nell'est musulmano, entrando al servizio del califfo e diventando islamizzati. Il califfato abbaside fu indebolito nel X secolo e presto passò sotto la tutela degli sciiti Buyid, il che rese più facile l'insediamento dei turchi. Alcuni di questi ultimi occupano posizioni importanti nell'esercito, ma anche nell'amministrazione, talvolta con il titolo di visir.

Tra i popoli turchi che divennero influenti durante l'XI secolo vi sono gli Oghuz, guidati da Seldjouk (che darà quindi il nome alla dinastia). Durante gli anni '30 del decennio successivo, minarono il dominio dei Ghaznavidi e dei Buyidi in Oriente, e nel 1055 si imposero con la forza come protettori del califfo abbaside al-Qâ'im, quando il loro sultano Tughrîlbeg (o Tuğrul Bey) entrò Baghdad. Detengono il potere de facto, spingendo i Buyid fuori dalla capitale abbaside.

Tuttavia, la spinta selgiuchide non si ferma in Iraq. Il successore di Tuğrul Bey, Alp Arslân (sultano nel 1063), allontana i suoi rivali e avanza più a ovest, in particolare verso l'Anatolia. Minaccia anche la Siria e i possedimenti del califfato rivale di Baghdad, quello dei Fatimidi del Cairo. Alla vigilia della battaglia di Manzikert, i Seldjoukid sono quindi in pieno svolgimento per la conquista.

Un impero bizantino indebolito

L'XI secolo significa per Bisanzio il ritorno delle divisioni interne. Infatti Basilio II non lasciò alcun erede quando morì nel 1025. Iniziò un concorso per creare una nuova dinastia capace di succedere a quella dei Macedoni. Dopo il fratello di Basilio II, Costantino VIII, furono le figlie di quest'ultimo a "fare" gli imperatori, e l'instabilità rimase per mezzo secolo, nonostante il regno relativamente lungo di Costantino IX Monomaco (1042-1055) . La lotta si oppone a grandi fazioni aristocratiche, compresi ovviamente i Macedoni, ma anche Diogene oa Costantinopoli il Comneno. È proprio un rappresentante di quest'ultima dinastia, Isacco Comneno, che si è imposto per un certo tempo nel 1057, grazie al sostegno del Patriarca di Costantinopoli, Michel Cérulaire (famoso per il suo ruolo nello scisma con Roma del 1054). Ma presto consumato nonostante le sue qualità, deve cedere il posto a Constantin X Doukas appena due anni dopo!

Il regno del nuovo imperatore non è facile, perché l'impero bizantino è ancora in una situazione difficile, assediata quasi perennemente da assalitori provenienti da tutte le parti: Pecheneg, Normanni e presto Turchi. Quest'ultimo divenne ancora più minaccioso a partire dagli anni 1060. Fu in questo periodo che morì Costantino X (nel 1067); sua moglie Eudoxie gli succede come reggente, con il loro figlio Michel VII Doukas come imperatore. Ma Eudoxie si risposò rapidamente con Romain Diogenes, che alla fine detenne il potere imperiale di fatto. Romain IV Diogene decide quindi di stabilire la sua incerta legittimità lanciando offensive contro nemici esterni, in particolare i turchi selgiuchidi. Questo è ciò che porterà alla battaglia di Manzikert.

La battaglia di Manzikert, un disastro annunciato?

Le incursioni turche in Anatolia iniziarono già negli anni 1050, con le incursioni lanciate dai turcomanni. Già nel 1054, Tuğrul Bey fu fermato davanti alla fortezza di… Manzikert, respinto da Basile Apokapès e da una guarnigione di mercenari franchi.

Quando Romain IV Diogene salì al potere a Costantinopoli, i Selgiuchidi si rivolsero al loro grande rivale, i Fatimidi. Il sultano Alp Arslân ha attaccato la città siriana di Aleppo e attualmente non si occupa dell'Anatolia bizantina. Conquistò la fortezza Manzikert all'inizio del 1071, ma firmò una tregua con i bizantini per rivolgersi alla Siria. L'imperatore bizantino approfittò di questo periodo per completare l'addestramento e l'equipaggiamento del suo esercito (circa 70.000 uomini) e per prepararsi alla sua offensiva.

Dopo aver attraversato il Bosforo nel marzo del 1071, il basileo decide di dividere in due il suo esercito, che sembra essere stato il suo grosso errore. Infatti, le sue migliori truppe, guidate dallo stratega Joseph Tarchaniotès, furono inviate al nord per rinforzare l'esercito del mercenario normanno Roussel de Bailleul; alcune fonti parlano poi di una sconfitta a seguito di un attacco a sorpresa da parte di Alp Arslân, altre evocano un tradimento dello stratega e del Normanno, forse influenzato dai Doukas, sostenitori del giovane Michel VII, messo al riparo dal potere attraverso il suo patrigno e sua madre Eudoxie. Ad ogni modo, e sebbene abbia facilmente riconquistato Manzikert, il basileo si ritrova indebolito quando i turchi abbandonano l'assedio di Aleppo e si rivolgono ai bizantini.

Molto rapidamente l'esercito di Romain IV Diogenes fu molestato dagli arcieri selgiuchidi, anche nel cuore della notte. Eppure, stranamente, il Sultano non sembra sicuro della sua forza, soprattutto in una battaglia campale, e tenta una trattativa. Senza successo. Infatti, l'imperatore aveva bisogno di questa vittoria, non solo per scongiurare il pericolo turco, ma anche per legittimare il suo potere ed entrare a Costantinopoli come vincitore. Gli eserciti quindi si mettono in ordine di battaglia.

Il 26 agosto 1071, il Basileus pose il suo esercito (probabilmente più di 50.000 uomini) in una lunga e profonda linea di diversi ranghi, con la cavalleria sui fianchi. L'imperatore è circondato da vari generali, tra cui il talentuoso Nicephore Bryenne e, più sorprendentemente, il nipote di Costantino X, Andronicus Doukas, che non nasconde il suo disprezzo per lui. Da parte loro, i Selgiuchidi (un esercito di 30.000 uomini, principalmente cavalleria) fecero avanzare l'esercito greco e formarono una mezzaluna, facendo galoppare i loro arcieri sui fianchi bizantini che si trovarono irrorati di frecce.

L'imperatore bizantino, posto al centro del suo esercito, è rapidamente frustrato da questo rifiuto del combattimento frontale da parte di Alp Arslân. La notte è vicina e decide di tornare indietro; Ora è il momento in cui il Sultano sceglie di lanciare il suo attacco! Le versioni quindi differiscono: il basileus fu tradito da Andronico Doukas, che avrebbe diffuso la voce della sua morte? Le truppe greche hanno teso un'imboscata mentre tornavano indietro? Il risultato è lo stesso: l'esercito bizantino è completamente disorganizzato dall'attacco del Sultano, che guida il punto a casa con un assalto generale. I nobili, attorno ad Andronico Doukas, abbandonano rapidamente la lotta e fuggono con la maggior parte dei mercenari. Solo l'ala sinistra di Nicéphore Bryenne resistette e riuscì a sostenere il centro e Romain IV Diogenes, evitando la totale disorganizzazione e probabilmente molte altre perdite (che avrebbero avuto conseguenze ancora più drammatiche). Il basileus è purtroppo ferito e perde il cavallo: deve arrendersi ai turchi.

Le conseguenze per i bizantini

Con l'Imperatore catturato, non c'è più grande umiliazione per l'Impero. La situazione è però più complicata: la dubbia legittimità del basileus può risolvere rapidamente la questione. Ciò non impedisce al Sultano di trattare bene il suo prigioniero e di accettare il pagamento di un riscatto conveniente.

Così, Romain IV Diogenes può tornare a Costantinopoli, ma non vi entrerà sperando nel trionfo. Al contrario, viene accolto dai sostenitori di Michel VII Doukas, determinati a far valere il suo diritto al trono imperiale e, infine, a succedere a suo padre. L'imperatore sul posto ma sconfitto viene imprigionato, gli vengono cavati gli occhi, viene rinchiuso in un monastero dove muore poco dopo. Sua moglie, tuttavia madre del nuovo imperatore Michele VII Doukas, viene mandata in esilio.

La deposizione e la morte di Romain IV Diogenes non significa la fine dei problemi per l'Impero. Resta l'instabilità politica, la crisi economica si aggrava e nonostante le condizioni clementi offerte da Alp Arslân dopo la battaglia di Manzikert, l'avanzata turca in Armenia e Anatolia si conferma negli anni successivi. Non è stato fino all'avvento di Alessio Comneno nel 1081, dieci anni dopo Manzikert, perché l'emorragia si fermasse.

Manzikert e le conquiste dei selgiuchidi

Se da parte bizantina la sconfitta di Manzikert è stata un terremoto, da parte turca si è subito passati ad altro. L'obiettivo principale di Alp Arslân rimane la guerra contro i Fatimidi. Tuttavia, subito dopo la sua vittoria in Armenia, deve viaggiare ad est del suo impero per combattere le rivolte, e viene assassinato in Transoxiana.

Gli succede suo figlio Malik Shah, che ha ancora più successo. Stabilisce il potere selgiuchide in Iraq, poi conquista niente di meno che la Mecca, lo Yemen, Damasco, Aleppo e infine Baghdad, tra il 1072 e il 1087! D'altra parte, in Anatolia i selgiuchidi lasciarono stabilirsi i turcomanni.

La morte di Malik Shah nel 1092 segnò tuttavia la fine dell'espansione selgiuchide. Le liti di successione, il potere degli emiri locali, i Fatimidi ancora presenti, poi il relativo revival bizantino con Alessio Comneno portano ad una nuova frammentazione del Medio Oriente alla vigilia della chiamata alla Crociata di Urbano II, nel 1095 .

Un pretesto per la Crociata?

Tra le argomentazioni fornite a papa Urbano II per il lancio della prima crociata il 27 novembre 1095, vengono spesso avanzate la minaccia turca e più in particolare il suo simbolo militare, Manzikert. I turchi hanno una cattiva reputazione, anche in Occidente, non solo attraverso i bizantini ma anche i fatimidi. Sentiamo in Occidente che avrebbero reso più difficile il pellegrinaggio a Gerusalemme, che attraversare l'Anatolia sarebbe diventato quasi impossibile. Peggio ancora, durante la loro occupazione di Gerusalemme, avrebbero perseguitato i cristiani, come il califfo fatimide Al-Hakim all'inizio dell'XI secolo (aveva bruciato il Santo Sepolcro).

Tuttavia, l'argomento sembra improbabile. La conquista dei selgiuchidi, al contrario, per un certo periodo stabilizzò la regione, e sembra che abbiano addirittura ristabilito i diritti delle minoranze, compresi i cristiani. Queste minoranze non soffrono neanche le liti tra turchi, e sfuggono ai massacri che seguono la rivolta di Gerusalemme contro i turcomani nel 1076. Ma l'immagine di Manzikert rimane, sommata ad aneddoti eclatanti, come questo Seljuk che scocca una freccia nel soffitto del Santo Sepolcro. Le voci dei cristiani orientali, che salutano la politica selgiuchide (come l'autore di La storia dei patriarchi di Alessandria), non raggiungono l'Occidente e la crociata è ben avviata, per salvare Bisanzio e liberare il Santo Sepolcro dagli Infedeli, di cui i Turchi rappresentano poi l'immagine più condivisa.

La battaglia di Manzikert è quindi una pietra miliare su più livelli: per Bisanzio, per l'Islam orientale e i turchi, e per l'Occidente poiché è una delle cause (tante e dibattute) del Primo crociata.

Bibliografia non esaustiva

- J-C Cheynet, Bisanzio, l'Impero Romano d'Oriente, A. Colin, 2006.

- C. Picard, Il mondo musulmano dall'XI al XV secolo, A. Colin, 2001.

- P. Jansen, A. Nef, C. Picard, Il Mediterraneo tra i paesi dell'Islam e il mondo latino (dalla metà del X alla metà del XIII secolo), Sedes, 2000.


Video: Manzikert celebrations (Potrebbe 2021).