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Battaglia di Kursk (luglio-agosto 1943)


All'interno della storiografia della parte tedesco-sovietica della seconda guerra mondiale, il battaglia di Kursk occupa un posto unico. Una gigantesca battaglia di equipaggiamenti, segnata da uno scontro di armature su una scala senza precedenti, rappresenta uno di quei punti di svolta della seconda guerra mondiale. A Kursk la Wehrmacht diHitlerSi concluse l'anno 1943. Il successo le avrebbe permesso di accorciare il fronte che stava tenendo e quindi di liberare riserve, minando il morale ancora incerto dei soviet. Con la sua vittoria, l'Unione Sovietica ha dimostrato al mondo intero che l'arma corazzata tedesca (Panzerwaffe) non era invincibile. Lì acquisì la serenità necessaria per le grandi offensive liberatorie del 1944.

Operazione Cittadella, una nuova scommessa di Hitler

Nella primavera del 1943, le opzioni strategiche del Reich Hitler erano limitate. Di fronte agli alleati occidentali, dalla conferenza di Casablanca (gennaio 1943), non è più possibile sperare di negoziare. Stalin chi può aver salvato il suo regime a Stalingrado, è in una posizione forte. A livello materiale e industriale, la Germania affronta lo spettro di una guerra di logoramento che non può vincere. È quindi condannato a giocare il suo tutto in una nuova offensiva.

Quest'ultimo per ovvi motivi (l'80% delle risorse tedesche sono concentrate a est) non può che intervenire contro i sovietici. Si tratta prima di tutto di cancellare il trauma della catastrofe della battaglia di Stalingrado, ma anche di rassicurare gli alleati della Germania in difficoltà (che siano Italia, Ungheria o dalla Romania). Con una nuova vittoriosa offensiva ad est, Hitler intende anche dissanguare un'Unione Sovietica che considera indebolita da due anni di guerra e costruire così una riserva strategica in grado di proteggere la "fortezza Europa" (Festung Europa).

Un fattore suscettibile di rafforzare l'ottimismo di Berlino, il vero inizio dell'economia di guerra (il famoso Totaler Krieg del discorso di Goebbels del 43 febbraio) organizzato da Speer. Ciò ha permesso in particolare di ricostituire l'arma offensiva tedesca per eccellenza: le truppe corazzate. Sotto la guida del generale Guderian (ora ispettore generale dei veicoli corazzati), si rafforzò e riorganizzò, traendo lezioni dagli scontri con le formazioni corazzate sovietiche (e il loro famoso T-34). Hitler ha grandi speranze per nuovi materiali come i carri armati Tigre o il carroPantera (che tuttavia soffre di numerosi difetti meccanici), in grado di affrontare i più potenti carri armati sovietici.

Una volta presa la decisione di tornare all'offensiva a est nel 1943, era ancora necessario determinare dove. Un rapido esame della mappa del fronte in questo momento offre una risposta rapida e ovvia: a Kursk. Esiste infatti un saliente rettangolare di circa 180 km (nord-sud) per 140 (est-ovest), risultato delle offensive invernali sovietiche. Al centro, la città di Kursk, importante nodo ferroviario, offre un ottimo punto di partenza per un attacco dell'Armata Rossa sia a sud (Kharkov) che a nord (Orel).

Attaccando Kursk in modo un po 'preventivo, lo stato maggiore tedesco intende operativamente privare Stalin delle sue migliori unità (fronte centrale e fronte Voronezh) e accorciare il suo fronte di quasi 280 km (cioè un risparmio di una ventina di divisioni ). Data la forma del saliente, Operazione Citadel assumerà la classica forma di un attacco a tenaglia. La pinza meridionale è responsabilità del gruppo dell'esercito del maresciallo Von Manstein. Manstein, che gode della fiducia di Hitler per la sua capacità di ribaltare le situazioni più disperate, ha delle formazioni impressionanti sulla carta. A sinistra la 4a Armata Corazzata diHermann Hoth : 10 divisioni (comprese le formazioni corazzate e meccanizzate d'élite come il corpo corazzato delle SS di Aumentare), 200.000 uomini e circa 1.100 carri armati. A destra il distaccamento dell'esercito Kempf che allinea in particolare 3 divisioni corazzate. Il morsetto nord è responsabilità dell'unico 9 ° esercito del generale Modello. Popolare tra i suoi uomini, ma particolarmente brutale Model, che è un esperto nella difesa, schiera 21 divisioni (di cui 7 blindate e meccanizzate) cioè 335.000 uomini e quasi 900 veicoli blindati.

A causa del temperamento dei due leader interessati e della sproporzione delle loro forze (e del supporto aereo che una Luftwaffe può offrire già ridotto dalla mancanza di carburante), appare subito che la parte principale dello sforzo offensivo sarà a carico di Le unità di Manstein. A differenza di Model, il vincitore di Sebastopoli ritiene che anche le fortificazioni e la profondità del sistema difensivo sovietico non saranno in grado di fermare i suoi carri armati. Ottimismo infondato, dovuto in gran parte alle inadeguatezze dell'intelligence tedesca ...

La cittadella di Stalin

Caratteristica ricorrente della guerra tedesco-sovietica, l'intelligence militare tedesca sottovaluta seriamente il potere dell'Armata Rossa. D'altra parte, se i sovietici sono maestri nell'arte della disinformazione, sono pienamente consapevoli delle intenzioni tedesche grazie ai partigiani e ad un sofisticato sistema di ascolto. Potranno così mettere in piedi un formidabile sistema difensivo. Nel marzo 1943, le truppe ei civili (oltre 300.000!) Della regione di Kursk stabilirono otto linee di difesa a 300 km di profondità. Trincee, campi minati, punti fortificati dovrebbero incanalare le formazioni d'attacco tedesche, che spetterà alle riserve corazzate distruggere. Tutto è nascosto utilizzando le tecniche collaudate di maskirovka, il che spiegherà che i tedeschi non saranno mai consapevoli del potenziale difensivo schierato contro di loro. Non c'è dubbio che se Model avesse saputo che il suo 9e l'esercito avrebbe dovuto occuparsi di 80.000 mine, 2.800 pezzi di artiglieria e 537 lanciarazzi multipli, ci avrebbe pensato due volte prima di lanciare l'assalto.

È chiaro che Stalin; che ora lascia più spazio ai generali sovietici, allocati notevoli risorse per la difesa del saliente di Kursk. È che il comandante dell'URSS intende fare di questo saliente un punto di fissazione per le migliori unità tedesche, in modo che le sue stesse offensive possano svilupparsi serenamente (principalmente Operazione Kutusov verso Orel). Esposizione a nord Model the General Rokossovsky (di origine polacca e vittima delle purghe del 1937) conduce il fronte centrale. Ufficiale brillante, ha diversi eserciti per svolgere il suo compito (gli eserciti sovietici, così come le loro divisioni sono più piccoli dei loro equivalenti tedeschi), cioè un totale di 700.000 uomini e 1.800 carri armati (non tutti i T34 lontani, però. ). Se Model deve sfondare in due giorni, Rokossoskvi ha il tempo dalla sua e la possibilità di utilizzare le riserve sapientemente accumulate nelle sue spalle da Stalin.

Contro Manstein, è il fronte Voronezh del giovane generale Vatutin (42 anni) che è allineato. Nativo della regione e conoscendo bene il suo avversario, Vatoutine ha 6 armate (due delle quali non verranno attaccate e fungeranno da riserva). Il tutto rappresenta 625.000 uomini e 1.700 carri armati. Non abbastanza per impedire lo svolgersi dell'offensiva di Manstein, ma abbastanza per prepararsi a un contrattacco mortale ... In effetti, Vatoutin come Rokossovsky, sa che a lungo termine può beneficiare dell'aiuto di due gruppi di riserva accumulati (incluso il Fronte de la Steppe) dietro il saliente. Per coordinare la loro azione, il STAVKA (L'alto comando sovietico) invierà a Kursk i suoi due migliori ufficiali, i brutali Zhukov e calma Vasilyevsky. Un duo shock che si completano a vicenda meravigliosamente, abbastanza in grado di competere con i suoi avversari germanici.

Due settimane per cambiare il corso della guerra

Dopo diversi rinvii, in parte dovuti al desiderio di Hitler di equipaggiare le sue formazioni corazzate con l'equipaggiamento più recente (carri armati Panthers tra gli altri), la data di inizio dell'Operazione Citadel fu fissata per il 4 luglio 1943. Dopo aver goduto di un Attenta preparazione di 4 mesi, inizia alle 16 con l'entrata in gestione della Luftwaffe Stukas. Si tratta di prepararsi alla spinta della 4a Armata Corazzata di Hoth che apre la strada a terra. Di fronte alla brutalità dell'assalto meccanizzato Vatutin non è sorpreso e reagisce con calma. La difesa sovietica che poggia sulle altezze è feroce. Il fuoco di controbatteria sovietico è preciso, i campi minati mortali. In aria, gli aerei della stella rossa ostacolano notevolmente una Luftwaffe paralizzata dalla mancanza di carburante. Il culmine della sfortuna per Hoth, le 200 pantere che sono la sua punta di diamante sono vittime di ripetuti guai meccanici. La sera del 6 luglio, il suo sfondamento fu solo di pochi chilometri, dove nel 1941 avrebbe raggiunto diverse dozzine.

Per Model, la situazione è ancora più dolorosa. Il leader della 9e L'esercito ha cautamente optato per il metodo sovietico: assalto da parte della fanteria, poi sfruttamento da parte dei carri armati (mentre Hoth si precipita in avanti con i suoi carri armati in testa ... alla tedesca). Tuttavia, nella tarda notte dal 4 al 5 la costituzione di queste unità fu complicata dall'attività di un'artiglieria sovietica mirabilmente informata (da disertori tra gli altri). Come nel sud, la resistenza dell'Armata Rossa è vigorosa ei campi minati ritardano notevolmente l'avanzata tedesca. La sera del 5 luglio, il 9e L'esercito ha guidato un cuneo di 20 km di larghezza per 7 di profondità, al costo di quasi il 10% del suo potenziale (l'equivalente delle riserve che possono raggiungerlo). È troppo costoso e troppo poco, visto che 6 Rokossovsky sta già lanciando la sua controffensiva. L'assalto mancava di coordinamento e rappresentò un bagno di sangue per i sovietici, ma il 9e l'esercito perde 24 ore in più. Abbastanza per Rokossovsky per imparare dal suo fallimento e riorganizzare il suo sistema.

La battaglia di Kursk, l'ultima delle grandi offensive tedesche a est

Nel sud il 6 luglio porta finalmente buone notizie ai tedeschi. Il 2e SS Armored Corps (Hausser) ha la possibilità di colpire in un'area relativamente indifesa e perfora Prokhorovka. Il 7, la svolta si estese al resto dell'esercito di Hoth e ai 2e la linea di difesa sovietica era attraversata ovunque. Una vera crisi si sta svolgendo all'interno dello stato maggiore di Vatutin che ottiene da Stalin un massiccio invio di formazioni di riserva ed in particolare il 5e Esercito di carri armati di Romistrov (da Voronezh). Nonostante le preoccupazioni di Vatutin, Stalin ha qualche motivo per vedere con ottimismo la continuazione delle operazioni. Il distaccamento dell'esercito di Kempf non ha avuto lo stesso successo dell'esercito corazzato di Hoth e North Model sta avanzando a malapena.

Va detto che il 9e L'esercito subì tutto il peso dell'usura delle sue formazioni, che erano sempre più esposte agli aerei sovietici. Il 9 luglio, Model, che non è riuscita a manovrare ed è stata bloccata in una logica di assalto frontale, ha dato anche nei settori più forti del dispositivo di Rokossovsky. Uno specialista della difesa, Model ha capito subito che non poteva sfondare. Preoccupato per il suo fianco settentrionale (gli ultimi preparativi per l'operazione Kutusov iniziarono ad essere avvistati dai tedeschi), il suo superiore maresciallo Von Kluge (Army Group Center) gli ordinò di iniziare un ritiro dal 12 luglio. I sovietici hanno quindi vinto metà della battaglia di Kursk.

Quindi spetta a Von Manstein fare la differenza. È ottimista, sicuramente perché ignora l'importanza delle riserve che i sovietici getteranno sulla sua strada. Dalle 9 alle 12 a causa della disposizione delle forze sovietiche, Hoth finì per dirigere i suoi sforzi verso Prokhorovka, la cui rotta sembrava essere stata sgomberata dalle SS Panzers. Intende distruggere la riserva corazzata di Vatoutine lì, che gli aprirebbe la strada per Kursk. Tuttavia sarà sorpreso, proprio come Hausser e le sue SS, dall'assalto ai carri armati del Romistrov.

Il 12 luglio, su un fronte di 8 km su entrambi i lati della linea ferroviaria locale, la crema di armi corazzate sovietiche e tedesche si affronteranno l'una contro l'altra. Combattimento estremamente duro, Prokhorovka, ingigantito dalla propaganda sovietica, se secondo le più recenti ricerche non costituisce il " Panzerwaffe canto del cigno », Tuttavia, rappresenta una brutta notizia per Manstein. I carri armati delle SS hanno certamente ottenuto una vittoria difensiva misurata lì, ma hanno subito pesanti perdite e non sono stati in grado di cogliere il loro obiettivo allo svincolo ferroviario di Prokhorovka.

Il tredicesimo Hitler convoca Manstein e Kluge nel suo quartier generale a Rastenburg, nella Prussia orientale. Il fallimento di Hausser lo ha preoccupato, ma è ancora più preoccupato per altre notizie. 3 giorni prima gli alleati occidentali erano sbarcati Sicilia e si impadronì di Siracusa. Di fronte all'inefficacia della difesa italiana, l'isola può considerarsi perduta nel breve periodo. Hitler quindi non aveva altra scelta che assemblare un esercito di riserva per proteggere il fianco meridionale della Fortezza Europa. Quest'ultimo deve fare affidamento su elementi politicamente sicuri: le SS di Hausser. Privato della sua punta di lancia, Hoth non sarebbe quindi più in grado di avanzare in modo significativo. Il Citadel è stato quindi sospeso e si è concluso definitivamente il 17. Il Führer ha perso la scommessa e l'iniziativa sul fronte orientale. Tutto ciò che gli eserciti tedeschi devono fare è ritirarsi ...

Un punto di svolta nella seconda guerra mondiale

L'incapacità tedesca di catturare Kursk e spazzare via i fronti Center e Voronezh rappresenta una grave battuta d'arresto per il Reich Hitler. Il fronte orientale non è stato accorciato e la costituzione di una riserva strategica avverrà solo a scapito della situazione operativa nei confronti dell'Armata Rossa. Peggio ancora, l'operazione Citadel, nonostante le perdite che ha comportato per l'Armata Rossa (255.000 uomini, contro 60.000 tedeschi) non impedirà ai sovietici di lanciare l'operazione Kutousov il 12 luglio. A Kursk il mito dell'invincibilità dell'arma corazzata tedesca è morto una volta per tutte. Fu con uno spirito nuovo e rafforzato dalla sua fiducia nelle proprie capacità nel combattimento meccanizzato che l'Armata Rossa entrò nell'estate del 1943. La vittoria non poteva più sfuggirle.

Bibliografia

- Kursk: i quaranta giorni che hanno rovinato la Wehrmacht (5 luglio - 20 agosto 1943) di Jean Lopez. Economica, 2008.

- Kursk: la più grande battaglia di carri armati nella storia di François de Lannoy. Heimdal, 1998.

- Erich Von Manstein: lo stratega di Hitler di Benoît Lemay. Tempus, 2010.

- La battaglia di Kursk di Yves Buffetaut. Storia e collezione, 2000.


Video: .2- battaglie u0026 Storia 12 luglio 1943 Kursk Russia: battaglia tra tedeschi e russi (Potrebbe 2021).