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Il grande esercito di Napoleone: la fanteria


Il termine " Grande esercito È dato da Napoleone I Imperatore nell'esercito si unì nel 1805 al campo di Boulogne per invadere il Regno Unito. Fu questo esercito che fu reindirizzato verso l'Austria alla fine dell'anno e che vinse le vittorie fulminee di Ulm e ’Austerlitz. Da quel momento in poi, il termine "Grande Armata" fu associato all'esercito imperiale fino al 1815, questo esercito considerato il migliore al mondo entrato Madrid, Berlino, Roma, Vienna, Mosca... La fanteria, regina delle battaglie, costituisce la spina dorsale di questa macchina da guerra.

Il grande esercito: reclutamento

Napoleone ereditò soldati esperti dalle guerre rivoluzionarie e un sistema di coscrizione che gli permise di riempire rapidamente le fila dei reggimenti purificati sui campi di battaglia. La coscrizione obbliga tutti i cittadini di età compresa tra i 20 ei 25 anni a prestare servizio militare per un periodo indefinito. In altre parole, ogni giovane che entra in questa fascia di età può essere chiamato a entrare nell'esercito. Questa prospettiva è ben lungi dall'incantare la maggior parte dei coscritti, molto spesso la fine del servizio è giustificata solo quando il soldato viene mutilato ... o morto ... Quando viene deciso un sollevamento, il prefetto del dipartimento viene informato del numero di uomini. da fornire, e ogni sottoprefetto organizza il sollevamento. Organizziamo quindi una revisione dei coscritti per verificare eventuali incapacità legate all'altezza o invalidità, annotiamo anche gli esonerati (figli di vedove, anziani di orfani, ecc.) E poi un sorteggio. Quando le famiglie sono abbastanza ricche, a volte possono pagare un sostituto che cambierà il suo numero corretto con quello del figlio. In questi casi ovviamente tutto viene fatto a pagamento e anche la famiglia paga una somma per l'attrezzatura.

Mentre questa coscrizione sta andando abbastanza bene nelle regioni del nord-est, che sono più direttamente minacciate dalle invasioni, lo stesso non vale per regioni come il Massiccio Centrale. Lì i refrattari sono numerosi, si nascondono nelle fattorie, nei fienili, il più delle volte con il supporto della popolazione locale. Arriviamo al punto di organizzare colonne mobili per rintracciarli, giochiamo molto anche sulla colpa di chi si nasconde, costringendo lo Stato a chiamare altri a fare il loro servizio civico per loro.

I coscritti vengono quindi teoricamente inviati al deposito, il quinto battaglione dei reggimenti, per ricevere un addestramento militare di base prima della loro incorporazione in un battaglione di combattimento. Ma ci vuole tempo, per riempire più rapidamente i suoi battaglioni di guerra con soldati addestrati. Napoleone a volte attinge direttamente dalle compagnie di riserva dipartimentali. Queste compagnie, dell'ordine di una per dipartimento (eccetto la Senna che ne ha due e la Corsica che non ne ha), sono composte da coscritti che svolgono un servizio attivo, ma locale: guardia di edifici pubblici, scorta refrattari o prigionieri ... Sono formati da uomini addestrati ed esperti nella vita militare e nell'esercizio fisico, uomini che possono essere rapidamente utilizzati in combattimento. Spetta alle compagnie di riserva riformare esse stesse i nuovi soldati fino al prossimo prelievo.

Organizzazione militare, da squadra a reggimento

Il giovane coscritto si ritrova incorporato in una squadra, una piccola unità di dieci o una dozzina di uomini al comando di un caporale. Sopra questo caporale c'è il sergente che comanda due squadre. Questo sergente potrebbe essere stato promosso per arma, per anzianità o fuori dalla scuola per sottufficiali di Fontainebleau. Al di sopra di questo sergente c'è il sottotenente o luogotenente che guida una sezione, composta da quattro squadre. Quando due sezioni sono unite, abbiamo una compagnia, comandata da un capitano. Diverse compagnie formano un battaglione e diversi battaglioni formano un reggimento. Il numero di battaglioni per reggimento è variabile, generalmente è tre. I battaglioni possono intervenire individualmente ed essere separati, quindi lo stesso reggimento può avere un battaglione in Spagna e un altro in Austria.

Nel dicembre 1807 Napoleone pianificò di sostituire i reggimenti con legioni, corpi più grandi di otto o nove battaglioni. Ma questa riforma è rimasta allo stadio di progetto e si è concretizzata solo nel caso di poche legioni di riserva in Spagna. Nel 1808, però, l'Imperatore riformò i suoi reggimenti: 140 uomini per compagnia, 3.970 uomini per reggimento, quest'ultimo formato ora da cinque battaglioni. Anche se in realtà queste cifre non furono sempre raggiunte ... Nel 1809 la cattura degli arsenali di Vienna, la capitale austriaca, consentì a Napoleone di aumentare la potenza di fuoco della sua fanteria equipaggiando due cannoni leggeri da 3 o 4 libbre tutti i reggimenti schierati in questa campagna! Queste compagnie di artiglieria all'interno dei reggimenti di fanteria furono sciolte alla fine della campagna, ma riapparvero l'anno successivo nell'Elbe Observation Corps. Infine, verso la fine dell'Impero, il numero di battaglioni per reggimento fu ulteriormente aumentato a sei nel 1811 e fino a sette nel 1813 ...

I reggimenti di fanteria sono divisi in due grandi categorie: reggimenti di fanteria di linea (135) e reggimenti di fanteria leggera (35). La fanteria di linea sono fucilieri e la fanteria leggera sono cacciatori. Tuttavia, a parte l'uniforme e il nome, nulla distingue i due tipi di reggimento per quanto riguarda le armi e l'uso tattico. I reggimenti di fanteria leggera sono usati allo stesso modo dei reggimenti di fanteria di linea. D'altra parte, dove c'è una differenza tra i tipi di soldati, è proprio all'interno dei battaglioni che ci sono compagnie d'élite.

Compagnie d'élite nel grande esercito

Ogni battaglione di fanteria di linea comprende una compagnia di Granatieri (chiamati Carabinieri nella fanteria leggera), uomini alti, che indossano berretti di orsacchiotto, indossano spalline, esenti dal lavoro faticoso, che fanno la guardia al posto di onore, essendo più pagato rispetto agli altri fanti (compagnie conosciute come del centro in contrasto con quelle poste a destra) ... Ma, in cambio di tutti questi onori, i Granatieri sono considerati soldati d'élite che vengono assunti nel peggiore dei casi momento per aprire una breccia nelle linee nemiche ... Tutte queste unità d'élite sono dotate di sciabole accendini, una piccola sciabola corta riservata ai sottufficiali nel resto dei battaglioni. L'imbracatura della sciabola e quella della cartucciera formano un'imbottitura incrociata che permette di riconoscere al primo sguardo un'azienda d'élite.

La terza compagnia di ogni battaglione di fanteria di linea è una compagnia di Voltigeurs, composta da uomini selezionati per le loro piccole dimensioni, agilità e valore di combattimento. Napoleone offrì così ai piccoli soldati l'opportunità di distinguersi altrove che nelle compagnie di granatieri a cui non avevano accesso. Alla fine riceveranno la stessa paga dei Granatieri e, posizionati a sinistra della formazione, continueranno a competere con i Granatieri posti a destra. Ognuna di queste compagnie è composta da un capitano, un tenente, un sergente maggiore, quattro sergenti, un quartiermastro, otto caporali, centoquattro voltigeurs e due strumenti, cornette, che sostituiscono i tamburi che servono nel resto del 'fanteria. È a questi uomini che affidiamo veramente tutte le missioni di fanteria leggera: schieramento in schermagliatori, fulmini, ricognizioni, pattuglie ... Come i Granatieri, i Voltigeri sono equipaggiati con l'accendino a sciabola. . Tuttavia nel 1807 Napoleone rimuove loro questa sciabola, ma in realtà molti la mantengono almeno fino al 1809. I voltigeurs sono soldati esperti, di grande qualità, e il capitano Desboeufs scrisse nelle sue memorie che preferiva in gran parte comandare a 300 voltigeurs che 500 uomini della Guardia ...

La Guardia Imperiale

« La Guardia era il mio tesoro umano Scrive Napoleone a Sant'Elena, è diventato un vero e proprio mito del vecchio soldato imbattibile, fedele all'imperatore fino alla morte, che rifiuta di andare a Waterloo. La Guardia è un esercito all'interno dell'esercito, composto da uomini esperti scelti tra gli altri reggimenti. Generalmente portano l'accendino a sciabola, hanno una paga più alta degli altri soldati e godono di un prestigio illimitato. Eppure la Guardia è ammirata oltre che disapprovata dal resto dei militari. In effetti, questo corpo d'élite è così preservato da Napoleone che a volte si rifiuta di utilizzarlo. Così durante la campagna di Prussia nel 1806 la Guardia rimase di riserva. Ma non dobbiamo credere che gli uomini della Guardia fossero dei nascondigli, tutt'altro, furono messi alla prova in Spagna, ma anche durante la campagna di Germania (1809), a Essling, a Wagram, durante la campagna. di russia (1812), durante la campagna di Sassonia (1813), quella di Francia (1814) e ovviamente a Waterloo quando sarà ricostituita durante i Cento giorni.

La fanteria della Guardia è in continua evoluzione durante questo periodo. Nel 1810, nella fanteria della Vecchia Guardia, c'erano un reggimento di Granatieri à pied e un reggimento di Chasseurs à pied. Nella Moyen Garde due reggimenti di granatieri a piedi, altrettanti reggimenti di cacciatori a piedi, e due battaglioni di veliti. Nella Young Guard, un reggimento di alunni, un reggimento della Guardia nazionale, reggimenti di Voltigeurs, Tirailleurs, Flankeurs ...

L'altra fanteria

La Guardia, la fanteria di linea e la luce formano il cuore, l'anima, dell'esercito francese. Non siamo entrati nei dettagli dei molti casi speciali qui, reggimenti provvisori, reggimenti in marcia e altre unità atipiche ... Ma va ugualmente sottolineato che a volte Napoleone potrebbe avere altri tipi di fanteria, come le guardie nazionali, le compagnie di riserva, la guardia municipale di Parigi, o anche le compagnie della Guardia d'Onore composte da volontari nelle grandi città, responsabili dell'accoglienza di personalità, ma che a volte, eccezionalmente, hanno fatto un servizio attivo.

Non dimentichiamo infine che l'esercito napoleonico non era composto solo da reggimenti francesi, ma che la Grande Armée riuniva una moltitudine di nazionalità alleate volontariamente o con la forza e chiamate a partecipare alle campagne militari della Francia. 'Impero. Tra le unità straniere si segnala la Legione della Vistola (annessa alla Giovane Guardia)

La fanteria in combattimento nel grande esercito

Non entreremo qui nella descrizione delle condizioni di vita del soldato, già ampiamente dettagliata in un altro articolo sul sito. Ma diamo un'occhiata all'uso della fanteria in battaglia. Il fante è equipaggiato con un fucile a pietra focaia modello 1777, modificato nell'anno IX. Un'arma calibro 1,52 m (senza baionetta), 4,6 kg e 17,5 mm, che proietta un proiettile sferico in piombo da 23 g. Per sparare, l'arma viene caricata in dodici fasi:

- Caricamento dell'arma: posizionare il fucile perpendicolarmente, con la piastra verso l'esterno

- Aprire la bacinella e il bossolo contenente le cartucce

- Prendi la cartuccia (busta di carta contenente la polvere e il proiettile)

- Strappare la cartuccia

- Adescamento: riempire la bacinella di polvere

- Chiudi la navicella

- Passa l'arma a sinistra

- Versare il resto della polvere nella canna quindi introdurre il resto della carta con il proiettile

- Tirare l'asta della pistola

- Riempi la palla con il bastone

- Metti via la baguette

- Mettiti nella posizione "porta braccia"

Una volta caricate le armi, tre ordini attivano la salva:

- « Prepara le tue armi! »: La pistola viene portata avanti, il martello di armamento del pollice.

- « Giocare ! ": I soldati mirano e mirano al bersaglio con i pollici (il fucile non è dotato di mirino)

- « Semaforo ! ": I soldati premono il grilletto, il cane cade, accende la polvere dal catino che accende quella del cannone attraverso un piccolo foro chiamato luce, la polvere nel cannone esplode e la pressione rilasciata espelle il proiettile in una nuvola di Fumo.

In tal modo un soldato napoleonico potrebbe sparare circa due o tre colpi al minuto. Questo ritmo è ovviamente variabile a seconda dell'allenamento e dello stato di stress del combattente. Quando possibile, proviamo a sparare una salva, che ha un maggiore effetto psicologico. Generalmente non è necessario aprire il fuoco per più di 200 m, ed è meglio aspettare distanze molto più brevi per una migliore efficienza. Questo fucile aveva una canna liscia, ma le armi rigate, i fucili, esistevano già. Tuttavia, il caricamento di un fucile richiedeva una rete ed era efficace solo se il caricamento era perfettamente riuscito con una piccola tela unta, tutti elementi che diventano difficili nello stress del combattimento e con le incrostazioni dell'arma. causato dalla polvere nera. Di conseguenza, la fanteria napoleonica non era un grande consumatore di fucili ...

In termini di assestamento tattico, l'esercito napoleonico non si innovò e il regolamento rimase quello del 1791. Se Napoleone fece meglio dei suoi predecessori non fu schierando le sue truppe altrimenti, fu schierandole nel posto giusto e al posto giusto. momento…

I soldati generalmente avanzavano in una linea tesa, ogni soldato occupando uno spazio di circa un passo e toccando leggermente i gomiti dei suoi vicini. La linea di fondo non era a più di un piede di distanza. Il battaglione era generalmente schierato su tre linee dove erano allineati i plotoni (compagnie). Quando il numero di soldati per plotone non era necessariamente uguale, venivano divisi in plotoni tattici. La formazione del battaglione in battaglia, in ranghi serrati e in tre ranghi, è la formazione principale utilizzata dagli eserciti napoleonici. Quando entra in funzione, la linea avanza velocemente a un ritmo abbastanza lento di 76 passi al minuto. Questa è una lentezza obbligatoria per cercare di mantenere una linea retta lunga dai 100 ai 120 metri, sapendo che in alcuni punti i soldati possono incontrare ostacoli (pietre, cespugli, ecc.). Potresti anche ordinare un'inclinazione per spostare un po 'di più la linea da una parte o dall'altra, mantenendola perfettamente allineata di fronte al nemico.

Se avesse bisogno di muoversi rapidamente, la linea potrebbe fare un'inversione a U diritta per finire in una colonna che cammina. Lì il passo cadenzato era più veloce, circa 100 passi al minuto. Se necessario, potremmo anche progredire nella fase di carica, vale a dire circa 120 passaggi al minuto. Infine, durante i lunghi viaggi, il battaglione è stato allineato alla strada, che non è a ritmo. È una marcia più libera con un ritmo di circa 85-90 passi al minuto, i soldati potevano quindi portare l'arma come volevano, discutere tra loro, cantare ...

Una terza formazione era comune a livello di battaglione: la piazza. Questa formazione, particolarmente efficace durante la Battaglia delle Piramidi, aiuta principalmente a proteggere dagli attacchi della cavalleria. Il battaglione è quindi formato in una forma quadrata con due plotoni per lato disposti su sei ranghi, gli ufficiali, le bandiere e i tamburi al centro. Gli angoli delle piazze erano i più vulnerabili e dovevano essere protetti con furgoni, se possibile, come raccomandava Davout. Infine, abbiamo dovuto prestare attenzione al posizionamento delle diverse squadre in modo che potessero sostenersi a vicenda senza rischiare il fuoco fratricida.

Per ordinare queste manovre, per segnare il tempo, comprendiamo l'importanza cruciale dei tamburi nella fanteria. Quando salivano a cavallo, i soldati d'assalto venivano talvolta costretti a cantare canti molto ritmici che permettevano loro di concentrarsi sul ritmo, sull'effetto di massa, piuttosto che sul pericolo. I canti spinti a tutta forza hanno anche permesso di impressionare il nemico coprendo il rumore dei feriti. I testi sono generalmente relativamente semplici, accessibili a tutti, come questa canzone cantata dai fanti francesi che assaltano l'altopiano di Pratzen durante la battaglia di Austerlitz:

« Trafiggeremo il loro fianco!

run tan plan tyre read lan plan

Trafiggeremo il loro fianco!

run tan plan tyre read lan plan

ah, di cosa rideremo

correva il piano di lettura dei pneumatici

Trafiggeremo il loro fianco!

run tan plan tyre read lan plan

Trafiggeremo il loro fianco!

run tan plan tyre read lan plan

il piccolo tosato sarà felice? (bis)

run tan plan tyre read lan plan »

E infine, cosa dire di questa famosa canzone ambulante:

« Mi piace la cipolla fritta sott'olio

Mi piace la cipolla quando è buona.

Coro:

Al passo del compagno, al passo del compagno

A una passeggiata, a una passeggiata, a una passeggiata.

Una sola cipolla fritta nell'olio

Una sola cipolla ci trasforma in un leone.

Coro:

Ma niente cipolla agli austriaci

Nessuna cipolla a tutti questi cani. »

Quando il battaglione si muove in colonna, i voltigeurs possono essere schierati come schermagliatori davanti alla colonna per evitare qualsiasi imboscata. Sono loro che perquisiscono le case, ispezionano i boschetti, riconoscono gli anfratti ... Infatti solo 2/3 si dispersero negli schermagliatori, gli altri rimasero raggruppati tanto che in caso di attacco della cavalleria nemica, il restante terzo il gruppo poteva affrontare e gli uomini schierati negli schermagliatori potevano venire a rifugiarsi con loro. Quando il resto dell'esercito è in linea, gli schermagliatori (Voltigeurs, ma questo lavoro può andare a qualsiasi altro soldato se le circostanze lo richiedono) possono essere schierati per molestare il nemico: si schierano, si nascondono se possibile dietro il minimo ostacolo, spara costantemente e deve essere in grado di mettersi al riparo o ritirarsi rapidamente se la cavalleria nemica li insegue.

Come regola generale, le manovre complicate dovrebbero essere ridotte al minimo, soprattutto quando nel battaglione ci sono giovani soldati che non sono stati addestrati o poco e rischiano di rompere la formazione, offrendo al nemico la possibilità di attaccare. e causare panico. Tuttavia, come abbiamo visto, i movimenti di fanteria napoleonica non sono semplicemente una questione di allineare soldati in ranghi serrati e di farli avanzare contro la linea avversaria. I fanti non smettono di manovrare, di linea in colonna, di colonna in quadrato ... Avanzando velocemente, a passo obliquo, o disperdendosi in schermaglie, adattandosi al terreno, molestando il nemico, in modalità di lotte molto più vicine a quelle dei secoli successivi.

Se nel 1804 Napoleone aveva il miglior esercito con i soldati più esperti d'Europa, le pesanti perdite delle molteplici campagne, e in particolare il pantano spagnolo dove ingaggiò il suo esercito dal 1808, costrette a incorporare una parte sempre più importante del giovani reclute più o meno ben formate a seconda del tempo intercorso tra l'iscrizione e il primo impegno. Tuttavia, la macchina imperiale funzionò per il meglio fino alla disastrosa campagna del 1812 in Russia, quando Napoleone perse la maggior parte della forza vitale del suo esercito. Le truppe raccolte nel 1813, note come "Marie-Louise", sono solo adolescenti che non hanno il tempo di addestrarsi adeguatamente e che sono induriti dal fuoco. Dimostreranno comunque un incredibile eroismo in queste particolari condizioni in cui la Francia era minacciata e dove tutti credevano di rivivere le grandi ore del 1792 e del 1793. Paradossalmente, abbiamo notato localmente un aumento delle iscrizioni volontarie in queste ultime ore dell'Impero. , poiché la natura della guerra era cambiata poiché si concentrava sul territorio nazionale.

Alla fine dell'Impero, la nostalgia romantica, alimentata dai ricordi di vecchi soldati e dallo sgomento delle mezze vendite, renderà il fante di Napoleone una figura mitica e la Grande Armata un ideale. Da quel momento in poi, tutti i soldati ei capi di stato sogneranno di avere a loro disposizione questi avventurieri che ringhiavano, ma ancora marciavano, questi "brontoloni", formando questo Grande Esercito che portava trionfante le sue Aquile ai quattro angoli dell'Europa. .

Per andare oltre il grande esercito

- PACAUD Fabien, “Dal cuore dei vulcani al fragore delle battaglie. The Puy-de-Dôme Departmental Reserve Company ", Tesi di ricerca, 2010.

- PIGEARD Alain, Dictionary of the Grande Armée, Editions Tallandier, 2002.

- PIGEARD Alain, "La fanteria napoleonica 1791 - 1815", Tradition Magazine HS n ° 19, 2001.

- SOKOLOV Oleg, L'esercito di Napoleone, Editions Commios, 2003.


Video: Alessandro Barbero - Creatività distruttrice 3. Waterloo 1815 (Potrebbe 2021).