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Battaglia dello Jutland, maggio-giugno 1916


Il battaglia dello jutland è la più grande battaglia navale della prima guerra mondiale, tra le flotte britannica e tedesca, il 31 maggio e il 1 giugno 1916. Mentre la guerra per terra si impantana nelle trincee e poi l'inferno di Verdun, lo scontro non è ancora avvenuto in mare tra i due rivali europei, l'Impero britannico e l'Impero tedesco. Fu alla fine di maggio 1916, al largo delle coste della Danimarca, che le loro flotte si incontrarono finalmente.

Strategie tedesche e britanniche

L'inizio del 20 ° secolo vide l'Impero tedesco diventare un serio concorrente del potere britannico. Questo è particolarmente il caso nel campo della marina, con l'influenza decisiva del Grandammiraglio Alfred Von Tirpitz (1849-1930) che sposterà la Hochseeflotte dal sesto al secondo posto tra le potenze navali, appena dietro l'Inghilterra, da una serie di leggi tra il 1898 e il 1908. Tuttavia, l'imperatore Guglielmo II gli rifiutò il diritto di affrontare la flotta britannica quando la guerra era iniziata ...

Due strategie si scontrano all'inizio del conflitto: gli inglesi credono in una guerra di logoramento (grazie alla loro padronanza dei mari e degli stretti strategici), i tedeschi in una guerra lampo (soprattutto perché da tempo auspicano una neutralità del la parte degli inglesi); strategie che ovviamente hanno la loro influenza sul settore marittimo.

Da parte tedesca, sorge subito un dilemma: dovremmo usare la straordinaria arma di Tirpitz o tenerla come una minaccia per possibili negoziati? La prima opzione è rischiosa perché, nonostante i progressi della flotta tedesca, gli alleati hanno la padronanza dei mari e ci vorrebbe uno sforzo significativo (ei rischi che ne derivano) per sfidarli. La strategia scelta è quindi difensiva, con dispiacere dell'ammiraglio Tirpitz: la flotta deve proteggere le coste, sostenere l'offensiva di terra e lo stesso iniziare a logorare la marina nemica, dividendola con attacchi mirati. È una guerra di corse, anche se non arriva così lontano come quella iniziata nel 1939 ...

Da parte britannica, la Grand Fleet è vitale per la sopravvivenza stessa dell'Inghilterra! Il suo ruolo è soprattutto quello di mantenere le comunicazioni tra la Gran Bretagna, il suo Impero e il resto del mondo. Questo controllo delle comunicazioni serve anche per isolare il nemico tedesco, attraverso il blocco. Ma la crescente minaccia sottomarina e il sistema di mine sottovalutato (l'area dello Jutland è molto favorevole) minano questa strategia. Questo costringe l'Ammiragliato a mantenere le sue navi nei porti e osservare le sortite nemiche per contrattaccare. Questo è esattamente ciò che accadrà al largo della penisola dello Jutland.

Le forze nello Jutland

Come abbiamo visto, la politica di Tirpitz migliorò notevolmente la marina tedesca, rendendola la prima rivale della flotta britannica. Tuttavia, ha ancora un buon vantaggio, soprattutto in termini quantitativi: la Grand Fleet dell'ammiraglio Jellicoe ha ventinove corazzate (inclusa l'ammiraglia Duca di ferro), cinque incrociatori da battaglia, otto incrociatori corazzati, quattordici incrociatori leggeri e dozzine di cacciatorpediniere, tutti organizzati in cinque squadroni "da battaglia" e una forza di illuminazione di tre squadroni (più flottiglie di siluri). A questo va aggiunta la Flotta della Manica, che agisce in coordinamento con la marina francese, e che è composta da vecchie corazzate e cacciatorpediniere, anche se lontana dallo Jutland, teatro della battaglia a venire.

La Germania, d'altro canto, può schierare tredici moderne e ventidue antiche corazzate, quattro incrociatori da battaglia, quattordici incrociatori moderni e cinque antichi, ottantotto torpediniere e ventotto sottomarini; La maggior parte è concentrata nella Hochseeflotte, comandata dall'ammiraglio von Ingenohl (in seguito Pohl), che ha fatto dello Jutland una delle sue aree strategiche.

Sebbene il numero sia quindi ampiamente a favore degli inglesi, specialmente sulle navi pesanti, la qualità è diversa. Primo, è l'artiglieria, dove i tedeschi sono nettamente superiori, sia in termini di precisione, affidabilità, velocità di fuoco o qualità dei proiettili! Inoltre, siluri e sottomarini, ma anche mine, sono di qualità migliore sul lato tedesco.

Possiamo quindi dire che il confronto che si profila è tutt'altro che concluso in anticipo ...

Gli inizi dibattaglia navale dello jutland compaiono all'inizio del 1916, prima con modifiche al comando dell'Hochseeflotte, poi con i primi attacchi tedeschi volti a preparare l'offensiva navale che deve essere rapida e decisiva. Ma i servizi segreti britannici stanno guardando ...

Von Scheer e gli Zeppelin

Il primo momento importante nella battaglia imminente fu la nomina del vice-ammiraglio Reinhard von Scheer alla testa dell'Hochseeflot nel gennaio 1916. A differenza di Pohl, il suo predecessore, Scheer era a favore di una strategia più offensiva. La sua controparte britannica, John Jellicoe, è d'altra parte, poiché la marina è così cruciale per la sopravvivenza dell'Inghilterra, e vede un massiccio scontro tra le due flotte come solo "l'ultima risorsa".

Scheer intende approfittare di quella che considera una riluttanza da parte del nemico: senza impegnare il grosso della sua flotta, riesce ad esercitare una pressione più aggressiva contro la Gran Bretagna, per l'azione del -marines contro le comunicazioni, con le uscite delle sue navi per attrarre una flotta britannica divisa nelle sue acque, e infine con i bombardamenti sul suolo inglese come rappresaglia per il blocco. È qui che entrano in azione gli Zeppelin, che nel gennaio 1916 bombardarono ciecamente il Liverpool! I dirigibili utilizzati anche come veicoli da ricognizione per evitare di essere sorpresi dalla Grand Fleet.

Nelle settimane successive, Scheer lanciò ulteriori offensive per testare le difese nemiche, principalmente con le torpediniere. Questo inizia a mettere in imbarazzo gli inglesi perché gli inseguimenti falliscono nel loro incubo, i temuti campi minati tedeschi! L'opinione britannica si ribellò che la sua flotta non riuscì a proteggere le sue coste e un grado fu superato quando Scheer, coperto dal bombardamento di Zeppelin a sud e ad est dell'Inghilterra, riuscì a portare una ventina navi di linea al largo di Zeebrugge; ma fortunatamente per l'Inghilterra non osa spingersi fino al Pas-de-Calais ... Vengono organizzati raid per distruggere le fabbriche di dirigibili, senza successo. Il vice-ammiraglio Beatty, noto per il suo spirito di iniziativa, cerca a sua volta con i suoi incrociatori da battaglia di contrattaccare; Scheer ha visto l'opportunità di intrappolarlo e infliggere un duro colpo alla flotta inglese, ma il maltempo lo ha dissuaso dallo spingere ulteriormente i suoi sforzi, nonostante alcune scaramucce.

Tale è preso chi credeva di prendere?

Il mese di aprile ha visto l'intensificarsi degli attacchi aerei tedeschi, con disappunto della popolazione civile. Scheer intende effettivamente spingere Beatty in errore, tirarlo fuori e attaccarlo in ridondanza con l'Hochseefleet e l'aiuto dei sottomarini. Alla fine di aprile il vice ammiraglio tedesco invia la sua intera flotta, ma i servizi segreti britannici, che hanno decifrato i messaggi del nemico, lasciano che la Grande Flotta non si stupisca; fa rotta per Helgoland. Ma, ancora una volta, la foschia e la cautela di Scheer posticipano il grande combattimento dopo alcuni colpi scambiati tra gli incrociatori.

È stata solo in parte rinviata poiché la pressione pesa sui due comandanti: la popolazione inglese è esasperata dal fatto che la sua flotta non possa proteggerla dalle incursioni, e da parte tedesca l'abbandono dell'eccessiva guerra sottomarina (sotto la minaccia americana ) ripone tutte le speranze in un'azione decisiva dell'Hochseeflotte. Jellicoe, nonostante il suo (troppo?) Carattere cauto, deve risolversi a un confronto, che Scheer spera ma ovviamente con l'iniziativa.

Il 30 maggio, i servizi segreti britannici informarono l'Ammiragliato che la flotta nemica si stava raggruppando e fu dato l'ordine di ancorare. Da parte sua, Scheer è del tutto ignaro che gli inglesi siano consapevoli dei suoi movimenti e che cadrà nella trappola che intendeva tendere! La "carota" di Scheer è lo squadrone del contrammiraglio Hipper, che rimarrà nello Jutland settentrionale, con l'obiettivo ancora una volta di attrarreBeatty, Avanguardia britannica e isolata dalla Grand Fleet.

Nonostante l'intelligence, gli inglesi commisero diversi errori e il destino sembrò volgere a favore di Scheer: primo, la trappola contro Beatty funzionò, perché non aspettava che la Grand Fleet si precipitasse verso Hipper che stava piombando verso lo Jutland; in effetti, l'Ammiragliato non sa che Scheer, se ha navigato, non è neanche molto a sud della posizione di Hipper. Poi, una confusione di trasmissioni portò Jellicoe a privarsi del suo trasporto di idrovolanti, che doveva fornire l'illuminazione alla sua flotta. Fortunatamente per gli inglesi, Scheer deve a sua volta privarsi della ricognizione aerea, ma anche dei sottomarini, incapaci di danneggiare la flotta nemica e soprattutto di impedirne l'uscita dalle rade!

I primi colpi e la prima vittima

Beatty arriva al suo punto d'incontro vicino allo Jutland e si posiziona per "ricevere" lo squadrone di Hipper. È sicuro della sua forza, infatti ha sei incrociatori da battaglia e quattro corazzate, mentre di fronte Hipper dovrebbe schierare solo cinque incrociatori da battaglia. Ma poi interviene una coincidenza che rende queste battaglie così leggendarie: un mercantile danese di passaggio viene avvistato contemporaneamente dai due squadroni che inviano poi un'avanguardia per la conferma; certo, si tengono traccia l'uno dell'altro! Inizia la lotta ed è l'incrociatore britannicoGalatea che ha ricevuto il primo proiettile della battaglia dello Jutland.

Lo squadrone britannico fu sorpreso e Beatty, che non era già ben piazzato al via, fu costretto a staccare i suoi incrociatori da battaglia dalle sue corazzate per reagire in condizioni migliori. La confusione è ancora una volta grande da entrambe le parti e le flotte si uniscono ancora per il confronto; ma Hipper è riuscito a dirigere Beatty a sud in modo che entrambi si diressero dritti verso la Hochseefleet! Nel frattempo, la Grand Fleet accelera il ritmo per venire in aiuto del suo vice ammiraglio ...

I due squadroni avanzano in linee parallele, separate da 18.000 metri, ilLeone di Beatty e ilLützow di Hipper nella parte superiore di ciascuna. L'incrociatore tedesco ha aperto il fuoco per primo, seguito dalle principali navi britanniche. Beatty ha il vantaggio numerico, ma gli ordini tedeschi sono più precisi, così come i colpi: l'ammiraglia inglese e laprincipessa realevengono colpiti due volte, ilTigre quattro volte ! È quest'ultimo e il fileLeone che subiscono i danni più gravi. Fortunatamente, ilRegina Maria riesce a toccare ilSeydlitze diminuire il suo tiro, poi ilLützow è influenzato a sua volta. Sono le 4 del pomeriggio, la lotta non è iniziata da un quarto d'ora dalLeone viene nuovamente colpito molto violentemente, e praticamente messo fuori combattimento! Ma questo è l'incrociatoreInstancabile, stordito dalVon Der Tann,chi è la prima vittima della battaglia dello Jutland: si capovolge con quasi 1000 uomini (saranno salvati solo due sopravvissuti)!

L'arrivo delle corazzate britanniche al largo dello Jutland

La mischia continua, sempre più confusa, soprattutto con la decisione dell'incrociatore tedescoMoltke per lanciare siluri. Il contrammiraglio Hipper cerca quindi di aumentare la sua iniziativa avvicinandosi al nemico, ma si trova sotto la minaccia dello squadrone corazzato (le corazzate) che Beatty deve essersi lasciato alle spalle e che finalmente si è unito a lui! Questo squadrone è composto dalle più recenti navi pesanti della marina inglese, ed è quindi un pesante rinforzo per Beatty, colpito dall'attacco di Hipper: ilBarham aprire il fuoco sulVon Der Tann,seguito dalValoroso, ilWarspite e ilMalesia che prendono di mira anche ilMoltke. Questo dà a Beatty una pausa e Hipper non può sferrare il colpo finale: l'intensità del combattimento diminuisce ...

La lotta però riprende più ferocemente poiché Hipper è riuscito ad avvicinarsi ancora una volta: ilLeoneè colpito duramente, proprio come la parte tedescaVon Der Tanne ilSeydlitz. Tuttavia, quest'ultimo, aiutato dalDerfflinger, concentra il suo scatto sulRegina Maria ; quello esplode alle 16:26! Se la maggior parte delle navi tedesche ha subito danni, gli inglesi già deplorano la perdita di due incrociatori ... Ma Beatty si rifiuta ancora di ritirarsi.

L'Hochseeflotte è in vista

Quindi tocca alle navi leggere, le torpediniere, unirsi. Poi inizia un furioso balletto tra queste navi veloci e agili che si scambiano colpo su colpo. Gli inglesi ne approfittano, colpendo gli incrociatori tedeschi, costringendoli a deviare il fuoco dei loro rivali inglesi. Era giunto il momento, perché Hochseefleet di Scheer è già in vista! Sono appena le 5 del pomeriggio, gli inglesi hanno perso due incrociatori e due cacciatorpediniere, i tedeschi anche due di queste navi leggere, ma nessuna pesante; tuttavia, molti dei loro incrociatori videro la loro potenza di fuoco diminuita dai colpi, e senza l'arrivo di Scheer lo squadrone di Hipper correva un grande rischio. La battaglia dello Jutland non è finita.

L'aspetto dell'Hochseeflotte ovviamente non rassicura Beatty, che poi cerca di trascinare Scheer e Hipper verso il nord della regione dello Jutland, proprio sulla Grand Fleet. In effetti, i tedeschi ancora non sanno che la flotta di Jellicoe è salpata. Ma gli errori di trasmissione intervengono ancora, e la flotta inglese è in parte disorganizzata e divisa: lo squadrone corazzato (quello delBarham) deve ingaggiare la Hochseeflotte, mentre Beatty tenta di unirsi alla Grand Fleet. IlWarspiteviene colpito duramente, ma è principalmente ilMalesia chi prende i colpi diKonig. Per fortuna il danno non è stato determinante e il risultato non è stato molto pesante, con grande sgomento dei tedeschi. Beatty può quindi respirare un po '. Sono le 17:15

Le riprese ripresero meno di un quarto d'ora dopo, entrando da un lato ilLeone (molto danneggiato), ilprincipessa reale, ilTigre, ilNuova Zelanda, e dall'altro il fileLützow, ilSeydlitz e ilDerfflinger. L'ammiraglia tedesca viene colpita duramente e Hipper deve ritirarsi! Allo stesso tempo, arriva lo squadrone del contrammiraglio Hood, costringendo il comandante tedesco a cercare di unirsi alla Hochseeflotte. Beatty, riceve il sostegno degli incrociatoriChestereCanterbury; ma il primo è un po 'troppo avventato e, assalito dal fuoco tedesco, deve la sua salvezza solo all'aiuto diL'invincibile. La grande flotta nel frattempo si sta schierando in un po 'di confusione, poiché i tedeschi intendono il suo arrivo troppo tardi.

Fu allora che il fileDifesa, un vecchio incrociatore inglese che vuole unirsi alla battaglia, pur non all'altezza delle navi nemiche; accompagnato daGuerriero, aggiunge alla confusione volendo completare ilWiesbaden ! Preso sotto il fuoco diLützow, esplode e scompare con tutto il suo equipaggio! Basta poco perché il suo compagno subisca la stessa sorte, ma viene salvato dall'involontario intervento della corazzataWarspite : quest'ultimo, colpito al timone, si è trovato un obiettivo prioritario per i tedeschi, e ilGuerriero può ritirarsi!

Scheer di fronte a Jellicoe

La Grand Fleet, finalmente arriva nella mischia dello Jutland mettendosi a fatica, eil duca di ferroapre il fuoco alle 18:23, con un discreto successo; sfortunatamente, altre navi hanno una visibilità ridotta e Jellicoe non può sfruttare appieno il suo vantaggio tattico; tuttavia, decide di manovrare per mantenere la flotta nemica a ovest, poiché Scheer si rende presto conto che non sarà in grado di resistere a lungo con questo inaspettato arrivo di Jellicoe.

Da allora lo squadrone di Hood è entrato completamente in battaglia e ha attaccato le navi di Hipper; questo si vendica con ilLützowe ilKonig : L'ammiraglia di Hood,l'Invincibile, viene colpito a morte! Questa è la quarta vittima dei tedeschi ... contro zero!

L'Hochseeflotte cerca di mettersi nella posizione migliore per ritirarsi in sicurezza, lontano dallo Jutland: Scheer compie manovre complicate ma accuratamente preparate per attirare il nemico sfruttando il successo degli incrociatori di Hipper (che deve abbandonare ilLützow troppo danneggiato), evitando di essere in inferiorità numerica. Ma poco prima delle 19:00, il Vice Ammiraglio ha tentato un colpo di cui non sapeva nulla: ha virato per virare dritto al centro dell'arco formato dalla Grande Flotta! Scheer spiega nel suo libro di memorie che ha deciso di fare questa manovra per mantenere l'iniziativa prima del buio, quando ha rischiato di essere messo in difficoltà dal nemico; l'unico modo in cui pensava era sorprendere l'avversario.

La flotta britannica vede così avvicinarsi gli incrociatori tedeschi e la sua avanguardia composta tra gli altri dagli incrociatoriErcole eColossolicenziato: ilDerfflinger e ilSeydlitzvenire sotto il fuoco pesante e subire gravi colpi da un totale di tredici edifici nemici! IlVon Der Tann, deve resistere al fuoco diValoroso eMalesia... A loro presto si unisconoil duca di ferro. La manovra di Scheer è quindi fallita e la sua flotta è intrappolata sotto un fuoco costante che minaccia di annientarlo; decide quindi di fare ancora un voltafaccia ma soprattutto di sacrificare i suoi incrociatori da battaglia: "Ordina agli incrociatori da battaglia di correre sul nemico ingaggiando a pieno! Carica, ariete! ". Vuole salvare il resto della sua flotta dall'annientamento totale. Ancora una volta, furono le torpediniere a spiccare: scortando gli incrociatori da battaglia, caricarono la flotta britannica per coprire anche la ritirata di Scheer. I loro siluri minacciano le navi inglesi delle linee e devono respingerle concentrando il fuoco su di loro; Jellicoe è persino costretto a cambiare rotta e ad allontanarsi dal nemico: perde l'opportunità di rimanere davvero in contatto con Scheer, e quindi la possibilità di annientarlo ...

Combattendo nel mezzo della notte

Al calar della notte al largo dello Jutland, le speranze tedesche rimangono: Scheer è nel suo elemento contro un Jellicoe che preferisce restare cauto. I combattimenti riprendono, sporadici e altrettanto confusi come durante il giorno. Scheer cerca di evitare l'accerchiamento, Jellicoe lo segue, cercando di colpirlo senza correre troppi rischi.

Questi sono gli incrociatori leggeri che riprendono il combattimento dopo le 22:00.Southampton riesce ad affondare ilFrauenlob. Sono poi i cacciatorpediniere inglesi ad accendere la notte con il loro fuoco lanciando nuovi attacchi. L'incrociatorePrincipe nero ha meno successo: ha perso il contatto con la Grand Fleet ed è sfortunato quando si trova faccia a faccia con 1tempo Squadrone di corazzate tedesche! Poco dopo la mezzanotte, è esploso sotto il fuoco diThüringen, diNassau eFriedrich der Grosse... Gli attacchi dei cacciatorpediniere britannici non cessarono, tuttavia, e furono finalmente ricompensati quando un siluro fece cadere la corazzata.Pommern ; sono le 2:10. Nel frattempo, ilLützow è stato abbandonato e affondato.

I risultati della battaglia dello Jutland

La battaglia dello Jutland è finita: la Hochseeflotte è riuscita a riconquistare le sue acque, e Jellicoe sa che non ha senso spingere. I risultati sono impressionanti: nelle acque dello Jutland gli inglesi hanno definitivamente perso gli incrociatori da battagliaRegina MariaInstancabile eInvincibile, gli incrociatori della corazzataDifesaGuerriero ePrincipe nero e otto cacciatorpediniere per più di 6.000 morti (per 60.000 impegnati). I tedeschi deplorano la perdita dell'incrociatore da battagliaLützow, dicorazzataPommern, incrociatori leggeriWiesbadenElbingRostock eFrauenlob oltre a cinque cacciatorpediniere, per oltre 2000 morti (su 45000 impegnati). La battaglia dello Jutland ha visto scontrarsi quasi 250 navi, oltre 100.000 uomini, che hanno sparato oltre 20.000 proiettili! In punti, è ovviamente l'Hochseeflotte a vincere, in particolare grazie alla sua superiorità di artiglieria. L'Inghilterra ha mostrato la sua superiorità in termini di intelligenza, ma poco di più. Tuttavia, la vittoria strategica è sicuramente a vantaggio degli inglesi: la Grand Fleet conserva la sua capacità di difendere le coste e le linee di comunicazione, mentre impone un blocco ai tedeschi; questi ultimi, invece, non oseranno più portare la loro flotta fuori dall'intera guerra.

Il tragico destino della Hochseeflotte

La potente flotta tedesca incontrò un destino ancora più tragico nel 1919: scottati dallo Jutland, gli inglesi costrinsero il loro nemico a consegnare loro la Hochseefleet nel loro porto della Scozia, a Scapa Flow, suprema umiliazione! Rifiutando che la sua flotta fosse divisa tra i vincitori, il vice ammiraglio Ludwig von Reuter ordinò che le navi venissero affondate il 21 giugno 1919. Gli inglesi, sorpresi, non poterono impedire a più di cinquanta navi di fuggire da loro! Tra questi, diversi eroi della battaglia dello Jutland, tra cui ilFriedrich der Grosse, ilKonig, ilSeydlitz, ilDerfflinger dove laVon der Tann

Bibliografia non esaustiva

- F.E. Brézet: Jutland, 1916: la battaglia più formidabile di tutti i tempi. Edizioni Economica, 1992.

- F. Léomy, La battaglia dello Jutland, 1916, edizioni Socomer, 1992.


Video: Battaglia di Capo Nord. (Potrebbe 2021).