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Battaglia d'Inghilterra (luglio 1940 - maggio 1941)


Luglio 1940: ilbattaglia di gran bretagna succederà alla battaglia di Francia, persa un mese prima. La Francia è occupata mentre a Londra il generale De Gaulle cerca di mobilitare la resistenza. Hitler, libero in Oriente grazie al patto tedesco-sovietico, ora affronta solo l'Inghilterra. Ma è quello di Winston Churchill e non di Chamberlain che decide di mettere in ginocchio con un bombardamento senza precedenti, che rivelerà il coraggio britannico e renderà la Royal Air Force un luogo leggendario.

Operazione Sea Lion

Il piano per invadere l'Inghilterra fu suggerito, a quanto pare, dall'ammiraglio Raeder, che Hitler aveva commissionato già nel maggio 1939 per preparare una guerra economica di lunga durata per soffocare il Regno Unito con il blocco marittimo. . Fu quindi in seguito al sorprendente successo della svolta di Sedan nel maggio 1940 che Raeder, forse allertato dalle difficoltà di una lunga guerra in mare contro la marina britannica, suggerì un'invasione dell'Inghilterra, approfittando di la rapida sconfitta della Francia, che risparmierebbe mesi in vista del previsto attacco all'URSS. Hitler è sedotto e dà gli ordini di conseguenza.

Ovviamente lo stato maggiore tedesco (soprattutto la marina e l'esercito tedesco) aveva già pensato a questa possibilità già nel 1939, ma la difficoltà del compito gli era parsa quasi insormontabile. In ogni caso, la RAF doveva essere distrutta prima di pensare a un possibile sbarco di truppe. E la distruzione dell'aeronautica britannica potrebbe rendere comunque inutile un'invasione ...

Logicamente, su proposta dell'ammiraglio Raeder, è la marina tedesca a lavorare ancora una volta su questo progetto. Tuttavia, fu solo alla fine del giugno 1940 che lo Stato Maggiore e lo stesso Hitler vi si interessarono realmente, preferendola a quella di una guerra economica troppo costosa (e non solo nel tempo). L'idea, sviluppata da Jodl tra gli altri, è di combinare un attacco destinato a schiacciare la RAF con un'offensiva contro i rifornimenti britannici; così, la popolazione britannica si arrenderebbe e lo sbarco sarebbe solo l'ultimo atto di una battaglia già vinta in aria e in mare.

Abbastanza rapidamente, tuttavia, la Kriegsmarine iniziò a esprimere alcune riserve; ma questo non impedisce a Jodl di continuare a escogitare molti altri progetti audaci. È lui che dà il nome all'operazione: Löwe (Lion), che diventa Seelöwe (Leone marino). Di fronte alla procrastinazione di Raeder, che è stato l'iniziatore dell'idea di un'invasione, è stato logicamente il rivale della RAF, la Luftwaffe, a prendere l'iniziativa. Sempre più impaziente, Hitler ordina che l'operazione venga completata entro metà settembre! Mentre Raeder e diversi ufficiali dell'esercito consigliano al Führer di rinviare l'attacco all'anno successivo e di preferire un'offensiva nel Mediterraneo, Hitler insiste e chiede che la Luftwaffe schiacci la RAF; sarà l'operazione Eagle. Nonostante l'incertezza sull'esito della guerra aerea e l'ancora discutibile utilità di uno sbarco, i preparativi continuarono fino al settembre 1940 ...

RAF contro Luftwaffe: le flotte aeree in presenza

Prima di affrontare la stessa battaglia d'Inghilterra, è interessante rivedere i materiali utilizzati, che saranno cruciali, forse quanto le decisioni strategiche. La Luftwaffe è inebriata dalle sue notevoli vittorie in Polonia e Francia, dove ha preso il controllo degli aerei nemici senza troppe difficoltà. Si affida a velivoli moderni, superiori a (quasi) tutta la concorrenza.

  • - la caccia: il principale combattente della Luftwaffe durante la battaglia d'Inghilterra è il Messerschmitt-109, ha detto "Emil", armato di due mitragliatrici da 7,9 mm e due cannoni da 20 mm. È molto veloce (575 km / h) e abbastanza manovrabile, ma ha un raggio d'azione ridotto. L'altro cacciatore, il preferito di Goering, è il Messerschmitt-110 : pesantemente armato (due mitragliatrici 20, quattro mitragliatrici 7.9, una mitragliatrice mobile 7.9), con una buona gittata, è comunque poco maneggevole contro i combattenti nemici.
  • - i bombardieri: il Junkers-87, noto come "Stuka", terrorizzava gli eserciti e le popolazioni francesi e polacchi; Armato di una bomba da 500 kg o di quattro bombe da 50 e una da 250, dovrebbe fare lo stesso con gli inglesi. Il Junkers-88, Bombardiere medio tedesco in tutti i sensi della parola, deve essere utilizzato per un'ampia varietà di missioni, anche come aereo da ricognizione; la sua versatilità è quindi il suo punto di forza. Il Dornier-17 e 215 sono di qualità inferiore, il primo è il veterano (ha combattuto nella guerra civile spagnola), entrambi con capacità di bombardamento insufficienti. Il Heinkel-111, al contrario, è il bombardiere standard della Luftwaffe; tuttavia la sua portata è limitata per un bombardiere diventato pesante, ma considerato medio. E probabilmente non c'è abbastanza "fortezza volante" per proteggersi dalla caccia nemica ...

La Royal Air Force, nel frattempo, ha essenzialmente due aerei e una terza "arma" almeno altrettanto decisiva durante questa battaglia d'Inghilterra. Prima gli aerei: il uragano è il primo e più diffuso caccia della RAF; è specializzato nell'intercettazione di bombardieri. Il Spitfire, lui, che diventerà una delle stelle della battaglia (e della guerra), è in grado di competere con il M-109 : anche veloce, è più maneggevole e meglio armato del caccia tedesco. Ma all'inizio della battaglia d'Inghilterra, il Spitfire sono ancora relativamente pochi nella RAF.

L'altra arma decisiva della RAF, ci torneremo, è il radar.

La Luftwaffe passa all'offensiva

Mentre le prime settimane di guerra erano state relativamente calme nei cieli inglesi, la frettolosa fuga da Dunkerque segnò l'inizio di vere ostilità tra la RAF e la Luftwaffe. Dall'inizio di giugno 1940, l'aviazione tedesca attaccò l'Inghilterra: una trentina di bombardieri prese di mira gli aeroporti. La fine dell'offensiva sulla Francia provocò una tregua, ma subito dopo l'armistizio ripresero le operazioni, soprattutto di notte.

La velocità della sconfitta della Francia e il rifiuto dell'Inghilterra di fare la pace hanno spinto Hitler ad accelerare l'operazione Sea Lion, e in particolare la sua preparazione annientando la RAF. Da metà luglio, la Luftwaffe ha attaccato i convogli attraverso la Manica, mettendo alla prova il già teso caccia britannico. Questi sono solo gli inizi del grande attacco aereo che deve subire l'Inghilterra.

All'inizio di agosto, la Luftwaffe può allineare circa 3.000 aerei (inclusi poco più di 1.000 Me-109 e 300 Me-110). Sul lato inglese, possiamo avanzare di circa 450 cacciatori uragano e Spitfire, ma i progressi sono significativi ed entro la seconda metà di agosto la RAF può opporre al suo nemico più di 700 caccia operativi e poco meno di 300 in riserva. Presto parleremo dei mille piloti che hanno salvato l'Inghilterra ... e altro ancora.

Il sistema di difesa britannico

Le settimane tra l'evacuazione di Dunkerque e l'inizio della battaglia d'Inghilterra permisero al comando britannico non solo di aumentare il numero dei caccia, ma anche di organizzare il proprio sistema di difesa. I gruppi di cacciatori vengono ridistribuiti e soprattutto la rete radar è estesa. Questo nuovo strumento è ancora relativamente inesperto e agli inizi, ma il personale della RAF ha già compreso la sua importanza. Nonostante i punti deboli ricorrenti, in particolare nella manodopera, il maresciallo dell'aeronautica Sir Hugh Dowding può contare anche sul Coastal Command e sul Bomber Command. Tuttavia l'obiettivo di quest'ultimo, con i suoi bombardieri (circa 350 velivoli, principalmente Blenheim), deve limitarsi ad attaccare aeroporti e porti tedeschi, dove è stazionata la futura flotta da sbarco.

Il problema della RAF in questa battaglia d'Inghilterra è in definitiva più sull'iniziativa: quest'ultima ovviamente spetta alla Luftwaffe, mentre l'aviazione britannica può solo reagire in modo difensivo. Il radar è lì per compensare in parte questo svantaggio britannico. Fortunatamente per l'Inghilterra, il sistema difensivo è molto ben sviluppato e deve reagire a un'offensiva tedesca che è finalmente abbastanza improvvisata a causa dell'impazienza di Hitler, che vuole che l'operazione Sea Lion abbia successo a settembre.

Hitler alla fine accettò di tentare ungrande operazione contro l'Inghilterra, prima con un massiccio attacco aereo, poi con un'invasione con l'operazione Otarie, nonostante i dubbi sulla sua utilità se la Luftwaffe avesse avuto successo. L'Inghilterra è pronta a rispondere agli aerei tedeschi, grazie ai suoi mille piloti e ai lorouragano eSpitfire, ma anche grazie a una nuova "arma", il radar. La sua gente non sa ancora che anche loro pagheranno un caro prezzo.

Eagle Day

Era il 10 agosto e nei giorni successivi Goering pianificava la fine della RAF, almeno nel sud dell'Inghilterra. Nei primi giorni di agosto, gli inglesi capirono quindi che sarebbero iniziate le operazioni aeree: gli obiettivi tedeschi erano principalmente gli aeroporti, presi di mira daiStuka, così come le stazioni radar. Ma il 12 agosto le perdite furono 31 aerei per i tedeschi e 22 per gli inglesi, mentre solo una stazione radar fu distrutta e gli aeroporti furono rapidamente riabilitati!

Il 13 agosto ha segnato il "Giorno dell'Aquila": il Kent e l'estuario del Tamigi sono stati attaccati, seguiti da Hampshire, Dorset e Wiltshire. Tre aeroporti inglesi furono gravemente colpiti, ma nessuno ospitava combattenti. La stessa notte, un bombardamento ha danneggiato gravemente un impianto di produzione diSpitfire vicino a Birmingham. In più di mille sortite, la Luftwaffe ha perso 45 aerei, gli inglesi solo 13. I tedeschi vedono poi un successo in questo “Eagle Day”: pensano di aver distrutto 300 combattenti nemici, mentre è finalmente tre volte Di meno…

La RAF vince la battaglia aerea

I giorni successivi le incursioni continuarono con gli Stuka sempre alla guida dei bombardieri. Ma il caccia inglese risponde con violenza e ai limiti dei bombardieri leggeri tedeschi, ma anche deiMe-110 iniziare a farsi sentire controuragano e soprattutto ilSpitfire. E i risultati degli attentati sono generalmente insoddisfacenti.

Il 15 agosto mostra un aumento degli attacchi tedeschi: in questo giorno, la Luftwaffe ha effettuato più di 500 bombardieri e 1270 sortite di caccia! Perdono 75 aerei, contro i 34 della RAF. Il giorno successivo, hanno colpito gli aeroporti, con un certo successo, ma ancora subendo più vittime degli inglesi.

Il primo round viene finalmente vinto dalla RAF: contrariamente alle stime tedesche che li vedono intorno ai 300, Dowding ne ha ancora 600Spitfire euragano ; la sua caccia ha distrutto più di 360 aerei tedeschi! Dopo un'altra incursione insoddisfacente il 18 agosto e un periodo di stasi a causa del maltempo, la Luftwaffe ha deciso di cambiare strategia. Abbandona l'uso dello Stuka, martirizzato dalSpitfiree si concentra su obiettivi più interni.

Il London Blitz

Sebbene quantitativamente il successo sia dalla parte britannica, l'umore non è al massimo nella sede di Dowding. La produzione di caccia non ha compensato le perdite, né l'addestramento dei piloti britannici. A questo ritmo, e anche infliggendo perdite sempre maggiori alla Luftwaffe, la vittoria non è assicurata.

Gli inglesi non sapevano, tuttavia, che anche i loro nemici erano limitati nel tempo dal desiderio di lanciare Sea Lion a metà settembre. Quindi devi colpire forte per far passare l'avversario. Innanzitutto, aumentiamo il numero di scorte intorno ai bombardieri. Poi cambiamo gli obiettivi: le fabbriche dei caccia vengono colpite più duramente, proprio come gli aeroporti di questi stessi caccia. L'inizio di settembre inizia quindi a girare per il vero banco di prova per la RAF: deve affrontare sempre più bombardieri, scortati da sempre di piùMe-109. Anche prima del 5 settembre, 380 aerei tedeschi e 286 caccia inglesi furono abbattuti! La caccia inglese sta subendo un'usura sempre più preoccupante. Adesso è il momento per i tedeschi di affrontare un nuovo obiettivo: Londra.

L'obiettivo della Luftwaffe è duplice: intensificare il combattimento aereo per logorare ulteriormente la RAF; a disorganizzarlo, ma anche il governo britannico attaccandolo al cuore. Inoltre, il Reich vuole rispondere a un raid britannico su Berlino, lanciato a seguito ... di un bombardamento tedesco su Londra! Il fatto che Berlino sia stata colpita quando Goering aveva giurato che la capitale era inaccessibile rafforza ulteriormente la determinazione della Luftwaffe ...

Il 7 settembre 1940, 300 bombardieri scortati da 600 combattenti diedero fuoco alla capitale inglese. I londinesi chiamarono quindi l'attacco "Blitz", in riferimento alla Blitzkrieg subita dai loro alleati francesi. Da parte tedesca siamo convinti che il colpo di grazia si avvicina e che lo sbarco potrà avvenire. Ma anche la parte britannica temeva l'imminente invasione e gli attacchi ai porti tedeschi si intensificarono.

Il tempo è sulla Luftwaffe

Il bombardamento di Londra proseguì nei giorni (e nelle notti) seguenti, placato solo da qualche maltempo e dalla coraggiosa reazione della caccia inglese. Ma il tempo per gli inglesi è scaduto: l'operazione Otarie ha bisogno di dieci giorni per essere lanciata dopo l'effettivo incidente della RAF, e questo non è ancora certo nonostante le vittime. Hitler voleva che questa invasione avvenisse a metà settembre; diede alla Luftwaffe un ulteriore ritardo, ma il maltempo gli si mise contro, impedendo ulteriori massicce incursioni il 12 e 13 settembre. Infine, lo sbarco è previsto per il 27 settembre, ultimo giorno di marea favorevole per settimane. Nel frattempo, i raid del Bomber Command sulle chiatte tedesche stanno ottenendo sempre più risultati ...

Il 15 settembre, l'inseguimento inglese ridusse notevolmente un nuovo tentativo di raid su Londra, aiutato da radar che individuarono da lontano le onde nemiche e consentirono una migliore organizzazione della risposta. Altre città inglesi (Liverpool, Manchester, Bristol,…) furono colpite, ancora una volta senza molto successo. Fu l'ennesima battuta d'arresto per la Luftwaffe di Goering, e anche il giorno più mortale della battaglia d'Inghilterra da parte tedesca.

La battaglia d'Inghilterra, una svolta nella guerra?

È ormai certo che la Luftwaffe non sarà in grado di annientare la RAF nel tempo assegnato. E con la RAF ancora in piedi, l'invasione dell'Inghilterra è impensabile. Il 17 settembre Hitler decise quindi di posticipare l'operazione Otarie. Appena un mese dopo, il 12 ottobre 1940, lo rimandò alla primavera del 1941. Nel frattempo avrà avuto altre preoccupazioni ...

L'ordine del Führer non significa comunque la fine della battaglia d'Inghilterra. Furioso, l'Air Marshal Goering continuò le incursioni nelle settimane successive, sempre con Londra come suo obiettivo principale. Ma ancora il famoso clima inglese, compensato dalle belle giornate dalla RAF, ha continuato ad indebolire i raid tedeschi, nonostante le sofferenze subite dai civili. Tra il 7 settembre e il 30 settembre 1940, la Luftwaffe perse più di 400 aerei contro 242 contro la sua controparte britannica! La decisione di Hitler del 12 ottobre ha seppellito le speranze di Goering e, allo stesso tempo, i piani di invadere la Gran Bretagna.

La vittoria di quest'ultimo è chiara e porta alcuni elementi per il futuro: la sua gente ha mostrato un coraggio e una tenacia che sarebbero diventati leggendari; i suoi piloti hanno mostrato abilità ed eroismo, aiutati da un sacro Spitfire, uno dei migliori combattenti del conflitto; il radar diventa uno strumento di guerra essenziale.

Tuttavia, l'Inghilterra soffrì molto: molti dei suoi piloti esperti morirono, ma furono soprattutto i civili a subire l'ira tedesca. Durante il mese di settembre, la maggior parte dei centri delle grandi città britanniche sono duramente colpiti. Il mese di novembre vede l'intensificarsi dei bombardamenti su aree civili, non necessariamente industriali, con ad esempio il martirio di Coventry il 14 novembre. Fino al maggio 1941, la popolazione britannica pianse la morte di 40.000 persone in questi bombardamenti.

La fine della Battaglia d'Inghilterra e del Blitz fu alla fine dovuta all'apertura del fronte orientale nella primavera del 1941 e alla resistenza sovietica che ne seguì. La battaglia d'Inghilterra, combattuta da appena un migliaio di piloti della RAF (inclusi 400 morti in azione) è la prima battuta d'arresto sperimentata dalla Germania, molto prima di El-Alamein o Stalingrado. Il successo dell'operazione Sea Lion nel settembre 1940, voluto da Hitler, avrebbe consentito al Reich di gettare tutte le sue forze nella battaglia dell'Est, e possiamo presumere senza timore di perderci troppo che l'esito del La seconda guerra mondiale sarebbe stata senza dubbio molto diversa ...

Bibliografia

P. Falcon, La battaglia d'Inghilterra (1940)Economica, 1999.

- The Last Enemy: Battle of Britain, giugno 1940-maggio 1941, di Richard Hillary. messaggio di testo, 2010.


Video: Benito Mussolini annuncia la dichiarazione di guerra a Francia e Gran Bretagna, 10 giugno 1940 (Potrebbe 2021).