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Graf Spee e la battaglia di Rio de la Plata


Il Trattato di Versailles (1919) impose dei limiti alle dimensioni delle navi di linea sulla Germania. Anche se la Germania nazista finì per aggirare la costruzione del Bismarck, iniziò aggirando abilmente questi divieti inventando una nuova classe, le "corazzate tascabili", con un'artiglieria superiore a quella degli incrociatori pesanti (6x 280 mm) e una corazza in grado di resistere ai loro proiettili da 203 mm, mentre avendo un tonnellaggio limitato. Inoltre, la loro velocità e autonomia li rendevano quasi irrimediabili ... Graf Spee era il secondo di questa classe (dopo il Deutschland, rinominato Lützow, e prima Ammiraglio Scheer), lanciato nel 1934 a Wilhemshaven; stava per terrorizzare la flotta mercantile britannica all'inizio della guerra e incontrare un tragico destino quasi altrettanto sorprendente di quello del Bismarck, dall'altra parte del mondo ...

Un corsaro nell'Atlantico meridionale

Quando scoppia la guerra, ilAmmiraglio Raeder non ha ancora a sua disposizione le navi di cui avrebbe bisogno per resistere alla flotta da guerra britannica. Ma ha ancora una consistente flotta di navi moderne ed equilibrate, in grado di infliggere gravi danni alla flotta mercantile alleata. Ha quindi scelto di lanciare la sua flotta corsara, composta dalle tre corazzate tascabili Deutschland (Lützow), Graf Spee e Scheer (13.000 tonnellate ciascuno), quelli più grandi (16.000 tonnellate) Scharnhorst e Gneisenaue incrociatori di classe pesante Hipper. Tutte queste navi hanno ancora la preferenza sugli U-Boot.

Dal 21 agosto 1939, il Graf Spee approfitta della notte per precipitarti nel Nord Atlantico. Rimane in una posizione di attesa poiché Hitler spera di ottenere una pace a suo vantaggio dopo la sconfitta della Polonia. Fu solo il 26 settembre che la Kriegsmarine fu autorizzata ad attaccare le navi alleate; il Graf Spee era già allora nell'Atlantico meridionale ... Infatti, il comandante della corazzata tascabile, il capitano Langsdorff, riteneva che le rotte marittime del Sud America fossero più strategiche per il nemico di quelle che passavano per il Capo di Buona Speranza , mentre il Mediterraneo era ancora al sicuro per gli inglesi grazie alla loro presenza a Gibilterra e Aden. Il Graf Spee partì quindi ad Ovest, verso Pernambuco (Brasile), senza però avere ancora il diritto di ingaggiare egli stesso le navi da guerra nemiche in una battaglia alla fine di settembre 1939. Ciò non impedì al corsaro tedesco di d '' a bordo di una nave mercantile il 30 settembre: questa è la Clemente, di bandiera inglese, e dopo aver evacuato l'equipaggio con le barche, Langsdorff affondò il mercantile. Il capitano tedesco riuscì ad ottenere informazioni dal comandante inglese sulle istruzioni impartite ai marinai britannici in caso di attacco corsaro: impedire a tutti i costi ai tedeschi di poter utilizzare il proprio pescato come nave di rifornimento, distruggendo la radio e le macchine di bordo.

Sulla strada per l'Oceano Indiano

Langsdorff sbarca l'equipaggio del Clemente in un porto brasiliano riprende quindi la sua caccia, questa volta sul Capo di Buona Speranza. Sa che ora lui stesso sarà inseguito. Langsdorff usa quindi un trucco per avvicinarsi alla sua preda: ha ridipinto la parte anteriore e laterale dell'albero della sua torretta per passare per una nave mercantile; il suo primo successo è arrivato il 5 ottobre quando ha preso il Newton Beech. Ma quando i tedeschi lo imbarcano, il capitano inglese riesce comunque a mandare un segnale e distruggere documenti importanti, tranne uno che permetterà a Langsdorff di affinare la sua strategia. Ciò consente al corsaro di prendere nuove prese nei seguenti giorni:Ashlea (7 ottobre), Cacciatore (Il 10). Langsdorff affonda il primo, poi il Newton Beech diventare troppo lento. Forza il Cacciatore muoversi verso un luogo indeterminato, lontano dalla sua rotta di partenza; fu finalmente raggiunta e affondata il 17 ottobre, il suo equipaggio trasferito sulla nave da rifornimento tedesca Altmark

Il Graf Spee, dopo aver lasciato il suo vascello di rifornimento e i dintorni dell'isola di Sant'Elena, si è posizionato sulla rotta del Capo per sorprendere le navi nemiche, grazie alle informazioni ottenute da Cacciatore. La prima vittima è il Trevanion, 22 ottobre; la radio ha appena il tempo di inviare un segnale impreciso, ma mette comunque in allerta la marina britannica nell'area. Lo studente, Langsdorff, preferisce scivolare via con cautela, sfuggendo involontariamente al Fama e la corazzata francese Strasburgo... La stessa notte, il Graf Spee, sempre cauto, si ritrova quasi di fronte alla portaerei Furioso !

Si decise quindi di cambiare rotta: a fine ottobre la corazzata tascabile si diresse verso le Indie, ma il maltempo le impediva di sperare in catture ai primi di novembre. Fu solo nella seconda metà di quel mese che Langsdorff riuscì a trovare nuove potenziali vittime: fu l'olandese per primo. Olanda, visto solo ma lasciarlo scivolare via, allora Africa Shell affondato nell'ovest del Madagascar il 15. Il giorno successivo fu la volta degli olandesi Mapia per essere arrestato, ma le sue carte controllate e vista la buona condotta del suo capitano, Langsdorff decide di lasciarlo andare ... Il raid di Graf Spee nell'Oceano Indiano non è quindi un grande successo, per non dire altro! Allo stesso tempo, l'intercettazione di numerosi messaggi provenienti da Durban mostra che gli Alleati sono a conoscenza della presenza di un "corsaro tedesco" nella regione ...

Langsdorff decide quindi, nonostante sia inseguito da due squadriglie britanniche, di correre dei rischi. Informò il suo equipaggio il 24 novembre di un imminente ritorno in Germania per revisionare le macchine, ma questa volta senza evitare alcun contatto con le navi da guerra nemiche. La caccia alle navi mercantili è continuata la stessa ai primi di dicembre: le vittime sono state il Stella dorica e il Tairoa, rispettivamente arrestati e poi affondati il ​​2 e 3 dicembre al largo delle coste africane; poi arriva, il 7 dicembre, il turno di Streaonshalh, questa volta al largo del Brasile. Sarà l'ultima vittima del Graf Spee ; Langsdorff ha trovato documenti sulla nave da carico che attestano la presenza nella regione di molte potenziali vittime. Ma piuttosto che trovare catture facili, il Graf Spee dovrà affrontare la marina britannica.

La battaglia di Rio de la Plata

Nella notte tra il 12 e il 13 dicembre, la nave tedesca pattuglia il Rio de la Plata. Il belvedere segnala quindi due alberi all'orizzonte; Credendo in un "lavoro abbastanza buono", Langsdorff dà l'ordine di salpare per la nave avvistata. Ma la speranza lascia il posto a brutte sorprese: piuttosto che una nave mercantile, la Graf Spee si trova di fronte all'incrociatore leggero Exeter, seguito da Achille e Ajax.

L'Ammiragliato non aveva avuto notizie dal Graf Spee per quasi venti giorni quando ilExeter e ilAjax lascia Port Stanley nelle Falkland il 2 dicembre. Lo squadrone britannico guidato dal Commodoro Harwood si unisce agli incrociatori Achille e Cumberland e poi cerca di trovare il corsaro tedesco. Ma i problemi tecnici mantengono il file Cumberland. Questo è l'attacco Tairoa che consente alla marina inglese di calcolare la possibile rotta del Graf Spee, ei tre incrociatori si raggruppano al Rio de la Plata il 10 dicembre.

L'equilibrio di potere può sembrare molto favorevole agli inglesi, che sono tre a uno. Ma il Graf Spee è meglio armato e meglio protetto dei suoi avversari. Ognuno dei due campi ha anche diverse tattiche possibili, a seconda che scorga l'altro per primo o meno (il tedesco ha una vedetta più alta), oa seconda che scelga di dividere le sue forze o meno (per l'inglese ovviamente). In effetti, Harwood ha scelto due gruppi: iExeter da un lato, ilAjax e ilAchille l'altro. Allo stesso modo, è il file Graf Spee chi vede per primo il nemico. Langsdorff identifica il fileExeter, ma prende gli altri due per cacciatorpediniere; crede anche che queste navi siano una scorta di un convoglio mercantile, quindi decide di attaccare senza esitazione. Le vedette britanniche scambiarono prima il corsaro per una nave mercantile, e ilExeter quindi gli viene incontro senza sapere cosa aspettarsi. Fortunatamente, ilAjax riuscì a malapena un minuto prima che il primo proiettile tedesco partisse per allertare ilExeter identificando il corsaro! Sono le 6:17 del mattino, inizia la lotta.

L'Exeter viene colpito nella terza salva da proiettili ritardati che causano danni molto importanti e riducono la sua capacità di fuoco! Anche l'incrociatore inglese è riuscito a colpire il suo avversario nella sua terza salva, ma l'ottavo colpo tedesco ha messo fuori combattimento una delle sue torrette principali. L'Exeter colpito violentemente non gira correttamente per trovarsi nella posizione ideale, ma riesce comunque a correggere il tiro ea colpire il Graf Spee. Quest'ultimo è a 12.000 metri, prendendo un percorso opposto ma parallelo al suo avversario. Le altre due navi britanniche aprirono il fuoco alle 6:20, a 18.000 metri di distanza, ma puntarono troppo brevemente; il corsaro riserva loro la sua artiglieria secondaria, usando i suoi pezzi principali contro ilExeter. Langsdorff, credendo che l'incrociatore inglese sia sufficientemente colpito per il momento, decide di svoltare vicino alAjax minacciandolo con un siluro; il capitano tedesco si volta e colpisce ilAjax poi il suo compagno ilAchille a dritta a poppa, evitando il temuto attacco, mentre ilExeter è lui dal babordo di poppa. Quest'ultimo è già gravemente danneggiato, come ha giustamente giudicato Langsdorff, che ha puntato il suo fuoco principale contro il ’Ajax e ilAchille. Eppure sulExeter non ci arrendiamo e vengono lanciati tre siluri; ma il Graf Spee annusò il colpo e si voltò: alle 6:39, restituì la maggior parte del suo colpo alExeter e finalmente lo mette fuori combattimento! Due minuti fa, ilAjax e ilAchille virato per avvicinarsi al corsaro, cogliendolo di sorpresa. Il Graf Spee, alle 7 in punto, dirigersi a nord a 24 nodi, seguita a dritta dai due incrociatori, ea babordo da un Exeter in agonia; Langsdorff decide quindi di nascondersi dietro una cortina di fumo, ponendo fine alla prima fase della battaglia.

Il capitano tedesco è stato ferito due volte durante lo scontro, ma la sua nave non ha subito gravi danni, essendo stata colpita sette volte! Adesso è il momento per Langsdorff di prendere una decisione: attaccare o no? Lo saExeter non è al suo livello, ma crede da tempo che ilAjax e ilAchille sono distruttori. Quando finalmente scopre la loro vera natura, non è ancora determinato a fuggire. Poco dopo le 7 del mattino, l'idrovolante dellaAjax chi ha il compito di informare gli artiglieri britannici dei danni alle varie navi che rendono impossibile coordinare il fuoco via radio; ma è una confusione totale per diversi minuti tra gli incrociatori Achille e Ajax, suggerendo una possibilità per il Graf Spee. Harwood, presente sulAjax, decide tuttavia di avvicinarsi al suo avversario: si tratta di mollare o raddoppiare, per ottenere una vittoria definitiva o l'incapacità delle sue ultime due navi ancora valide! Ma essendo impossibile perseguirlo, probabilmente era la sua unica scelta ... Quando il Graf Spee gira verso il porto a ovest, Harwood pensa di voler finire ilExeter ; si voltò a dritta con i suoi due incrociatori per sparare sul tedesco. Quest'ultimo ha poi deviato i suoi cannoni dall'incrociatore morente per puntarli controAjax e ilAchille. Alle 7:24, ilAjax lancia i suoi siluri a circa 8 chilometri ma il Graf Spee li vede e li evita. Meglio, tocca ilAjax di una granata che distrugge le sue due torrette posteriori! Alle 7:38 il corsaro tedesco sembrava in una buona posizione per usare tutte le sue forze contro i suoi avversari, che quindi sono rimasti cauti. Inoltre, la potenza di fuoco delAjax è notevolmente ridotto: oltre ai danni subiti sulla sua artiglieria, ha solo il 20% delle sue munizioni! Il pessimismo prende poi il campo britannico, che ha voglia di lanciare palle di neve contro la nave tedesca ... Harwood decide di interrompere la lotta. Il Graf Spee in direzione ovest, seguito a dritta daAchille e al porto dalAjax. Alle 8:30, i due incrociatori hanno seguito il nemico a una distanza di 28 chilometri. Questa è la fine della seconda fase del combattimento.

A bordo di Graf Spee, il rapporto sui danni consiglia un rapido ritorno a un porto. Infatti, nonostante la sua coraggiosa resistenza, la nave non è più in grado di affrontare il Nord Atlantico. Si è quindi deciso di dirigersi verso Montevideo. Questa decisione di Langsdorff sembra essere stata un po 'affrettata: anzi, il danno subito non è sembrato poi così terribile, nonostante diciassette proiettili ricevuti. Da parte britannica siamo preoccupati per ilExeter : In considerazione del danno subito, Harwood gli ordina di arrendersi e unirsi alle Falkland. Allo stesso tempo, il Cumberland ordinato di fare retromarcia da Port Stanley. L'inseguimento può continuare ...

Il suicidio di Graf Spee

Nelle ore successive le intenzioni del corsaro tedesco non sono chiare ai suoi avversari: si dirige verso Montevideo o Buenos Aires? È seriamente colpito? Le tre navi si scambiarono ancora alcuni colpi in prima serata, il 13 dicembre 1939. Alle 20:48, il Graf Spee si dirige in Uruguay. L'ammiragliato britannico ha nel frattempo deciso di inviare la portaerei sul sito. Arca reale, l'incrociatore da battaglia Fama, oltre a tre incrociatori e tre cacciatorpediniere! Parallelamente si è svolta a Montevideo un'intensa attività diplomatica, tramite l'ambasciatore britannico.

È un paradosso sapere che quando il file Graf Spee entrando nel porto di Montevideo ha subito pochissimi danni, eppure il porto uruguaiano ne sarà la tomba! Le pistole lasciano il posto alla diplomazia. Lo scopo degli inglesi era quindi quello di impedire al corsaro tedesco di tornare in mare.I tedeschi non rimasero inattivi a livello diplomatico e le autorità uruguaiane si trovarono molto imbarazzate da questo ingombrante ospite ... Le trattative durarono diversi giorni e gli inglesi schierarono tesori dell'immaginazione per convincere gli uruguaiani e intrappolare i tedeschi. L'obiettivo dei servizi inglesi è far credere a Langsdorff che enormi rinforzi si stanno dirigendo verso Montevideo e che deve essere intrappolato in questo modo. Ma gli inglesi non si aspettano quello che vedranno: apprendono che il Graf Spee riprenderà il mare il 17 dicembre 1939, ma che contemporaneamente la maggior parte dei marinai tedeschi vengono trasferiti sul mercantile Tacoma. Alle 18.15, il Graf Spee salpare, percorrere tre miglia e fermare le macchine; la folla è raccolta nella baia, in attesa di una grande battaglia. Ma mentre il sole scompare dietro l'ombra del corsaro tedesco, suona una formidabile esplosione, seguita da una luce accecante: Graf Spee affondato! Brucia per quattro giorni. Il capitano Langsdorff si è ucciso il 20 dicembre, dopo aver scritto una lettera all'ambasciatore tedesco in cui affermava di aver preso la decisione di impedire il Graf Spee non cade nelle mani del nemico.

È stata la prima "vittoria" della flotta britannica sul rivale tedesco dallo Jutland nel 1916.

Bibliografia non esaustiva

- La seconda guerra mondiale, Edizioni Jules Tallandier, 7 volumi, 1966.

- La battaglia dell'Atlantico (1939-1945) di Guy Malbosc. Economica, 1995.

- A. AMZIEV, La battaglia dell'Atlantico, Vernoy / Idégraf, 1980.

- Michael Powell, La battaglia del Rio de la Plata, Presses de la Cité, 1957


Video: GRAF SPEE Batalha no Rio da Plata 1939 (Potrebbe 2021).