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Civiltà precolombiane: l'America prima di Colombo


La storia della "scoperta" di Americhe attraverso Christopher Colombus e si conoscono i suoi successori, che ben presto diventano conquistatori. Questo è meno il caso della situazione del continente alla vigilia di questa conquista, ad eccezione degli Aztechi e degli Incas, perché sono imperi che entrano in conflitto con gli europei al loro arrivo. Cosa erano allora queste Americhe alla vigilia della conquista? Tutti questi popoli erano collegati, come quelli del Vecchio Mondo?

Il problema delle fonti

Se ogni storico dipende dalle sue fonti, il problema è molto reale per quanto riguarda la storia delle Americhe prima della conquista. Le fonti principali provengono dagli spagnoli, che si sono basati sulle testimonianze orali delle popolazioni, e quindi comprendiamo le domande che questo pone. Inoltre, i popoli indigeni hanno una nozione di tempo circolare, molto lontana da quella degli europei.

Un'altra possibile fonte, che ha sollevato molti interrogativi nella storia, è l'archeologia. Ma nel caso americano è frammentato e difficile da interpretare. È infatti solo in Mesoamerica che le difficoltà sono sensibilmente minori grazie all'esistenza di calendari e scrittura. Il problema che si pone, tuttavia, è la mescolanza in queste fonti tra storia e mito. Lo stesso vale per la storia delle dinastie, così diverse sono le unità di tempo.

Una popolazione numerosa e dispersa

Come sappiamo oggi, i popoli amerindi non sono "indigeni" in senso stretto, essendo arrivati ​​dall'Asia circa 30.000 anni fa.

I dibattiti riguardano principalmente il numero della popolazione, dal momento che gli intervalli sono variati da tempo secondo gli storici tra i 100 ei 10 milioni! Secondo un recente studio di William M. Denevan (1992), il continente americano nel suo insieme avrebbe accolto poco più di 50 milioni di abitanti alla vigilia della conquista, di cui 4 milioni per il Nord America e 14 milioni per l'unico Messico. La caratteristica di questa popolazione è la sua grande dispersione, con un'alta densità prima nella zona del Pacifico, poi nella zona atlantica, mentre le grandi pianure, ad esempio, sembravano molto "vuote".

Grazie allo studio dei siti archeologici, sappiamo che queste popolazioni vivevano in villaggi densi. Alcuni erano anche nomadi, principalmente in Nord America. Nel XV secolo furono gli Inuit, ad esempio, a migrare verso est in Groenlandia.

Nord America

Lo chiamiamo ciò che è diventato il Canada e gli Stati Uniti. Furono i linguisti del diciannovesimo secolo che identificarono le lingue e i dialetti, e consentirono una classificazione in dodici grandi gruppi permettendo di vedere la mobilità delle tribù e la mescolanza etnica. Le grandi aree geo-culturali in cui possiamo localizzare questi gruppi sono generalmente: il nord-est boscoso (con ad esempio le famiglie degli Algonchini e degli Irochesi), il sud-est (Cherokees, Seminoles), il sud-ovest arido ( prima gli Hopi, poi gli Apache e i Navajo), le Grandi Pianure (i Sioux, i Blackfeet o i Cheyennes), le Montagne Rocciose (Paiutes, Nez-Percés), la costa del Pacifico (Yuroks, Tlingits, Nootkas) e le regioni artiche (Inuit, Aleutine).

Questo elenco non è esaustivo, ma dà un'idea dei diversi gruppi incontrati dai conquistatori e dei legami tra loro. Allo stesso modo, se conosciamo parte del funzionamento di queste società molto diverse (e non di tutti i nomadi), è molto più difficile fare la loro "storia" prima della conquista che per i popoli mesoamericani o andini, per mancanza di fonti. Ci sono solo pochi esempi di costruzioni politiche alla fine del XV secolo, come la riunione delle tribù irochesi in Ontario, che portò alla creazione di un sistema semi-democratico, che avrebbe avuto la sua importanza nel XVII secolo.

Maya "scomparso"?

La caduta delle grandi città Maya del cosiddetto periodo classico (generalmente situate tra il 300 e il 900 d.C.) provoca ancora oggi una serie di fantasie, dando talvolta l'impressione che la stessa civiltà Maya sia quasi scomparsa in Europa. arrivo dei conquistadores! Ovviamente non è così, e se i principali siti Maya sono stati deserti, ce ne sono ancora alcuni, come Mayapan, succeduto a Chichen Itza, sconfitto nella prima metà del XIII secolo. La popolazione di Mayapan è stimata in più di 10.000 abitanti alla vigilia della conquista, sebbene anch'essa fu definitivamente abbandonata poco prima dell'arrivo degli spagnoli (probabilmente intorno al 1440).

La situazione dei Maya era quindi difficile alla fine del XV secolo: le grandi città furono abbandonate e il popolo maya fu diviso in province rivali (erano diciotto quando Cortes lanciò la fase finale della conquista, in anni '30 del Cinquecento) che non cessarono mai di lottare gli uni contro gli altri, facilitando il compito del conquistador in Centro America, anche se la resistenza fu feroce fino alla fine del XVI secolo ...

Gli Aztechi (o messicani)

Non ripercorreremo qui l'intera storia del popolo azteco, ma se dovessimo riassumere la loro marcia verso il loro status di potenza imperiale, dovremmo comunque risalire alla caduta della città tolteca di Tula nel XII secolo. In effetti, gli Aztechi fanno parte del popolo Nahuas che arrivò dal nord della Mesoamerica per andare nella Valle del Messico, dopo la caduta di Tula. Questa migrazione è un mito alla base della cultura azteca, le cui origini sono incerte (si dice che provengano dalla misteriosa città chiamata Aztlan). Tuttavia, sappiamo che gli Aztechi giunsero nella valle in questione nel XIII secolo, guidati secondo la tradizione mexica (il loro vero nome dalla loro installazione nella regione) dal dio Huitzilopochtli.

Il popolo mexica non è ancora completamente strutturato, per non dire "civilizzato", e non è ben accolto da altri gruppi nella regione. Dopo un periodo difficile, i messicani fondarono finalmente una capitale, Tenochtitlan (Messico), nel 1325. Tuttavia, rimasero sotto la minaccia (anche sotto la tutela) delle città di Tezcoco, e soprattutto di Azcapotzalco (città dei Tépanèques). Ma la rivalità tra queste due radiose città finì per servire i messicani: scoppiò la guerra nel 1418, Tezcoco fu sconfitto e dovette sottomettersi alla Tezozomoc tépanèque. I messicani, alleati di quest'ultimo, ottengono una parte del tributo e il diritto di ispezionare la città conquistata.

Il conflitto tuttavia riprende dopo la morte di Tezozomoc. Ma questa volta Tenochtitlan è alleato di Tezcoco e di un'altra città vicina, Tlacopan; questa è la Triplice Alleanza. L'obiettivo, quello di schiacciare Azcapotzalco, fu raggiunto nel 1428. I veri vincitori, leader di questa alleanza, sono i messicani e si può quindi parlare dell'impero azteco. Infatti, principalmente con Moctezuma dal 1440, il popolo di Tenochtitlan impose le proprie opinioni ai suoi alleati (anche se Tezcoco ebbe un ruolo significativo) e iniziò la conquista della Mesoamerica. Così, dal 1480, rimasero solo poche città come Tlaxcala o le regioni Tarasque e Guerrero che resistettero. Il periodo vide anche l'uso della cattura di abitanti delle città al di fuori della Triplice Alleanza per quella che viene chiamata "la guerra dei fiori", che offre al Sole un numero significativo di sacrifici.

Si tratta di un "impero" in piena potenza, ma nondimeno colpito dal dubbio, quello che gli spagnoli trovano al loro arrivo nel 1519. I messicani interpretano infatti come segni di cattivo presagio fenomeni come l'apparizione di una cometa nel 1509, e altri tragici eventi come l'incendio nel santuario di Toci, o varie malattie e carestie che portano a disordini. Moctezuma II è come paralizzato da queste profezie, e l'arrivo dei conquistadores è visto nella stessa logica, forse spiegando l'atteggiamento del sovrano Mexica, che porterà alla caduta dell'impero ...

Incas

Il XV secolo segnò la nascita dell '"impero" Inca. Si tratta di una piccola azienda incentrata sulla città di Cuzco, nelle Ande, che all'inizio di questo secolo si estende sulle rive del Lago Titicaca. Il loro leader è quindi Viracocha Inca. Come gli Aztechi con Tula, sembra che gli Incas si sentissero legati a una civiltà ancestrale di questa regione, che occupò la città di Tiahuanaco intorno al X secolo.

Gli Incas, tuttavia, hanno rivali, i Chancas, che si stabiliscono principalmente nel nord-ovest di Cuzco. La guerra interviene alla fine degli anni Trenta, quando i Chancas tentano di invadere il territorio dei loro vicini e assediano Cuzco, difeso da un figlio di Viracocha Inca, il futuro Pachacuti ("Colui che capovolge il mondo"). L'offensiva Chanca fu un amaro fallimento e, peggio, il contrattacco Inca fu radicale: il territorio nemico fu invaso, i suoi capi giustiziati.

Salendo al potere, Pachacuti intraprende un gran numero di riforme, e poi inizia l'inizio dell'ascesa Inca nelle Ande. La strada è uno degli elementi che permette in pochi anni questo imponente ampliamento. Fu con Tupac Inca che l'impero si estese maggiormente nell'ultimo terzo del XV secolo, raggiungendo anche il confine dell'Amazzonia. Il successore di Tupac, Huayna Capac, estese la rete stradale a Quito e stabilì il potere degli Inca su tutte le Ande.

L'inizio del XVI secolo è nella continuità, gli Incas non conoscendo i guai dei messicani. Continuano a rafforzare il loro impero e ad espandersi in Amazzonia. Ma la morte di Huayna Capac nel 1524 mostra che il potere Inca è in definitiva più fragile di quanto sembri: iniziano i guai che indeboliscono il potere e, alla vigilia della conquista, l'impero Inca è indebolito.

Un continente connesso?

Questo immenso continente, con una popolazione numerosa ma irregolarmente dispersa, con sistemi politici molto diversi ma comprendente almeno due "imperi" molto potenti e strutturati (Aztechi e Incas), era dunque questo continente "connesso"? C'erano rapporti commerciali o addirittura diplomatici tra tutti questi spazi e queste popolazioni?

Sappiamo prima di tutto che i popoli dell'estremo nord hanno avuto contatti con i popoli dell'Asia, tramite Bering, contatti visibili attraverso simili pratiche culturali. All'interno del Nord America, è intorno ai grandi fiumi che intervengono gli scambi, principalmente commerciali: lungo l'Ohio, il Tennessee e il Mississippi c'è un vero commercio, che collega i popoli del Sud di questa parte. dalle Americhe a quelle del Nordest, agli Irochesi. Ci sono anche tracce di manufatti mesoamericani e sudamericani, che indicano che il commercio era continentale. La Mesoamerica è anche molto collegata, anche con i Caraibi, grazie a un commercio costiero e ad una rotta nello Yucatan che collega i fiumi nell'entroterra. Sappiamo anche che i Maya avevano rapporti con i popoli di Panama.

Ed è proprio a Panama che Pizarro viene a sapere dell'esistenza nel sud di un grande impero, quello degli Incas. Ovviamente, le politiche imperiali favoriscono queste connessioni attraverso il loro desiderio di espansione; abbiamo anche alcuni esempi leggendari che senza dubbio contengono un elemento di realtà, come quei viaggi per mare nel Pacifico al tempo di Tupac Yupanqui. Questo Oceano è lo scenario di un intenso traffico marittimo lungo l'attuale Perù, in cabotaggio e in connessione con il traffico mercantile terrestre. Anche i fiumi di tutto il continente (dall'Orinoco all'Amazzonia) sono forti vettori di connessione.

Senza cadere nella caricatura del declino del continente nel XV secolo, va comunque notato che alla vigilia della conquista, il traffico e gli scambi tra tutti questi spazi possono sembrare meno fiorenti che nel periodo classico, sia in Mississippi che in Mesoamerica con l'abbandono delle grandi città Maya. Inoltre, non sembra esserci stato alcun vero contatto tra i due grandi imperi, azteco e inca. Tuttavia, le Americhe che gli europei si sono proposti di esplorare e poi di conquistare sono ben sviluppate e collegate, e non sono civiltà perdute o totalmente "barbare" per i conquistadores, come è stato spesso sostenuto. E alcuni popoli resisteranno a lungo, come i Mapuche che resisteranno ... fino all'indipendenza del Cile (1818)!

Bibliografia

- P. Boucheron (dir), Storia del mondo nel XV secolo, Fayard, 2009.

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- C. Bernand, S. Gruzinski, History of the New World volume 1: from discovery to conquest, Fayard, 2002.


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