Nuovo

I soldati di Napoleone: un esercito di manifestanti


Dal 1792 al 1815, la Francia ha vissuto più di vent'anni di guerre quasi ininterrotte. In questo contesto, la vcioè giornalmente di Il soldato di Napoleone ovviamente assumeva particolare importanza e rilievo. Oltre un milione di soldati dovevano essere reclutati, vestiti, nutriti e armati. Come fece l'Imperatore a superare le difficoltà incontrate? Quali sono state le reazioni della popolazione e dell'esercito? Come spiegare che nel 1815, nonostante i sacrifici subiti e le sofferenze subite, tanti uomini si riunirono di nuovo al regime imperiale? Tante domande a cui proveremo a rispondere.

Il soldato di Napoleone

Appena salito al potere, Napoleone aveva pensato di attingere alle riserve costituite dagli ospizi per trovatelli, ma la mortalità lì era tale che dovette rinunciare a questa idea. Il soldato imperiale fu quindi reclutato tramite coscrizione; la legislazione prevedeva, dal 1796, che un servizio militare personale e obbligatorio fosse necessario per tutti i francesi tra i 20 ei 25 anni. Durante il periodo relativamente tranquillo del Consolato, il 1er Il Console si attaccava agli strati ricchi della popolazione autorizzandone la sostituzione: i coscritti potevano sottrarsi ai loro obblighi militari acquistando un sostituto a condizione di non prenderlo dalla riserva; questo accordo inegualitario aveva l'inconveniente di riempire i dirigenti con uomini per lo più della classe operaia. Il lungo periodo di guerra iniziato dopo la rottura della pace di Amiens portò a difficoltà di reclutamento che portarono Napoleone a liberarsi dalle regole che gli erano state imposte dalla legge. Cominciò a convocare le classi in anticipo e ad avvicinare i giovani delle classi precedenti liberati da ogni obbligo militare; fu introdotto un articolo nel catechismo imperiale che minacciava di dannazione i cristiani che si rifiutavano di servire; i bambini delle scuole sono stati corporalizzati e forniti di uniformi per sviluppare la disciplina e lo spirito militare in loro; le condizioni per la riforma furono inasprite così che venivano reclutati individui precedentemente riconosciuti come non idonei, i più deboli erano destinati a coprire il lavoro di infermiere. Dopo la disastrosa campagna di Russia, la creazione delle Guardie d'Onore costrinse i giovani delle classi agiate a servire con l'Imperatore con l'intenzione di legare il loro destino a quello del regime. Nel 1813 molte reclute uscivano dall'infanzia; riferendosi all'imperatrice, erano chiamate "Marie-Louise".

Durante le prime campagne dell'Impero, la questione dell'addestramento militare non si poneva, poiché l'esercito era composto in gran parte da soldati che avevano combattuto per dieci anni buoni. Tuttavia, col passare del tempo e le battaglie assottigliando i ranghi dei veterani, l'addestramento alle reclute divenne sempre più problematico. Questa situazione ha causato frequenti incidenti. Così, durante la campagna di Germania, nel 1813, Napoleone sospettò di mutilazioni volontarie di numerosi soldati che si erano feriti alle mani mentre caricavano i fucili; non smise di decimarli fino a dopo l'intervento di Larrey; il famoso chirurgo gli dimostrò che queste ferite erano accidentali e derivavano unicamente dall'incompetenza dei coscritti; L'Imperatore gli era grato per la sua franchezza nell'evitare la condanna a morte di persone innocenti. Nel tempo, l'elevata percentuale di soldati inesperti costrinse l'Imperatore ad adattare le sue tattiche; per rafforzare il senso di sicurezza, nonché la coesione delle truppe che erano diventate meno manovrabili, ricorse sempre più all'uso di formazioni massicce; queste masse compatte avevano il vantaggio di agire come arieti per sfondare il fronte nemico, ma allo stesso tempo offrivano a quest'ultimo bersagli perfetti in cui ogni palla della sua artiglieria rimuoveva intere linee. Per questo le battaglie di Eylau, Wagram e Moskva furono molto più mortali di quella di Austerlitz, senza però ottenere risultati così decisivi.

Dall'inizio dell'Impero fino alla sua caduta, nessuna vittoria avrebbe mai portato alla pace, mentre l'Inghilterra era fuori portata. Le vittorie non hanno mai portato ad altro che a fragili tregue. Tuttavia, l'enorme consumo di uomini causato da questi perpetui conflitti stava stancando il paese. I refrattari erano sempre più numerosi. I giovani arrivavano al punto di farsi estrarre tutti i denti, ammalarsi o fingere malformazioni per sfuggire alla leva. I prefetti hanno ricevuto ordini di severità; i parenti dei disertori sono stati colpiti da pesanti multe. Queste misure non hanno avuto effetto; nel 1813 lo stesso Napoleone stimò il numero di refrattari in 100.000 e questo numero era sicuramente molto più alto. La popolazione si stava allontanando dal regime quando fu necessario riscoprire l'ardore rivoluzionario dei soldati dell'anno II. Gli enormi massacri spiegavano in parte questa inversione di tendenza: più di 450.000 morti in Spagna, di cui almeno l'80% francesi, più di 300.000 in Russia, di cui circa 200.000 francesi, per citare solo queste perdite. Un'altra causa di disaffezione pubblica fu la lite con il Papa, che disorientò una popolazione rimasta in gran parte cattolica, e l'invasione della Spagna con cui le regioni della Francia, in particolare l'Auvergne, mantennero stretti rapporti. a causa della tradizionale emigrazione economica.

1,6 milioni chiamati

Durante il suo regno, Napoleone convocò più di 1,6 milioni di francesi per servire. Vestire, nutrire, vestire, armare così tanti uomini non era un compito facile. Il generale Bonaparte aveva per principio che la guerra doveva alimentare la guerra, le truppe che provvedevano sul terreno. Tuttavia, questo principio non era applicabile in tutte le parti d'Europa. L'Imperatore lo sapeva e non era disinteressato ai rifornimenti, anzi; gli ordini di installare mulini per macinare il grano, di costruire forni per cuocere il pane ... che sono giunti fino a noi attestano con quanta cura egli fosse preoccupato per il problema vitale dell'approvvigionamento della Grande Armata. Durante l'invasione della Russia, è stata accompagnata da mandrie di animali da macello e molti furgoni di rifornimento, purtroppo non hanno potuto seguirli!

L'amministrazione era lontana dall'obbedire alla volontà del maestro. I fornitori non erano infallibili: le suole delle scarpe erano spesso poco meglio del cartone e chi indossava queste scarpe da carnevale presto camminava sulle piante dei piedi! La paga è stata pagata in modo molto irregolare, soprattutto in regioni come la Spagna e il Portogallo, dove i guerriglieri hanno interrotto le comunicazioni. La carenza molto spesso ha costretto i soldati a razziare. Gli abitanti delle regioni attraversate, anche quelle ritenute favorevoli, come in Polonia, nascondevano le loro provviste per paura di essere privati ​​delle loro ultime risorse. Durante la campagna del 1807, i soldati chiesero il pane in polacco a Napoleone (zia, chleba) e lui ha risposto nella stessa lingua che non aveva (chleba, nega il mio).

In Portogallo, nel 1811, la carestia costrinse Masséna a riconquistare la Spagna in un disastro, con un esercito notevolmente ridotto dalla malnutrizione e dall'abbandono. In Spagna, si mangiavano ghiande e veccia piccione mentre Marmont sgranocchiava apparentemente piatti d'argento davanti ai suoi soldati affamati! Le incursioni ovviamente indebolivano la disciplina e mettevano coloro che vi si concedevano alla mercé dei guerriglieri. Durante la traversata della Polonia e poi della Russia, nel 1812, i soldati furono portati a mangiare una carne dura che era stata salata per diversi anni, quasi guastata, ea dissetarsi nelle pozze d'acqua sporche di urina. cavallo; le requisizioni non erano sufficienti, l'esercito era disorganizzato e il disordine era una fonte di spreco.

L'amministrazione fatica a seguire

Davout fu l'unico maresciallo che, mantenendo una rigorosa disciplina nel suo corpo d'armata, riuscì a rifornire le sue truppe più o meno correttamente. Aggiungiamo che i privilegi di cui godeva la Guardia privavano gli altri corpi di parte del cibo e delle attrezzature che sarebbero dovuti venire loro se la condivisione fosse stata equa. La Grande Armata si sciolse lungo la strada cosicché, alla vigilia della Battaglia di Moscova, contava già dai 120 ai 130.000 combattenti degli oltre 500.000 che avevano attraversato il Niemen; è vero che una parte delle sue forze doveva essere lasciata a proteggere i fianchi e il retro, ma la perdita era comunque considerevole.

Il soldato napoleonico ha speso volentieri soldi senza pensare al giorno successivo. Arrivato in cantina, invece di prelevare il vino dai rubinetti, ha bucato le botti con colpi di pistola per assaggiarle tutte; che importava quello che restava a chi veniva dopo finché poteva bere il meglio! Alla vigilia di una battaglia, si liberò di tutto ciò che poteva ostacolarlo durante il confronto in modo che, la mattina prima di una relazione, il terreno del bivacco fosse disseminato di oggetti eterogenei, come dopo il passaggio di un tornado. È stato facile riequipaggiare con gli effetti dei morti dopo aver vinto!

Durante la campagna d'Italia si diceva che Bonaparte vinse battaglie con le gambe dei suoi soldati. La velocità ha continuato a svolgere un ruolo determinante nella strategia imperiale. Dovevi arrivare rapidamente dove non ti aspettavi e radunare quanta più forza possibile per sopraffare un nemico disorientato. Fu per l'inaspettato arrivo di Desaix sul campo di battaglia, quando gli austriaci stavano pensando al giorno, che fu vinta la battaglia di Marengo. E, al contrario, è stato perché Grouchy non era all'appuntamento che quello a Waterloo è andato perduto. I fanti percorrevano lunghe distanze, in genere una quarantina di chilometri al giorno, ma a volte anche dai sessanta ai settanta chilometri, caricati come muli con un fucile pesante e un intero corredo (bisaccia, coperta, cartuccia, cartucce, provviste di bocca, camicie e scarpe di ricambio ...).

La camminata era così dolorosa che le ossa dei piedi più deboli si ruppero. Per andare più veloci, senza stancare la fanteria, a volte organizzavamo il trasporto di carri armati requisendo i contadini, ma questo era raramente possibile fuori dalla Francia: nei paesi belligeranti, i connazionali fuggivano con i loro animali nelle foreste. truppe in avvicinamento; le case abbandonate, consegnate a una milizia frenetica, furono poi saccheggiate e saccheggiate. Le condizioni materiali erano a volte così spaventose che i soldati mormoravano, da qui il soprannome di grognard che fu loro attribuito durante la campagna di Polonia nel 1807. In Spagna, durante l'inseguimento dell'esercito inglese, nel 1808, nel attraversando la Sierra de Guadarrama, queste persone scontrose, infreddolite ed esauste si incoraggiavano a vicenda a sparare a Napoleone; L'Imperatore udì la rabbia ringhiare, ma rimase impassibile; sul palco, una buona parola e il miglioramento dell'ordinario sono stati sufficienti per far gridare "Lunga vita all'imperatore"Risorge più potente e sincero che mai. I veterani delle guerre della Repubblica, che ne avevano già visti altri, trovavano talvolta la loro situazione così dolorosa da suicidarsi, come avveniva in particolare, sempre in Spagna, nel fango di Valderas.

Un esercito di manifestanti

Per essere più mobile, l'esercito imperiale non aveva tende. Al bivacco abbiamo dormito per terra, sotto le stelle, o sulla paglia quando l'abbiamo trovata in qualche fienile. Se necessario, ci siamo protetti realizzando una semplice capanna con rami. Quando la permanenza fu prolungata, l'ingegno del soldato francese fu dato libero sfogo e sorsero baracche improvvisate, allineate con una linea come le case di un villaggio. Gli inglesi ammirarono queste costruzioni, nel 1814, nei Pirenei, durante le battaglie di confine. Nelle città sono stati distribuiti i biglietti per l'alloggio; l'abitante designato doveva fornire vitto e alloggio; i buoni tedeschi erano i più apprezzati di questi ospiti imposti (ho detto bene, i tedeschi e non i prussiani). L'ordinario della truppa fu migliorato dalle mense e da altri vivandières dispensatori di brandy; questa presenza femminile confortò i guerrieri per la mancanza di riposo.

Dopo la battaglia, i morti non furono sepolti. I feriti sono stati curati solo molto tardi, alcuni sono stati addirittura dimenticati dove erano caduti. Durante la ritirata dalla Russia alcuni furono ancora trovati vivi un mese e mezzo dopo sul campo di battaglia del fiume Moscova! Uno di loro si era rifugiato nel ventre di un cavallo morto; mezzo matto, attaccò violentemente l'Imperatore. Le amputazioni erano numerose: spesso erano l'unico modo per salvare la vita di una persona ferita; sono state ovviamente eseguite senza anestesia, al paziente è stato dato un bicchiere di brandy, se ce n'era, e una pipa da fumo, da qui l'espressione "rottura della pipa" quando l'intervento è andato storto. Gli ospedali erano vasti luoghi di morte in cui ammalati e feriti venivano gettati insieme, spesso sul pavimento. La promiscuità favoriva le epidemie e i funzionari ospedalieri, spesso corrotti, a volte privavano i loro sfortunati ospiti di cibo e carburante, per venderli a loro vantaggio. Durante l'inverno 1813-1814, le perdite della Grande Armée per malattia superarono di gran lunga quelle delle battaglie del 1813 e non era una novità, la stessa cosa era successa in Spagna!

La sorte di coloro che cadevano nelle mani del nemico era ancora peggiore. Nella penisola iberica e in Russia hanno rischiato di essere messi a morte dopo aver subito orribili torture. In Russia, orde di contadini fanatici li hanno abbattuti con bastoni. In Spagna venivano messi a morte lentamente, accogliendoli in tutti i tipi di salse: nei panini, arrostiti come il pollame, bolliti come le aragoste, fritti come il pesce, affumicati come i prosciutti! Furono avvelenati, segati tra assi, evirati, sepolti vivi fino alla testa, dopo essersi tagliati le mani, in modo che non potessero scappare. I prigionieri degli inglesi furono stipati in barche mezze marce, i pontili, prigioni galleggianti di sinistra reputazione, oppure furono deportati su un'isola deserta delle Isole Baleari, Cabrera, un luogo maledetto che vide un gran numero di vittime morire di sete e fame. . Ci vorrebbe un intero libro per descrivere ciò che queste persone sfortunate hanno sopportato in un ambiente che preannunciava i campi di concentramento della seconda guerra mondiale.

L'imperatore e i suoi soldati

Nell'esercito francese di quel tempo, le punizioni corporali, ancora in vigore in altri eserciti europei, erano proibite. Erano considerati degradanti. Per i reati più gravi, una sola sanzione era considerata degna di un soldato: la morte per fucilazione e questo trattamento era richiesto dai prigionieri puniti in Inghilterra con le frustate. Marbot, inviato come emissario al campo nemico, salvò dal pestaggio un prigioniero francese nelle mani dei prussiani durante la campagna del 1806; assicurò agli ufficiali prussiani che se l'Imperatore avesse saputo di aver inflitto questo tipo di punizione a uno dei suoi soldati, qualsiasi sistemazione sarebbe diventata impossibile e che il re di Prussia avrebbe cessato di regnare.

Napoleone pretendeva dai suoi soldati sacrifici così pesanti che ci si chiede come potessero non solo sopportarlo, ma anche dedicargli un vero culto. La risposta è in poche parole, ed è stata espressa da uno di loro: l'Imperatore ha portato dignità a questi uomini, per la maggior parte dalla gente comune. Se non ammetteva familiarità da parte dei suoi marescialli, salvo rare eccezioni, l'etichetta di corte lo obbliga, essendo Lannes quasi l'unico a parlargli, quello che i suoi uomini chiamavano il piccolo caporale, la tolleravano, persino incoraggiato, da parte dei soldati ordinari. Dotato di una memoria prodigiosa, ricordava i loro nomi e ricordava loro i luoghi dove avevano combattuto davanti ai suoi occhi; ha affettuosamente tirato le loro orecchie; accadde persino che facesse la guardia alle Tuileries al posto di una sentinella che aveva mandato a prendere da bere per riscaldarsi; rise delle loro proiezioni: pochi giorni prima di Austerlitz l'ira imperatore esclamò: "Non penseremmo che questi ragazzi vorrebbero inghiottirci!», Di fronte a una sentinella, dopo il suo colloquio con un arrogante frustino russo venuto a presentargli le esorbitanti pretese dello zar; la sentinella ha risposto: "Oh, ma gli faremo passare attraverso la gola!», Repartee che aveva il dono di rallegrare l'Imperatore e ridargli il miglior umore.

I soldati non hanno esitato ad analizzare quella che credevano essere la strategia del loro generale, e persino a criticarla, anche se ciò significava attirare rimproveri quando lasciavano il loro ruolo, come avvenne a Jena quando un giovane impaziente gridò: "InoltrareMentre Napoleone gli passava accanto, gli disse di aspettare fino a quando non avesse partecipato a cento battaglie e vinto venti battaglie campali prima di osare dare consigli. L'Imperatore riponeva così tanta fiducia nei suoi uomini che, alla vigilia della battaglia di Austerlitz, spiegò loro il suo piano, evento unico negli annali della guerra. Dopo l'azione, a volte chiedeva ai fanti delle unità che si erano distinte di nominarsi i più valorosi, che meritava una ricompensa, e un giorno ha persino sciolto la sua Legion d'Onore per appuntarla sulla giacca del 'un coraggioso. In breve, l'Imperatore conosceva la psicologia del soldato e possedeva l'arte di entusiasmarlo perfettamente.

Poeta, appassionato di storia e grande viaggiatore, Jean Dif ha scritto opere storiche e diari di viaggio (vedi il suo sito)

Bibliografia non esaustiva

- L'esercito di Napoleone: organizzazione e vita quotidiana di Alain Pigeard. Edizioni Tallandier 2003.


Video: La storia non è il passato: linizio del 900 e la 1Guerra Mondiale (Potrebbe 2021).