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Cortigiana: definizione e cortigiane famose


No ! Una cortigiana non è una signora di corte a cui si racconta una favola! È una prostituta per la quale la lingua francese ha rispetto (i favoriti reali godono di uno status speciale). Cocottes, demi-mondaines o "horizontals", sfuggono all'oscenità dei termini riservati alle puttane ordinarie. Ma come sono diversi da questi ultimi? Cosa sappiamo di loro? Ricche e famose, liberate dal giogo maschile, hanno contribuito a modo loro all'emancipazione femminile?

Qualità e valori di una cortigiana

La parola cortigiana, che è il meno disonesto sinonimo di puttana, ha avuto origine presso la corte di Roma, cioè i primi devoti che frequentavano più che familiarmente giorno e notte i prelati di Roma. Questa situazione, che associa prostituzione, devozione e mondo giudiziario, è fonte di uno scandalo basato meno sulla venalità che sulla natura pubblica e regolare di queste relazioni.

Le grandi cortigiane sono infatti solo prostitute che si arricchiscono di questa professione, rivendicando la libertà di usare il proprio corpo come meglio credono. Il loro abbigliamento, esibito con stravaganza e originalità, ispira modelli di donne eleganti di ogni estrazione sociale. Che le loro altre qualità - intelligenza - cultura - spirito - senso degli affari - li abbiano aiutati a distinguersi dalla massa è innegabile, cosa che la loro bellezza da sola non può garantire.

A differenza della prostituta ostracizzata dalla società, la cortigiana attraversa le barriere domestiche e sociali dando spettacolo nei circoli più fortunati, il che significa che ha ricevuto, o ha acquisito un minimo di educazione e conoscenza. Danza, musica e teatro (che sono le principali fonti di accesso alla professione) gli permettono di ravvivare i piaceri del letto con quelli della conversazione e talvolta anche di avere un soggiorno. La loro ambizione è quella di integrare l'élite della società (a volte con un bel matrimonio) ma i posti sono costosi! La maggior parte di loro ricade nella povertà o nella prostituzione classica.

In India, le cortigiane sono cantanti e ballerine professionisti. Sono figure essenziali dell'intrattenimento principesco e aristocratico. Nel Kama Sutra di Vatsyayana (trattato sul desiderio e sui piaceri erotici) la musica e la danza sono i prerequisiti per il piacere. L'erotismo eretto come prima arte si basa sulla padronanza del corpo ma anche su altri sessantaquattro talenti, tra cui metrica e conoscenza del dizionario! La condizione di queste donne raffinate, nel contesto culturale, sociale e religioso dell'India è molto diversa da quella delle loro controparti occidentali perché la loro professione si trasmette di madre in figlia.

I divieti della chiesa

Durante l'Alto Medioevo, gli imperatori d'Oriente e d'Occidente si convertirono al cristianesimo, (in particolare Giustino e in seguito Carlo Magno) cercarono di sradicare la prostituzione attraverso editti, misure e multe, l'esilio contro i magnaccia. La chiesa si sforza di riportare i grandi peccatori nel suo ovile, incitandoli al confinamento in cella o in convento. Ma nonostante alcuni casi famosi di donne pentite, la deriva della morale cristiana ha confermato l'impotenza della chiesa a reprimere questi errori, soprattutto perché il vizio imperversa anche all'interno del papato!

Il flagello della prostituzione si diffonde in tutti i circoli, portando i governanti cristiani a tollerarlo come un male necessario (Saint Louis autorizza le prostitute a seguire gli eserciti nelle crociate).

Cortigiane famose

Fu nel XIX secolo che le cortigiane conquistarono le loro "lettere di nobiltà" e regnarono su una società che ha ancora l'aristocrazia sin dalla nascita come modello, ma che è composta principalmente da un'élite borghese nata dalla rivoluzione. Dalla monarchia di luglio, queste signore hanno fatto notizia con la loro abilità mondana e il loro modo di vivere scandaloso.

La Païva è la più turbolenta e forma con Marie Duplessis e Céleste Modagor un trio sgargiante che annuncia l'età d'oro delle grandi casseruole con modi leggeri del Secondo Impero. Una dissolutezza del lusso, un'esibizione senza precedenti, salite vertiginose e spettacolari cascate si sono diffuse ai quattro angoli d'Europa dall'esplosione della stampa e grazie al prodigioso sviluppo della fotografia si sviluppano. E che dire della letteratura! I romanzieri del XIX secolo -Honoré de Balzac con "Splendeurs et Misères des courtesanes", Alexandre Dumas fils "La Dame aux Camélias", Emile Zola con "Nana", per citarne solo alcuni, riflettono con i loro scritti i costumi del tempo tanto quanto li denunciano.

Nella Belle Epoque, la Belle Otero, Liane de Pougy, Emilienne d'Alençon (così come Lola Montès e Cora Pearl all'inizio del secolo) brillano nel firmamento della "haute Bicherie" esibendo pseudonimi con particelle ruggenti talvolta al limite del ridicolo .

Marion de Lorme e Ninon de Lenclos sono le uniche cortigiane del XVII secolo i cui nomi sono stati conservati dai posteri. Sono tra i rari casi del genere a rivendicare la completa libertà rifiutando di sposarsi ma, a parte questa particolarità, tutto li separa: il loro background, la loro fortuna, la loro educazione, la loro ambizione, la loro carriera.

Eppure nell'Ottocento sono inseparabili nelle Memorie di letterati e musicisti perché rappresentano per loro (con Aspasie, Phriné e Laïs, altre indimenticabili figure di cortigiane) fonti inesauribili di ispirazione e riferimenti indiscussi di 'una galanteria cresciuta nell'arte maggiore. Questi destini delle donne, così caratteristici del periodo classico, oscillano tra dignità e licenza, immoralità e devozione.

L'influenza delle cortigiane

Altrettanto famose, avrebbero potuto essere menzionate dozzine di altre cortigiane. ma alcuni hanno avuto un posto di rilievo nella società francese del loro tempo, grazie all'impronta che hanno lasciato lì, alle fantasie che hanno suscitato, agli scritti e alle opere artistiche che hanno ispirato, o che 'loro stessi hanno creato la loro influenza sulle buone maniere, in particolare sui rapporti tra uomini e donne. In quanto tale, possiamo parlare di evoluzione culturale e libertà sessuale?

Queste grandi cortigiane, orizzontali, cocotte e altre leonesse incarnavano, tra modello e contro-modello, il rifiuto delle gerarchie e dei pregiudizi, l'insolenza, la stravaganza e l'autonomia finanziaria. Lungi dal rappresentare solo un erotismo sfrenato o un femminismo collettivo, hanno inventato, ciascuno a modo suo, un altro modo di essere "tutti uguali" nel mondo, nel femminile, per irradiarvi e talvolta anche per rinunciarvi ....

Per ulteriori

- "Les Grandes Courtisanes", di Joëlle Chevé. Prima edizione di Histoire, novembre 2012.

- La piccola storia delle cortigiane, di Marc Lemonier. Edizioni Jourdan, 2018.


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