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Mercoledì delle Ceneri e Quaresima


Riuscendo a Mardi Gras, il Mercoledì delle Ceneri è stato uno dei momenti salienti del calendario liturgico della Chiesa cattolica sin dal VI secolo. Il mercoledì delle ceneri segna l'ingresso dei credenti in un periodo di digiuno che dura dal IV secolo, il Prestato, che deve prepararli alla festa più grande della cristianità, quella che celebra la risurrezione di Gesù di Nazareth: la Pasqua.

Prepararsi per la Pasqua

Il mercoledì delle ceneri è una festa mobile nella Chiesa cristiana, è di 40 giorni prima di Pasqua. Fu istituito intorno al 591 da papa Gregorio I. Nel XVIII secolo, le giovani donne nate quel mercoledì erano generalmente chiamate Sandrine (/ Cendrine). Quel giorno, durante una messa, i cristiani bruciano i rami che hanno conservato dalla Messa di Palma. Con le loro ceneri, il sacerdote disegna una croce sulla fronte dei fedeli pronunciando questo brano della Genesi: "Uomo, ricordati che sei polvere e che tornerai in polvere". Usa anche la formula "Convertiti, credi nel vangelo". L'obiettivo è ricordare all'Uomo che il suo corpo e tutto ciò che ha è destinato a scomparire e che la sua unica preoccupazione deve essere quella di salvare la sua anima seguendo il messaggio di Cristo.

Per eludere le distrazioni del mondo che lo tengono lontano da Dio, i fedeli della Chiesa cattolica romana devono digiunare e astenersi il giorno delle ceneri. Questo digiuno continua in forme diverse fino a Pasqua. In diverse forme perché, a differenza del digiuno delle altre religioni, la Quaresima (il nome Quaresima deriva dalla contrazione della parola latina quadragesima, che significa "quarantesimo") non è più precisamente regolata nella Chiesa cattolica. L'intenzione è quella di liberarsi da ciò che monopolizza la quotidianità materiale per rimettere a fuoco il rapporto con Dio. Questo digiuno può quindi dedurre tutto o parte del cibo, della sessualità, del tempo libero ... Ma, oltre al digiuno, la vita del penitente deve essere segnata anche dalla preghiera e dall'elemosina. Tra i protestanti, il digiuno non è generalmente prescritto e questo tempo è dedicato principalmente alla meditazione.

Questo digiuno, tuttavia, non deve essere un'opportunità per migliorare se stessi, come chiariscono le parole di Gesù riportate nel Vangelo secondo san Matteo:

“Se vuoi vivere da persone rette, evita di agire di fronte agli uomini per farti notare. Altrimenti, non c'è ricompensa per te con tuo Padre che è nei cieli.
Quindi, quando fai l'elemosina, non suonare la tromba davanti a te, come chi si esibisce nelle sinagoghe e nelle strade, per ottenere la gloria che viene dagli uomini. In verità, vi dico, questi hanno ricevuto la loro ricompensa.
Ma tu, quando fai l'elemosina, lascia che la tua mano sinistra ignori ciò che dà la tua mano destra,
affinché la tua elemosina rimanga segreta; tuo Padre vede quello che fai di nascosto: ti ripagherà.
E quando pregate, non siate come quelli che mettono in scena: quando dicono le loro preghiere, a loro piace stare nelle sinagoghe e negli incroci per mostrarsi bene agli uomini. In verità, vi dico, questi hanno ricevuto la loro ricompensa.
Ma tu, quando preghi, ritirati in fondo alla tua casa, chiudi la porta e prega il Padre tuo che è presente in segreto; tuo Padre vede quello che fai di nascosto: ti ripagherà.
E quando digiuni, non guardare abbattuto, come chi fa uno spettacolo: si mette la faccia sciolta per mostrare agli uomini che digiunano. In verità, vi dico, questi hanno ricevuto la loro ricompensa.
Ma tu, quando digiuni, profumati la testa e lavati la faccia;
così, il tuo digiuno non sarà noto agli uomini, ma solo al Padre tuo che è presente in segreto; tuo Padre vede quello che fai di nascosto: ti ripagherà. "

Se il Mercoledì delle Ceneri risale al VI secolo, la pratica della Quaresima è anteriore e risale almeno al IV secolo, al Concilio del Concilio di Laodicea. Nel VII secolo il calendario fu stabilito come lo è oggi. Per molto tempo la Quaresima ha avuto un duplice interesse, spirituale e sociale, anzi ha anche permesso alle popolazioni di salvare le scorte per vivere che si erano indebolite alla fine dell'inverno, e quindi di evitare una carestia.

Imita la tentazione di Cristo e Mosè sul Sinai

I quaranta giorni di digiuno del credente riecheggiano direttamente i quaranta giorni che Gesù di Nazaret trascorse nel deserto dopo il suo battesimo. Durante questi quaranta giorni, Gesù digiuna, prega e rifiuta le proposte di gloria e ricchezza fattegli dal Diavolo:

“Allora Gesù fu portato dallo Spirito nel deserto, per essere tentato dal diavolo.
Dopo aver digiunato quaranta giorni e quaranta notti, aveva fame.
Il tentatore si avvicinò e gli disse: Se tu sei il Figlio di Dio, di 'che queste pietre diventino pani.
Gesù rispose: Sta scritto: L'uomo non vivrà di solo pane, ma di ogni parola che esce dalla bocca di Dio.
Il diavolo lo portò nella città santa, lo pose in cima al tempio e gli disse: Se sei il Figlio di Dio, buttati giù; poiché è scritto: Egli darà ordini ai suoi angeli riguardo a te; E ti porteranno sulle loro mani, per non sbattere il tuo piede contro una pietra.
Gesù le disse: Sta anche scritto: Non tentare il Signore Dio tuo.
Allora il diavolo lo portò su una montagna molto alta, gli mostrò tutti i regni del mondo e la loro gloria, e gli disse: Tutte queste cose ti darò se ti prostrerai e mi adorerai. Gesù gli disse: "Parti, Satana!" Perché sta scritto: Adorerai il Signore Dio tuo e servirai Lui solo.
Quindi il diavolo lo ha lasciato. Ed ecco, degli angeli vennero a Gesù e lo servirono. "
Matteo 4. 1-11.

I quaranta giorni si riferiscono anche al tempo che Mosè trascorse sul Sinai prima di ricevere le Tavole della Legge:

“Mosè salì sul monte e la nuvola coprì il monte.
La gloria del Signore si posò sul monte Sinai e la nuvola lo coprì per sei giorni. Il settimo giorno il Signore chiamò Mosè di mezzo alle nuvole.
L'apparenza della gloria del Signore era come un fuoco divorante sulla cima del monte agli occhi dei figli d'Israele.
Mosè entrò in mezzo alla nuvola e salì sul monte. Mosè rimase sulla montagna quaranta giorni e quaranta notti. "
Esodo 24.15-18.

In entrambi i casi il messaggio è simile, il credente deve isolarsi dal tumulto del mondo per incontrare Dio, trovare la Fede, discernere ciò che il divino si aspetta da lui per poterlo realizzare nella sua vita tra gli altri uomini. . Poiché né Gesù né Mosè non rimangono in una vita di adorazione dopo questa esperienza mistica, tornano dagli uomini per illuminarli a loro volta. Allo stesso modo, la Quaresima deve essere un momento di rifocalizzazione per i credenti, spingendoli indietro nel secolo con più convinzione.


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