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L'invenzione del cannone (1313)


Il Cannone come sappiamo era un'invenzione sviluppata in Europa nel 1313 da Berthold Schwarz (un monaco tedesco), tre secoli dopo l'invenzione della polvere da sparo da parte dei cinesi. Successivamente, un certo Bonaparte avrebbe avuto l'audacia di utilizzare il cannone come forza mobile di supporto per gli attacchi di fanteria e di farne uno dei suoi pezzi forti nella sua conquista dell'Europa.

L'invenzione del cannone

I primi cannoni usavano cariche di polvere per sparare sfere di pietra o di metallo. Fino al XIX secolo erano tubi metallici lisci caricati dalla culatta (XIV-XV secolo), poi per bocca, appuntiti manualmente!; il rinculo è stato assorbito dal movimento posteriore della vedetta. Le canne moderne, caricate dalla culatta (nella parte posteriore della canna), sono costituite da un tubo rigato in acciaio forgiato, cioè avente scanalature elicoidali per dare al proiettile un movimento rotatorio che migliora precisione e portata. La montatura è dotata di meccanismi di assorbimento del rinculo e ritorno in posizione di sparo. I dispositivi di elevazione e spostamento consentono il puntamento manuale o elettrico, o talvolta completamente automatico, con la posizione e il tracciamento dei bersagli tramite radar.

Le munizioni includono proiettili ad alto potenziale esplosivo, proiettili anticarro, fumo, proiettili illuminanti o segnaletici, proiettili contenenti agenti chimici e proiettili a testa nucleare. I cannoni possono anche sparare proiettili che trasportano opuscoli di propaganda o forniscono medicine salvavita alle truppe isolate. Altre munizioni vengono utilizzate per sganciare tappeti anti-carri o antiuomo.

Sul campo di battaglia

Nel XVIII secolo, l'ingegnere francese Gribeauval sviluppò un sistema completo di artiglieria mobile e potente, prodotto in serie standardizzate (1765), che contribuì notevolmente alle vittorie della Rivoluzione e dell'Impero. L'artiglieria, "regina delle battaglie", prese allora un posto di rilievo negli eserciti. Azionato in batterie di diversi cannoni, veniva utilizzato per distruggere le formazioni di attacco nemiche o per interrompere la difesa nemica prima di attaccare.

Fino al 19 ° secolo, la canna è cambiata poco, nonostante alcuni sforzi per migliorare la portata, la precisione e l'effetto distruttivo di quest'arma. La polvere nera limita i miglioramenti perché intasa i meccanismi. Nel 1884, il chimico francese Paul Vieille sviluppò una polvere senza fumo. È l'inizio di una nuova era nella storia degli armamenti e della guerra: il fumo denso che copriva il campo di battaglia è quasi scomparso. Inoltre, l'uso di esplosivi a base di acido picrico nel caricamento dei proiettili ne aumenta di dieci volte l'efficienza. Alla fine del XIX secolo, gli artiglieri francesi svilupparono il cannone da campo da 75 mm, il primo a sparare velocemente, e risolse il problema del rinculo durante l'esplosione della carica propellente grazie ad un freno idropneumatico.

Durante la prima guerra mondiale, un devastante fuoco di artiglieria impedì a ciascuna parte di manovrare, costringendo a una guerra di trincea. La soluzione era il carro armato, chiamato per primo il cannone d'assalto (1917). La seconda guerra mondiale vide il ritorno in manovra, coinvolgendo migliaia di carri armati e mezzi di trasporto. Tuttavia, l'artiglieria ha svolto un ruolo decisivo, soprattutto sul fronte russo.

Per ulteriori

-Des Cannons et des Hommes - Una storia dell'artiglieria francese. Lavauzelle, 2011.

- Le 1001 invenzioni che hanno cambiato il mondo di Jack Challoner. Flammarion, 2010.


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