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Il Codice di Hammurabi (XVIII secolo a.C.)


Scoperto intorno al 1901 a Mesopotamia, il Stele in codice Hammurabi è oggi uno dei fiori all'occhiello del Dipartimento di Antichità Orientali del Louvre. Questo blocco di diorite nera alto più di due metri rappresenta nella sua parte superiore Shamash, il dio del sole, che presenta ad Hammurabi un anello che simboleggia il potere legislativo. Sotto è incisa una lunga raccolta di sentenze reali considerate esemplari, il “codice Hammurabi”, il più antico corpo giuridico conosciuto nella sua interezza.

Un saggio monarca

Hammurabi (o Hammurabi) era un sovrano babilonese che governò nel XVIII secolo aEV. Dopo aver unificato le sue conquiste sotto un governo centrale a Babilonia, Hammurabi dedica le sue forze alla protezione dei suoi confini e alla promozione della prosperità interiore del suo impero. Durante il suo lungo regno, ha supervisionato la navigazione, l'irrigazione, l'agricoltura, la riscossione delle tasse e la costruzione di molti templi e vari edifici.

Leader militare e amministratore di successo, Hammurabi è anche l'istigatore di una raccolta di leggi che regolano la vita in Babilonia. Questo testo, noto come Codice di Hammurabi, esercitò una notevole influenza sull'antico Oriente.

La stele

Su iniziativa del re di Babilonia Hammurabi, intorno al 1750 a.C. fu realizzato un monumento in basalto nero. Collocato nel tempio di Sippar, città situata a nord di Babilonia, fu poi trasferito in Iran negli anni 1200 a.C. e Jacques de Morgan lo scoprì a Susa nel dicembre 1901, spezzato in tre pezzi. Questa stele, alta due metri e venticinque, è stata ricostruita senza lasciare tracce significative di danneggiamento.

Raffigura nella sua parte superiore un bassorilievo che rappresenta il re e il dio del sole Shamash, seduto sul suo trono. Capace di vedere tutto, Shamash è associato alla giustizia e detta le leggi ai governanti. È raffigurato qui mentre dà al re un anello che simboleggia il potere legislativo. Nella parte inferiore è inciso un lungo testo scritto in caratteri cuneiformi e in lingua accadica.

Il codice di Hammurabi

Di origine mesopotamica, la stele era incisa con duecentottantadue articoli, sotto forma di un codice, al fine di omogeneizzare il regno. Questi script cuneiformi nella lingua accadica sono raggruppati in tre parti:

- una storia della vita e del ruolo del re con il suo precetto "per assicurare che i forti non opprimano i deboli",

- poi una serie di leggi scritte in un linguaggio semplice affinché tutto il suo popolo comprenda, riguardanti la giustizia, la saggezza, le regole della vita quotidiana per le famiglie - status delle donne, regole del matrimonio, divorzio, adulterio, incesto, figli, eredità - funzionamento economico come il costo dei servizi medici o la gestione in campo agricolo perché il re attribuiva grande importanza alla manutenzione dei canali usati per il trasporto delle merci, gli stipendi delle diverse categorie di persone, il responsabilità professionali, le regole della vita religiosa. Per le pene sostenute per furto, delitti e reati vari (la legge del Talion), i testi sono scritti in modo dissuasivo "se un individuo ha compiuto tale e tale azione, tale e quella cosa gli succederà"!

- infine un epilogo che riassume il lavoro del re in termini di giustizia, nonché i risultati del suo prestigioso regno. Il re era anche chiamato "re delle quattro regioni", un titolo imperiale che significa re dell'universo, e uno dei più prestigiosi dell'antica Mesopotamia.

Questo codice non è solo un elenco di leggi e regole da seguire, è destinato a essere un modello ideale di saggezza e correttezza per le generazioni future. In effetti, le scuole di scribi lo hanno utilizzato per più di mille anni.

Bibliografia

- Il codice di Hammurabi, di Béatrice André-Salvini. Edizioni Somogy, 2016.

- Storia della Mesopotamia, di Véronique Grandpierre. History Folio, 2010.


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