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Medicina medievale e rimedi


Per mille anni, ilmedicina medievale si arricchì gradualmente di conoscenze e scoperte, con fasi contrastanti di crescita e stagnazione. Innumerevoli ed estremamente varie, alcune preparazioni medicinali stuzzicanti per la loro dolcezza e la loro efficacia sono ancora oggi utilizzate. Altri rimedi sono pieni di paradossi perché scienza, religione, magia e crudeltà si uniscono per chi soffre, provocando talvolta l'aggravamento dei propri mali. Alcuni eminenti ricercatori, tuttavia, hanno contribuito al progresso della conoscenza.

I fondatori della medicina

Ammirata dai greci, la medicina egiziana è stata un punto di riferimento nella medicina cristiana occidentale per millenni. I papiri medici menzionano più di 700 sostanze curative, piante, animali, minerali, componendo più di mille rimedi spesso associati a incantesimi a vari dei e demoni. Nel V secolo prima della nostra era, lo stesso Ippocrate ammirava gli egizi dai quali prese le forme medicinali menzionate nei suoi "Aforismi del corpo ippocratico" i cui principi faranno parte dell'educazione medica fino al XVIII secolo.

Aulus corrnelius Celsus medico romano, è autore di una preziosa raccolta di consigli e rimedi denominata “de re medica”. Plinio il Vecchio, compila rimedi noti nella sua "storia naturale". I suoi testi medici vengono copiati e fatti circolare durante il Medioevo e il Rinascimento. Contemporaneo a Plinio, Dioscoride, medico militare greco è l'autore dell'opera "De matéeria medica" riguardante in particolare le piante officinali. Grazie alle dissezioni umane autorizzate circa 300 prima della nostra era, la scuola di Alessandria migliora la conoscenza di anatomia e conoscenze mediche. Dopo l'incendio di Alessandria, Costantinopoli divenne un importante centro medico dal IV al VII secolo.

Accanto a una medicina che in qualche modo dimostra il suo valore, coesiste una pratica medica rischiosa e pericolosa, che offre una serie di trattamenti e farmaci che non potrebbero essere più incongrui. Dalla fine dell'XI secolo, l'aggiunta di ingredienti nuovi e costosi ha ampliato il divario tra le preparazioni destinate ai ricchi e quelle per i poveri. Costosi o meno, i trattamenti comprendono componenti sempre più diversificate nel corso dei secoli e contributi stranieri.

Dagli speziali-droghieri ai farmacisti

La separazione tra medici e preparatori di rimedi avviene a poco a poco, a seconda dei periodi e dei luoghi. Gli ordini monastici la cui missione è curare i malati e coltivare piante medicinali consultano i Ricevitori (raccolte di rimedi) e uniscono le funzioni di dottore e "apoticarius". I pochi medici laici stessi prepararono i loro rimedi fino all'inizio del XIII secolo, poi apparvero i primi preparatori e venditori di rimedi appartenenti alla corporazione dei droghieri.

Chiamati anche farmacisti, dovevano applicare alla lettera le prescrizioni dei medici, senza sostituire una pianta con un'altra. Tutta una serie di cause (divieto ai monaci da parte di diversi consigli di curare nei conventi, influenza di medici formati nelle facoltà) ha portato alla separazione delle due professioni. Nel corso dei secoli la professione di farmacista ha sostituito quella di speziale e ha richiesto studi sempre più lunghi.

I quattro stati d'animo

Ipocrate stabilì l'importanza degli umori del corpo umano: bile gialla, bile nera, sangue, linfa che, per analogia con i quattro elementi (fuoco, aria, terra e acqua) hanno ciascuno una propria qualità: caldo , secco, freddo e umido. Il loro squilibrio, causa di molte malattie, viene determinato, tra le altre cose, dall'esame delle urine e del polso. Per compensare le carenze o gli eccessi di questi umori è necessario utilizzare piante (o altri elementi) di effetto contrario. Questo equilibrio richiede una precisa scelta degli ingredienti che dipende dall'opinione dei professionisti ma questi, a volte dubbiosi sull'efficacia di certe ricette o di certe piante, consigliano una cosa e il contrario che non è molto rassicurante. ! Nel 1527 Paracelso nominato alla cattedra di medicina a Basilea, protestò contro la teoria dell'umorismo senza però riuscire ad eliminare il principio.

La cultura del "semplice"

La medicina praticata nei conventi, a base di piante coltivate in giardini quadrati (aiuole accuratamente bordate di bosso "gli herbularii") viene trasposta nelle persone e perpetrata oralmente. Queste cosiddette erbe “semplici” sono ancora oggi utilizzate per le loro diverse proprietà, accanto alla medicina ufficiale (senza gli incantesimi dell'epoca).

Salvia, timo, rosmarino, menta, lavanda, tanaceto, santoreggia, origano, giglio della madonna, issopo, ruta, salsa di alloro, lungwort, consolida maggiore, cumino, borragine, finocchio ... ecc. Preparati da soli o in combinazione permettono di alleviare una serie di piccoli disturbi. Alcune di queste ricette sono arrivate fino a noi modificate o integrate, come evidenziato da un gran numero di libri di erboristeria.

Ildegarda di Bingen

Famosa per il suo lavoro in medicina, la badessa benedettina Ildegarda di Bingen (1098-1179) segnò tutta l'Europa per la sua influenza in vari campi (politico, musicale, filosofico e medico) e per le sue visioni profetiche. Maestro del passato in medicina psicosomatica e nell'arte della guarigione con le piante, guarisce sia i corpi che le anime, proclamando che lo spirito della donna del Medioevo è in tutti i punti paragonabile e uguale a quello del uomo che non manca di scandalizzare gli alti membri del clero e della nobiltà tedesca. Le sue opere mediche hanno sfidato il tempo facendo ancora riferimento.

Salute, alimentazione e cucina nel Medioevo

La stretta relazione tra medicina e cibo è nota da millenni. Le diete sono prescritte a seconda del periodo dell'anno, dell'età, del temperamento e dei problemi di salute del paziente. Non si tratta di dare cibi caldi e secchi come peperone o cipolla a persone arrabbiate, benefiche per le persone flemmatiche.

Il burro, considerato un vero medicinale, cura la tosse secca e le ferite polmonari, perché ammorbidisce e purifica le ferite. I cereali, il frumento, l'orzo, la segale, l'avena e soprattutto il farro hanno molte virtù. L'aglio, che spesso usano i "cattivi" e ai nobili ancora poco si riconoscono per le sue qualità ma il suo utilizzo è frenato dalla tenacia dei suoi profumi. Il "poro" di verza e porri viene cotto a lungo per non "provocare un fumo nero che sale alla testa"! ..

Il cavolo cappuccio, considerato uno dei migliori rimedi, previene l'ubriachezza e l'urina della persona che l'ha mangiato viene conservata come rimedio per i nervi, in cui i bambini possono essere bagnati per prevenire la debolezza. Gli asparagi con l'aggiunta di cumino eliminano i `` flatulenti '' di stomaco e colon, schiariscono la vista, alleviano il dolore al petto e alla schiena.

I frutti

I frutti raramente consigliati crudi entrano in molte preparazioni soprattutto i fichi (che dovrebbero estinguere la febbre e provocare il sudore) e l'uva, ma secondo Platearius nutrono, ma rendono la polpa "più gonfia che soda". Le mele cotogne cotte al miele confortano la digestione, come per le pere cotte con finocchio e miele secondo la ricetta del Mesnagier de Paris eliminano l'emicrania, annientano tutti i malumori immaginabili.

Mangiare castagne prima e dopo un pasto cura il fegato e il cervello e consumate crude restituisce forza e gioia di vivere alle persone depresse.

Rimedi insoliti della medicina medievale

La fuliggine dei pregiatissimi camini, è un tesoro di medicine da conservare con cura per curare le infiammazioni e il congelamento. Fine polvere di ardesia, corno di zoccolo di cavallo, scaglie di ostriche calcinate incorporate nel grasso di maiale o nel burro servono come unguento contro il dolore e le contusioni.

Capace di compiere miracoli, il "beozard" (pietra di fiele condensata in una pallina nello stomaco di certi animali) è molto ricercato, preparato grattugiato, da solo o nel vino, racchiuso in un prezioso gioiello, portato al collo. malinconia, cura la peste, l'epilessia, il vaiolo, la dissenteria, protegge dai serpenti e dagli incantesimi.

Il "castoreo" estratto dalla ghiandola muschiata del castoro, essiccato e ridotto in polvere è utilizzato in molte ricette destinate a curare convulsioni, paralisi, raffreddori, dolori di stomaco, eventualmente associati ad avorio, corallo , oro cotto, argento, perle ...

I minerali

Incorporati in molti rimedi compaiono estratti minerali inquietanti: vetriolo verde (nome dell'acido solforico, introdotto dal medico e alchimista persiano Rhazès) verderame, schiuma d'argento, mercurio, petrolio (chiamato olio di pietra) molto ricercato per attirare stati d'animo. I contributi di medicine antiche o arabe, gli scritti della scuola di Salerno (trasmessi tra gli altri dai crociati) consentono l'aggiunta di pietre, minerali vari, piante esotiche, alcool, ecc. Alle preparazioni medicinali.

Urina e feci

Infallibile nelle sue proprietà, l'urina raccolta in una fiala di vetro chiamata "matula" è rimasta una delle basi della medicina poiché la sua semplice osservazione permette di indicare i punti deboli del paziente e consumata, serve anche come medicazione. non c'è più rimedio sovrano al mondo "perché cura tigna e ulcere suppuranti, ferite inveterate e spesso mescolato a piante" guarisce dalla testa ai piedi ".

Gli escrementi e vari escrementi in particolare umani, (essendo basati sul principio dell'uomo decretato come la più nobile delle creature) entrano, cotti o mescolati con altri ingredienti nelle preparazioni mediche. Gli escrementi di un giovane in buona salute mescolati al miele sono sovrani contro il mal di gola e quelli di un uomo dai capelli rossi distillati in acqua curano ferite e ulcere ...!

Gli escrementi di cani o lupi, mucche, maiali e capre a seconda dei casi preparati in miscele (a volte macerati in vino bianco o birra) sono utili in caso di idropisia, punture di insetti , tosse con sangue, ittero o vaiolo ecc.

Rimedi con animali e insetti

Opoterapia universale e millenaria, è una terapia con prodotti di origine animale vivi o morti (sanguisughe, bava di lumaca, veleno di serpente, lombrichi cotti nel grasso d'oca, rane, agnello e galline tagliate in due e applicato a caldo sulle lesioni ecc ...

Gli insetti non fanno eccezione: i pidocchi, tenuti sulla testa perché dovrebbero succhiare sangue cattivo, (arrostiti o mescolati con tuorlo d'uovo) fanno sputare i malati di bronchite (come possiamo immaginare!). Woodlice, ragnatele, scorpioni cotti, carbonizzati, tritati e incorporati in altri ingredienti curano la terza febbre, prevengono emorragie o infezioni alle orecchie ...

Salasso, coppettazione, sanguisuga e clisteri

Qualsiasi medico conosce la pratica del salasso per purificare i malumori. Alcuni pazienti sanguinano fino a quaranta volte l'anno! Le case di salasso si stanno sviluppando a causa della mania per questo metodo praticato dai barbieri-chirurghi che posizionano anche sanguisughe e ventose. L'emorragia a volte ha la conseguenza di indebolire o addirittura "uccidere il paziente". I clisteri sono ampiamente raccomandati dai medici.

I rimedi qui citati sono isole nell'oceano di ricette arrivate fino a noi, ma ci permettono di capire, localizzare (o compatire) meglio i nostri antenati e la loro medicina. Molti degli elementi organici, minerali, animali o vegetali contenuti nelle composizioni dovevano provocare reazioni a volte dolorose, richiedendo comunque stomaco e olfatto!

Come possiamo vedere leggendo i vari Antidotari, Ricevitori e altre raccolte di rimedi, la realtà di questo medicinale è sufficiente per far rabbrividire le persone! Possiamo porci la domanda: come sopravvissero i pazienti dell'epoca a questo trattamento? E il parere di Celso: "meglio provare un rimedio incerto che non provarne nessuno" non fu certo di grande conforto .... Le epidemie di peste nera che imperverseranno nel XIVe secolo e nel XVe secolo non contraddice questo detto.

Fonti e illustrazioni

- Rimedi nel Medioevo, di Michèle Bilimoff. Edizioni Ouest-France, giugno 2011.


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