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Toilette della donna nell'antica Roma


Cosa sappiamo della donna romana? Tuttavia, la popolazione femminile rappresenta la metà degli abitanti di antica Roma, ma sappiamo poco della loro condizione e del loro modo di vivere. La statuaria e il murale sono due importanti fonti archeologiche, ma per l'igiene del corpo e dei cosmetici è necessario fare soprattutto riferimento ai testi antichi, scritti da uomini. Qui ci concentreremo wc della donna romana all'inizio delimpero romano, il momento in cui la donna non è più considerata solo attraverso il marito, ma diventa indipendente.

Il bagno

"Il forte odore della capra non dovrebbe sedersi sotto le ascelle e le gambe non dovrebbero essere irte di pelo ruvido" Ovidio

Dalla fine della Repubblica, gli uomini e le donne romani prestarono grande attenzione al loro aspetto: il corpo, nato imperfetto e incompiuto, deve allontanarsi dall'animalità, attraverso l'educazione e lo sforzo.

In campagna, la regola è lavare le braccia e le gambe tutti i giorni (sporche al lavoro) e il resto del corpo ogni settimana o ogni 9 giorni, che secondo Sénèque corrispondevano ai giorni di mercato. A casa, l'igiene è limitata all'igiene personale delle donne e dei bambini piccoli.

In città solo i ricchi hanno i bagni privati, gli altri vanno alle terme tutti i giorni. Da Adriano, a seguito di uno scandalo, un decreto imperiale impone orari diversi (la mattina per le donne, il pomeriggio per gli uomini) tranne che in alcuni stabilimenti doppi (Pompei). Ma una donna che si preoccupa di evitare i pettegolezzi non va in piscina che è mista. Le donne più ricche fanno il bagno nel latte (dolce alle mandorle per Cleopatra, asino per Poppea). Il latte d'asina era noto anche per ridurre le rughe, come la vite bianca pestata o gli escrementi di piccione diluiti in aceto o succo oleoso ottenuto dal vello di pecora.

Non conoscendo il sapone, i romani usavano lavare una spugna e sostanze sgrassanti (anche spogliarelliste) poi rimuovevano le impurità con uno strigile:
- schiuma di salnitro
- sapo: pasta schiumogena a base di grasso di capra e frassino di faggio (inventato dai Galli)
- "lomentum": a base di farina di fagioli e gusci di lumaca saccheggiati
- "pumex": pietra pomice
Questi detergenti sono molto abrasivi e, dopo ogni lavaggio, è necessario coprire il corpo con unguenti o lozioni idratanti di olio profumato destinati a ripristinare la morbidezza e l'elasticità della pelle.

Queste lozioni sono preparate con la schiuma di bevande a base di cereali, o la lanolina estratta dalla lana di pecora, ma che deve essere imperativamente profumata per mascherare il suo odore molto nauseabondo. Le maschere di bellezza sono composte da farina di frumento e latte d'asina, o colla di storione cotta mescolata a zolfo, orchi, schiuma d'argento e acqua, o anche briciole di pane, unguento e uovo. Questi cerotti non devono essere lasciati in posa per più di qualche ora, per evitare irritazioni e arrossamenti. In caso di irritazione, normalmente dovrebbe superarla una miscela di gomma di incenso, mirra e nitro, diluita nel miele e condita con finocchio e rose secche. Le lentiggini dovrebbero anche essere alleviate con succo di cetriolo, sterco di vitello impastato a mano con gomma e olio.

Le ricette sono numerose, come ci racconta Plinio il Vecchio in Storia Naturale. Ma molti di questi prodotti presentati come creme idratanti, al contrario, provocano lesioni più o meno gravi, richiedendo sempre più cure o trucco per nasconderne gli effetti. I prodotti meno dannosi rimangono gli unguenti a base di olio. I romani usavano anche la pietra di allume come deodorante.

Per l'igiene della bocca e dei denti è stata utilizzata una polvere a base di soda ("nitrum" o salnitro), chiamata "dentifricum". Altri usavano anche urina, cenere di testa di lepre o polvere di pomice. C'erano anche pastiglie di mirto o lentisco impastate nel vino vecchio o anche bacche di edera, cassia e mirra per rinfrescare l'alito. Per i dolori dentali, Plinio il Vecchio raccomanda la cenere di corno di cervo, sia per attrito che per collutorio. Alcuni dicono addirittura che la polvere di corno di cervo incombusto è più efficace.

Per rimuovere i residui di cibo abbiamo utilizzato o una piuma (Marziale) oppure un "dentiscalpium" di metallo, osso o legno, una sorta di stuzzicadenti rifinito con un uncino, già in uso presso i Greci. Alcune copie avevano uno stuzzicadenti da un lato e uno stuzzicadenti dall'altro.
Alcune borse da toilette potrebbero riunire uno stuzzicadenti, una pinzetta, un piccolo coltello per pulire le unghie, un raschietto per i pidocchi e varie spatole per il trucco su un anello.

Rimozione peli

Le donne hanno cerato le ascelle e le gambe con una crema depilatoria a base di colofonia (pece) sciolta in olio e talvolta mescolata con resina, cera e una sostanza caustica (o una miscela di uguale peso di semi di sambuco nero dell'Armenia e litargirio d'argento). Alcuni preferivano una cera a base di resina di pino. Più semplicemente, le donne potrebbero utilizzare una pinzetta in bronzo (la cui dimensione può variare da 5 a 11 cm) e la cui forma è molto simile alla nostra. Gli uomini si sono cerati il ​​viso oltre che il corpo; come Augusto che usava bruciarsi le gambe con gusci di noce riscaldati "a bianco" in modo che i suoi capelli ricrescessero più morbidi.

Dopo lunghe ore di cura e abbellimento, la donna romana può truccarsi e truccarsi. Ma una donna non dovrebbe mai farsi vedere in bagno, specialmente dal suo amante.

Il trucco delle donne romane

Per il trucco, la donna romana usa uno specchio in bronzo o metallo prezioso, molto lucido, e talvolta argentato per fornire un riflesso più nitido. Il trucco eccessivo è una particolarità delle prostitute (o lupa) che le donne romane prendono in consegna, con dispiacere di alcune come Seneca. Dopo la cura della pelle, si procede al trucco. I colori utilizzati sono luminosi e contrastanti. La moda è carnagione chiara. Un viso troppo rosso tradisce una donna attiva, e quindi di qualità inferiore. Ma attenzione a evitare il pallore che era riservato alle donne che volevano mostrare angoscia. Come fondotinta, applichiamo uno strato di biacca (carbonato di piombo), mescolato con miele o una sostanza grassa che dona al viso un "candore giovanile" (biacca proveniente da Rodi; molto tossica, è vietata in Francia dal 1915). Esaltiamo il bianco con il rosso grazie alla spuma di salnitro, terra di Selina (giallo ocra), fecce di vino o fucus (alghe rosse).

Accentuiamo e allunghiamo le sopracciglia per rinforzare la piccolezza della fronte (altro criterio di bellezza). Sottolineiamo il contorno delle ciglia con un tratto di antimonio o "smoke black" applicato a pennello. La palpebra superiore viene quindi sfumata di verde (tratto dalla malachite), blu (azzurrite, carbonato di rame) o rosso (tintura a base di zafferano di Cydnus). Il trucco è stato completato con l'aggiunta di un piccolo neo sulla guancia e del blush rosso applicato a pennello.
Per le occasioni speciali, il viso era cosparso di lustrini dai cristalli frantumati di ematite (ossido di ferro). Le polveri e le creme sono racchiuse in piccole pissidi ossee cilindriche o fiale di vetro, il cui contenuto viene estratto con una spatola o un cucchiaio che può essere di osso, metallo o vetro. Abbiamo usato piccole tazze di vetro per realizzare le miscele.

Tutti questi trattamenti per il corpo vengono effettuati secondo i mezzi della famiglia, ma anche i più modesti si prenderanno cura di loro e trucceranno, utilizzando altri materiali (papavero piuttosto che zafferano per il rosso di esempio), per apparire in una bella luce. Se alcuni dei prodotti utilizzati sono ancora rilevanti oggi (pietra di allume, kohl), molti sono quelli che hanno causato problemi alla pelle e molto probabilmente il cancro. Usare quindi con cautela ...!

Bibliografia

- François Gilbert, Danièle Chastenet, La donna romana all'inizio dell'Impero, Editions Errance, 2007
- P. Virgili, Vita & costumi dei romani antichi T.VII Acconciature & Makeup ed. Quasar 1989
- Giuntoli Stefano, Arte e Storia di Pompei, Edizione Bonechi, 1989


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