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La donna romana e il suo posto nell'antica Roma


ioSarebbe riduttivo e semplicistico cercare di disegnare un tipico ritratto di donna romana. Infatti, se la storia ci insegna una cosa, è che non ci sono uomini e donne, ma uomini e donne. La storia è coniugata al plurale. In un periodo così lungo, a partire dal 753 a.C. J.C. e che termina nel 476, la condizione femminile e il ruolo delle donne in antica società romana hanno continuato ad evolversi e ad assumere varie forme. Sono questi i cambiamenti che proveremo a spiegare qui. Imbarco per Venere imminente!

Quando il mito diventa realtà

Roma è come plasmata dalle leggende. La sua stessa fondazione, nel 753 a.C. ad opera di Romolo, diede alla nascita di un eterno mito, quello di Remo e Romolo, gemelli che lottarono per dare vita alla più famosa città latina. Se, a prima vista, si nota una cosa, è la totale assenza di donne agli inizi di Roma. Il lupo eclissa la presenza femminile di Rhéa Silva, madre dei due fratelli abbandonati nel Tevere. Inoltre, nei primi tempi, la futura città romana fu costruita in totale assenza di donne. Quest'ultimo a Roma è - dall'inizio - come una parentesi quando si parla di affari seri. Il mito fondante sarà realizzato senza di loro ...

Ma un altro evento, che a sua volta diventerà leggenda, controbilancia l'equilibrio dei sessi in questo equilibrio virile e romano. Il rapimento dei Sabini segna l'ingresso delle donne nello sviluppo del futuro Impero. Servirà anche da modello per le generazioni successive. Il rapimento sarebbe quindi avvenuto poco dopo la fondazione della città da parte di Romolo e dei suoi confratelli. Il problema è abbastanza semplice: ai romani mancano romani per ripopolare i luoghi. Cercheranno di negoziare con i Sabini, un popolo vicino, per ottenere lo scambio di alcune donne. Ma i Sabini hanno una visione debole di questa nuova città emergente. Si rifiutano categoricamente. Romolo ordina quindi che le donne Sabine vengano rimosse poiché rifiutate.

Queste ultime sono le prime donne a stabilirsi in terre romane e ad intervenire nella vita della città. Riescono a fermare le ostilità tra i loro mariti ei loro genitori, diamo persino il nome di alcuni di loro ai Curie [i]. I Sabini trasmisero anche ai futuri romani pratiche, come quelle della filatura e della tessitura. Infatti, durante il loro rapimento, avevano accettato il loro destino a condizione di essere onorati a casa del marito e che non avrebbero avuto altro lavoro che quello di filare la lana. Quindi, sono questi famosi Sabini che influenzeranno le usanze dei loro discendenti, che saranno poi qualificati come romani. Il mito influenza la realtà.

Inizi austeri

Disegnare il tipico ritratto della donna romana sembra impensabile viste le molteplici caratteristiche sviluppate dal gentil sesso latino. Dalla matrona alla nobile moglie, un mondo li separa. Inoltre, dalla Regalità all'Impero passando per la Repubblica, la condizione di quest'ultimo ha continuato a cambiare nel tempo.

All'inizio a Roma servono rigore e austerità. Primo elemento visibile, l'abbigliamento. In pubblico, le donne si coprono la testa per non rivelare nulla su se stesse. Sulle loro vesti di lana, la stolla, le matrone gettano un mantello detto palla che ha cura di nascondere le due spalle. Cade al livello dei piedi, la modestia obbliga. Oltre a nascondere parte del corpo, mira a ostacolare il movimento. La forza simbolica del cappotto è potente!

Fin dall'inizio, la ragazza viene allevata in casa. Ci vorrebbero secoli per lei per frequentare la scuola, anche se Livio menziona una scuola per ragazze nel V secolo. L'uirgo, questo è il suo nome, indossa una toga ricamata ricoperta da una bolla che gli copre il collo. I suoi capelli sono tirati indietro e messi in una crocchia dietro la testa. Quando prende un marito, la moglie romana nasconde quasi tutto il corpo, come abbiamo visto sopra. La matrona ha dei gioielli, ma niente di troppo lussuoso, quanto basta per differenziarla da una schiava o da una cortigiana. Fu solo alla fine della Repubblica che trucco e profumo apparvero in abbondanza. Attraverso gli abiti della matrona, percepiamo facilmente il ruolo sociale che vogliamo che ricopra: nessuno spazio per l'originalità, nessun diritto di essere diversi. All'inizio, i romani volevano madri, non mogli.

La matrona, custode della casa, è confinata all'interno della sua casa mentre l'uomo vive fuori. Passeggiare per le strade per una donna è indecente. Tuttavia a casa è esente da compiti servili. La matrona dirige le sue ancelle e tesse toghe o filava la lana, come i suoi antenati i Sabini. Una donna dell'ordine e del dovere, vive per suo marito e per i suoi figli. La sua vita sociale è limitata. Altra caratteristica significativa, lei cena seduta, mentre l'uomo inizia, alla fine della regalità, a sdraiarsi per mangiare.

Anche se al giorno d'oggi questa condizione ci sembra dura, il periodo non conosce sollevazioni o rivolte femminili di grande portata. Ciò forse è dovuto anche al grande rispetto che li circonda, che migliora leggermente la loro situazione.

Tutela maschile

Da un punto di vista legale, Romaine non ha diritto di voto, né, ovviamente, l'idoneità. "Appartiene" sempre a un uomo della sua famiglia, a volte a suo padre ea volte a suo marito. È severamente vietato assemblare. Se hanno una richiesta da presentare è tramite i loro mariti che devono andare. Inoltre non sono conteggiati tra i cittadini. Secondo Lattanzio [ii] nel suo Epitone, Cicerone avrebbe pronunciato questa frase in tono sentenzioso: "Quale sarà la sfortuna di una città dove le donne occuperanno gli uffici degli uomini!" ". Questo mostra il merito che diamo loro ...

Non è un caso che la donna non appartenga a se stessa. In tutti i testi è sempre definita in relazione a suo marito o ai suoi figli. Filia per suo padre, uxor di suo marito o anche per guardarlo. Dovremo aspettare secoli e la Repubblica perché iniziamo a parlarne come femina.

Per quanto riguarda la relazione, la ragazza è sposata molto giovane. Il rapporto sessuale è quindi molto precoce - intorno ai 12 anni - e sebbene poi faciliti le mestruazioni, spesso provoca sofferenza fisica che si inscrive per la vita nella carne del corpo. È probabile che il romano non si soffermi sulle sottigliezze dell'amore. L'atto sessuale avviene al buio, la donna si mette più ferarum, a quattro zampe, perché la tradizione vuole che questa posizione sia più fruttuosa. L'atto sessuale tra i coniugi non ha altro scopo che quello di procreare.

Nella Costanza dei Saggi, Seneca riassume perfettamente la concezione che i romani hanno dei romani "Il sesso femminile è fatto per obbedire, il maschio per comandare". Così a Roma il sesso "più debole" è al comando degli uomini.

La relazione con il bambino

I legami tra madre e figlio piccolo sono deboli, se non inesistenti. La gravidanza è vissuta come una vera prova. Le nascite sono frequenti. Si temono aborti, soprattutto perché la donna romana teme di essere sospettata di aborto, un vero crimine a Roma! I medici difficilmente assistono le donne incinte a causa della loro modestia e soprattutto della loro relativa incompetenza in questo settore. Si stima che una nascita su cinque sia fatale per la madre.

Quanto al rapporto anche con il bambino, è complesso da definire. Il romano prova più orgoglio che affetto. È orgogliosa di avere il potere di partorire dentro di lei. In effetti, la vita del bambino è fragile, pochi di loro raggiungono l'età di un anno. Così, padre e madre evitano l'attaccamento emotivo. È solo quando il bambino riesce ad attraversare i primi anni della sua vita, che permettiamo a noi stessi di avere interesse e anche di amarlo.

La matrona regna sovrana sui suoi figli, anche quando hanno raggiunto l'età adulta. A questo proposito, Roma inizia a rispettare la donna quando diventa madre. Per quanto ingiusto possa sembrarci in questi giorni, a Roma, una donna senza figli è ritenuta superflua.

Donne di Roma

All'inizio della regalità, la popolazione di Roma era relativamente omogenea. Ma, man mano che la città cresce, emergono nuovi gruppi. Alcuni salgono in cima al marciapiede, altri rimangono - come sempre - nella fossa. Così vediamo apparire gruppi con usanze e pratiche differenti. Le fonti storiche descrivono generalmente la vita che si svolge nelle sfere superiori, raramente quella delle persone stesse. Per questo, soprattutto dalla Repubblica, è opportuno differenziare il patrizio da ambienti agiati, dal plebeo che conosce condizioni più dure. Quest'ultimo resta più fedele alle tradizioni, mentre il patrizio tende ad una certa emancipazione.

A livello religioso, alcuni culti sono riservati al patrizio o alla plebea. È il caso della Pudicita, un culto solitamente riservato ai patrizi. Livio racconta che un patrizio, sposato con una plebea, arrabbiata per il fatto che le fosse stato rifiutato questo culto a causa della sua unione, le fu presentata una Purezza plebea. Con questo gesto forte, quest'ultimo riuscì a dimostrare che, anche tra i patrizi, la virtù era alta, senza offesa per le matrone. Di sfuggita, notiamo il clima di tensione tra queste due classi di donne. Notiamo anche la volontà tra le persone della plebe di imitare le persone dell'alta società, ma è vero anche il contrario quando si parla di virtù, tutto questo a beneficio di una morale severa.

Verso la fine della Repubblica, Roma regna sovrana su quasi tutto il bacino del Mediterraneo. Appare un esercito professionale e un certo numero di uomini si arruolano. Questi ultimi sono coperti di lode. Gli uomini che non si arruolano, o che sono esonerati dal servizio, vengono relegati in secondo piano, diventano togatus, in altre parole semplici civili. Questo cambiamento è importante poiché cambia la condizione delle donne. Infatti, quando suo marito è partito per la campagna, lei deve farsi carico della sua famiglia. Se l'uomo non se ne va, la moglie non capisce perché non beneficerebbe di un potere equivalente.

Inoltre, le donne schiave che vengono portate dall'estero stanno sconvolgendo le abitudini. Anche questo è un fenomeno comune. L'afflusso di donne straniere ha sempre giovato agli indigeni. Questi nuovi arrivati ​​sono destinati ai compiti più umili. Così, il lavoro delle matrone è notevolmente alleggerito e promuove il loro rilascio.

Alla fine della Repubblica, un'altra categoria di donne ha preso slancio, quella delle cortigiane e delle prostitute. Nonostante siano sempre esistiti, la novità sta nel fatto che, d'ora in poi, non è più un segreto. Le agevolazioni che ci sono adesso per fare e rompere un sindacato, infatti, moltiplicano il numero delle cortigiane. Cicerone incoraggia persino gli uomini a lasciar passare la "febbre delle passioni giovanili [iii]". Molte di queste donne "venali" sono schiave o liberte. I più ambiti sono ballerini, musicisti e attrici. Alcuni riescono persino a salire in alto nella società con importanti patrizi. Comunque sia, questa categoria di donne riflette chiaramente un'evoluzione nella morale del gentil sesso a Roma e nel posto che le viene assegnato.

Bellezza, fisica e intellettuale

Da un corpo che è nascosto sotto la regalità a un corpo che è esibito sotto l'Impero, l'evoluzione "fisica" che le donne hanno conosciuto è notevole. Trucco e profumi stanno prendendo sempre più posto nell'armamentario di bellezza a disposizione dei romani. Allo stesso modo, l'abbigliamento si sta evolvendo e ora cerca di evidenziare queste curve generose. Altro elemento significativo, gli specchi diventano strumenti obbligatori. I gioielli si indossano con orgoglio, sono allo stesso tempo il segno di una grande raffinatezza ma anche il segno di una potente ricchezza.

Come abbiamo detto, il modo di vestirsi è perfezionato. Abbiamo iniziato a lavorare con più precisione sulla tintura, in particolare sul viola, che era molto popolare. Viene estratto, ad esempio, da un mollusco chiamato murex. Questo animale ha un liquido biancastro nel suo corpo. Quando muore e sotto l'azione del sole, diventa viola in indaco. Quindi questi colori sono estremamente ricercati e quindi costosi. Per quanto riguarda il taglio del capo, continuiamo a indossare stola e palla. Ma compaiono nuovi materiali come la seta. Tutto questo ovviamente ha un costo.

Uno dei segni più rivelatori è, senza dubbio, quello dell'evoluzione dell'acconciatura. Se le matrone hanno tenuto a lungo le trecce strette dietro la testa, iniziamo a immaginare tutti i tipi di fantasie sui capelli. Per caricatura, ogni dinastia conosce la sua acconciatura! Ad alcuni piacciono i ricci, altri formano diademi ornati di spilli e altri erigono vere sculture sopra i loro crani. Il passaggio mattutino "acconciatura" si prolunga nel tempo e diventa inevitabile. Certo, sono le cameriere che si prendono cura di questo duro lavoro ...

I nomi dei profumi di questo periodo conservano ancora oggi un certo prestigio: cannella egiziana, nardo, mirra, amomo indiano ... Tanti profumi d'Oriente e adattati alla romana, talvolta impreziositi dall'olio di rosa o zafferano. Anche gli ombretti hanno avuto il loro momento di gloria. Il più popolare: purpurissum, sempre a base di murex. Gli occhi conoscevano anche i loro piccoli segreti per brillare ancora meglio.

I cambiamenti riguardano anche l'istruzione. Le ragazze ora ricevono le abilità di base di aritmetica e lettura. Alcuni sono persino iniziati alla musica e alla letteratura. Nell'alta società, alcuni di loro praticano persino l'eloquenza e la letteratura. A Cicerone piace filosofare con sua moglie ...

In ogni caso, i romani non giudicano più le loro mogli allo stesso modo dei reali o addirittura degli inizi della Repubblica. Cicerone scrive persino che è disapprovato essere "un uomo il cui sguardo disprezza la bellezza, il cui odore, il cui tatto ... sono insensibili, che chiude le orecchie a ogni gentilezza [iv]". In precedenza, una donna romana era stimata in base alla sua virtù. Ora assegniamo premi di bellezza e sappiamo apprezzare l'intelligenza delle donne.

Donne al top

A Roma il rapporto donna / potere è sempre stato ambiguo, a partire dalla casa per arrivare ai vertici dell'Impero.

Da un punto di vista legislativo, quest'ultimo ha pochi diritti. Ma la realtà è ben diversa. Con questo potere sotto la Repubblica, la matrona iniziò a possedere servi e comandare in assenza di suo marito. Allo stesso modo, nelle sfere socialmente più elevate, molte donne si immischiano nel potere, spesso direttamente. Queste donne nell'ombra, che guidano dietro le quinte, giocano con la loro influenza con il massimo.

Agrippina si impossessa del cuore dell'imperatore Claudio e riesce a dominarlo completamente. È probabile che lo avvelenerà anche per gestire la sua eredità. Di conseguenza, propone Nerone, frutto della sua precedente unione, relegando nei meandri dell'oblio Britannico, erede figlio di Claudio. Un esempio tra gli altri che riflette abbastanza bene l'evoluzione delle donne negli strati superiori.

Le relazioni tra queste donne potenti fanno e addirittura battono la storia. Ognuno va a modo suo per raggiungere la sua fine. A loro volta, accusano il loro avversario di impegnarsi in pratiche ammalianti o di consultare gli astrologi! Se non funziona, non importa, denunciano l'adulterio!

Ma Roma non è immune al machismo che scorre nelle sue arterie. Così le terribili parole di Valère Maxime nei suoi fatti e parole memorabili su una donna straordinaria "la cui anima virile, per un insidioso errore di fortuna, aveva ricevuto il corpo di una donna". Pertanto, autorizziamo il diritto delle donne a interferire negli affari più alti, senza tuttavia occupare spazio sufficiente per diventare visibili e soprattutto per attirare riconoscimenti. La virilità e l'eroismo nelle donne sono ammesse solo quando sono straniere, come Tacito che fa parlare Bouddica, un generale bretone: "Donna, è il mio destino fermato a conquistare o morire al guerra. Liberi per gli uomini di vivere ed essere schiavi. "

Tra ombra e luce, ammirazione e paura, sono i paradossi e gli opposti che possono abbozzare una parvenza del ritratto della donna romana. Ma questo "ritratto" rimane impossibile da realizzare perfettamente, quindi molte dualità sono: patrizio / plebeo, città / campagna, schiavo / liberato, matrona / cortigiana ...

Per entrare nell'universo dei romani dobbiamo liberarci della nostra visione del mondo e delle relazioni che uomini e donne intrattengono oggi. Ma è anche questo mistero, questa oscura chiarezza che avvolge le Venere di Roma, che le rende eterne e affascinanti, anche oggi.

Bibliografia indicativa

- Pierre Grimal, Life in Rome in Antiquity, PUF, 1994.

- Guy Achard, La Femme à Rome, PUF, 1995.

- A.-M. Verilhac e C. Vial, Woman in the Mediterranean world, Opere della Maison d'Orient, n ° 19, Lione.

[i] Trenta unità costituenti della città

[ii] 250-325

[iii] Per Caelius, 48

[iv] Per Caelius, 42


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