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Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano


Ci sono libri che hanno un impatto duraturo sugli uomini. Il Contratto sociale de Rousseau è un esempio di questi. L'Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano diEdward Gibbon è uno di loro. Questa somma monumentale pubblicato tra il 1776 e il 1788-1789 a formato da generazioni di storici e politici. Entrare in quest'opera e nella storia della sua accoglienza è entrare anche nel formazione culturale del mondo occidentale (o anche oltre) tra il XIX e il XX secolo.

Un libro di luci

È utile ricordare il background culturale durante lo sviluppo di questo libro. Questo libro è stato scritto durante l'ultimo quarto del XVIII secolo alla fine dell'Illuminismo. La riscoperta di Ercolano e Pompei all'inizio del secolo ha innescato una vera e propria infatuazione intellettuale, culturale, storica e archeologica per la civiltà romana. Il Grand Tour, un viaggio culturale per giovani élite europee, consente ai giovani uomini di scoprire le rovine scoperte di recente, nonché i resti di Roma o Atene. Johann Joachim Winckelmann pubblica la sua famosa opera nel 1755 Riflessioni sull'imitazione di opere greche in pittura e scultura : questo avrà un impatto notevole e riporterà la bellezza dell'antico (lo teorizza comunque perché il gusto per l'antico non era scomparso). Questo contesto culturale consente l'emergere del movimento artistico neoclassico. Il lavoro e la vita di Edward Gibbon si inseriscono perfettamente in questo contesto. Dopo aver studiato in un college di Oxford, quest'ultimo si convertì al cattolicesimo. Suo padre lo mandò a Losanna per rimetterlo sulla buona strada sotto l'autorità del pastore calvinista Daniel Pavillard. Si convertì rapidamente al protestantesimo. Grazie a questo soggiorno conosce la lingua e la cultura francese. Tornato in Inghilterra nel 1758, pubblicò il suo primo libro in francese tre anni dopo. Saggio di revisione della letteratura. Nel 1763 vive a Parigi e conosce i filosofi francesi. Poi ha fatto il suo giro in Italia, dove si è recato in particolare a Roma e Napoli. Tornò in Inghilterra nel 1765 e si unì alla buona società inglese, si interessò alla politica e fu iniziato alla Massoneria.

Quando parliamo di Roma, parliamo anche del nostro tempo e di noi stessi

Sappiamo che Gibbon ha letto il libro di Montesquieu Considerazioni sulle cause della grandezza dei romani e sulla loro decadenza. Questo libro, sebbene criticato da Voltaire, apre la strada a una storia più filosofica: la storia ha un senso e quali sono i suoi fattori? Inoltre, Montesquieu in questo libro non è interessato solo ai grandi personaggi storici come era abituato, ma ai romani nel loro insieme. Si può notare che per lui una delle cause della caduta dell'Impero Romano fu il lusso che si impadronì della popolazione. Ricordiamo ai nostri lettori che il lusso era un tema caldo nel XVIII secolo. Notiamo anche che il libro di Montesquieu abbraccia l'intera storia di Roma e quella dell'Impero bizantino. Il libro di Gibbon L ’Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano inizia solo alla fine del I secolo ma termina anche con la caduta di Costantinopoli. Sottolinea una cesura che pone nel 476, data della fine dell'Impero Romano d'Occidente. Il titolo dà immediatamente la direzione dei lavori: dalla fine del II secolo d.C. fino al XVI secolo, c'è una lunga storia di decadenza in atto. Come Montesquieu, ritiene che la perdita dei valori civici abbia contribuito alla caduta dell'Impero. Ma Gibbon considera anche il cristianesimo una delle ragioni della decadenza romana. Tuttavia, gli storici oggi ritengono che questi fattori non spieghino la caduta dell'Impero Romano e che non si possa parlare della decadenza di Roma. Non c'è una netta rottura nel 476 che avrebbe ribaltato l'Occidente nella barbarie: anzi, studi recenti convergono sul fatto che i "barbari" erano in realtà molto romanizzati! Non si tratta qui di sviluppare questa domanda in modo più dettagliato, la letteratura è abbondante su questo punto. Questo libro è ormai ampiamente superato dal punto di vista storiografico. D'altra parte, rimane molto interessante per comprendere alcuni fatti culturali successivi.

Il profeta della fine degli imperi

I libri di'' Storia della decadenza e caduta dell'Impero Romano molto rapidamente venduto molto bene. François Guizot propose dal 1812 una traduzione francese che è ancora in uso. Gibbon, oltre a spiegare le cause della caduta di Roma, alla fine spiega che gli imperi sono mortali e hanno una fine. La perdita delle Tredici Colonie negli Stati Uniti d'America sembra confermare questo punto agli inglesi. Questi ultimi poi fanno di tutto per proteggere il loro impero e impedirne il declino. Per tutto il XIX secolo, gli inglesi erano ossessionati da questo problema. Come impedire che il Canada si sposti dalla parte americana, ecc. Questa eredità non è finita solo nel XIX secolo. Sappiamo che Churchill apprezzava particolarmente questo lavoro. Ancora oggi alcuni titoli ci ricordano il significato di questo libro, come Il declino e la caduta dell'Impero britannico, 1781-1997 pubblicato nel 2008. C'è anche un boom nella produzione di libri sul declino dell'Impero americano. In ambito cinematografico, La caduta dell'Impero Romano (1964) o Gladiatore (2000) sono un buon esempio dell'ancora perenne ansia di declino. Profetizzare la fine degli imperi significa avere una visione ciclica della storia: gli imperi nascono e muoiono. È da questa osservazione che lo scrittore Isaac Asimov scrive il ciclo Fondazione. L'influenza del lavoro di Gibbon è evidente qui: è per descrivere il declino e la caduta dell'Impero Galattico. Ma a differenza dei romani, sanno che il loro impero declinerà! Spetta quindi a loro salvare la loro prodigiosa civiltà e rifare un impero più grandioso senza essere in grado di fermare il declino e la caduta dell'Impero. Lascio al lettore il piacere di scoprire da solo uno dei più grandi classici della fantascienza. Guerre stellari è anche in questo lignaggio. Tuttavia, i contributi del lavoro di Gibbon sono diversi, ma il riferimento alla caduta di un impero è ovvio. Qui, il lavoro di Gibbon è obsoleto, nel senso che Georges Lucas non si limita a tracciare la caduta di un impero. Ad esempio, l'episodio III si riferisce apertamente all'avvento del principato di Augusto che non è menzionato nell'opera di Gibbon. Il mondo di Star Wars racchiude diversi riferimenti storici: la Germania nazista è la più evidente e le divise dei soldati dell'Impero ce lo ricordano. Alla fine emerge una decadenza che non sarebbe iniziata alla fine del II secolo ma con l'avvento del principato secondo Georges Lucas (troviamo qui la critica alla perdita dei valori morali). La fine della Repubblica, nonostante i suoi difetti, è l'inizio della decadenza. La questione delle origini della decadenza, a parte il fatto che la decadenza, nella storia, è un tema o un concetto discutibile, pone numerosi problemi epistemologici sulle origini di un evento nella storia, la causalità e infine il ruolo di attore nella storia. Se la decadenza è inevitabile, qual è il posto dell'uomo nella storia se gli sfugge?

L'eredità storiografica

Oggi il lavoro storico di Gibbon, da una prospettiva accademica, è ampiamente messo in discussione. Nella seconda metà del XX secolo, Henri-Irénée Marrou e Peter Brown si sono opposti a questa visione. Il primo, nella sua opera postuma Decadenza romana o tarda antichità?, mina questa visione declinista. L'Impero Romano dal III al V secolo non fu decadente. Al contrario, è in un profondo movimento di rinnovamento culturale e intellettuale. Questa tendenza storiografica è oggi molto presente: sottolinea con forza la profonda continuità tra la fine dell'Impero Romano e il periodo successivo. La caduta di Roma nel 476 non fu una rottura. Al contrario, sarebbe un non-evento. Tuttavia, il dibattito non è completamente chiuso. La questione religiosa, infatti, è importante per comprendere questo periodo e i dibattiti che provoca. Per alcuni, la diffusione del cristianesimo è un contributo importante della cultura della tarda antichità. Altri, tuttavia, non vedono questo contributo come un progresso. Polymnia Athanassiadi ha discusso questa nozione di tarda antichità nel suo libro Verso il pensiero unico, l'ascesa dell'intolleranza nella tarda antichità da dove puoi leggere l'articoloStoria per tutti. Non è isolata e altri libri sono sulla stessa linea: anche lo storico italiano Andrea Giardina ha criticato una tarda antichità sovrastimata. Il titolo del suo articolo (a nostra conoscenza ad oggi disponibile solo in italiano) è rivelatore a questo proposito: Esplosione di tardoantico. L'autore critica la moda per un concetto che non è nuovo ma che oggi occupa un posto molto importante o addirittura troppo importante con le sue riviste specializzate, le sue cattedre universitarie, ecc ... In questo articolo mostra che l'Antichità tardi, oltre ai limiti sfocati, è fondamentalmente solo un concetto che si conclude oggi definendo un periodo (e quindi gli oggetti di ricerca incentrati sulle mutazioni socio-culturali) e diventando istituzionalizzato. Inoltre, sottolinea il fatto che, ad esempio, l'arte di questo periodo sarebbe alla fine assimilata a una certa modernità e non più come arte decadente. Il successo di questo concetto sarebbe quindi bene in linea con le nostre attuali preoccupazioni e illustra ancora una volta che la storia è scritta bene nel presente. In un genere meno serio, il film Agora illustra anche l'ascesa della visione oscura di questo periodo. Il fanatismo religioso dei protagonisti del film porta all'esclusione e alla distruzione della conoscenza ad Alessandria. È anche l'emarginazione delle donne dalla società delle lettere e della conoscenza in questo momento che viene raccontata in questo film attraverso la figura di Hypathia. Mi riferisco anche all'articolo di "Storia per tutti su questo film per chi vuole saperne di più. Pertanto, sebbene la visione declinista di Gibbon sembri obsoleta, il dibattito non è terminato, come dimostrano le numerose produzioni recenti sull'argomento.


Ci rendiamo conto che questo libro è un ottimo strumento per riflettere su molte questioni specifiche della disciplina storica. Che libro Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano mostra che a volte i libri di storia hanno avuto un'influenza duratura in vari modi sulla produzione letteraria e politica per secoli. L'articolo non intendeva dare una visione o una risposta sulla controversa realtà della tarda antichità, ma aprire strade di riflessione in modo che ognuno possa formarsi la propria opinione e comprendere meglio gli aspetti politici, ideologici e culturale dietro questo concetto. In ogni caso, l'eredità storiografica del libro di Gibbon non è finita in discussione.

Bibliografia indicativa

- Edizione recente delStoria del declino e della caduta dell'Impero Romano

- GIBBON Edward, Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano. Roma dal 96 al 582, tradotto dall'inglese da GUIZOT François, Robert Laffont, Parigi, 2010.

- GIBBON Edward, Storia del declino e della caduta dell'Impero Romano. Bisanzio dal 455 al 1500, tradotto dall'inglese da GUIZOT François, Robert Laffont, Parigi, 2000.

Libri e articoli citati

- ATHANASSIADI Polymnia, Verso il pensiero unico, l'ascesa dell'intolleranza nella tarda antichità, Les Belles Lettres, Parigi, 2010.

- BRENDON Piers, Il declino e la caduta dell'Impero britannico, 1781-1997, Alfred A. Knopf, New York 2008.

- GIARDINA Andrea, "Esplosione di tardoantico", Studi storici, 40, 1, 1999, pag. 157-180.

- MARROU Henri-Irénée, Decadenza romana o tarda antichità? (III-VI secolo), Seuil, Parigi, 1977.

Altri riferimenti sul concetto di tarda antichità

- MARRONE Peter, Genesi della tarda antichità, traduzione di ROUSSELLE Aline, Gallimard, Parigi, 1983.

- MARRONE Peter, Il mondo della tarda antichità, da Marco Aurelio a Maometto, traduzione di MONNATTE Christine, Éditions de l'Université de Bruxelles, Bruxelles, 2011.

- INGLEBERT Hervé, "Tarda antichità", nel : DELACROIX Christian, DOSSE François, GARCIA Patrick, OFFENSTADT Nicolas (dir.), Storiografie. Concetti e dibattiti, volume II, Gallimard, Parigi, 2010, p. 967-972.


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