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Verdun - Il campo di battaglia


La Grande Guerra vide successive battaglie, una più mortale dell'ultima: la Marna, la somma, lo Chemin des Dames ... Tuttavia, il nome di Verdun conserva una risonanza particolare. La battaglia di Verdun, è un inferno, una lotta senza fine, che ha portato a una vittoria acquisita a prezzo di sacrifici inimmaginabili. La visita di questo luogo e più precisamente del campo di battaglia, che, con sorpresa del visitatore, sta in realtà in un fazzoletto da taschino, non può lasciare indifferenti: un secolo dopo, uno dei più grandi drammi umani della storia della guerra segna ancora questo luogo con tale forza, che la ferita, ancora spalancata per terra, sembra eterna ...

Un gigantesco confronto in un fazzoletto da taschino

Verdun è uno dei più grandi raduni di artiglieria di tutta la storia se ci riferiamo alla concentrazione di armi ridotta al metro quadrato. Anche la logistica implementata è impressionante, con un flusso continuo di rifornimenti di uomini, attrezzature e cibo, il tutto per 10 mesi, sotto bombardamenti di rara violenza: quasi 60 milioni di proiettili saranno sparati in tutto il durata della battaglia ... Nel dicembre 1916 i francesi contano 216.000 feriti e 162.000 uccisi, i tedeschi 200.000 feriti e 140.000 uccisi (La battaglia della Somme sarà purtroppo molto peggio ...).

Con il sistema di soccorso messo in atto da Pétain e vista la durata dei combattimenti, gran parte dell'esercito francese servirà sotto questo diluvio di fuoco e sperimenterà fame, sete, paura, stanchezza, sofferenza. ... Questa battaglia segnerà profondamente e duramente la memoria dell'intera popolazione ...

Verdun, una battaglia decisiva della prima guerra mondiale

Verdun, con il suo minuscolo campo di battaglia dove si gioca il destino di tutta la Francia, diventa rapidamente il simbolo dello spirito difensivo francese e della feroce resistenza dell'intera nazione. Indirettamente, questa resistenza spingerà i tedeschi a interessarsi alla guerra marittima, che alla fine porterà all'ingresso nelle liste degli Stati Uniti nel bagno di sangue della prima guerra mondiale.

Una scelta strategica per i tedeschi

Le ragioni dell'offensiva tedesca

Nel 1915 nessuna offensiva permise di abbattere seriamente il fronte occidentale. Il conflitto è impantanato ei generali tedeschi vogliono ingaggiare una battaglia che deve essere decisiva per consentire la vittoria della guerra. Gli inglesi e i francesi stanno già preparando un'offensiva nella Somme? I tedeschi prendono l'iniziativa e colpiscono a Verdun!

La scelta di Verdun

Reims, Soissons, Amiens, Belfort sono tutti candidati per questa offensiva, ma lo stato maggiore sceglie finalmente Verdun. L'operazione è sviluppata dal generale Falkenhayn. Il suo obiettivo è chiaramente quello di prendere la città, anche se in seguito affermerà di aver voluto solo dissanguare l'esercito francese, nel tentativo di giustificare il fallimento dell'operazione.

Un'operazione strategica

La cattura di Verdun non aveva altro obiettivo che aprire la strada per Parigi. Dalla perdita dei territori francesi dell'Alsazia e della Lorena nel 1870, Verdun è infatti diventata una roccaforte immaginata dal generale Séré de Rivières, con un'imponente cintura di fortezze tra le più sofisticate d'Europa. D'altra parte, Verdun è anche naturalmente un potenziale trampolino di lancio per una svolta francese in Germania.

Una scelta tattica

Verdun ha molti vantaggi per i tedeschi: pochissimi mezzi di comunicazione per i francesi (una strada, una ferrovia), la possibilità di attaccare dal fronte ma anche dai lati, un terreno collinare che copre le operazioni di trasporto truppe e equipaggiamenti e ... il fatto che il maresciallo Joffre decise nel 1915 di disarmare questa regione a beneficio di altri settori del fronte. Pertanto, molti cannoni pesanti furono ritirati a beneficio degli eserciti sul campo per le operazioni offensive.

Una scelta psicologica

Occorreva un prestigioso obiettivo per accontentare il Kronprinz, figlio dell'Imperatore Guglielmo II e sponsor dell'operazione; fu a Verdun che nell'843 fu firmato il trattato di nascita della Germania. E poi, la città era già stata presa nel 1792 e poi nel 1870 dall'esercito prussiano. La prospettiva di una tripletta ha deliziato i generali ...

Visite consigliate

Prima di visitare i vari monumenti, una prima sosta in mezzo al bosco ci mette direttamente in vena. Sul campo di battaglia di Verdun, un secolo dopo, non un solo pezzo di terra è piatto! Il terreno è modellato, collinoso da questi milioni di conchiglie, come una pista nera per gli sciatori. Migliaia di buchi, un ricordo continuo di questo dramma che si è svolto durante la prima guerra mondiale ...

Memoriale di Verdun

Questo museo della Grande Guerra è una tappa obbligata per il visitatore, poiché costituisce una notevole collezione di armi, veicoli, oggetti personali e pezzi di artigianato delle trincee, che rievocano la vita quotidiana degli uomini e dei loro martiri. Ricostruzione di un pezzo di campo di battaglia, testimonianze, notevoli sviluppi scientifici e tecnologici tra il 1914 e il 1918, spiegazioni del contesto geopolitico dall'inizio del 1900, c'è tutto. Un ottimo documentario viene anche proiettato in una sala appositamente attrezzata dalla quale si può uscire solo spostati.

Il Verdun Memorial si trova nel cuore del campo di battaglia, a circa quattro chilometri da Verdun. I cartelli segnalano il percorso dal centro della città di Verdun: prendere la direzione "14-18 Battlefields" o "Ossuaire de Douaumont".

Adulto: 7 €. Giovani da 11 a 16 anni: 3,5 €. Bambini sotto gli 11 anni: gratis. Ingresso per gruppi superiori a 10 persone € 5,50

Il forte di Douaumont

Quest'opera, progettata da Séré de Rivières, fa parte del piano di fortificazione progettato intorno a Verdun dopo la sconfitta del 1870 e la perdita dell'Alsazia e della Lorena. È il fulcro di una rete di 38 forti e andrà perduto per poi essere ripreso più volte durante la guerra. Restano parte delle mura (spesse 2,5 metri) e molte torrette d'acciaio spesse, al centro di un terreno totalmente devastato. Si può visitare l'interno del forte, con i suoi tre livelli di gallerie e casematte, osservatori e torrette con mitragliatrici e cannoni 75 e 155.

L'Ossario di Douaumont,

Questa tomba in cemento armato contiene le ossa di 130.000 soldati francesi e tedeschi sconosciuti. Ai piedi di questo santuario che si trova nel cuore del campo di battaglia, un magnifico cimitero militare ospita 16.142 tombe di soldati identificati. Dentro, l'emozione è grande davanti ai ritratti di queste famiglie che tengono tra le mani la foto dei loro parenti scomparsi ... Un forte sentimento coglie il visitatore; la battaglia di Verdun è lì, davanti ai nostri occhi, così lontana nel tempo, così vicina nella percezione ...


La baionetta trincea

Una trincea preservata dal tempo da un massetto di cemento, un monumento donato da ex combattenti americani. I segni di solidarietà tra battaglioni, nazioni amiche, a volte persino nemici, sono innumerevoli sul campo di battaglia. Spesso modesti, sempre intrisi di sentimenti umani, coprono di un velo di pace questo sinistro teatro delle loro sofferenze.

Verdun e il suo campo di battaglia non ti lasceranno indifferente ...

Per ulteriori

- Verdun - la più grande battaglia della storia raccontata dai sopravvissuti di Jacques-Henri Lefebvre. Memoriale di Verdun, 2008.

- Immagini di Verdun. collettivo. 14-18 Edizioni, 2008.

- Verdun 1916 di Malcolm Brown. Tempus, 2009.


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