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Storia delle Scuderie Reali di Versailles


L'Accademia dello spettacolo equestre installato nella Grande Ecurie du Castello di Versailles, offre spettacoli mozzafiato sullo sfondo della musica barocca dei tempi di Versailles. Tutto questo grazie a Luigi XIV che ha costruito il Scuderie reali circa 1680. Torniamo a questa vetrina dei cavalli del regno.

Le scuderie reali

Negli anni Sessanta del Cinquecento, la corte molto mobile vagò per la Francia richiedendo più di 10.000 cavalli. Questi equini erano essenziali per il re e per i gentiluomini, ma anche per carrozze e vagoni. Il numero dei cavalli e del personale varia in base alle grandi case, ma anche in base alle esigenze di caccia e alle feste importanti, come le giostre. Nel 1620 c'erano già 250 cavalli, 40 scudieri e 20 carrozze a Parigi, più il personale necessario. Possiamo quindi vedere l'utilità delle scuderie reali.
Tra le prime opere di abbellimento del castello paterno, Luigi XIV fece costruire delle scuderie, la prima a Versailles nel 1662, nell'edificio a destra del piazzale, per circa 50 cavalli. La mancanza di spazio, furono spostati nella città di Versailles e furono raggiunti 200 confini; ancora insufficiente, Jules Hardouin Mansart fu delegato a trovare un altro terreno e costruire stalle degne del re. Sceglie e negozia gli appezzamenti di terreno sul sito delle ville private di Noailles e Guitry-Lauzun.

Il re li voleva maestosi, che servissero per la sua rappresentazione, per marcare il suo potere e il suo prestigio. Concentrarono quindi le risorse e gli uomini dimostrando i loro valori fondando la Scuola di Versailles, crogiolo di arte equestre, i cui scudieri facevano lavorare i paggi, i cavalieri privilegiati, il re ei membri della sua famiglia; le scuderie dovevano essere la vetrina per i cavalli del regno, un modello per l'Europa e a ragione si parla oggi delle Scuderie Reali ma mai delle Scuderie Repubblicane!
Il re vi installò cavalli, spesso di origine straniera: per la caccia prediligeva quelli dell'Inghilterra e dell'Irlanda; per il maneggio, quelli della Spagna e del Nord Africa, come notò Jean François Félibien nel 1703 “un'ammirevole élite di cavalli provenienti da Inghilterra, Polonia, Danimarca, Prussia, Spagna, Africa, dalla Persia e da vari altri paesi lontani, per non parlare di quelli francesi ”.

La grande e la piccola stalla

Le scuderie reali furono costruite tra il 1679 e il 1680, di fronte a Place d'Armes, in un arco, in cima alle zampe di gallina formate dai viali di Parigi al centro, Saint Cloud a sinistra e Sceaux a destra . Con le spalle al castello, ci sono due grandi edifici, praticamente gemelli, separati dall'avenue de Paris. Identico nell'aspetto sulla parte anteriore, la parte posteriore è diversa.

Le Grandes Ecuries a sinistra ricevono i cavalli per l'equitazione, la caccia, la guerra e l'addestramento di paggi e scudieri. C'erano cavalli da sella, cavalli da giostra, comprese le 30 bestie del re, circa 300 cavalli da caccia, alcuni cavalli di squadra e carrozze da lutto, tutti sotto la guida del grande scudiero soprannominato "Mr. Grand 'che aveva un appartamento molto confortevole. Il padiglione successivo a sinistra era riservato alla scuola, ai dormitori, alle aule, alla cappella e alla prigione.

I cavalli venivano installati in stalle (i box non esistevano ancora) classificati per razza e colore del mantello.

Le scuderie si aprivano sulla grande arena rettangolare coperta. Per questi motivi si raggiungevano anche cinque cortili interni, tra cui in particolare le dipendenze e il fieno. In sostanza, siamo arrivati ​​alla cava per lavorare i cavalli all'esterno o presentare le giostre.

La selleria era sontuosa, rivestita di falegnameria, dotata di ampi armadi, raggruppando i finimenti dei cavalli dei principi, degli scudieri, del delfino e del re. Questi armadi proteggevano i copriscarpe, i copriscarpe, i foderi, i custodi delle pistole. Intorno, abbiamo scoperto le rastrelliere dove ognuno aveva la sella del cavallo e il suo nome inciso su una targa. Sopra c'erano le briglie, incastonate in oro e argento. Nelle casse intorno c'erano pompon, nastri, coccarde di tutti i colori.

Era nelle grandi scuderie che venivano addestrati i cavalli di Luigi XIV. C'era quindi una moltitudine di personale che spesso raggiungeva le 1000 persone: paggi, scudieri, camerieri, stallieri ... per non parlare del chirurgo, del farmacista per le preparazioni medicinali degli equini, dei musicisti per la giostra (Lully possedeva un appartamento lì ), irrigatori a giostra. Avevano anche spazio per i cinghiali per abituare i cavalli all'odore di questi animali!

Intorno al 1814, la Scuola di Versailles trasformata in Scuola Nazionale di Equitazione, fu trasferita a Saumur. Il Cadre Noir de Saumur, inizialmente con vocazione militare, si è evoluto in una moderna equitazione sportiva, ma è il degno erede della Scuola di Versailles. Oggi la giostra della grande scuderia ospita l'Accademia dell'Equitazione con i suoi 40 cavalli, oltre al museo delle carrozze.

Le piccole scuderie, poste sulla destra, erano adibite a cavalli ordinari prestati ad alcuni signori, a cavalli da carrozza, alloggiando anche carrozze e carrozze piccole. La giostra è circolare; gli edifici comprendevano tre gallerie arredate con stalle e tutte le attrezzature necessarie per i cavalli. Qui è dove visse il primo scudiero "Monsieur le Premier". La selleria più piccola e meno maestosa, invece, riceveva tutta l'attrezzatura necessaria per l'accoppiamento, l'imbracatura dei cavalli e le provviste per le carrozze.
Queste scuderie erano importanti: intorno al 1750 vi risiedevano 2.200 cavalli. Nel 1790 erano ancora 1.200. Le scuderie reali tentarono di sopravvivere alla Rivoluzione, ma furono costrette a chiudere ei cavalli furono dispersi o confiscati. Gli scudieri andarono in esilio o subirono una fine brutale.

Dalla seconda guerra mondiale, la piccola stalla ha ospitato le amministrazioni.

Le principali professioni

Sotto l'Ancien Régime, nel campo dei cavalli, l'onore supremo era quello di accedere alla carica di gran scudiero, soprannominato "Monsieur le Grand", responsabile di scudieri e paggi. Questi tre luoghi molto ricercati e spesso tramandati per famiglie non sarebbero nulla senza gli sposi, il livello più basso ma essenziale.

Lo sposo

Sotto Luigi XIV, lo sposo era "un tirapiedi", quasi uno schiavo, che dormiva sulla paglia nella stalla. Il suo lavoro era essenziale, doveva raschiare il ghiaccio dai bevitori in inverno, guadare nel fango in primavera e passava il suo tempo a sfregare, pulire, rimuovere lo sterco.

Nel tempo la situazione di questi servi è cambiata. È l'uomo che il cavallo vede e sente per primo, che sa se l'animale sta bene o è piuttosto malato. Sorveglia attentamente gli animali e le installazioni, le stalle, le scuderie, gli abbeveratoi (elemento essenziale così come la pompa di benzina oggi), il cavallo che non ama per niente l'acqua sporca. Diventa un prezioso ausiliario per il cavaliere, preparando la cavalcatura per lui e spesso facendola funzionare.

La pagina

Giovani di antiche famiglie nobili entrarono nella scuola di Versailles all'età di 15 anni, dopo aver presentato per l'ammissione i loro quartieri nobiliari. Tutti aspiravano a diventare uno scudiero o un ufficiale di cavalleria. I cinquanta eletti hanno ricevuto un'istruzione generale e lezioni di equitazione per quattro anni. Il più motivato ha poi raggiunto il grado di scudiero. Il miglior diventare "cavalcadours" potrebbe aiutare con le lezioni date alle nuove pagine e aiutare i cavalieri nell'addestramento dei cavalli.
Orgogliosi e felici, potevano accompagnare il re quando viaggiava in carrozza oa cavallo. Per i viaggi notturni, quattro pagine della piccola scuderia illuminate tutt'intorno alla carrozza reale e altre due pagine erano disponibili per ogni veicolo successivo. Durante i periodi di guerra, i paggi servivano da aiutanti di campo. Durante la caccia, ogni donna che cavalcava un cavallo della Piccola Stalla era accompagnata da un paggio della Piccola Stalla.

Scudiero, signor Premier

Lo studente scudiero ha seguito un apprendistato di tre o quattro anni prima di ottenere il grado di "scudiero ordinario". La selezione molto rigida ha ammesso tre o quattro vincitori. In questa fase, avevano già trent'anni e avevano il permesso di insegnare a nuove persone, addestrare giovani cavalli e metterli al lavoro.

I migliori si sono interessati all'arte equestre, basata su tre principi "riuniscilo, guida, equilibrio". Lo scudiero doveva sentire ogni cambiamento nell'animale, l'obiettivo era quello di diventare tutt'uno con lui: uno status che promuoveva il rispetto e rendeva le persone invidiose.

Il primo scudiero gestiva la stalla del Piccolo Re e comandava i cosiddetti scudieri ordinari, i paggi ei valletti. Doveva essere presente al sorgere e al tramontare del re, al fine di sapere se il monarca voleva andare a cavallo o decideva di cacciare. A seconda dei casi, le preparava gli stivali e si metteva gli speroni.

Una delle sue funzioni era quella di aiutare il re: salire su una carrozza, raccogliere un oggetto che il monarca lascia cadere a terra, mettersi la corazza e dargli le armi nei giorni di battaglia, come un aiutante di campo.

Il grande scudiero, Monsieur the Great

La carica di Grand Ecuyer risale ai tempi degli antichi signori della guerra capetingi, quando i re mostravano un interesse più particolare per i cavalli. All'inizio del XV secolo era un servizio di corte completo. Il Grand Ecuyer conduceva già 200 cavalli e intorno al 1500 iniziammo a parlare di equitazione moderna, il primo grande scudiero fu Galéas de San Severino.

Monsieur le Grand proveniva sempre da una famiglia numerosa, era molto ben pagato e questa posizione finanziariamente interessante era sempre un pretesto per favori poiché era molto vicino al re. Da Luigi XIV, questa carica rimarrà nella famiglia "Lorena" fino alla Rivoluzione.

Il grande scudiero aveva vantaggi significativi, come il suo padiglione ai margini di rue de Paris, nelle grandi scuderie, 72 stanze su 3 piani, comprese le soffitte per la servitù.

Il grande scudiero regnava sul personale, sovrintendeva ai paggi e agli altri ufficiali della scuderia, nonché ai musicisti, ai medici, ai chirurghi; vicino al re, ha assistito alla sollevazione, ha avuto un posto importante durante le cerimonie camminando a fianco del monarca, essendo invitato come il re e avendo il diritto di salire sulla carrozza reale; entrando nelle città, il grande cavaliere a cavallo e che portava la spada reale in un fodero di velluto blu, cosparso di fleur-de-lis d'oro, precedette il re. In tempo di guerra alloggiava accanto al monarca, pronto a fornirgli i cavalli necessari.

Ma aveva altre responsabilità, tra cui la supervisione degli allevamenti reali, la scelta degli stalloni e il controllo delle accademie. Gestiva inoltre i fondi destinati alle livree del personale delle due scuderie e di alcuni corpi di ufficiali della casa del re.

Alcuni grandi scudieri

Vediamo ora alcuni dei grandi cavalieri che hanno segnato la storia delle scuderie reali e della Scuola di Versailles sviluppando l'arte equestre fino all'attuale equitazione moderna.

Antoine de Pluvinel

È il vero precursore e primo maestro indiscusso della scuola di equitazione francese. Protetto da Enrico III e Enrico IV, questo primo grande scudiero introdusse Luigi XIII all'equitazione e soppiantò i maestri italiani che avevano officiato fino ad allora, sviluppando tecniche equestri.

Nato nei Valentino nel 1555, si trasferì in Italia all'età di dieci anni per imparare a cavalcare sotto la guida di Pignatelli fino al 1572 circa. Il signor de Sourdis, primo scudiero di Carlo IX, lo riportò a La Francia sarà nominata primo scudiero del duca d'Angiò, il futuro Enrico III. Tra i gentiluomini che accompagnavano Enrico III in Polonia, fu uno di quelli con cui il giovane re lasciò il paese in fretta e furia per salire al trono di Francia nel 1574. Nel 1589, con l'ascesa di Enrico IV, Pluvinel mantenne i suoi doveri e reddito del ciambellano, governatore del delfino, tutore del duca di Vendôme. Cinque anni dopo, come primo scudiero ordinario, fondò un'Accademia equestre sul sito di quella che oggi è Place des Pyramides.

Fu da questo momento che rivoluzionò l'equitazione diventando l'arte dell'equitazione, secondo i suoi due principi: il cavallo va considerato come un essere sensibile e intelligente e la sua psicologia non va trascurata. Vuole il benessere del cavallo. Prima di tutto consiglia mascelle semplici, con canne rotte per non colpire la bocca del cavallo; poi abolisce le procedure brutali e insiste su metodi gentili "bisogna essere avari di colpi e carezze sontuose per costringere il cavallo a obbedire e maneggiare più per il playir che per il male".

Trasforma l'insegnamento del dressage, facendo lavorare "il cervello più che i reni e le gambe" del cavallo. La flessibilità del cavallo è importante e deve essere lavorata intorno ai pilastri per il movimento e il posizionamento dei fianchi, metodo ancora attuale a Vienna nella scuola spagnola. Pluvinel è totalmente contrario agli abusi e alle percosse "che la gentilezza prevalga sulla severità ... dovresti picchiare un cavallo solo se la sua disobbedienza è il risultato della pigrizia". I suoi scritti saranno pubblicati nel 1623 tre anni dopo la sua morte. Il "maneggio reale" è stato realizzato sotto forma di intervista all'attenzione di Luigi XIII quando era il suo maestro di equitazione. Rinnovato un po 'più tardi, porterà il titolo di "Istruzione del re nell'esercizio di montare a cavallo", decorato con illustrazioni di Crispin de Pas.
Antoine de Pluvinel addestrato nella guida di guerra, ha saputo trasformarlo in una guida di piacere. Può essere definito il "padre della guida moderna". Questi principi saranno ripresi e perfezionati un secolo dopo da La Guérinière.

François Robichon de La Guérinière

Nato nel 1688, trascorse la sua giovinezza in Normandia dove suo fratello era direttore dell'Accademia di equitazione di Caen. Scudiero del re nel 1715, dirigeva l'Accademia di equitazione a Parigi, al maneggio delle Tuileries. In quindici anni si guadagnò una grande reputazione fino a quando nel 1731 fu nominato scudiero ordinario dal Gran Ecuyer Carlo di Lorena, conte di Armagnac.

Basandosi sugli scritti di Pluvinel, ma soprattutto su quelli di Salomon de La Broue, ordinario scudiero della Grande Scuderia del Re sotto Enrico III, La Guérinière voleva una scuola di equitazione più semplice, più naturale e soprattutto più adatta alle capacità del cavallo "la conoscenza della naturalezza di un cavallo è uno dei primi fondamenti dell'arte di cavalcarlo, e ogni uomo a cavallo dovrebbe farne il suo studio principale".

Sottolinea due punti capitali, il rilassamento e il condizionamento del cavallo con la spalla verso l'interno e l'abbassamento della mano ", questa lezione produce allo stesso tempo così tanti buoni effetti che la considero il primo. e l'ultimo di tutti quelli che si possono dare al cavallo per fargli assumere piena flessibilità e perfetta libertà in ogni sua parte ”. I suoi scritti "Scuola di Cavalleria" intorno al 1731/1733, impreziositi da tavole Parrocel, sono riconosciuti da tutte le grandi scuole di equitazione.

Louise Julie Constance de Rohan

Madame de Brionne era Grand Ecuyer del re Luigi XV. Figlia di Charles de Rohan, è nata nel 1734. Alla morte del Grand Ecuyer Charles de Lorraine nel 1751, la sua responsabilità è caduta sul nipote, il conte de Brionne, marito di Louise Julie. Sposato da poco, gli diede quello stesso anno un primo figlio, poi due figlie e un ultimo maschio. A causa di questa carica di Grand Ecuyer, vivono nell'appartamento nelle grandi scuderie che Louise Julie ha ristrutturato e trasformato a suo gusto. La giornata del Gran Scudiero è estenuante: appena si alza alle 5 del mattino, sovrintende alla toelettatura dei cavalli, poi i paggi si svegliano alle 6 del mattino, assiste alla levata del re alle 8 del mattino, è presente all'aperto, partecipa ai giorni di caccia; cura l'amministrazione delle scuderie e gli incontri con i suoi collaboratori; deve tornare al castello per la cena e spesso è mezzanotte passata quando finisce la sua giornata.

Il giorno in cui il conte de Brionne si ammalò nel 1760, suo figlio maggiore aveva solo 9 anni; in ogni caso non può passare la carica al figlio prima che l'erede abbia compiuto 25 anni. Quindi chiede al re di affidare il posto a sua moglie in attesa che il ragazzo diventi maggiorenne. Mai visto ! Il re esita a lungo, vedendo male una donna in una tale posizione, ma promette che il figlio diventerà un grande scudiero. Un anno dopo, il conte di Brionne morì. La sua giovane moglie non si lascia abbattere, vuole soprattutto mantenere il superbo appartamento così come il reddito e le prestazioni del marito. Aiutata dai suoi amici, scrisse un libro di memorie indirizzato al re, dimostrando che nella storia, diverse donne avevano ricoperto cariche maschili e recentemente la contessa di Tolosa aveva ricoperto la carica di ammiraglio di Francia durante la minoranza del duca di Penthièvre. Infine, la camera dei conti accetta nel settembre 1761.

Per 10 anni regnò sulle Grandi Scuderie, cavalcando mirabilmente e mantenendo il suo grado nelle cerimonie principali. Ottima amministratore, sovrintende alla manutenzione e alla riparazione degli edifici, guarda la scuola di paggi, rilevandone le qualità e le mancanze, pur avendo qualche problema con il Primo Maestro delle piccole scuderie, che voleva avere la precedenza sul grande scudiero da quando era una donna. Educa perfettamente suo figlio fino a quando non diventa maggiorenne. Dovendo lasciare a malincuore le grandi scuderie, acquistò il castello di Limours, lo ristrutturò e organizzò balli e spettacoli. Nel 1789 si ritirò in Austria, dove morì all'età di 81 anni nel 1815.

Antoine Cartier

Il conte d'Aure, nato nel 1799, sottotenente nel 1815, fu distaccato presso la Manège de Versailles per diventare rapidamente un cavalcadour scudiero di Luigi XVIII nel 1817. La scuola di Versailles essendo abolita nel 1830, il Conte d'Aure aprì successivamente tre giostre nel cuore di Parigi. Vuole far conoscere meglio l'allevamento francese, insegnare l'equitazione all'aperto nelle cave e incoraggiare la caccia e le gare. Capo scudiero a Saumur nel 1847, fu nominato comandante delle scuderie di Napoleone III e ispettore generale di Studs nel 1861, fino alla sua morte nel 1863.

Il Conte d'Aure, uno dei migliori cavalieri, ha mostrato per tutta la vita doti di attitudine e destrezza "pensa al movimento che vuoi eseguire e vedrai che andrà da solo", oltre che a grande audacia a cavallo, andando a rompere lui stesso i giovani cavalli.

Il "Trattato di equitazione" del 1834 e le "Riflessioni su un nuovo metodo di equitazione" del 1842 rimarranno famosi.


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