Le collezioni

Gérald Van Der Kemp e Versailles


All'indomani della seconda guerra mondiale, la Reggia di Versailles ha richiesto notevoli lavori di restauro. Dopo la tragica morte del curatore Charles Mauricheau-Beaupré e tra la folla di candidati per questa ambita posizione, Gerald Van Der Kemp fuori dal lotto diventando per ventisette anni The Curatore capo di Versailles.

Gérald Van Der Kemp appassionato d'arte

Gérald Van Der Kemp nasce nel maggio 1912 a Charenton-le-Pont, prosegue gli studi al liceo di Nantes dove si appassiona alla pittura e al disegno. A diciassette anni tornò a Parigi e per sopravvivere realizzò caricature per giornali, set cinematografici e preparativi per le Belle Arti. Dopo la Legione Straniera in Marocco e poi un passaggio alla Sorbona, si iscrive alla Scuola del Louvre, ottenendo all'età di ventiquattro anni la licenza di archeologia accompagnata dal diploma. Il direttore dei Musei nazionali Henri Verne lo convoca e gli offre il titolo di addetto indipendente con uno stipendio di 800 franchi al mese!

Incaricato di missione presso il Dipartimento di Disegni e Incisioni del Louvre nel 1936, si distinse durante l'occupazione salvando oggetti d'arte, affrontando una divisione delle SS per proteggere in particolare la Venere di Milo e gli Schiavi di Michelangelo. , trasferito a Valençay. Questo gli valse una magnifica citazione e la sua nomina all'Ordine della Legion d'Onore a titolo militare: "Con il suo atteggiamento coraggioso, Gérald Van Der Kemp ha preservato dalla distruzione fatale il deposito del museo che gli era stato affidato e ha limitato l'andamento dell'incendio scoppiato nella città di Valençay dai tedeschi della divisione nazista Das Reich ... ”.

Già soprannominato "VDK", all'età di quarant'anni, assume l'incarico di curatore capo "in carica" ​​a Versailles nel 1953 a seguito di una concreta combinazione di circostanze: il suo predecessore Charles Mauricheau-Beaupré fu vittima di un incidente macchina in Canada ad aprile; mentre i più grandi conservatori francesi si stanno arrampicando per questo posto, André Cornu, Segretario di Stato per le Belle Arti, lo sceglie e lo nomina definitivamente due anni dopo.

Scopre Versailles in uno stato quasi deplorevole: “Quando sono arrivato lì, era disgustoso, vuoto, morto. Volevo che tornasse in vita, bello da vedere, quello che era ai tempi dei re. Doveva essere arredato, rivestito, rispolverato ”. Versailles non affascina più, ma la fortuna è con VDK: Sacha Guitry sta girando, tra luglio e settembre 1953, il suo film “Se mi dicessero Versailles” e offre parte dei diritti alla protezione della Reggia di Versailles.

Le missioni di Gérald Van Der Kemp

VDK inizia abolendo le visite a Versailles fatte dalle guardie e sostituendole con visite guidate organizzate dagli studenti; ha poi allestito un ristorante e bagni pubblici sotto l'ala Gabriel (come nei grandi musei), sentendo che l'immagine di marca di un istituto culturale è dovuta alla qualità dei suoi servizi; ha organizzato la sua prima grande mostra nel 1955 "Maria Antonietta, arciduchessa, delfina e regina" aiutato dal contributo della baronessa Elie de Rothschild. Il risultato non si è fatto attendere: sono passati più di 250.000 visitatori.

VDK ritiene di aver bisogno di specialisti permanenti e incoraggia la padronanza del know-how artigianale; inizia sviluppando laboratori di modellismo, falegnameria, orologeria, doratura, arazzi, ebanisteria, scultura; ha creato un ampio servizio di archivi e un laboratorio fotografico. In questo modo, facilita il restauro del Grand Trianon, il Museo di Storia di Francia, l'appartamento di Mme de Maintenon, gli appartamenti di Luigi XV, gli appartamenti di Madame du Barry, la sala da pranzo di Luigi XV al Petit Trianon, la camera da letto del re, la sala giochi di Luigi XVI, la sua biblioteca e dozzine di altri salotti, anticamere o piccoli armadietti. Si occupa anche del restauro delle sale napoleoniche del Museo Nazionale di Storia di Francia creato da Louis-Philippe.

Dopo aver acquisito una grande notorietà, soprannominato "il Comandante", qualificato come Uomo del restauro e dell'arredamento, VDK riesce a ricostituire la camera della Regina, nello stato 1788-1789 con arazzi, mobili, falegnameria simili a questa tempo. Deve finire in grande stile ... con il restauro della Sala degli Specchi. Nel 1973 si prepara a questa nuova avventura dando una serata abbagliante sponsorizzata da Marie-Hélène de Rothschild. Ha così raccolto $ 250.000, l'inizio di una straordinaria sponsorizzazione. La Sala degli Specchi, riportata al suo originario splendore, è stata inaugurata nel giugno 1980.

Supporto da parte di politici e patrocinio

Dopo alcune incomprensioni con il capo architetto André Japy, peraltro in pensione, VDK sa che ha bisogno di sostegno politico e ascolto “orecchie”, perché senza rapporti, niente fondi per restaurare i locali. Così può contare su André Malraux, ministro della Cultura, che sta organizzando il rimpatrio di un capolavoro dal Louvre a Versailles.
Ha anche intenzione di rinnovare Versailles con i mobili originali sparsi per il Louvre o Fontainebleau o per ricreare copie dei mobili come originariamente. Grazie alle sue conoscenze politiche, il primo ministro Michel Debré dell'epoca fece approvare un decreto nel febbraio 1961 "tutti i dipinti e le opere appartenuti a Versailles devono essere restituiti al Museo Nazionale di Versailles e ai Trianons". Lo stesso VDK racconta: “Ho iniziato una lotta all'ultimo sangue con i miei colleghi di altri musei nazionali. Nessuno voleva "lasciare andare" mobili o quadri. Avevo bisogno di loro per restituire a Versailles quella vita che l'aveva abbandonata ”.

Ha sviluppato il mecenatismo attraverso i suoi contatti e la sua seconda moglie, viaggiando in Europa e in America per trovare generosi benefattori. Lui stesso organizza cene sontuose accogliendo Grace Kelly o Herbert Von Karajan. Eletto all'Accademia di Belle Arti nel 1968, assegnato nel 1980 al dominio di Claude Monet a Giverny, muore alla fine di dicembre 2001 a Parigi.

Omaggi al grande curatore capo

Grandi personalità gli rendono omaggio dopo la sua morte, in particolare Marc Ladreit de Lacharrière eletto nel 2006 all'ex sede di Gérald Van Der Kemp che dice "Non si può fare un passo a Versailles senza vedere l'impronta del suo passaggio". Alain Baraton, capo giardiniere di Versailles, si esprime “Chiunque conosca la storia di Versailles sa che gli dobbiamo in particolare il restauro della camera da letto della Regina e la restituzione dei mobili, compreso l'ufficio del Re, capolavori. Ebanisteria settecentesca, disseminata qua e là nei ministeri secondo i capricci delle repubbliche e delle rivoluzioni; questo è stato il lavoro di una vita di Van Der Kemp: per ricamare le due sete negli appartamenti reali ci sono voluti 25 anni in modo identico per la camera da letto della regina e 30 anni per la camera da letto del re ”.

Gérald Van der Kemp è stato un vero precursore del mecenatismo moderno. Essendo il denaro pubblico scarso, ha lavorato con ardore e successo per convincere i maggiori collezionisti di tutto il mondo dell'assoluta necessità di sostenere e finanziare il restauro di Versailles al fine di preservare il nostro patrimonio. Posto al servizio esclusivo delle arti, questo elegante, rispettoso, energico, volontario leader degli uomini rimase al suo posto per ventisette anni, essendo riuscito a fare della Reggia di Versailles una magnifica vetrina delle arti decorative francesi, un grande polo eredità.

Per ulteriori

- "Hanno salvato Versailles", di Franck Ferrand. Edizioni Perrin, 2003.
- "Un gentiluomo a Versailles", di Franck Ferrand. Edizioni Perrin, 2005.
- “Il giardiniere di Versailles” di Aalain Barraton. Grasset, 2006.


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