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La scoperta del petrolio (1859)


Il scoperta del petrolio risale all'antichità. IlEgizianiutilizzato anche ilolioper la mummificazione,Mesopotamicicome combustibile cosmetico e per l'illuminazione. L'industria petrolifera nacque ufficialmente un giorno dell'estate del 1859 quando l'ingegnere Edwin drake, un ex operaio delle ferrovie che affermava di essere un colonnello, ha visto schizzi di petrolio dal suo impianto di perforazione a Titus Town, Pennsylvania.

La storia dell'olio: mummie dall'antichità ...

La Bibbia è la prima a menzionare questa roccia fossile, che si dice sia stata usata per coprire l'arca di Noè. Più di 3000 anni fa in Mesopotamia, l'olio che saliva in superficie sotto forma di infiltrazioni di bitume, veniva utilizzato come malta per la costruzione dei bastioni, per il calafataggio degli scafi delle navi e per garantire la sigillatura dei serbatoi e tubi dell'acqua, come fonte di energia e anche come medicinale. In Egitto, era un ingrediente essenziale nel lungo e complesso processo di mummificazione.

Nel Medioevo il petrolio divenne un'arma formidabile: il “fuoco greco” dei Bizantini. Erano granate di terracotta piene di petrolio e salnitro lanciate da una nave ed esplose, lasciando fuoriuscire il petrolio. Acceso, si è diffuso sull'acqua e ha diffuso il fuoco ad altre navi.

Nel 1264, quando ha visitato Baku (Azerbaigian), Marco Polo ha descritto lo sfruttamento del petrolio di superficie, "raccolto in quantità che potrebbero riempire centinaia di navi". Dal 1594 in questa regione furono scavati pozzi profondi 35 metri. Nel 1830 c'erano 116 pozzi, che producevano 720 barili al giorno. Drake non è il primo a perforare neanche adattando la tecnica utilizzata nelle miniere di sale (una punta da trapano sospesa all'estremità di un cavo che gli trasmette, dalla superficie, un movimento alternato creato da un pendolo): l'ingegnere russo Semyonov usò questa tecnica nel 1854, sempre Baku.

... alle grandi major dell'era industriale

La rivoluzione industriale ha portato alla ricerca di nuovi combustibili; gli sconvolgimenti sociali che ha causato hanno creato la necessità di petrolio poco costoso e di buona qualità per le lampade. Tuttavia, l'olio di balena era accessibile solo ai ricchi, le candele di sego avevano un odore sgradevole e le lampade a gas si trovavano solo nelle case e negli appartamenti moderni nelle aree urbane. La ricerca di un migliore combustibile per lampade ha portato a una grande richiesta di "olio di roccia" - cioè petrolio greggio - e alla metà del XIX secolo molti scienziati hanno sviluppato metodi che hanno permesso per farne un uso commerciale.

Inizia così la ricerca di fonti più importanti di approvvigionamento di petrolio greggio. Si sapeva che i pozzi scavati per l'acqua e il sale a volte mostrano infiltrazioni di petrolio. L'idea della trivellazione petrolifera prese quindi naturalmente terreno. I primi pozzi furono perforati in Germania nel 1857. L'iniziativa che ebbe il maggiore impatto, tuttavia, fu quella di Edwin L. Drake il 27 agosto 1859 a Titusville, in Pennsylvania. Drake ha perforato per trovare la "chiazza di petrolio", la fonte degli affioramenti di petrolio.

Se Drake viene celebrato come fondatore, è quindi solo perché la nascente industria petrolifera sarà strutturata, negli Stati Uniti, attorno a grandi aziende, tra cui la Olio standard di John rockefeller. Sono queste major che mobiliteranno il capitale necessario per la prospezione e l'installazione di infrastrutture pesanti in regioni non facilmente accessibili. Una strategia che darà loro un'influenza politica esorbitante, nei paesi in cui opereranno ... proprio come a Washington.

Al giorno d'oggi, le compagnie petrolifere estraggono milioni di barili ogni giorno per alimentare la produzione globale e per soddisfare la domanda sempre crescente nonostante le minacce ambientali, le ricerche di petrolio si stanno rivolgendo allo sfruttamento contestato dello shale oil.

Per approfondire la scoperta del petrolio

- Oro nero: la grande storia del petrolio, di Mathieu Auzanneau. Edizioni La Découverte, 2015.


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