Le collezioni

San Francesco d'Assisi (1182-1226) - Biografia


San Francesco d'Assisi è stato il fondatore dell'Ordine dei Frati Minori e una figura di spicco nel XIII secolo. Canonizzato nel 1228, è stato proclamato patrono degli ambientalisti da Giovanni Paolo II nel 1980. Nel 2013, il Papa Francoislo scelse come riferimento esplicito dopo la sua elezione per iniziare il suo pontificato. Ma chi era questo santo che stava facendo notizia? Com'era la sua vita? Qual era la sua visione per la missione della Chiesa?

San Francesco d'Assisi: un borghese di nome Francesco

Nato ad Assisi, in Italia, Giovanni di Pietro Bernardone proviene da una ricca famiglia di mercanti dell'Umbria (una regione dell'Italia centrale). Sua madre, originaria della Provenza francese, diede alla luce nel 1181 o 1182 un bambino che aveva battezzato in assenza del marito con il nome di Giovanni. Di ritorno dagli affari, il padre gli diede il nome di Francesco (cioè François = francese) in omaggio alla Francia dove aveva svolto buone operazioni commerciali.

Durante la sua giovinezza Francesco ha lasciato l'immagine di un figlio viziato e dissipato della classe mercantile italiana, conducendo la bella vita e spendendo i suoi soldi organizzando gite con i suoi compagni di classe. Borghese del suo tempo, fu notato non solo per il suo gusto per la celebrazione, ma anche per il suo coinvolgimento nei maggiori problemi sociali del momento. Infatti le rivendicazioni della borghesia contro la nobiltà diedero luogo a rivolte armate alle quali Francesco partecipò, fino alla sconfitta di Ponte San Giovanni nel novembre 1202 quando fu fatto prigioniero. Malato durante la prigionia, si unì ad Assisi per il suo rilascio.

Ma una volta rimesso in piedi, Francesco non rinunciò alle aspirazioni che condivideva con l'altro borghese ribelle: ottenere un titolo nobiliare e farsi cavaliere! Un sogno lo conforta anche nella sua nuova spedizione, durante questo sogno un uomo lo portò in un palazzo pieno di ricchezze, armi cavalleresche e scudi segnati dalla Croce appesa al muro. Per Francesco non ci sono dubbi: questo sogno gli annuncia che lo attende il destino di un gran cavaliere e che non deve far altro che tornare alla sua cavalcatura e dimostrare di essere soprannominato e iniziare la sua brillante carriera. È così che parte per unirsi all'esercito di Gauthier de Brienne! Tuttavia, durante il suo viaggio, ha fatto un nuovo sogno a Spoleto che riformula il suo ardore: una voce gli avrebbe chiesto cosa stesse facendo e, dopo averlo ascoltato, glielo avrebbe chiesto " Chi può farti più bene, il Signore o il servo? "Francesco avendo ovviamente risposto che era il signore, la voce glielo avrebbe chiesto di nuovo" Perché allora abbandoni il signore per il servo e il principe per il vassallo? ". Stordito, Francesco avrebbe poi chiesto cosa avrebbe dovuto fare e la voce gli avrebbe ordinato: " Torna nel tuo paese per fare ciò che il Signore ti rivelerà ».

Francesco, il pio uomo di Assisi

Tornato ad Assisi Francesco cambiò comportamento e si rivolse più esplicitamente alla fede cristiana, abbandonando i compagni festaioli per il silenzio della preghiera e delle cappelle. Fu allora che nel 1205, quando aveva solo 23 anni, udì una nuova voce emanare dal crocifisso nella cappella di San Damiano. Questa voce gli chiede di " per riparare la sua chiesa in rovina », Francesco decide di restaurare la piccola cappella. Per questo vende i beni del padre e spende il ricavato per il restauro delle cappelle. In tal modo, ha attirato l'ira del padre ferito che non ha esitato a portarlo in tribunale. Affermando di essere un penitente Francesco sfugge alla giustizia secolare, ma si ritrova convocato dal Vescovo di Assisi. Nella resa dei conti in tribunale, Francesco restituisce i suoi soldi rimanenti, si separa da tutto ciò che ha e, nudo di fronte alla folla, avrebbe detto a suo padre: " Finora ti ho chiamato padre sulla terra; d'ora in poi posso dire: Padre nostro che sei nei cieli, poiché è a Lui che ho affidato il mio tesoro e dato la mia fede ". Fu allora che il vescovo lo avrebbe coperto con il suo mantello.

Dopo una visita a Gubbio, Francesco è tornato ad Assisi dove ha proseguito i restauri delle cappelle di San Damiano, San Pietro e La Porziuncola. Ispirato dal messaggio di povertà dei Vangeli, Francesco si guadagna da vivere lavorando e facendo l'elemosina, si copre con una semplice tunica stretta in vita da una corda come una cintura.

San Francesco d'Assisi - Fondatore dei Francescani

A poco a poco, l'esempio di Francesco fu emulato: la sua estrema povertà, la sua vicinanza ai più svantaggiati (lebbrosi, ecc.) E il suo desiderio di restaurare luoghi di culto lo attirarono a pochi sempre più compagni. San Francesco d'Assisi si trovò presto obbligato a scrivere una regola di vita da seguire affinché la sua piccola comunità diventasse un ordine religioso riconosciuto. Nel 1210, quattro anni dopo il suo ritorno ad Assisi, portò il suo governo a papa Innocenzo III per la convalida. Allo stesso tempo, secondo la tradizione cristiana, il Papa avrebbe fatto un sogno in cui avrebbe visto un uomo solo sorreggere la basilica di San Giovanni in Laterano che stava cadendo in rovina ... E quest'uomo lo avrebbe riconosciuto nella persona di Francesco. Così guidato dal suo sogno, papa Innocenzo III convalidò verbalmente la regola propostagli da quest'uomo che predicava la povertà.

Le fila dei fratelli al seguito del governo di Francesco crebbero rapidamente e questo esempio di pietà attirò anche le donne. È il caso in particolare di una nobile adolescente, Chiara Offreduccio di Favarone (Santa Chiara), che fugge per raggiungere Francesco dopo aver ascoltato la sua predica durante la Quaresima dell'anno 1212. I fratelli accettano quindi il desiderio di Chiara di incontrarsi. ritirandosi dal mondo, la ragazza di 18 anni si taglia i capelli, prende il bure e va in un convento benedettino. Il suo esempio che ha spinto altre donne di Assisi a fare il grande passo, San Francesco d'Assisi le fece installare nella Chiesa di San Damiano sotto la direzione di Chiara che in questa occasione fondò un nuovo ordine, il ramo femminile dei francescani.

San Francesco d'Assisi, dalla crociata alle stimmate

Nel 1219 Francesco partì per la Terra Santa dove i Crociati stavano combattendo per riprendere il controllo dei luoghi santi, lasciando le redini dell'ordine a Pietro di Catania e poi ad Elia d'Assisi. Arriva in Egitto dove paradossalmente decide di incontrare i rappresentanti del nemico musulmano. Fu così che incontrò nel 1219 a Damietta il sultano Al-Kamel, detto "il Perfetto", che lo avrebbe lasciato tornare liberamente dopo il loro colloquio.

Rientrato in Italia San Francesco d'Assisi si sforza di mettere per iscritto le regole del suo ordine che vuole un esempio di povertà e umiltà. La regola fu scritta per la prima volta nel 1221. L'anno successivo creò un terzo ramo del suo ordine, questa volta secolare su richiesta dei bolognesi. Nel 1223 si ritirò per rielaborare il suo governo che fu definitivamente accettato da papa Onorio III.

Questa regola sostiene la rinuncia a tutte le ricchezze per coloro che entrano in ordine (" Lasciateli andare e vendete tutto ciò che possiedono e distribuite il ricavato ai poveri »), Il digiuno di Ognissanti a Natale e ogni venerdì. Chiede anche ai fratelli di andare a piedi sulle strade per evangelizzare, per evitare sempre litigi, per non giudicare il prossimo, per essere incessantemente " gentile, calmante, schivo, mite e umile, deferente e cortese con tutti ". Ai fratelli viene anche chiesto di lavorare per ricevere denaro, rifiutando il denaro. In altre parole, uno stile di vita basato sulla povertà incondizionata, l'umiltà, il lavoro manuale e l'evangelizzazione.

Nel 1224 si ritirò con alcuni fratelli nel monastero di Alverne dove avrebbe ricevuto le stimmate, cioè le ferite della Passione di Cristo sul proprio corpo (tracce di chiodi sulle mani e sui piedi ...). Questo fenomeno, allora inaudito nella cristianità, si ripresenterà successivamente in più occasioni dal Medioevo ai giorni nostri. Tuttavia, la Chiesa cattolica, prudente, ha riconosciuto per decisione pontificia l'autenticità solo delle stimmate di due santi: San Francesco e poi Caterina da Siena (santa del XIV secolo). Portatore delle stimmate, San Francesco d'Assisi sembra preso dall'angoscia e frenato dalla malattia, si ritira in una capanna poco distante dalla cappella di San Damiano dove si trovavano le Clarisse. Fu lì che scrisse il famoso "Cantico delle Creature" celebrando Dio e tutta la sua Creazione rendendolo oggi il santo patrono dell'ecologia (dal 1979).

San Francesco d'Assisi morì finalmente il 3 ottobre 1226, nella cappella del Transito, dopo aver lasciato un testamento in cui esortava all'osservanza del messaggio dei Vangeli, al lavoro, alla povertà e al rispetto della sua regola. Nel 1228 papa Gregorio IX lo canonizzò.

Per approfondire la biografia di San Francesco d'Assisi

- Gobry Ivan, San Francesco d'Assisi e lo Spirito Francescano, Point, 2001.

- Le Goff Jacques, Saint François d'Assise, Editions Gallimard, 1999.

- Père Vorreux Damien, Gli scritti di San Francesco e Santa Chiara, Les Editions Franciscaines, 1992.


Video: Francesco dAssisi dal Papa - II - Francis of Assisi before the Pope (Potrebbe 2021).