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Luigi IX e l'ultima crociata


Mentre la Crociata era principalmente un'impresa decisa dal Papa, i ripetuti fallimenti di Innocenzo III sembrano aver inferto un colpo fatale all'influenza di Roma nel pellegrinaggio di guerra. Ne è un buon esempio la crociata di Federico II che, nonostante la sua scomunica, recuperò Gerusalemme per trattato. Le crociate dal futuro Saint Louis guidare il punto a casa.

La situazione si sta deteriorando a est

La partenza di Federico II lasciò gli stati latini in un preoccupante stato di instabilità, nonostante il Trattato di Giaffa e la restituzione di Gerusalemme e di pochi altri territori, che davano al regno una parvenza di coesione. I buoni rapporti dell'imperatore con gli Ayyubidi non sono graditi ai baroni locali, e ancor meno agli ordini religiosi militari, Templari in testa. Si inaspriscono poi le tensioni tra i baroni siriani, alleati del reggente di Cipro Giovanni d'Ibelin, e gli uomini di Federico II, come Ricardo Falengieri; quest'ultimo deve lasciare Tiro nel 1243. Nuovi crociati arrivano nel 1239; In effetti, la crociata di Federico II non era legittima poiché era stato scomunicato, e inoltre aveva recuperato Gerusalemme senza combattere, l'appello di Onorio III era ancora rilevante. D

Guidata prima dal conte di Champagne, Thibaud IV, poi da Riccardo di Cornovaglia, questa nuova crociata fu un fallimento. Il primo, sostenuto dai Templari, combatte poi cerca di negoziare con Damasco la restituzione di alcuni luoghi della Galilea, in cambio di un'alleanza contro il Sultano d'Egitto; poi negozia con questi ultimi il ritorno dei prigionieri franchi! Fece il suo pellegrinaggio a Gerusalemme, poi si imbarcò di nuovo da Acri il 15 settembre 1240. Il secondo, parente di Federico II, seguì la sua politica negoziando con il sultano ayyubide per rinnovare la tregua firmata nel 1229 ... I latini hanno recuperato alcune regioni aggiuntivo, ma la situazione non è necessariamente migliore e la salvaguardia del “nuovo” regno di Gerusalemme non è assicurata.

La perdita della Città Santa

I problemi interni continuano ad affliggere la dinastia Ayyubide, che è sempre più minacciata, anche all'esterno. In effetti, un nuovo pericolo incombe da est, i mongoli! Questi ultimi spingono le persone a fuggire nel Mediterraneo, tra cui i Khwarezmiens (o Korasmiens), originari della regione del Mar Caspio. Il sultano al-Salîh decide quindi di usarli contro i suoi nemici, in particolare i crociati. Li manda a Gerusalemme, lasciata praticamente indifesa da Federico II e dai suoi successori; la città cadde il 23 agosto 1244! Peggio ancora, la maggior parte dell'esercito franco fu distrutta il 17 ottobre dello stesso anno da una forza congiunta di egiziani e Khwarezmiani. Il sultano, sul suo slancio, si sbarazza del suo rivale di Damasco e recupera la maggior parte delle regioni cedute ai Franchi negli anni precedenti: Acri è direttamente minacciata e le divisioni all'interno degli stati latini peggiori che mai.

Luigi IX decide di prendere la croce

Si dice che il re dei Capetingi abbia deciso di incrociarsi nel 1244, se fosse sopravvissuto alla malattia. Ma, in Europa, i problemi dell'Oriente e l'ideale della crociata sembrano molto lontani! La lotta tra l'Impero e il Papa è ripresa, anche l'Inghilterra è colpita da divisioni e controversie contro Enrico III. Certamente, Innocenzo IV convocò la crociata nel 1245, ma la scelta di Luigi IX fu già fatta da solo, contro il consiglio di sua madre Bianca di Castiglia.

Spetta al futuro re santo rispettare il suo ideale di cavalleria e pietà, e nulla può impedirgli di mantenere la sua promessa. Saint Louis riabilita lo spirito della crociata come un pellegrinaggio penitenziale, lontano dalle derive "imperialiste" che hanno segnato la maggior parte delle precedenti spedizioni. Inoltre beneficia della buona salute del suo regno, rasserenato e ricco, e la sua preparazione procede senza intoppi. Questa crociata sarà solo francese.

Luigi IX in Terra Santa

Fu costruito un porto ad Aigues-Mortes appositamente per la partenza della crociata, avvenuta il 25 agosto 1248. La flotta attraversata si diresse verso Cipro, dove arrivò a metà settembre, e il re organizzò il suo esercito per un attacco all'Egitto . Ancora una volta i crociati riescono a prendere Damietta, siamo il 6 giugno 1249. I musulmani furono sorpresi, ma si decise di attendere i rinforzi prima di recarsi al Cairo per eseguire il colpo di grazia; fortunatamente muore il sultano ayyubide, il che mina il morale degli egiziani che cercano di negoziare. Ma come nella quinta crociata, i crociati rifiutano le proposte, nonostante una di esse sarebbe stata quella di restaurare nuovamente Gerusalemme! L'esercito francese si mosse poi verso Mansurah alla fine dell'anno 1249 e trovò difficile attraversare il Nilo; iniziarono violenti combattimenti, compresi quelli a Mansura, dove Robert d'Artois, fratello di Luigi IX, fu massacrato con i suoi cavalieri l'8 febbraio 1250 dai Mamelucchi, comandati da un certo Baybar. Gli egiziani hanno ricostituito le loro forze attorno al sultano Turan Shah e hanno tagliato fuori l'esercito crociato di Damietta. Il re deve ordinare la ritirata e infine capitolare il 6 aprile 1250; viene fatto prigioniero.

Le trattative portano al suo rilascio un mese dopo, contro un pesante riscatto. Nel frattempo, gli Ayyubidi sono stati rovesciati dai Mamelucchi (in Egitto mantengono la Siria), i loro ex soldati schiavi! I Franchi dovettero evacuare Damietta, ma il Sultano concesse loro i confini in Terra Santa del 1248. Luigi IX non tornò nel suo regno quando fu liberato, ma ad Acri, determinato a compiere il suo dovere di crociato. Per fare questo, sta lavorando per stabilizzare la situazione politica negli Stati latini e per rafforzare alcuni luoghi indeboliti. Il capetingio, invece, è meno abile nei negoziati internazionali: non riesce ad approfittare delle divisioni tra ayyubidi di Siria e mamelucchi d'Egitto, e non può impedire il loro riavvicinamento richiesto dal califfo di Baghdad di fronte alla minaccia mongola. Lasciò Acri il 24 aprile 1254, credendo di aver fatto del suo meglio per la Terra Santa.

Il "re sacro" muore durante la crociata

L'Ottava Crociata è meglio conosciuta per la sua tragica fine, la morte di Luigi IX. Le circostanze che hanno portato a questo nuovo pellegrinaggio bellicoso sono più vaghe; in Oriente, i Mamelucchi guidati da Baybar sono basati su stati latini indeboliti, ma nessuno in Occidente sembra ascoltare il loro grido di aiuto. Nel Mediterraneo, le rivalità tra le città italiane, o anche le ambizioni degli Angioini (tra cui Carlo, fratello dei Capetingi) contro il ricostituito Impero bizantino, mise in sospeso il problema della Terra Santa ... Forse è per questo, e per lavare via il fallimento del suo precedente tentativo, che Luigi IX prese nuovamente la croce nel 1267, ancora una volta contro il consiglio del suo entourage. Questa volta ha il sostegno, anche se limitato, di alcuni dei suoi vicini come il Principe Edoardo d'Inghilterra o Giacomo I d'Aragona; citiamo anche un possibile sostegno da parte dei Mongoli della Persia ...

La partenza avvenne il 2 luglio 1270, sempre da Aigues-Mortes. Ma l'obiettivo è già cambiato, non è più l'Egitto! Questo diversivo è spiegato dai complessi rapporti tra Luigi IX e suo fratello Charles d´Anjou; quest'ultimo, re di Sicilia, aveva gli occhi puntati sull'impero bizantino, e una spedizione in Egitto poteva vanificare i suoi piani. Sembrerebbe quindi esserci stato un compromesso tra i due, una spedizione contro gli Hafsidi che potrebbe essere considerata una crociata, e non mettere in discussione fondamentalmente un successivo attacco all'Egitto. Inoltre, si dice che lo stesso Emiro di Tunisi abbia chiesto il battesimo!

Il 18 luglio l'esercito sbarcò sano e salvo nella regione dell'antica Cartagine, ma un'epidemia la decimò. Il re stesso è una delle vittime, muore il 25 agosto! L'assedio di Tunisi non può continuare, si sente parlare di rinforzi mamelucchi inviati da Baybars, e anche se il campo musulmano viene preso il 24 settembre, Carlo d'Angiò - che ha preso il comando - decide di partire per la Sicilia a novembre, dopo un trattato firmato con l'emiro (che non si convertì).

Tuttavia, questa non è la fine della crociata: prima Giacomo I d'Aragona invia una flotta ad Aigues-Mortes, poi ad Acri, ma i suoi crociati vengono sconfitti da Baybars vicino ad Acri. Il principe d'Inghilterra ha inviato un esercito a Tunisi poco prima della firma del trattato tra Carlo e l'emiro, ma non si arrende nonostante abbia lasciato la Tunisia e si reca ad Acri. Fu di nuovo un fallimento, nonostante alcune corse, e dovette tornare in Inghilterra nel 1272 ...

I risultati delle crociate di Saint Louis sono quindi un fallimento, dal punto di vista militare e politico. Questo fallimento segna la fine delle "grandi" crociate, quelle guidate dai governanti occidentali o su ordine formale del Papa. L'ideale della crociata è solo un ricordo ...

D'altra parte, per il Capetingio, e nonostante il disastro, è un'opportunità per dimostrare la sua fede sincera e la sua devozione, che avranno una parte importante nella sua rapida canonizzazione dal 1297.

Bibliografia

- M. BALARD, Les Latins en Orient (XI-XV secolo), PUF, 2006.

- C. MORRISSON, Les Croisades, PUF, 2006.

- J. RILEY-SMITH, Atlas of the Crusades, Otherwise, 1996.

- A. BARBERO, Storie di crociate, Campi di storia, 2010.


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