Vari

La morte violenta dei Santi nell'iconografia medievale


Il mondo medievale è anche - e soprattutto - un universo fatto di immagini che deve catturare l'attenzione dei passanti. In queste società dove la religione è il cemento delle mentalità, l'iconografia è lì perché tutti possano vedere e comprendere il mondo. Quindi, ogni elemento, ogni tratto fisico, ha un significato specifico. La morte di santi e martiri è quindi rappresentata in modo violento, per impressionare i fedeli e ricordare loro la crudeltà delle persecuzioni commesse dai "pagani" o dagli ebrei. Attraverso queste poche rappresentazioni, realizzate tra il XIII e il XIV secolo, vedremo come vengono messe in scena queste morti violente.

Santo Stefano (I): la lapidazione

Etienne, accusato di aver pronunciato parole blasfeme contro Mosè e Dio, viene assicurato alla giustizia davanti a un'assemblea di ebrei riunita nel Sinedrio. Il futuro Santo afferma quindi di contemplare "i cieli aperti e il Figlio dell'uomo alla destra di Dio". I suoi esasperati accusatori lo spingono fuori città, lo buttano a terra e lo lapidano.

Questa scena è frequente nell'iconografia medievale. Possiamo vedere Etienne, dall'aspetto giovane, inginocchiato con le mani giunte, la testa aureola. Il Santo viene quindi vestito con la dalmatica del diacono, tenendo talvolta in mano l'oggetto del suo martire.

Successivamente, diventa il santo patrono dei soldati armati di fionda, muratori, scalpellini o anche di tutti i mestieri legati alla pietra.

Saint Barthélémy (Ier): la scuoiatura

Bartolomeo passa per essere colui che ha evangelizzato l'Arabia e poi la Mesopotamia. Prima è andato in Armenia prima di arrivare in India. Jacques de Voraigne nella sua Légende Dorée (XIII secolo) ne dà una precisa descrizione fisica "i capelli neri e crespi, la carne bianca, gli occhi grandi, le narici uniformi e larghe, la barba folta con pochi peli bianchi, la statura media" . All'età di ventisei anni, predicò in India quando il fratello del re Polème, Astiage, lo fece arrestare per indurlo a ritrattare la sua fede. Barthélémy rifiuta e viene scorticato vivo, poi crocifisso a testa in giù.

Il Santo, infatti, è rappresentato scorticato, portando la sua pelle sulla spalla o tenendola tra le braccia. Spesso è raffigurato mentre subisce il suo calvario. Successivamente i pittori dell'età barocca renderanno la scena ancora più morbosa.

Barthélémy diventa il protettore dei mestieri di macellai, conciatori, pellicciai, sarti e più in generale di chi lavora le pelli. Successivamente il suo nome verrà utilizzato nel contesto dei massacri di Saint Barthélémy.

Saint Laurent (3 °): fuoco

Originario di Huesca in Aragona, Laurent era il diacono di papa Sisto II. Il suo martire è datato con precisione nel 258. La generosità con cui dispensa l'elemosina attira l'ira dell'Imperatore Valérien che cerca di recuperare le ricchezze della Chiesa. Laurent viene quindi arrestato e poi giustiziato. La leggenda vuole che sia stato portato alla griglia e, prima di morire, si rivolse a Valérien dicendo: "Sono arrostito da questa parte, girami dall'altra parte e mangiami". Saint Laurent era spesso associato a Vincenzo di Saragozza, da qui la confusione iconografica su di lui.

Di solito è rappresentato con indosso la dalmatica o in posa su una griglia dove carnefici e demoni ventilano le braci ardenti del fuoco usando grandi mantici.

Attraverso il suo tormento, divenne il santo patrono di torrefattori, cuochi, vetrai o più semplicemente poveri in riferimento alle sue grandi elemosine.

Saint Denis (3 °): l'ascia

Alla fine del III secolo Denis - convertito da San Paolo - lasciò Atene per raggiungere Parigi e poi divenne il primo vescovo della città. I suoi sermoni attirarono l'ira dell'imperatore, che poi lo arrestò e gli inflisse molte torture, poi lo decapitò. Segue un miracolo. Saint Denis si alza, gli afferra la testa e va da solo al luogo della sua sepoltura. Nel 659 Dagoberto fece trasportare le reliquie del Santo nella chiesa di Saint Denis che divenne gradualmente la necropoli reale.

Nell'iconografia medievale, Denis è spesso raffigurato in piedi, tenendo la testa tra le mani. È riconoscibile anche grazie alla sua mitra vescovile e talvolta alle sue catene.

Dopo Dagoberto e durante il Medioevo, Saint Denis divenne il protettore del Regno di Francia.

San Sebastiano (III-IV): le frecce

Il comandante della guardia pretoriana di Diocleziano, Sébastien è stato arrestato per proselitismo. Successivamente è stato condannato a morte. Secondo la tradizione, due soldati lo pugnalano con le frecce. Tuttavia, questo primo martire non riesce ad ucciderlo. Sébastien va dall'imperatore per riaffermare la sua fede. Diocleziano lo fa lapidare e poi getta il suo corpo nella Cloaca Maxima. Il Santo appare in sogno a una matrona che trova il suo corpo e lo seppellisce nelle catacombe.

Nell'iconografia troviamo già dipinti del Santo sui muri delle catacombe di Callisto a Roma del V secolo. San Sebastiano è rappresentato in varie forme. Tuttavia, è spesso crivellato di frecce, legate a un palo. I pittori del Rinascimento italiano gli hanno dato le fattezze di un bel giovane assimilato ad un Apollo.

Successivamente, diventa il protettore di atleti, arcieri o tappezzieri.

Bibliografia

- Gaston DUCHET-SUCHAUX e Michel PASTOUREAU, The Bible and the Saints, Flammarion, settembre 2014.
- Rosa GIORGI, The Saints, Hazan, 2009.


Video: Illustri conosciuti - Lorenzo Il Magnifico (Potrebbe 2021).